home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 7. Мир Ирий. Город Ралд. Вроде как подпольный рынок

Город Ралд. Квартал у западных ворот

Утро


– Добрый день, – поздоровался я, входя в лавку мага.

И опять мои ожидания не оправдались: вместо Парса я увидел его дочку Лону.

– Добрый день, – сдержанно поприветствовала она меня. – Отец сейчас выйдет, он вас ждал, но не так рано.

– Да, вот, – показал я на мешок у себя за плечами, – решил не откладывать на завтра то, что можно сделать сегодня.

Девушка всё так же сдержанно пожала плечами. Что-то в ней изменилось со вчерашнего дня. Да и её присутствие здесь… Всё это наталкивало на определённые мысли.

Я с интересом всмотрелся в её ставшее серьёзным и ответственным лицо. Ту улыбчивую магиню, что я встретил вчера, в этой девушке совершенно ничего не напоминало.

«Всё понятно», – мысленно прокомментировал я такие разительные перемены и, улыбнувшись, спросил:

– Вижу, Парс решил привлечь вас к своему основному бизнесу?

Лона немного подумала и с хитринкой во взгляде ответила:

– Пришлось, других-то наследников у него нет. – И улыбнулась вполне искренне.

В этот момент в комнату откуда-то из задних помещений вышел маг.

– А, это ты, – зевнул он. – А чего так рано, я ждал тебя не раньше обеда.

И чего их так удивляет мой ранний визит? Ну ранняя я пташка, хотя я-то вообще не спал. Всю ночь был занят делами.


Внутренний город

Прошедшая ночь

После того, как я разобрался с казначеем и его охранником, покидать пределы внутреннего города столицы я не стал. Не видел в этом смысла.

Во-первых, мне пришлось бы перелезать через хоть и невысокую, но защищённую магией стену. Или искать в ней какие-то лазейки. А всё это требовало времени. Ведь главный вход сюда был уже закрыт.

А во-вторых, то, чем я хотел заняться, не имело значения, где я это буду делать. Здесь или в каком-то ином месте. Единственное, что мне было нужно, – чтобы это место было достаточно уединённым и по нему никто не шлялся. И я такое довольно быстро нашёл.

Небольшой заброшенный домик (и это во внутреннем городе, где любая пядь земли буквально на вес золота?).

Вот в нём я и обосновался на эту ночь. Благо и защитой он был прикрыт так себе, и внутри его никого не было, что меня полностью устраивало.

Мебели тут особо не было, но на втором этаже стоял ещё крепкий стол с парой стульев. Вот за ним я и устроился, активировав ментально-энергетическую структуру защитного купола, маскирующего всю мою деятельность.

Так, что мне нужно?

Первое – передать Парсу какую-то литературу и инфокристаллы. Книги у меня были и перестали иметь для меня ощутимую значимость, это касается, естественно, того, что я уже успел изучить. Самое ценное я распродавать не буду, пригодится когда-нибудь. Но вот второстепенных книг, дублирующихся или урезанного содержания, было множество.

При помощи своей системы на базе дополнительных модулей анализатора, основанной на методах сортировки, фильтрации, обработки и анализа информации, почерпнутой из различных источников, я определил, какие книги из общего количества представляют особую ценность, достаточно точно. Как оказалось, по-настоящему уникальной литературы, где описывалось бы то, что не было бы упомянуто нигде больше, у меня в загашнике хранилось очень мало. По факту, таких книг были сущие единицы. Ну а различных дубликатов, где бы описывалось одно и то же, но разными словами, можно подобрать множество. Вот от них я и собирался избавиться.

Рассортировав то, что получилось, я насчитал пятьдесят четыре не имеющие для меня особого значения книги. Их я тоже разделил на три группы: условные, более и менее интересные и полезные, много воды, мало воды, есть что-то стоящее или оного нет.

