home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Ночь и утро следующего дня

Поднимать грифона в воздух я не стал специально, хотя по воздуху я мог бы добраться до нужного посёлка значительно быстрее. Но я этого не сделал. Ведь будь я сам на месте того, кто устроил на нас эту засаду, то контролировал бы всех летающих всадников в ближайших окрестностях. Благо сделать это не сложно. Стоит только загнать парочку наблюдателей на деревья повыше, и они смогут обозревать всё воздушное пространство вокруг. Ну а если их снабдить и какими-нибудь магическими прибамбасами типа амулетов и артефактов, тогда эффективность такого наблюдения возрастёт многократно. Вплоть до того, что подобные наблюдатели смогут точно определить местоположение всего остального отряда, проследив за маршрутом воздушного всадника.

Да ещё и особо движения в эту сторону не наблюдалось, вернее, его в принципе не было. Так что подобная воздушная разведка обязательно бросится в глаза и заставит насторожиться тех, кто ни в коем случае не должен был исчезнуть с моего пути. Ведь иначе они наверняка успеют перехватить караван чуть дальше по тракту. Видел я там пару небольших дорог, проходящих мимо посёлка, куда я направляюсь, и с которыми он пересекался.

«Так. В посёлке обязательно должен быть тот, кто доложит, что туда прибыл караван, – рассуждал я, – и это кто-то неместный или местный, но с плохой репутацией, которому нет совершенно никакого дела до интересов общины».

То, что шпион должен в посёлке присутствовать, я не сомневался. Ведь если мы каким-то образом узнаем о засаде или не появимся там вовремя, то этот шпик сможет заранее сорваться в сторону расположившегося отряда и сообщить им об этом.

«Хм. Не вариант, – подумал я, оценивая ситуацию со стороны наших противников. – Тогда тому отряду, что устроил на нас засаду, необходимо разделиться. Ведь одной его части нужно будет направиться в сторону тракта, а второй выдвинуться в обратную сторону, навстречу каравану. Вдруг мы задержимся по каким-то независящим от нас причинам».

Так. Уже что-то. Только нужно не два отряда, а пара постов. Один должен был быть в Каре, чтобы сообщить о том, что мы выехали из города, и это, скорее всего, кто-то из тех, кто снаряжал караван в дорогу. А вот второй надо бы расположить где-то здесь, на разъезде. Тогда этот неизвестный сможет контролировать и тракт, и дорогу, ведущую к деревне.

Хм. А вот это верно. И я… всё так же спокойно поехал дальше. Нужно просканировать окрестности и найти этого неизвестного.

Моё магическое зрение в этом деле не очень поможет. Слишком много магии вокруг, чтобы на её фоне выделить ауру определённого существа. Но тут я добрым словом вспомнил Рению и её плетение поиска. Ведь вампиры – это лучшие поисковики, если нужно обнаружить разумное живое существо.

Воспроизвожу в памяти необходимую рунную формулу и активирую её. Радиус поиска ограничен лишь магической энергией, вложенной в плетение.

Через несколько секунд нахожу того, кто мне нужен.

И теперь, зная местоположение нужного мне объекта…

Кстати, он находится немного ближе к тракту, чем я сейчас, и, судя по всему, ждёт, что же начнут делать в караване. Ведь тот пока стоит на месте. Сюда отправился лишь я.

…Так вот, зная его местоположение, я при помощи анализатора смог более точно определить, кто же это за нами следит.

– И почему я не удивлён? – сам у себя спросил я, выделив в ауре наблюдателя черты, характерные для перевёртыша.

Правда, они были очень незаметны и уже почти полностью переняли структуру менто-информационного поля того существа, в которое перевоплотилась эта тварь. А судя по ауре, это был орк.

Рядом с ним никаких аур живых существ не было. Значит, через лес он пробрался пешком. Я на себе ощутил их силу и скорость. А потому уверен, что транспорт ему не нужен. Он и так окажется на месте раньше, чем туда доберётся любое верховое животное.

Осталось решить следующее. Снимать его сейчас или дать уйти и пройти по его следу.

Первый вариант был слишком неопределённым. Должен ли этот наблюдатель предупредить своих о том, что мы уже проехали? Должен ли он встретить нас в деревне? Хотя тут, скорее всего, да. Ведь не исключён вариант, что мы знаем о готовящейся на нас ловушке и сами хотим контратаковать в наиболее неудобный для нападающих момент. А значит, этот наблюдатель должен убедиться, что мы покинули деревню, проследить за нами до определённого момента и только потом предупредить своих о том, что можно выступать. Но всё равно в этом случае слишком много если.

