home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 5. Мир Ирий. Город Ралд

Город Ралд. Квартал у западных ворот

Вечер


Вот этот неприметный особняк (ага, как же, неприметный: огромный домина, чуть ли не самый большой в этом районе), о котором мне рассказывал Керк. Похоже, его хозяин прямо так и заявляет, кто является самой главной курицей в этом курятнике.

Пока я тут сидел один и проводил разведку местности.

Полуэльф с оставленными ему деньгами должен подойти примерно через час – полтора. Я попросил его не спешить, но при этом и не очень опаздывать. До его прихода мне необходимо хорошенько изучить дом, его охрану и защитные плетения, прикрывающие его.

А над защитой дома поработали на славу. Кто-то явно не поскупился на её установку. И, что интересно, судя по анализу менто-информационного защитного поля, его установили примерно два месяца назад. И как раз тогда, со слов Керка, кардинально изменилось поведение босса. Он и до этого был не очень чист на руку, ну а после этого влез в какие-то делишки, связанные с одним из тёмных ковенов.

И, судя по всему, защиту этого дома ставил маг, напрямую завязанный на жертвоприношения и берущий свою силу из алтаря. Что и было странно. Обычно они не занимаются таким разбазариванием своих сил. Ведь жертвенники предназначены для другого. Чаще всего это призыв тех или иных сущностей высшего порядка, например, богов или очень сильных архидемонов.

И вот именно из-за этой странной специфики установленного купола пролезть сквозь него в неположенном месте, при этом не нарушив его структуру, было очень сложно. У него не было узловых точек, это была единая монолитная поверхность. Так что и попасть в особняк имелась лишь единственная возможность – разрушив купол.

Ну а тут, как обычно, было множество вариантов, только все они меня не устраивали, так как о моём проникновении на территорию базы станет мгновенно известно её хозяевам.

И теперь я, замаскировавшись среди деревьев небольшого парка, принадлежащего дому напротив, сидел и обдумывал сложившуюся ситуацию. И в это время к особняку начали подтягиваться, судя по всему, различные члены банды. И было их достаточно много. Это, как я понимаю, работа орка.

Самого его я не видел. Но знал, что он ушёл из таверны сюда раньше, сразу после того, как туда вернулся Керк. Что Клык им там наплёл, мне не известно, но народ явно готовился к ведению боевых действий. Все бандиты были вооружены и одеты в лёгкие кожаные доспехи. Были среди них и маги, и, что меня удивило, не мало. Хотя я почему-то подумал, вернее, со слов полуэльфа у меня сложилось такое впечатление, что магов среди бандитов не должно быть много, но вот гляди ж ты!

Я вновь осмотрел подтягивающуюся к базе толпу народа.

«Хм, – прикинул я, глядя на спокойно входящих в здание людей, – а ведь вот решение задачки. Это неплохой шанс попасть в особняк». – И я ещё раз посмотрел на бандитов.

Вообще-то, это и правда наиболее удачный момент проникнуть внутрь их базы, и мне при этом даже не придётся взламывать защиту. Я прекрасно видел, что они входят через естественную брешь, где нет никакой магической проверки и за которой ведётся лишь визуальный контроль охраной особняка.

«Там я и пойду», – решил я, глядя на закрывшиеся двери. Только необходимо дождаться достаточно разношёрстную и, желательно, большую толпу, которая будет идти не слишком плотно. Именно в такой группе обычно идут как бы вместе, и одновременно отдельно, стараясь показать, что они одна команда, но при этом держась несколько обособленно друг от друга.

К тому же и стемнело уже достаточно, чтобы неожиданно появившаяся среди людей тень не вызвала особых подозрений и никого не смутила.

«О, а вот как раз и те, кто идеально подходит под мою задумку», – заметил я приближающуюся ко мне группу неизвестных.

Хм. Там даже что-то интересное. Они идут несколько более организованно, чем все остальные.

Приглядываюсь к этому отряду.

Так, они тащат какой-то большой ящик. И носильщиков сопровождает охрана из бойцов.

Подбираюсь поближе и залезаю на дерево. Отсюда лучше видно, что там происходит.

И что у нас там?

А, ни черта не понятно, что это. Но судя по тому, что ящик, который несут неизвестные, антимагический, внутри его находится какой-то артефакт. К тому же он достаточно тяжёлый. Несут ящик четверо, поставив его наподобие носилок. При этом тяжело всем. Вон даже вспотели, да и их ментальное поле говорит о сильной усталости.

Но что меня больше всего заинтересовало. С ними можно прошмыгнуть внутрь. Если оказаться в тени этого ящика.

Проверяю их дальнейший маршрут. Угу, буквально через пару минут они пройдут вблизи меня. Нужно успеть.

Накладываю на себя плетение, гасящее все типы колебаний. Сейчас оно для меня подходит идеально. Никаких иных способов маскировки мне не нужно, так как с таким меня не замечают даже магические существа, тогда как я сам могу пользоваться полным арсеналом всех своих возможностей и умений.

Пролезаю по ветви ближе к дороге. Необходимо сделать очень точный и аккуратный прыжок. А то будет смеху, если ящик и его носильщиков собьет какая-то промелькнувшая тень.

Вот они подо мной. Чёрт, задние меня могут увидеть. А значит, нужно как-то отвлечь их внимание.

Быстро вытаскиваю одну из монет. Попалась золотая. И хорошо. Главное, чтобы они поверили, что кто-то мог её ранее выронить. Прицеливаюсь и бросаю так, чтобы монета бесшумно попала на мягкую землю. Но место при этом выбрал такое, что с определённого угла она даст отсвет от одного из факелов, которые несли сопровождающие ящик охранники.

Жду. Не. Ну что? Её так никто и не заметит? Не верю.

Ага. Нет. Зря беспокоился.

Вот приотстал один из охранников, заднего оцепления. И стал приглядываться к обочине. На него посмотрели другие.

– Гак? Ты чего застыл? – спросил у него один из тех, что шёл впереди, и посмотрел в ту же сторону.

Это заставило остановиться весь отряд и прислушаться к разговору.

– Да, – тот, кого назвали Гаком, показал рукой туда, где сверкнула какая-то непонятная вещица, – показалось, что там золотой.

– Что? – Эти слова заставили всполошиться всех остальных.

Они резко сконцентрировались на рассматривании земли и кустов вблизи них.

– Точно, золотой! – воскликнул один из носильщиков, и уже хотел было отпустить рукоять носилок и ломануться за замеченной монетой.

– Стоять! – рявкнул тот, кто вёл этот отряд. – Всем держать строй! – Он обошёл замерших бойцов, которые теперь вновь стали напоминать одну боевую единицу, и наклонился над обочиной. – И правда монета, – пробормотал он себе под нос, а потом посмотрел на остальных. – Вечером отметим эту находку, тут как раз хватит на проставу нашему Гаку за его такую удачную поездку за город. – И он расхохотался.