Сделал я это, чтобы в бесполезной для меня теперь и, казалось бы, одинаковой по своей ценности литературе для других, на фоне примерно равных цен, сделать некоторые из книг более значимыми. И как всё это аргументировать, я прекрасно знал. Достаточно указать на эти выделенные мной для каждой книги отличия, которые и должны привлечь к ней внимание.

Конечно, всю отобранную литературу сбывать разом я не буду, чёрт его знает, когда ко мне в руки попадут ещё такие, но именно экземпляры из этой партии я и приготовил к постепенной продаже.

Хотя, конечно, знал я одно хранилище, где подобного пруд пруди, но если я туда вновь залезу, шуму будет на всю империю. Так что пока я от этого воздержусь.

Второе – инфокристаллы.

Установочные пакеты, а их у меня появилось ещё десять штук, вместе со всем, что я собрал и нашёл, я сразу отложил в сторону. Это предметы одноразового использования, после их активации и установки остаётся лишь пустой информационный кристалл. А они пригодятся мне самому, я уже понял, что, по сути, могу модернизировать мой анализатор дополнительными модулями, тем самым значительно расширив его функциональность.

Это произошло уже сейчас. Что же говорить о том, что мне там досталось в добавок. Так что однозначно их откладываю в сторону.

С инфокристаллами оказалось и проще, и сложнее.

По факту, считать с них информацию достаточно просто, но вот анализирует её мой виртуальный помощник гораздо дольше, чем то, что описано в книгах. Ведь здесь речь идёт о совершенно несопоставимых объёмах полученной информации. Так что инфокристаллов, полностью изученных на данный момент, у меня было всего восемь. И какие из них будут представлять для меня ценность в будущем, я пока определить не мог.

Но тут я пошёл по принципу наиболее полной информации, вернее, даже не так, не полной, а большего объёма и охватывающей то, что встречалось и в остальных изученных мной.

Больше всего её оказалось на двух инфокристаллах. Вот их-то я и оставил про запас. Остальное приготовил к продаже.

Третье – это те самые магические карты, которые я обещал подогнать завтра Парсу.

И вот тут вышла небольшая заминка.

Ещё днём я набрал обычных карт, но изготовленных на магически укреплённом пергаменте для преобразования их в магические. Эти карты я и хотел использовать как заготовки для своих артефактов.

И вот теперь, когда я внедрил плетение в одну из них, стало понятно, какой же просчёт я совершил.

Хоть я и использовал ментальную структуру древних, но вот карта-то была изготовлена на современном материале. И в то, что это артефакт древних, поверит лишь полный идиот. А ни Парс, ни его партнёры, я уверен, такими не были.

«И чего мне делать?» – тупо смотрел я на одну из тех заманух, кроме литературы, на которую и клюнул маг и которой у меня теперь и не было.

Передавать карты в таком виде не имело смысла, меня сразу раскроют. Даже если я туда внедрю плетение, созданное на основе обычного рунного языка, преобразовав энергоструктуру оригинала при помощи анализатора, это всё равно будет лишь имитация. Местные маги (а в этом они должны разбираться очень хорошо, коль на это и завязаны их основная работа и интерес) подумают, что это сделал какой-то современный артефактор, но никак не одна из тех магических карт, которая досталась нам в наследство от древних. Тогда что делать?

«Ведь, чтобы доказать, что это артефакт древних, он должен быть изготовлен на том, что и является материалом, который использовали сами древние маги, – сидел и размышлял я, непроизвольно крутя пальцами один из пустых информационных кристаллов, на котором был какой-то очередной глупый сериал, фильм, постановка или опера, не знаю уж что там. Неожиданно мой взгляд остановился на этом самом кристалле. – Так вот же то самое, что и использовали древние!» – обрадовался я и быстро внедрил в пустой инфокристалл энергоструктуру плетения оригинала. – Вот чёрт, оно сохранило все преимущества, которые приобретает, если его активировать мысленно, – понял я, проверяя его работу. – Так не пойдёт».

