home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Ночь

Старший резко повернул голову.

– Вы это почувствовали? – спросил приятный женский голос, принадлежащий высокой эльфийке, которую многие знали под именем Кетара. И обращалась она к троллю, человеку и какому-то невысокому карлику непонятной расовой принадлежности.

– Да, – кивнул карлик, – выброс магии где-то в лесу. Не очень далеко. И, похоже, это погиб кто-то из младших.

– Я ничего не почувствовал, – ответил тролль, но он был самым слабым магом из всех присутствующих.

Правда, и человек также отрицательно покачал головой.

Но Кетара доверяла своим ощущениям гораздо больше, чем тому, что ей ответили остальные. К тому же и самый сильный её маг тоже почувствовал выброс магии. Поэтому эльфийка посмотрела на своих советников и спросила:

– Кто из наших сейчас за пределами лагеря?

– Только Раррс, – ответил тролль.

– Странно, – протянула женщина, – он уже давно перерос уровень младших и поэтому, если бы это был он, то выброс должен быть значительно сильнее. – И она задумчиво посмотрела в окно шатра, выходящего в сторону леса.

– А это не может быть кто-то из диких? – предположил человек.

Девушка подумала, а потом взглянула на тролля и жёстко спросила:

– Если кто-то из младших будет угрожать выполнению миссии, что сделает твой протеже? – Она указала в сторону леса, туда, где почувствовала всплеск магии.

Тот молча провёл рукой по шее.

– Он прекрасно понимает значимость выданного ему задания.

– Понятно, – кивнула девушка. – Подумай над тем, чтобы предложить войти ему в круг старших братьев.

– Хорошо, Кетара, – ответил тролль.

Эльфийка подошла к переносному походному столу, на котором была разложена магическая карта.

– Следующая наша цель находится здесь, – её изящный пальчик ткнулся в центр карты, туда, где находились развалины достаточно большого города.

В течение часа она с советниками обсуждала предстоящую экспедицию и подготовку к ней.

Кетара очень долго разыскивала то, что им должны были доставить сюда их невольные посыльные. А дальше перехваченный груз они должны были переправить туда. Это было одно из тех немногих мест на этом материке, где то, что хранится в закрытых и защищённых от магического сканирования ящиках, можно было собрать и активировать. И этим должны были заняться её младшие. Такое решение было принято на последнем совете старших. И её назначили ответственной за проведение этой операции, хотя у Кетары были совершенно иные планы на это время. Однако решения совета она отменить не могла, поэтому сейчас находилась здесь.

Эльфийка собиралась произнести очередную фразу, как замерла на полуслове.

– Тут кто-то есть, – тихо произнесла она, указывая троллю, который стоял ближе всех к пологу шатра, на вход.

Тот медленно потянул из ножен очень редкое оружие из адамантита, которое они находили в развалинах городов древних. И перенимая манеры зверя, которым и был на самом деле, очень плавно сделал шаг в ту сторону.

– Нет, – неожиданно воскликнул карлик, указывая рукой куда-то ему за спину, но было уже поздно.

Кетара даже не успела заметить, как длинный тягучий удар прямо сквозь стену шатра перерубил горло самому сильному её бойцу.

«Кто там?» – поражённо подумала она. Ведь женщина никого не видела и не чувствовала в том направлении. Да и вообще во всём лагере, кроме них, младших и грифонов, на которых они сюда прибыли, никого не было.

А в следующее мгновение она поняла, что это далеко не так. Сначала буквально за стеной шатра прошла активация какого-то странного плетения, а потом их лагерь накрыл купол поглощения сущности. Она только в древних текстах читала о таком и не думала, что у кого-то мог сохраниться секрет его создания и установки.

«Но это же последнее оружие, – потрясённо осмыслила она, – оружие смертника». Насколько эльфийка помнила, подобный купол можно было активировать, лишь находясь внутри его.

А дальше она уже не могла ни о чём думать. Это страшное плетение начало работать, и она наконец поняла, почему их создатели постарались уничтожить магов людей. Если им станет известно подобное плетение, их раса не выживет. Да и вообще этот мир превратится в безжизненную пустыню.

Дальше мысли женщины стали путаться. Она воспринимала уже действительность какими-то странными нереальными обрывками.

Ведь такого не может быть. Этот купол убивал любого, кто подпадал под его действие, и не важно, магическое ты создание, существо или в тебе течёт обычная кровь. Он доберётся до тебя и убьёт.

Так она думала раньше. Но сейчас она видела, как тёмная тень подошла сначала к карлику и спокойно отрубила ему голову, потом та же участь постигла её второго помощника. Затем тень подошла к ней.

Эльфийке показалось, что на неё сквозь маску страха смотрит сама смерть. Нет, это не смерть. Кетара собрала последние силы и сфокусировала взгляд. Это обычный человек. Он даже не был магом. Он не мог быть магом. Но он уста…

А дальше темнота. Она уже ни о чём не думала и не размышляла. Так как её безвольное тело упало.

Тень же, как безмолвно проникла в шатёр, так безмолвно из него и вышла. А потом пошла по расходящейся спирали, в центре которой по какой-то нелепой случайности сейчас лежало тело Кетары. И одна из сильнейших старших этого материка была права. Хоть это была и не сама смерть, но для них в это время и сейчас это было воплощением самой смерти. Тень молча подходила к корчащимся на земле телам младших и прекращала их мучения одним ударом отточенного клинка.