Бойцы тоже стали ржать, посматривая на покрасневшего охранника, который злобно зыркнул в сторону командира. Видимо, хотел замылить деньги себе, но так при этом прокололся! Промолчал бы и сделал вид, что ничего не заметил, а вернулся бы за ней уже потом.

Но вдруг её кто-то нашёл бы до этого?

А теперь придётся делиться.

Эти мысли так и читались на лице охранника.

Командир отряда убрал найденную монету к себе в кошель и рявкнул:

– Чего встали?! Нас ждут! Потопали!

Он занял своё место во главе эскорта и направился в сторону уже близкого здания базы, куда им было приказано прибыть к девяти вечера и доставить этот таинственный груз, который им передали какие-то непонятные партнёры босса.

За этим происшествием никто не обратил внимания на стёкший с одной из веток дерева сгусток тьмы, который буквально за считаные мгновения слился со слегка подрагивающей тенью, отбрасываемой носилками и ящиком.

Так. Теперь главное – не сплоховать и также незаметно выскользнуть за кольцо этого своеобразного оцепления, которое организовала для меня охрана, сопровождающая груз.

Идти до базы бандитов было недалеко. Буквально через несколько минут я в компании всех остальных уже входил в здание, где и должна была состояться встреча Керка и его босса.

Ну и куда сейчас направлялись все эти люди?

Пока шёл вместе с отрядом, всё пытался понять, что же они несли? Но у меня так ничего и не вышло. Груз был неплохо прикрыт и упакован. Просканировать его не получалось. И вся заслуга такой защиты от внешнего сканирования принадлежала тому контейнеру, в котором он сейчас находился. Хороший ящичек, намного качественнее сделанный, чем тот, что я встретил тогда, в караване, и потому более интересный лично для меня. Уж если кто-то так старается скрыть его содержимое, то оно действительно имеет определённую ценность.

«Если представится возможность, обязательно загляну внутрь», – решил я.

И стоило мне об этом подумать, как моя интуиция прошептала мне в ухо ехидным голоском:

«То, что ты там увидишь, тебе очень не понравится».

На что я лишь мысленно пожал плечами. Всё может быть.

Ладно, всё это отвлеченные мысли.

Хм, а вот, похоже, и те, кому этот ящик предназначался. Шестёрка людей с сильными магическими способностями. На бандитов они были похожи очень мало. Что заметно особенно чётко, так это то, что в ауре каждого из них есть следы участия в ритуале жертвоприношений. Не просто присутствовали при нём или доставляли будущих жертв. Нет. Они в них именно непосредственно участвовали. Возможно, даже совершали. Все шестеро.

Старшие о чём-то переговорили.

Из того кокона, в котором я сейчас нахожусь, окружающее кажется безмолвным и пустым вакуумом, поэтому о чём у них шёл разговор, я не знаю. Но один из шестёрки повелительно указал рукой куда-то в сторону.

Отряд с которым я проник внутрь, аккуратно прислонил ящик к стене. Хорошо, что она не была освещена, и я смог, чуть сместившись в направлении открытой двери, спрятаться на её тёмном фоне.

Так, и что? Куда мне теперь?

Хотя, что за глупые вопросы? Конечно, не за толпой обычных бойцов. Меня больше заинтересовали эти тёмные жрецы и очень стал занимать вопрос: на кого они, собственно, работают? Кому были принесены те жертвы и во имя чего?

Ничего особо выдающегося вокруг я пока не замечал. Поэтому, когда они подхватили груз, последовал за ними.

Первая комната, вторая. Так, судя по скоплению аур справа и по ауре орка, который находился там же, среди всех остальных – анализатор вычленил его мгновенно, – это те, кого он обещал собрать. По времени как раз всё вовремя.

Хотя нет, прикинул я, у них есть ещё порядка получаса до девяти.

Так, но эти шестеро не останавливаются и следуют дальше.

О! А вот так любимые разными тёмными личностями лестницы, ведущие вниз.

Но, как ни странно, я, похоже, теперь тоже тёмная личность, так как очень полюбил вечер, сумрак и такие вот тёмные коридоры.

Иду дальше вниз.

Хм. А вот это мне уже не нравится. Если босс связался с каким-то тёмным ковеном, то почему откуда-то снизу тянет таким мощным потоком силы, который не заметить очень сложно? И почему он именно здесь? Но что самое непонятное – почему я почувствовал его только что? Буквально несколько мгновений назад ничего не было.

Похоже, это не босс связался с ковеном, а ковен связался с ним или вышел на него по какой-то пока не ясной мне причине. И сделали они это не просто так.

За бандитом кто-то или что-то стоит, и этот кто-то настолько опасен, что он может просто разнести весь этот город на мелкие частицы, только пожелав этого. И это очень плохо. Оставить такого противника нельзя, но и как его уничтожить, при этом не погибнув самому, я не знаю. Но и сделать вид, что ничего не заметил, уже не получится.

Приостанавливаюсь. Аккуратно выглядываю в коридор, из которого потянуло таким мощнейшим потоком силы, которого я до этого момента ещё не встречал. Мне даже его сравнить не с чем. И энергия эта или даже первозданная сила была настолько первородной и дикой, что вряд ли могла принадлежать даже какому-нибудь богу или иному существу. Те хоть и работают с силой напрямую, но всё равно структурируют её и стараются хоть как-то ею управлять. Здесь же было нечто невообразимое и совершенно неуправляемое.

Те, за кем я следил, как раз и свернули в комнату, откуда я почувствовал столь мощный выброс силы. Медленно иду за ними. Со столь непонятным явлением необходимо разобраться как можно быстрее. Слишком это необычный случай.

Подкрадываюсь и осторожно заглядываю внутрь. Вроде здесь должен быть алтарь, который позволяет передать эту мощь, и те, кто вошёл сюда. Но, к моему удивлению, там никого нет.

«Не понял, где все?» – обалдело подумал я.

Помещение совершенно пустое. Только выброс силы идёт откуда-то из его центра.

Вхожу в комнату и обхожу её по периметру. Анализатор точно определил место, которое и является реальным источником магической энергии. И расположено оно чуть выше пола, примерно на уровне моих коленей. Но там ничего нет.

И лишь сейчас меня осеняет воспользоваться локатором. Хотя он на карте ничего не обозначил, но это не значит, что тут нет никакого портала. Что я о них знаю? Да ничего. И с картой, возможно, локатор работает не так точно, как в тех случаях, когда проводит сканирование самостоятельно.