Немного поколдовав в вероятностном модуле, я ввёл ограничение на разрешающую способность карты. Теперь её пределом оставалась лишь сама планета или тот мир, где она активировалась.

Использовать я решил своё первое, слегка упрощённое плетение, которое получил ещё из той карты, что была у меня с самого начала, купленная на Ареане.

Однако, чтобы как-то повысить ценность того, что я предлагаю, и придать большую значимость этому изделию, я внедрил в карту ещё и модуль поиска крупных магических аномалий и источников. Не думаю, что для тех, кто приобретёт эту карту, будет настолько важно, что она показывает дополнительно, они и сами умеют всё находить, но в их глазах это придаст большую завершённость и вес моему артефакту.

«Вот теперь всё готово, – понял я, укладывая десятый инфокристалл в одну из антимагических коробочек для переноски сильных артефактов. Хотя магические карты не давали никакого засвета. – Можно сдавать, – решил я, укладывая коробочку к себе в сумку, ну не таскать же её в мешке, там будут лежать только книги. – Я же всего лишь дикарь с окраин и книгу могу использовать всего-навсего как растопку для костра, – это когда-то давно таким эпитетом наградила меня Рения. Правда, только тут до меня дошло: – А почему они мне вообще должны поверить, что эти артефакты создали древние? – Но, немного подумав, я мысленно усмехнулся: – Вообще-то, поверят». Был у меня один железобетонный аргумент, который уж на кого-кого, а на магов подействует, как ни на кого другого.

Кроме всего прочего, я решил сделать простые магические карты, на основе тех карт, что у меня были, и простого, не модернизированного упрощённого плетения. Частично я их собирался занести в нашу магическую лавку здесь, в столице, а частично увезти в Таргос к Карае.

Только в них я сделал ещё одно нововведение. Я не стал привязывать активацию карты к какому-то магическому действию. Зачем? Тем более и сам хотел использовать её как некий аргумент. Поэтому сейчас карта активировалась при помощи прикладывания пальца к небольшому списку рун в правом верхнем углу. Энергии жизни, что протекала в теле человека или другого живого существа, хватало, чтобы при пассивном её поглощении активировать несколько магических рун. Так что теперь картой мог пользоваться любой, даже не маг. И это хорошо.

Теперь я был полностью готов к предстоящей встрече.

Когда я закончил со своей работой, уже было утро. Я всё так же незаметно покинул этот странный домик, который никому не принадлежал, и направился в лавку мага, который обещал вывести меня на подпольный рынок столицы.

Только я совершенно не ожидал, куда на самом деле он приоткроет для меня двери.


Город Ралд. Квартал у западных ворот. Лавка мага

Утро

И чего их всех так удивляет, что я ранняя пташка?

– Что, те, с кем ты договорился, ещё не готовы встретиться? – уточнил я у Парса.

Он что-то прикинул в уме.

– Да нет, всё нормально, – ответил маг, – они, скорее всего, уже успели собрать то, что можно предложить тебе на обмен.

Эти его слова меня и насторожили. Во-первых, когда интересно он успел переговорить как минимум с парой или несколькими людьми, ведь встретились и договорились о сделке с ним мы только вчера вечером? А во-вторых, когда эти самые неизвестные успели ознакомиться с тем, что я им готов предложить, и сами обдумали различные варианты, которые в свою очередь смогут заинтересовать меня? Не понятно. Тут явно что-то не так. Но посмотрим.

Парс сказал своей дочери:

– Лона, будь добра, закрой входные двери и активируй защиту, как я тебе показывал.

Девушка обрадованно кивнула.

– Так ты возьмёшь меня с вами? – вопросительно посмотрела она на отца.

– А почему нет? – пожал плечами маг. – Тем более и для тебя ключ нужно сделать, к тому же будешь привыкать, как действовать в подобных ситуациях. – И он кивнул в мою сторону.

Магиня заспешила к двери и заперла её на совершенно обычный засов. После чего вернулась за прилавок.