А вот убедившись, что в деревню отправился только я, а караван проследовал дальше по тракту, то и вариантов действия у него будет немного. Ему будет необходимо сразу рвануть к основному отряду для того, чтобы он успел выдвинуться в сторону тракта и перехватить караван именно там. Конечно, будет больше шума и возможны свидетели их нападения на наш караван, ведь не зря же они выбрали эту просёлочную дорогу, где путники появляются раз в сотню лет, но они непременно пойдут на это. Теперь, поняв, с кем мы имеем дело, и зная, что мы перевозим, я уже совершенно не сомневался в этом. Хотя и раньше у меня особых сомнений, что я не ошибаюсь, не было.

Но что делать дальше?

Вот он понял, что караван и не думает поворачивать в эту сторону. Бежит к месту засады или сначала проследит за мной. Или, как крайний вариант, вообще заранее прибить? Так сказать, во избежание.

Логичнее предположить, что какое-то время он будет следить за мной и только потом рванёт вперёд. Как свидетель, я ему особо не страшен. Что потом произойдёт с караваном, я так и не узнаю.

В общем, если он не захочет меня снять, то пропускаю его вперёд и использую как путеводную нить. Сам же следую за ним. Анализатор теперь в любое время может выделить его ауру на общем магическом фоне леса, так что я его не упущу. Но в лагерь наших противников он добраться не должен ни в коем случае.

Мне нужно время на подготовку. Если там все такие, как он, то это полное самоубийство. Уже с тремя-четырьмя перевёртышами справиться проблематично, а если они подключат не только свои рефлексы, но и память тех тел и людей, в которых перевоплотились, то превратятся в поистине опасных противников.

Значит, работаем по плану. И первый его этап – это ехать дальше и ничего не делать.


Раррс напряжённо следил за сборами каравана. Он, как и все его братья, был молчалив и немногословен. Да и в лесу чувствовал себя намного лучше, чем в развалинах городов древних или в людских поселениях. Это было не его. Он явный лесовик, и поэтому его таланты старший применял именно там, где от него была наибольшая польза.

Например, сейчас. Заметить его на фоне леса было практически невозможно. Этого не смогли сделать даже специально обученные старшим химеры, которых тот притащил откуда-то из подвалов разрушенного старого города. Правда, химер натаскивали искать не его, но когда потребовалось проверить, на что они способны, то первым, о ком вспомнил старший, был Раррс.

И вот сейчас он занимался тем, что умел делать лучше всего. Жил в лесу и наблюдал. Хотя главным его призванием была смерть. Он был убийцей людей, вернее, магов, в стае старшего. И их он ненавидел всей душой. Впрочем, как и все его братья. Не самих людей, а именно магов.

Как знал Раррс, эту ненависть в них вложили их создатели, которые, как он догадывался, и сами были сильными магами, перед тем, как покинуть этот мир. Чем им не угодили остальные маги, Раррс не понимал. Но он и не старался понять. Его устраивал простой ответ, что они – их вечные враги и их следует уничтожать всегда и везде, при любой возможности.

Вот и сейчас. Один из каравана свернул в сторону посёлка поисковиков и отправился по старой дороге к лесу. Но караван остался на тракте.

«Они не поедут», – наконец понял Раррс, когда увидел, что фургоны двинулись дальше по направлению основной дороги.

Он ещё немного проследил за ними.

«Всё, в лес они теперь не свернут, – констатировал он, – а следующий поворот с тракта находится дальше деревеньки поисковиков».

Дождавшись, когда караван окончательно скроется из виду, Раррс быстро помчался в обратную сторону. Теперь нужно убедиться, что тот человек едет в сторону посёлка.

«Убить его?» – было очередной мыслью, когда он посмотрел в спину спокойно едущего в сотне шагов от него, всадника. Но тот не был магом, и поэтому ненависть к нему не затопила разум Раррса, и он, махнув на него рукой, побежал дальше.

«Он нам не опасен», – решил он.


В деревню Раррс забегать не стал. Хотя и мог бы. Местные уже давно приняли его за своего и даже не проводили проверку на переворот, хотя, и это было одной из самых главных их тайн, артефакт не распознавал тех из братьев, кто находился в образе своего дубля больше двух с половиной лет. Люди в городах и селениях этого не знали. Да они и сами об этом узнали недавно и совершенно случайно.