Активирую структуру. И, мгновенно получив результат, разворачиваюсь в сторону двери. Но, похоже, поздно.

Вся эта комната оказалась огромным и нестабильным порталом. И он сработал.

«Уровень опасности – максимальный. Не пользоваться» – это было то единственное, на что я сразу успел отреагировать и запомнить, переносясь куда-то в неизвестность.

Точку выхода анализатор просчитать не успел.


Неизвестно где

В то же время

– Повелитель, – тихо и вежливо обратился один из старших служителей, – они здесь. Мир, где вы смогли закрепиться, очень перспективен. В нём неимоверно большое количество магической энергии и, что самое главное, магов. Это то, что мы так долго искали.

«Я знаю, – произнёс, прошелестел, вбил в сознание своему рабу сгусток тьмы, растекшийся по залу, – или ты сомневаешься в этом?»

В вопросе не чувствовалось никаких эмоций, только вот служитель почему-то сейчас корчился на полу, раздирая своё лицо руками, пытаясь содрать кожу. Вот он выдавил один глаз, и тот растёкся по его лицу. Вот разорвал веко другого, и второй глаз постигла такая же участь. И теперь служитель был слеп. Но он, будто не замечая этого, продолжал уродовать себя.

Мгновение – и служителя резко перестало трясти.

«Ты меня разочаровал», – прошелестела тьма.

Прошла пара секунд, и в зал вошёл ещё один служитель.

– Позвольте прибрать, повелитель? – почтительно произнёс он.

«Нет, – всё тот же шёпот в сознании, – пусть остаётся здесь. Я так хочу».

– Да, повелитель. – Этот служитель был более предусмотрителен и осторожен, чем первый, и даже в мыслях не допускал усомниться в правах их хозяина.

«Они принесли то, о чём я им говорил?» – спросила тьма.

– Да, повелитель, – так же почтительно ответил служитель. – Разрешить им войти?

«Не нужно, я уже веду их, – прошелестел сгусток тьмы. – Встреть их и проведи ко мне в зал».

– Да, повелитель. – И, развернувшись, служитель вышел в коридор.

А в пустом тёмном зале осталась лишь разумная древняя тьма.

Несколько мгновений – и шестеро магов, озираясь, вошли внутрь. Тьма окутала их, она струилась сквозь них, она проникла в то, что они принесли.

«Да, это оно», – неожиданно прозвучало в их сознании.

И, будто зная, кто является главным среди присутствующих, тьма задала вопрос:

«Тебе известно, где остальное?»

– Да, – со страхом в голосе ответил маг, – но мы не сможем туда проникнуть. Это императорский дворец. – Он боялся того, кто сейчас находился перед ним.

«Ты помнишь, что получишь в награду за то, что сделаешь?» – прошелестела тьма.

– Да, повелитель, – медленно кивнул маг.

«Так достань мне это! – И мага отбросило к стене. – Иначе тебя не спасёт даже смерть». – И это не звучало угрозой. Это было фактом, который и прозвучал как обычная констатация.

Маг в этом нисколько не сомневался.

– Да, повелитель, – на карачках подползая вперёд, покорно ответил он, – я сделаю это. Но мне понадобится сила.

Тьма помолчала. Хотя как она вообще могла говорить, этого понять никто не мог.

«Встань», – произнесла тьма.

Маг медленно поднялся.

Если бы кто-то сейчас взглянул на его тело, то он заметил бы, как его ауру стала переполнять и распирать магическая энергия, закачиваемая в неё.

Неожиданно маг падает. Он ничего не понимает. Но в то же мгновение в его сознании раздается тихий шёпот тьмы:

«Кого ты привёл сюда, мразь?»

И маг начинает разлагаться прямо на глазах.

Остальные в страхе шарахаются в сторону, и только служитель спокойно стоит на месте и равнодушно смотрит на происходящее.

Вот от мага осталась кучка гниющих и вонючих ошмётков мяса, кожи и кости.

«Меня нашёл один из младших, – прошелестела тьма, обращаясь к служителю, – значит, здесь скоро появятся и остальные. – И через мгновение: – Уничтожить его. Только это позволит вам жить».

Дверь в зал сама распахивается перед оставшимися пятью магами.

«Идите».

Те переглядываются. Они ничего не понимают. Но их выносит из зала потоком силы. Маги растерянно бредут вперёд. Что произошло? О чём говорил повелитель? И кто этот младший? У них накопилось множество вопросов, но на них не было никаких ответов. И вряд ли они их получат.

Двери в зал захлопнулись, оставив тьму и её служителя одних.

«Он рано или поздно наткнётся на них. В открытом противостоянии по одиночке вы ему не противники, но если будете работать вместе, то вы сможете его без проблем одолеть, – прошелестела тьма, – особенно пока он будет занят этими низшими. В этот момент вы ударите сзади. Так что следите за ними».

И служителя стала переполнять сила.

А ещё через несколько секунд в зал вбежал десяток таких же фигур в рясах и капюшонах. Отдав им часть своей энергии, мрак ночи, что скрывался в этом зале, произнёс:

«Теперь и у вас есть шанс. Идите. Иначе вас ждёт та же участь, что и его».

Служители посмотрели на распростёртое тело одного из них.

– Да, повелитель, – произнесли они.

И снова распахнулись двери. И из зала стали выходить очень сильные существа, лишь немного уступающие в своей мощи архидемонам.

Только вот даже их сил и возможностей могло не хватить для того, чтобы уничтожить неизвестного, которого повелитель назвал младшим. Но повелитель не хотел в это верить.


Теперь мне стало понятно, что тот мощный источник силы был выбросом, прорвавшимся в мир сквозь этот странный открывшийся портал. И портал появился не естественным путём, он не был случайностью, возникшей на пустом месте, нет, он был создан искусственно. И этот мощный выброс, забивший собой все остальные типы энергий, не позволил ни мне, ни анализатору вовремя выделить открывшийся портал на естественном магическом фоне остального окружающего пространства.

Дай я себе чуть больше времени, мы это сделали бы, но я поспешил. И совершил очередную ошибку. И сейчас нахожусь где-то в другом мире. Теперь локатор это определил мгновенно.

Но что ещё более странно, я чувствовал энергетический купол, накрывший и этот мир. Значит, таких миров, как Ирий, несколько?

Проверяю карту. Жду некоторое время. Да, она отрисовывает совершенно иное расположение материков. Их тут четыре, два находятся на полюсах и два по экватору. Я, кстати, нахожусь ближе к южному полюсу.

Что интересно. Городов здесь нет. В принципе, нигде. Но магии – море, и она странная. Такого типа я не встречал. И анализатор не смог его идентифицировать.