Так, там у них какой-то артефакт, я на него не обратил внимания, так как он был неактивирован до сих пор, но сейчас я понял, что он из разряда защитных. Да ещё и необычных. Я заметил плетение для его активации и, когда артефакт заработал, скопировал его структуру. И теперь оценивал то, что он сотворил.

Лавку оплела тройным слоем очень плотная пелена, причём слишком необычная. И все слои завязаны друг на друга. Если снять один из них, внешний, сразу образуется другое поле, за внутренней структурой второго, то же в свою очередь за счёт этого расширяется. При этом, судя по проведённому анализу, происходит переключение функциональности полей. Внешнее – это обычное защитное поле. Второе – тоже защитное, но энергетическое и оберегающее внутреннее поле от взлома. И третье – внутреннее поле, это контролирующее и тоже защитное, но осуществляющее все три типа проверок. А работает это до бесконечности, пока не будет отключена вся система полей. Отключить же эту защиту можно лишь в единственном случае, деактивировав сразу все три поля, и сделать это реально только с помощью артефакта, так как среднее поле не позволяет подключиться к последнему, контролирующему, которое и производит анализ взлома верхней оболочки.

Очень неплохая защита. Даже и не знаю, смог бы я что-то с ней сделать. Но ещё более интересно: кто это всё придумал?

Проверил. Судя по структуре, это не разработка древних. Прогнав её через анализатор, получил более оптимальное построение, причём с лучшими показателями защиты, контроля и времени восстановления. Так что это точно не они.

Но и не местные, слишком разный уровень этого изделия и того, что я встречал здесь до сих пор, даже в хранилище гильдии или в Главном императорском хранилище древностей, а они не поскупились бы на свою защиту.

Отсюда вывод. Этот защитный артефакт маг притащил откуда-то не отсюда. Но откуда?

Я посмотрел на двери, ведущие в тот непонятный коридор, откуда он вышел перед началом нашего разговора. Неужели всё с этого пресловутого чёрного рынка? И там можно достать нечто подобное? Значит, туда есть выход и у кого-то из других миров? Попадают же как-то туда подобные артефакты.

Хм. А это уже интересно.

То, что тут можно перемещаться между мирами, я уже убедился буквально сегодня ночью, попав в мир того повелителя. И не факт, что только он научился это делать.

Пока я оценивал ситуацию и защиту лавки, маг сходил куда-то на склад и принёс до боли знакомую сумку, конечно, не точно такую, как у меня, но очень на неё похожую. Это ещё больше укрепило меня в подозрении, что на их подпольный рынок как-то проникают маги и из других миров.

– Лона, – обратился Парс к дочери, – открой задний двор. Я тебе говорил, что туда смогут попасть только те, у кого есть ключ. Ну а дальше они знают, что делать. – И он махнул рукой, указывая куда-то в сторону.

Лона кивнула и убежала.

– Пара минут, она быстро, – сказал маг, – иначе те, кто приобрёл ключ, не смогут пройти туда, куда им требуется.

Я, конечно, кивнул, но, если честно, ничего не понял. Правда, задавать лишних вопросов не стал.

Девушка обернулась очень быстро.

– А теперь идёмте. – И маг повёл нас вглубь помещения. – Так, северянин, – сказал он, пока шёл, – твоего взноса на получение ключа более чем достаточно, поэтому по моим расценкам тебе полагается их два, или один, но на тройной срок. Потом нужно продлить его действие. Это стоит половину первоначального взноса.

Я молча слушал его разъяснения.

– Так что ты выбираешь? Только учти, ключ индивидуальный и привязывается к магическому полю существа, для которого он изготовлен.

Ага. Теперь понятно, что он хочет. Это он так ненавязчиво намекает, что желает увидеть моего партнёра.

– Сделайте пока его только для меня и на стандартный срок, я переговорю со своим партнёром, как нам быть дальше, и тогда дам ответ.