Всё это Раррс знал, так как и сам был там. Одного из их старших во время нападения на караван отбил подоспевший к месту сражения мобильный патруль из города Таргос. Но так как в караване не осталось живых, ведь братья, отступая, постарались убить всех, их старшего приняли за одного из выживших охранников и повезли в город. Раррс следил за ним, пока его не завезли внутрь, и уже решил, что старшего убьют. Но, к его удивлению, ничего не произошло. Он бы почувствовал выброс энергии одного из братьев при посмертном перевоплощении. Но его не было. А потому Раррс остался у стен города и провёл там почти неделю, когда из него выехал тот самый старший в составе одного из отрядов местной городской стражи. Потом они встретились, и старший попросил передать в совет братьев эту невероятную информацию.

Теперь у них появилась возможность проникать в города людей. Конечно, были добровольные жертвы братьев. Они должны были понять, кто из них может проникнуть в город, а кто нет. Так они и выяснили про два с половиной года.

И братья начали постепенно проникать в города и посёлки империи людей. Им не нужна была власть, по крайней мере, так говорили старшие, но они должны были уничтожить всех магов. А без них не будет силы и у людей.

Что это даст и что последует за этим, Раррс не знал, но его это, как и остальных его братьев, не интересовало. За них всегда и везде думали старшие. Их ведь создали первыми, и они были не такими, как Раррс и остальные его братья.


«Почти пришёл», – понял Раррс, когда до их лагеря осталось около трёхсот ударов сердца при его быстром беге.

Радости он не испытывал. Только удовлетворение от точно выполненной задачи, которую поставил ему один из старших.

Вот и небольшой овражек, а дальше уже по нему напрямую можно добраться до их лагеря.

Вдруг Раррс насторожился и замер на месте. Он обернулся и осмотрел лес вокруг. Но не вглядывался. Он вслушивался и пытался определить звук, который заставил его сбиться с шага и обратить на себя внимание.

«Вот ещё», – наконец услышал он его. Странное постукивание.

Но вокруг него ничего не было.

Он смотрел на мир не как обычный разумный. Раррс видел энергии, и поэтому сейчас для него весь этот мир представлялся лишь переплетением тех энергетических и магических нитей, что его и составляли.

Ещё стук, и уже гораздо ближе. Он что-то очень напоминал ему.

И тут Раррс понял: «Это стук сердца» – и для проверки приложил руку к своей груди, где у него билось сердце орка, образ которого он и перенял на себя больше пяти лет назад.

«Что это?» – впервые он не мог понять, что ему хочет сказать лес. Он уже дал подсказку, но Раррс не мог определить её источник.

«Нельзя идти дальше, пока я не пойму, в чём дело», – решил он.

Ему нельзя было притаскивать за собой того, кто может их обнаружить. Правда, кто это может быть, он не понимал. Тут никого не было.

Ещё шаг. Раррс опять замер. Что-то странное творилось с кустами напротив.

«Создатели», – наконец разглядел лесовик то, что его смутило.

Как только он направился в эту сторону, кусты накрыл некий энергетический купол. Его он смог заметить, правда только подобравшись ближе. И стук сердца слышался именно оттуда.

«За мной следили, они всё-таки как-то сумели заметить меня, – начал быстро соображать Раррс, – и теперь знают, где находится наш лагерь. Видимо, тот человек был простым отвлекающим манёвром, чтобы я не обратил внимания на реальную опасность и того, кто проник в лес».

Раррс быстро отпрыгивает за дерево.

«Нужно убить того, кто следует за мной». – И он, пригнувшись к самой земле, опять ползёт вперёд.

Он слышит стук сердца, но поле, прикрывающее куст, пропало. И сейчас этот стук чуть правее.

«Он сместился, видимо, догадался, что я его заметил, – понял Раррс. Но потом подумал: – Только вот он так и не понял, что мне это не нужно. Я и так его слышу».

И только он об это подумал, как потерял и тот единственный ориентир, что у него остался.

«Не может быть, – впервые за всё время своего существования Раррс был удивлён, – сердце – это то, что выдаст присутствие любого живого существа всегда и везде, даже нас».

Но сейчас этот стук пропал.

Лесовик приподнял голову от земли. До куста было меньше трёх метров. Последний раз стук сердца он слышал именно оттуда.

«Успею», – решил Раррс.

И только он собрался сделать один резкий и быстрый рывок вперёд, как его жизнь оборвалась. Острая сталь перерубила позвонки на его шее. Тёмная тень возникла рядом, шагнула из-за ближайшего дерева, хотя больше было похоже на то, что она соткалась прямо из его тени. После чего она выпрямилась и сделала один неслышный и глубокий выдох. А потом небрежно отпихнула голову Раррса в сторону.

Теперь стало понятно, что эта тень напоминает силуэт мужчины.


Следующий вечер | Сборник "Цикл "Живучий". Компиляция. Книги 1-7" | * * *







Loading...