Но зарегистрировать и обнаружить этот тип энергии получилось без особого труда. И самый сильный источник этой магической энергии был буквально в нескольких сотнях метров от меня.

Так. Локатор всё ещё утверждает, что тут смертельно опасно и нужно как можно быстрее отсюда валить.

Доверяю ему и поэтому пытаюсь переместиться туда, где был.

Нет, как я и ожидал, не сработало. Будь ты хоть трижды бог, но этот купол не позволяет пробиться сквозь него.

Плохо. Что-то мне неуютно. И очень. Такое ощущение, что за мной кто-то следит. Вернее, даже не так. Рассматривает одновременно со всех сторон.

И только тут до меня доходит, что при переходе через портал с меня спало плетение, позволяющее оставаться незамеченным.

Быстро воспроизвожу его вновь и смещаюсь несколько в сторону, а потом прохожу в раскрытые двери и двигаюсь дальше по коридору.

Так. Теперь мне даже не кажется, а я уверен, что хоть о моём присутствии и известно, но меня перестали видеть, потеряли. Этот неизвестный, что за мной следил, хотя и знает, где я находился, но сейчас не может обнаружить меня.

Вижу несколько поисковых нитей, возникших буквально из воздуха и начавших прочёсывать комнату, из которой я вышел. Странно, анализатор не смог определить источник, который активировал это плетение. Оно будто висело в пустом пространстве.

Медленно задом пячусь по коридору, постоянно оглядываясь и стараясь ничего не пропустить. Ориентироваться приходится лишь на магические выбросы и то, что видят глаза. А они практически ничего не замечают, кроме всё той же странной энергетической пелены, разлитой вокруг.

Ну и ещё меня окружает сплошная тьма. Не Тьма, с большой буквы, а просто темно. Складывается впечатление, что солнечный свет здесь очень редкий гость.

Хм. Интуиция с этим моим предположением полностью согласна.

Странно. Вроде солнце, если судить по карте, здесь есть.

Быстро, для интереса, изменяю масштаб. Ага, понятно. Два фактора. Солнце очень далеко, и это практически погасшее светило. Тогда это мёртвая планета.

Но возникает другой вопрос: почему я всё ещё жив? И вообще, как тут можно выжить? Я же дышу? Или нет? Не понимаю.

Ладно, иду вперёд.

Опа. А вот и первые гости. Или кто это?

Хм. Знакомые ауры. Это всё те же маги, только их пятеро. Где потеряли своего шестого, кстати, самого сильного мага?

Проследить за ними.

Так. А это ещё кто?

Быстро прижимаюсь к стене, стараясь превратиться в настенный барельеф.

Вслед за магами крадутся одиннадцать существ. Вроде внешне похожи на людей. Но это только внешне. Анализатор уверяет, что ко мне они имеют такое же отношение, как я к жирафу. Плюс я прекрасно вижу их ауру. Такое я встречал лишь однажды и в единственном экземпляре. Элая, моя жена. Её аура была сравнима с теми, кого я ощущал сейчас. Но у неё она была более гармонична, у этих же сила грубо заимствована. И это прекрасно видно.

«Те люди, что приносят жертвы? – удивился я. – Да вроде не похоже». Слишком много в них силы, такое впечатление, что ею их кто-то наделил. Но что? Вернее, кто?

Приглядываюсь.

Хотя в них есть и энергия жертвоприношений, но какая-то не такая. Где-то я подобное уже видел.

Я вгляделся повнимательнее.

Точно, видел. Я же сам ответил на свой вопрос: в них не магическая сила, а именно энергия жертв. Это не жертвоприношения. Как я сразу не догадался, это поглощение жизненной силы и каннибализм. Точнее, они сначала забирают силу, а потом поедают свою жертву.

Всё верно. Это однозначно местные. Им неоткуда здесь брать жизненную энергию, кроме как у других. Солнца, как её главного источника, тут практически нет. Получается, жертвы приносят не какой-то эфемерной силе, а этим существам.

Но всё равно что-то не сходится. Ведь открытым остаётся вопрос: кто наделил их такой мощью и силой?

Стоп, что за странное перемещение того невероятного источника, которое отобразилось сейчас на карте?

Быстро сверяю показания анализатора.

Невероятно, источник магии этого мира сдвинулся на несколько десятков метров в мою сторону. Не понял. Он что, не статический? Но такие невообразимые по силе источники магии по всем законам должны быть привязаны к месту силы.

Или?..

Какая-то мысль крутилась в моей голове, но никак не позволяла ухватить её за хвост.

Стоп. А кто сказал, что источниками магии могут быть только статичные объекты? Литература древних? Или более поздние исследования? Но кто сказал, что это истина в последней инстанции? Если я или древние не встречали столь сильных источников магии, это не значит, что их не может быть. Ведь это не боги, те – сами потребители, хоть и очень своеобразные. Тогда что? Не знаю.

Чёрт. Источник переместился ещё на несколько метров.

Так. Если я ничего не путаю, то он как бы повторяет движения тех существ, что прошли мимо меня, но только в более ограниченном объёме. А вот это уже интересно.

Иду следом за существами, постоянно контролируя источник.

Точно, он следит за ними. Причём буквально перед ними то и дело возникают поисковые нити, но ни к кому из этих существ они не привязаны.

Хм. Если мои наблюдения верны, то этот источник как минимум наделён разумом. Невероятно. Разумный источник магической энергии. Только что мне это даёт? Не знаю, разум – это одно, а то, что он явно охотится на меня, а не на тех магов, – это совершенно другое.

Я вижу, что сейчас существа, за которыми я следовал, остановились рядом с магами. Подхожу ближе.

Чёрт, как же мне необходимо понимать, что там происходит! Я же могу только смотреть.

«Подключить модуль ментального щупа?» – раздаётся вопрос анализатора.

«Чего?» – удивлённо переспрашиваю я.

«Ментооператору стал доступен ряд ранее заблокированных модулей в связи с более полной интеграцией аналитического конструкта в его менто-информационное поле».

Так. Что-то я не понял. Во-первых, по-моему, анализатор стал объясняться более доходчиво. И во-вторых, о чём он вообще сейчас говорит?

И будто ответ на мой вопрос:

«Ментальный щуп в пассивном режиме регистрирует и преобразует в аналогово-смысловую форму любые типы ментальной активности разумных существ и сущностей».

Ладно. Хоть я и не понял, о чём он, но меня интересует другое.

«Его работу можно засечь?» – задал я вопрос анализатору.

«При пассивном режиме сканирования работа модуля совершенно не влияет на окружающий континуум. Активный режим работы может вызвать раздражение и колебания тонких ментальных полей».