Так продолжалось до тех пор, пока в лагере не осталось ни одного живого разумного, кроме Кетары.

Тень сделала последний круг и вернулась в центр лагеря. Долгий протяжный выдох. И тень подняла голову вверх. Так она постояла некоторое время, холодным взглядом серых бесчувственных глаз смотря в направлении одной из взошедших лун.

– Пора поговорить, – раздался тихий мужской голос, и тень развернулась в сторону шатра.


Кетара неожиданно резко пришла в себя. Что заставило её это сделать?

«На нас напали», – моментально вспомнила она последние мгновения до того, как потеряла сознание. Но почему она не связана? Она не чувствовала пут. Её ноги и руки были свободны.

– Смотрю, ты быстро очнулась, – услышала она спокойный равнодушный голос откуда-то из-за своей спины и хотела развернуться в ту сторону.

«Что такое?» – не сумев опереться на свою руку, испуганно подумала она.

Кетара никогда ничего не боялась, они этого не умели. По крайней мере, до этого момента она именно так и думала.

– Это фантомные ощущения, – раздался отстранённый голос со стороны, – память тела. Извини, но я должен был это сделать. Вы слишком опасны, чтобы я мог дать тебе хоть один шанс.

Тот, кто говорил, стоял прямо за нею, но её больше это не интересовало. Кетара хотела узнать и понять другое: что произошло с её руками?

Она медленно опустила глаза, стараясь рассмотреть своё тело.

– Да, их у тебя нет, – подтвердил то, что она и так увидела, этот ненавистный голос, который стал её пугать даже больше, чем голоса их хозяев, которые общались с ними через живых кукол, которых они создавали из захваченных ими людей, – как нет и ног.

Теперь Кетара поняла, что произошло. Она полусидела на полу, прислонённая спиной к ножкам походного стола. Вернее, не она, а то, что от неё осталось. Обрубок её безногого и безрукого тела. Она видела кровь чуть правее того места, где сейчас находилась.

«Они поступают с нами не лучше, чем мы с ними, – подумала она, – но мы это делаем из-за того, что они нам нужны, а они, потому что…»

Зачем она могла понадобиться этому неизвестному, эльфийка не знала. Но явно зачем-то нужна. И она понимала, что если бы её собирались пытать, то никто не стал бы заботиться о её разуме и снимать боль, она и сама так делала множество раз, те ответы, которые необходимы, можно получить в любом случае и от того, кто уже полностью потерял себя. Главное, отделить посмертный бред от реальных фактов. А то, что сделали с ней, говорит лишь о том, что неизвестный просто опасается её и, как это ни странно, хочет поговорить. Вернее, что-то узнать, а ответит она ему или нет, его не очень интересует. Этого неизвестного не получится шантажировать информацией, которая умрёт вместе с ней. Если он её не получит, он просто убьёт её.

Кетара уже не пытаясь обернуться, откинулась на спину и спросила:

– Что ты хочешь знать?

Мне нужно всего несколько ответов. Даже нет, мне нужен всего один ответ на один вопрос. – Неизвестный замолчал, а потом она почувствовала, как он наклонился, и услышала его шёпот прямо у себя за ухом. – Кто надоумил вас призвать в этот мир тёмного бога? Ведь вы не тёмные существа, хотя и замараны в крови по уши. Так кто стоит за вами?

Женщина была удивлена. Она не предполагала, что этот неизвестный догадывается о жертвенном алтаре призыва. Но он знал о нём. И в этом не было сомнений. Он даже знал, кто должен откликнуться на их призыв. Но главное, он был уверен, что это не их собственная идея и что они работают под чьим-то руководством.

– Но откуда? – прошептала она.

Голос за её спиной ещё немного помолчал, а потом произнёс:

– Я отвечу тебе, если ты расскажешь мне о тех, кто стоит за вами.

Кетара понимала, что это та единственная уступка, которую она сможет получить. На жизнь женщина не рассчитывала. Но она должны была знать. Хотя бы ради себя. Поэтому старшая из клана Гиблого города сказала:

– Я согласна и запомню твои слова.

Голос за её спиной молчал.

– Это наши создатели, – произнесла женщина, – что не смогли уйти из этого мира. Они хотят встретиться с богом. У них есть что ему предложить.

– Так я и подумал, – сказал неизвестный за её спиной. Существо же, которое уже больше десяти лет жило в образе дочери князя эльфов, напряглось в ожидании того ответа, что она должна была услышать.

– Так откуда? – переспросила она.

– Наверное, потому, что я сам бог, – ответил неизвестный.

И это было последнее, что услышала та, кого в княжестве эльфов называли Кетарой, – в следующее мгновение её голова покатилась по полу шатра.

– Грязная это работа, – произнёс неизвестный, – хорошо, что девочки этого не видят. А то каким бы монстром я выглядел в их глазах. – И он усмехнулся.

Мало кто понимал, что монстром он был ещё худшим, чем те, чьи трупы лежали в этом лагере, и даже ещё худшим, чем можно было просто подумать.


Час спустя | Сборник "Цикл "Живучий". Компиляция. Книги 1-7" | cледующая глава







Loading...