Э-э-э. Сразу столько понятий. Откуда? Раньше анализатор вообще не сыпал ничем новым, только тем, что сам почерпнул из тех данных, что мы с ним изучали. А сейчас просто какой-то рог изобилия. Но разбираться буду позже.

«Его можно подключить лишь в пассивном режиме работы, без случайного или автоматического переключения в активный?»

«Можно перевести на мысленное управление ментооператором».

Хм. Похоже терять мне особо нечего. А вот знать о том, что тут происходит, нужно.

«Активируй модуль», – приказал я и стал ждать, возможно, на это потребуется какое-то время, или ещё что, какие-нибудь нехорошие ощущения. Был у меня не очень приятный опыт активации ментальных моделей.

Однако буквально в то же мгновение я получил ответ:

«Модуль активирован. Задайте режим работы. Пассивный или активный».

«Пассивный», – естественно выбрал я.

И мгновенно моё сознание стал заполнять какой-то шёпот, непонятные голоса, образы и чужие мысли, целые или их обрывки.

«Подключаю режим фильтрации и выделения шумового фона».

Хоп. Хотя сейчас шёпот и остался, но это как шум на улице: вроде и есть, но совершенно не мешает.

Ну и что тут у нас?

И только я задал этот вопрос, как получил сразу несколько ответов на него.

– Передайте повелителю, что мы его не нашли. – На карте подсветилась одна из фигур магов.

– Он знает. – Судя по всему, это было произнесено кем-то из существ, но кем точно идентифицировать не получилось, анализатор выделил троих, и, что интересно, двое из них находились рядом, а третий в самом конце следовавшей за магами колонны.

«Скорее всего, это кто-то из тех, что стоит впереди, ближе к магам», – решил я.

Видимо, этот ментальный щуп может улавливать лишь чётко выраженные мысли, направленные во вне. Так как никаких других образов сейчас мне он не передавал.

– Что нам делать дальше? – спросил тот же маг.

– Искать. – А вот теперь существо удалось идентифицировать.

И, к моему удивлению, против всей логики разговора, это был тот самый последний.

Несколько мгновений – и это же существо снова заговорило.

– Повелитель, его здесь нет, – доложил он.

– Да, я знаю. Младший сумел скрыться от меня. Но он всё ещё тут, в цитадели. Перекройте портальную площадку, только оттуда он сможет покинуть этот мир. Цикл появления бреши в куполе повторится через полтора часа. Скорее всего, он попытается прорваться туда и уйти из этого мира в другой.

– Слушаюсь, повелитель, – ответило существо.

Я оторопело смотрел на показания анализатора. Этот неизвестный повелитель был тем самым источником силы.

И ещё. Он называл меня младшим. И это наталкивало на очень плохие ассоциации. Ведь я и правда был младшим. Младшим богом в той иерархии богов, что была мне известна. И об этом знал этот самый повелитель.

И почему-то они старались не дать мне отсюда уйти.

Кстати, кроме всего прочего, теперь я знал, как это сделать.

«Запустить таймер», – отдал я команду анализатору.

У меня есть полтора часа до открытия той самой бреши и для того, чтобы попасть на портальную площадку, откуда я недавно сбежал.

И это было хорошо, я теперь знал, как мне можно вернуться обратно.

Но об этом знали и мои противники, а это было плохо.

Маги и эти, похожие по своей невероятной мощи на архидемонов, существа отправились обратно.

Но самым главным моим противником был тот, кого они называли повелителем и кто и являлся источником магии в этом уже мёртвом мире. И я прекрасно понимал, что здесь, сейчас с этим самым существом мне не справиться. Я элементарно даже не представлял, кто это может быть на самом деле и что мне с ним делать.

Как говорил Петрович, «вовремя сделать ноги – это один из самых главных постулатов выживания». И именно им я сейчас решил воспользоваться.

А потому у меня был единственный выход. Нужно постараться сбежать обратно, притом сделать это так, чтобы захлопнуть за собой эту дверь.

Крадусь назад.

Так, вижу, что маги и те, кто сейчас был с ними, объединились в будущей попытке остановить меня. Это плохо. Их и так очень много для меня одного, и я не уверен, что мне можно здесь пользоваться магией. А вот они не будут испытывать никаких сомнений по этому поводу. По крайней мере, последние. Этим существам такие, как я, нужны, особенно в качестве завтрака или обеда. Не знаю, с каким временем суток у них тут совмещён приём пищи. А целый я буду при этом или по частям, их особо не интересует. Главное, чтобы во мне теплилась хоть капелька жизни.

Так, повелитель опять переместился.

Хм. Что мне не понятно, так это почему он привязан к тому самому залу и до сих пор не покинул его. Уверен, если бы он оказался где-то поблизости от меня, то никакая маскировка меня не спасла бы, и его невероятная магическая сила в мгновение ока обнаружила бы моё присутствие. Но тот почему-то находится именно там. И видимо, этому есть какая-то определённая причина. Интересно, какая? Ведь знание слабостей противника даёт над ним преимущество. А в том, что это слабость, я не сомневался. Не просто же так он сидит в одном месте и не покидает его. Тем более в этом мире. С его-то мощью можно жить в любом. Его, как я понимаю, даже этот купол не удерживает, коль он знает, как сквозь него прорваться. Но почему он этого не делает? Выяснить бы это, только как?

Ладно, что у нас есть? Да ничего. Куча существ, похожих на архидемонов. Немного магов. И никаких шансов прорваться.

Интересно, при такой концентрации магии насколько более мощными будут работающие плетения?

«Сила возрастает в геометрической прогрессии, – доложил анализатор. – В среднем воздействие любого плетения возрастёт в пятьдесят, возможно, шестьдесят раз».

«Угу. А если поставить усилитель?» – У меня в голове стал возникать кое-какой план.

«Порядка ста раз, – ответил анализатор. – Для выяснения более точных показателей необходимо провести тестовое выполнение простейшего эталонного плетения».

У меня в сознании высветились какие-то руны. И к рунному алфавиту древних они не имели совершенно никакого отношения. Зато был комментарий.

«Воспроизводимая структура осуществляет выброс магической энергии в один энерон».

Понятно, что ничего не понятно. Но зато теперь я знаю, как в случае чего определять магический потенциал того или иного мира. И сделать это можно по результату воспроизведения этого унифицированного эталонного плетения с учётом различных параметров его выполнения и расходованием магической энергии. Правда, делать это я буду, лишь когда вернусь обратно в Ирий. А тут мне придётся подождать.

Так. Для того, чтобы переместиться обратно, мне нужно совсем немного времени. Не думаю, что меня выкинет куда-то за пределы этих двух миров. Во всяком случае, экспериментировать у меня времени нет. А потому буду перемещаться в ту комнату в подвале особняка, из которого сюда и попал. Не зря же этот портал настроен именно туда. Видимо, и открыть его в любое другое место не было возможности.

Тем более и Керка с орком нужно прикрыть. Но это уж как получится, пройдёт слишком много времени, и я не знаю, что там произойдёт к тому моменту.

Но сначала мне нужно самому выбраться. Правда, действовать придётся начать несколько раньше, чтобы прикрыть свой отход.

А теперь надо, затаившись, обдумать план операции и выждать время.


Всё там же, неизвестно где

Полтора часа спустя

– Служитель, может, он не появится? – спросил один из низших, обращаясь к слуге повелителя. – Сколько нам ещё ждать? – И человек вопросительно посмотрел на стоящего рядом с ним тёмного жреца, слугу повелителя.

Что за лицо скрывается под капюшоном, накинутом на голову, вопрошавший не знал, но почему-то никакого желания узнать это у него не было.

– Немного, – равнодушно ответил тот.

Человек нервно переступил с ноги на ногу. Хотя эти служители внешне и были похожи на обычных людей, но то, что они творили со своими жертвами, которых доставляли к ним маги, говорило о том, что к людям они не имеют никакого отношения. Особенно заговорившего со служителем мага пугали их пустые, ничего не выражающие глаза. Но даже этот страх не заставил бы магов, которые сейчас стояли здесь, или тех, что остались в их мире, отказаться от того, что они получали взамен.

А получали они магическую силу, которой не было ни у одного, даже самого сильного мага, и жизненную энергию, которой могли похвастаться лишь драконы. И всё это лишь благодаря служителям и их повелителю.

Хоть маги сами непосредственно ни разу в ритуалах и не участвовали, но, просто присутствуя во время его проведения в зале с жертвенным алтарём, они получали такой огромный приток жизненных сил и энергии, что уже не могли отказаться от того пьянящего чувства всемогущества, который давал им этот ритуал. Он привязал их не хуже любого другого магического наркотика. И служители прекрасно об этом знали.

Но маги были нужны им. А потому служители позволили им стать рабами ритуала. И маги, уже полностью потеряв себя, сами предложили свою помощь служителям, единожды испытав этот вкус и наслаждение.

Вот с тех пор они и выполняли для служителей и их повелителя грязные поручения, стараясь достать новые жертвы, когда это требовалось. Маги даже не обращали внимания, что служители относятся к ним, как к домашнему скоту или животным. Им было абсолютно всё равно. Главное, им позволяли присутствовать во время проведения ритуала «изъятия жизни», как его называли сами служители.

Правда, так было не всегда. Иногда взамен того могущества, что давал ритуал, от магов требовали не только жертв. Как это случилось в последний раз. Они должны были найти какой-то артефакт, вернее, какие-то его части. Точнее мог сказать только тот, кто и был главой их ковена, но магистра сейчас не было в живых. Повелитель уничтожил его.

Это магу и напомнило о том, что он хотел узнать, лишь бы его не лишили возможности проходить ритуал вновь и вновь.

– Служитель, – обратился он к слуге повелителя, – я хотел поговорить о том, что нужно повелителю. Ведь об этом знал только магистр. И теперь мы будем бесполезны вам и ему, если вы нам не сообщите, что он разыскивает.

Тот повернулся в его сторону.

Когда маг уже решил, что его ждёт судьба его собрата, служитель наконец ответил:

– Да, это резонно. – И подробно описал те недостающие части, которых не хватало повелителю, чтобы полностью собрать этот неизвестный артефакт. – Запомни, – глаза служителя впились в лицо мага, при этом он сам оказался чуть ли не в нескольких сантиметрах от него, – теперь ты ответственен за розыск этих предметов. Повелитель выбрал тебя.

Маг испуганно оглянулся в сторону зала, туда, откуда они вышли уже почти полтора часа назад. Но оказывается, смотреть ему нужно было не туда. Рука служителя резко метнулась и схватила его за лицо.

Мгновенная боль – и маг падает.

– Смерд. Теперь на тебе его печать, и через неё он всегда может тебя разыскать, – спокойно сказал стоящий рядом с ним слуга этого неизвестного существа, которое своей силой превосходило богов. – Ты помнишь, где нужно искать ещё одну часть артефакта?

– Да, – сквозь слёзы и боль начал отвечать маг, – она в главном имперском хранилище. Но у нас там есть свои связи… – Договорить он не успел, его шею перерубил удар внезапно возникшего сгустка тьмы.

– Он тут! – воскликнул служитель и сам рубанул корявой когтистой рукой, казалось бы, в пустоту перед собой.

Удар его хоть странной и видоизмененной, но всё же безоружной руки высек сноп искр, будто она была, как минимум, из какого-то металла. А встретила этот удар не такая же пустота, как и вокруг, а заточенный клинок.

В следующее мгновение служителя откинуло назад. И его шея окрасилась тёмной полосой. Но этот удар не убил его. Это не так легко сделать. Он лишь слегка замедлил служителя.

Зато следующий удар сгустка тьмы, пришедшийся по ещё одному магу, свалил и его бездыханное тело.

«Он тут, – раздался голос повелителя в сознании служителя, – я заблокировал вас в портальной комнате, ему не сбежать».

Но, похоже, младшего это положение дел не устраивало, он постарался вырваться, несколько раз рубанув мечами дверь, но, поняв, что вскрыть её не удастся, отлетел назад и затаился.

Служители стали медленно расходиться по комнате. Тут же появились и поисковые нити повелителя.

Мгновение – и одну из них перерубает быстрый удар клинка. Младший не пользуется магией. Он понимает, что это выдаст его.

Ближайший служитель мчится туда, размахивая перед собой видоизменёнными лапами-руками. И его встречает несколько быстрых скользящих косых ударов, которые отбрасывают его тело назад. Но это выдало местоположение младшего. Остальные служители в ту же секунду взяли его в кольцо.

«Нет, не подходите к нему!» – неожиданно раздался разрывающий сознание вскрик повелителя.

Но было поздно. Три быстрых росчерка. И мгновенная вспышка открывающегося портала, в котором и исчезла фигура младшего. А затем последовал сильнейший взрыв, который разворотил всю портальную часть цитадели.

«Ушёл, – прошелестел, проскрипел, проорал голос повелителя в сознании корчащихся на полу существ, людей и тех, кто когда-то был его служителями, слугами и рабами. – Вы позволили ему уйти».

А дальше для них начались тысячелетия боли и страданий. Ведь именно столько понадобится повелителю, чтобы восстановить этот портал и вновь попытаться вырваться из этого мира. Только он понимал, что этого времени у него нет. Его нашли, и скоро за ним придут. А поэтому корёжить и сминать тела его вечных слуг стало ещё сильней.

«Вы его упустили». – Это было последнее, что они смогли воспринять. Их сознание затопила волна всепожирающей боли и ужаса от того, что она никогда не прекратится.


Город Ралд. Квартал у западных ворот

Вечер. Полтора часа спустя

Блин, как же меня приложили… Вроде ни разу и не задели, по крайней мере по прямой, но даже тех ударов, что я пропустил по касательной, было достаточно, чтобы разворотить мне все внутренности и переломать рёбра. Как ещё руки остались целы?

Я лежал на полу в подвале особняка и вспоминал произошедший бой, из которого не надеялся уже и выбраться, когда всё-таки смог адекватно оценить силу этих существ.

Повезло, что мне дали возможность наложить основную связывающую руну на двери в портальном зале, когда прозвучала та мысль существа, что он нас там запер.

Ну а дальше я уже часть рун наносил на тела магов, когда нападал на них, убивая и откидывая их трупы туда, где они должны были находиться, часть – на тела тех непонятных существ, что были сравнимы с архидемонами. Их я старался вести и контролировать. Мне нужно было, чтобы в определённый момент они оказывались в строго определённом месте и положении. Потом я сделал завершающий штрих, привлекая их внимание. Они отреагировали именно так, как я и рассчитывал. Не зря я выбрал именно то существо, что позволило мне максимально демаскировать себя.

В последний момент повелитель сумел просчитать мои дальнейшие действия, но он не успел предупредить своих слуг. Меня окружили, тем самым завершив связку рун и превратив её в единую формулу, которую я и активировал вместе со своим переходом.

Больше всего я опасался, что портал не сработает. Но всё вышло как и обещала богиня. Я воспроизвёл у себя в сознании при помощи анализатора то место, где желал очутиться, и в то же мгновение оказался там. Правда, силы из меня выкачало столько, что я усомнился в оптимальности именно такого способа перемещений.

Ну, или причина была в том, где я совершал этот переход. Ведь здесь были эти миры и купол, который не позволял вообще проходить сквозь него. Но я всё же тут. И мне нужно срочно восстановить истощённый магический запас энергии.

К счастью, у меня есть и способ, и средства, вернее, энергия, которой можно воспользоваться, чтобы наполнить свой накопитель. Тут так и остался сильнейший магический фон того непонятного существа. Вот им и воспользуюсь.

К тому же мне надо срочно привести себя в порядок и восстановить своё тело. А то сейчас я практически небоеспособен.

Теперь мне известно не только «Среднее исцеление», но и кое-что помощнее, а на таком фоне, хоть ураган магический вызывай, ничего не заметят. Поэтому я мысленно воспроизвожу формулу «Полного восстановления». И несколько минут валяюсь на полу, пока моё тело само выстраивает и восстанавливает сломанные кости, разорванные ткани и связки.

«Всё», – вижу в сознании отчёт анализатора о полном восстановлении организма.

Есть хочется зверски. Поэтому вытаскиваю из сумки несколько сухих брикетов с едой и флягу с каким-то напитком.

Наконец я почувствовал себя более-менее нормально. Но для проформы ещё пару раз наложил на себя плетение «Среднее исцеление».

Всё, теперь я готов к дальнейшим свершениям, а то, что они будут, я чувствовал. В сторону подвала прётся несколько личностей, и среди них я заметил ауру полуэльфа.

Проверяю остальной дом.

Ага, орк всё ещё наверху с другими бандитами. И, судя по их общей ауре, атмосфера там царит неспокойная.

Но сначала займусь теми, что ближе.

Направляюсь к входу.

Чёрт, чуть опять не забыл. Накладываю на себя плетение незаметности, в подвале это идеальная маскировка. И выхожу в коридор.

Встретить их лучше чуть дальше, там небольшой закуток в стене для стражника, и они как раз пройдут мимо него.

Встаю и замираю, отсчитываю шаги.

Так. На четверых накладываю плетение паралича. Остаются ещё четверо: какой-то гном, два представителя неизвестной мне расы и Керк.

Интересно, почему я думал, что босс этих бандитов – человек? И никак не предполагал, что это может быть кто-то другой?

Судя по всему, все люди одинаковые. Хотя чёрт его знает, просто гном идёт впереди, и на нём нацеплено больше всего магических побрякушек. Но, что самое плохое, его прикрывает защита и от физического воздействия, и магического нападения, а он мне нужен живой и желательно невредимый, пока я с ним не поговорю.

Кстати, давно хотел попробовать одну вещь. Ведь, по сути, любое магическое поле – эта та же магическая дверь, и, теоретически, это поле можно взломать. Вот сейчас я это и проверю, у меня и время есть. Благо лезть теперь мне никуда не надо, а магическая отмычка, тем более слегка модернизированная, у меня всегда с собой.

Запускаю её. И неожиданно получаю запрос от анализатора.

«Подключить дополнительные вычислительные мощности для проведения перебора и поиска необходимой комбинации рун деактивации энергетического поля?»

Ну, исходя из вопроса, ничего плохого не будет.

«Делай», – соглашаюсь я.

И не верю своим глазам, вернее, разуму и сознанию: руны, которые раньше я даже успевал читать, замелькали с неимоверной скоростью. И буквально через несколько секунд пришёл ответ:

«Получена деактивирующая комбинация».

Мне было выдано три руны, тогда как обычно эта магическая отмычка подбирала всего одну.

«Обалдеть», – ошарашенно подумал я, готовясь к их активации.

Вот противники напротив меня. Можно работать.

Выскальзываю вперёд, тела охранников, на которых наложил паралич падают. И очень удачно. Один из них, тащивший на пару с другим избитого полуэльфа, утянул того на пол, освобождая мне место для манёвров.

Быстрый стелющийся шаг к гному. Деактивация его защитного щита. Он даже не успевает сообразить, а я уже бью его в указанную мне анализатором энергетическую точку с небольшим магическим выбросом. Тело гнома валится.

Теперь остальные.

Второго охранника, что тащил Керка, вырубаю на противофазе, он как раз сейчас стоит передо мной.

А вот те два, неизвестных мне, противника сориентировались быстрее всех. Они разошлись в стороны. И хотя они меня не видели, но примерное направление угрозы, которую я представлял для них, определили сразу.

Действовали синхронно. Только я не собирался ни с кем воевать.

Выделяю в их ауре основные каналы протекания энергии, подключаюсь к ним и разом выкачиваю максимально доступный объём энергии.

Оба противника заметно замедляются и плывут, всё время стараясь сконцентрироваться, но это им мало помогает. Я проскальзываю к ним за спину. Удар. Ещё удар. И оба тела опрокидываются.

Интересные экземпляры. Не маги. Но очень опасные бойцы как для обычных людей, так и для одарённых. Надо бы узнать, кто они.

Ладно. Проверяю коридор. Никого. Снимаю с себя маскировку и подхожу к Керку. Накладываю на него «Среднее исцеление» и привожу в сознание, слегка похлопав по щекам.

– Жив? – спрашиваю у него.

– Да, – осмотревшись слегка плывущим взглядом, ответил он.

– Кто из них главный? – указываю на лежащие на полу тела.

– Он. – Ну, как я и думал, полуэльф указал на гнома.

– Хорошо, – киваю я. – Кто-то из них нам ещё нужен?

Керк морщится, но потом показывает на двух бойцов, на которых я обратил внимание.

– Они, но Клык не смог их уговорить. Они сказали, что долг не позволяет им перейти на нашу сторону, но нас они не выдали.

Я усмехнулся.

– А как же тебя схватили, ты же, по идее, должен сейчас быть вместе с орком? – вопросительно посмотрел я на него.

– Взяли, когда я пришёл, сразу на входе, – пнул он ногой одного из тех, кто его нёс, – эти двое. Кланков там вообще не было. Видимо, подошли позже.

– Ладно, я понял.

Я быстро вырезал всех тех, кто нам был не интересен, а на остальных для надёжности, наложил ещё по два плетения паралича. После чего связал их и перетащил в ближайшую комнату, где были внутренние засовы.

– Присмотри за ними, – сказал я полуэльфу, – можешь обыскать их пока.

Керк кивнул.

Посмотрев на него, я показал взглядом на запоры на двери и вышел в коридор. Дождался, пока изнутри щёлкнет засов, и направился дальше.

Так. Теперь посмотрим, что происходит наверху…

Клык стоял посреди толпы.

– Ты в этом уверен? – спросил у него один из бригадиров.

– Да, – твёрдо кивнул орк, – сегодня мне напела одна птичка, что нами вплотную интересуются новенькие ребята из соседнего квартала. У них не очень хороший участок, а у нас тут достаточно прибыльное место. Вот они и готовы развязать войну с нами. Как мне сообщили, они даже набирают наёмников. Мне точно известно о трёх десятках, которых они пригласили.

– Но ты уверен, что они придут именно сегодня? – спрашивал всё тот же человек, с кривым лицом и злым взглядом.

– Это я узнал уже сам, – подтвердил Клык, – я захватил языка.

– Что? – настороженно посмотрели на него все остальные.

– Ты же понимаешь, – вышел вперёд мощный тролль, один из главных подручных босса, – что если они узнают об этом, то неизбежно будет война.

Клык пожал плечами.

– Она и так будет, и я это теперь прекрасно знаю. Они стягивают свои силы для нападения у западных складов.

Тут встрепенулся невысокий кобольд, который и контролировал ту часть их территории.

– Точно, – вышел он вперёд, – мои люди доложили о какой-то нездоровой активности в том районе, но она была не у нас, и поэтому мы только проконтролировали, чтобы они не полезли к нам. Но потом там всё затихло.

– Ну вот, – посмотрел орк на тролля, – как я и говорил.

Никто не знал, что это сам Клык нанял тех наёмников пошнырять там и помелькать перед глазами людей кобольда. Они и правда должны были вторгнуться в их квартал, но только после того, как сам Клык даст им сигнал о нападении. Нужно было как можно быстрее взять всю его территорию под полный контроль. К тому же Клык договорился с соседней небольшой бандой об их присоединении, если они перейдут под его команду. На их территории не было ничего интересного, кроме прямого доступа к стене города и складам. Но если они смогут перекрыть всю эту часть города, то тогда будут контролировать полностью все дороги, ведущие к западным воротам столицы.

Это была выгодная сделка. Тем более она прибавит ему людей, которых ему будет очень не хватать. Он знал многих из них лично, за остальных ему поручились. Так что по этому поводу он особо не переживал. Это было важно, так как от сегодняшней операции зависело очень многое.

Кроме того, Клыка беспокоило ещё и то, что до сих пор не появился Керк. Ведь именно с его появлением в особняке начнёт действовать и каратель.

Между тем тролль почему-то подозрительно и, самое главное, насмешливо смотрел на орка.

– А не твоих ли рук это дело? – наконец спросил он. – А, малыш? – И он взглянул на него холодными злыми глазами цепного пса, чьи руки были по локоть в крови.

– Что? Ты о чём? – удивился Клык, понимая, что где-то они что-то упустили.

И буквально в следующее мгновение подручный ответил ему, что.

– А о том, – стал приближаться к нему тролль, расталкивая людей, попадающихся ему на пути, – что мои парни следили за тобой и твоим дружком, полуэльфом, и видели, как ты сам нанимал людей. К тому же…

Что он хотел сказать дальше, Клык так и не узнал. Внезапно в помещении погасли все магические светильники, будто их всех задуло единым порывом ветра. А потом он услышал, как начали валиться тела, раздаваться непонятные хлопки, кричать люди.

Это непонятное светопреставление продолжалось несколько минут.

Наконец всё стихло. И опять в мгновение ока зажглись все магические лампы.

Клык, хоть и не боялся крови, но и он был напуган увиденным. Он стоял посреди горы трупов, и к нему молчаливо пробирался их недавний знакомый. Тот самый северянин, имени которого они так и не узнали.

«Каратели намного опаснее, чем о них говорят», – поражённо посмотрел орк на спокойно бредущего среди трупов молодого парня. Казалось, его не трогают ни кровь, ни разбросанные вокруг него тела.

– Идём, – произнёс он, подойдя поближе к тому столу, у которого и стоял орк, – вам пора заняться делами. Можешь послать сюда парочку своих. Думаю, они соберут много ценного.

Клык заторможенно кивнул. А этот неизвестный лишь равнодушно окинул его взглядом, развернулся и направился от кровавой бани, что тут произошла.

Орк не знал, как должна выглядеть богиня жизни, но теперь он точно мог сказать, как выглядит смерть. Обычный светловолосый парень с холодными стальными глазами…

Через час весь квартал был уже под их полным контролем.

Что случилось с гномом, их боссом, они так и не узнали, но на следующий день северянин принёс ему в таверну причитающуюся им долю общака.

Перед тем как попрощаться, он развернулся и, посмотрев в глаза орку, тихим голосом сказал:

– Помни, на кого ты теперь работаешь.

И эти простые слова навсегда засели в голове Клыка. Сейчас он прекрасно понимал, что к императорскому отделу контроля тайной стражи этот северянин не имеет никакого отношения. Орк узнал. Не было среди них таких, как он.


Глава 4. Мир Ирий. Город Ралд | Сборник "Цикл "Живучий". Компиляция. Книги 1-7" | Глава 6. Мир Ирий. Город Ралд







Loading...