Маг кивнул, хотя в его ауре и промелькнули нотки разочарования. Видимо, он всё-таки надеялся, что я приглашу и своего эфемерного партнёра.

Хотя почему эфемерного, Карая неплохой вариант. Вот он удивится. Похоже, он знаком с ней или слышал о ней, а вот Керк уж точно ламию знает. Возможно, они учились параллельно. По возрасту вроде подходят. Но кто их, этих долгожителей, разберёт. Я всё ещё не мог точно определить их возраст. Только по ауре. И то примерно. Вон, иногда, глядя на Караю, мне казалось, что прожила она не одно тысячелетие, а, наоборот, будто только недавно появилась на свет. Да и её сестра такая же. Хотя я и видел её всего пару мгновений. Почему-то она сразу не очень полюбила моё общество и старалась меня избегать. Хотя я и вёл себя в их присутствии вполне пристойно, даже за столом пользовался вилкой и ножом, чем, похоже, несказанно удивил всех. Может, именно в этом дело?

А с родителями обеих девушек никаких вопросов не возникало. Они живут, и очень давно. К тому же, что удивительно, их менто-информационные поля так долго находились вблизи друг друга, что приобрели некоторые не понятные мне странные связи. Такого я раньше не видел.

«Интересно, сколько нужно прожить с человеком, вернее с ламиляром или эльфийкой, чтобы настолько сродниться?»

Но это я опять отвлёкся. К действительности меня вернул внезапно остановившийся Парс. Перед нами была дверь. И не просто дверь, а настоящая магическая дверь, и вела она… А чёрт знает, куда она вела. Наверное, это и был переход в эту их странную аномалию, где и располагался подпольный рынок столицы. Только я не понял, когда мне выдадут этот самый ключ? Видимо, когда мы окажемся с той стороны.

– Здесь нужно использовать те руны, что я тебе воспроизводил, – сказал маг своей дочери. – Мысленно воспроизведи их и наложи на двери. Последовательность воспроизведения и получившуюся магическую формулу старайся выдержать до мельчайших деталей.

Почему-то на меня он совершенно не обращал внимания, объясняя всё это Лоне. Вероятно, человек с отсутствием магических способностей им был совершенно не страшен.

Пара мгновений – и я увидел, как на поверхности двери начали проступать руны, только пара из них почему-то нарушала симметрию всей картинки в целом.

– Не получается, – грустно ответила девушка.

– Не огорчайся, – успокоил её Парс, – у меня вообще получилось только после сотой попытки. А ты, я вижу, все руны верно воспроизвела, только с их расположением немного ошиблась.

Хм. А Парс не так прост. Я и не заметил, как он наложил на себя плетение магического зрения. И не удивительно, что он не боялся меня.

Нас контролировало множество сигнальных нитей, окутавших коридор. Я был так увлечён своими размышлениями и наблюдением за девушкой, что не обратил внимания на такую мелочь, как своя жизнь.

«Эх, Петрович, Петрович, плохо ты меня натаскивал. Я опять мёртв. И в который уже раз».

К тому же анализатор давно запеленговал работу этой странной сигнальной сети вокруг меня и предупреждал о ней, но я даже на моргающую надпись в своём сознании не отреагировал.

М-да. Расслабился я что-то или, наоборот, сильно уверовал в себя. Ведь только несколько часов назад встретил тех, кто гораздо сильнее и опаснее меня. Тех, кто может разорвать меня на части и при этом особо не запыхается.

«Надо…» Что мне было нужно, кроме сильного пинка, я так и не придумал, но как-то резко переключился, став смотреть на мир очень уж цепкими глазами. Не замечал за собой подобного даже раньше, находясь в самом центре опасности.

Но так было спокойнее тому зверю, что жил внутри меня, он тоже считал, что я стал слишком ослаблять хватку, и ему это не нравилось. И тут он был прав.

Все эти внутренние метания пронеслись в моём сознании буквально за пару мгновений. Этого времени хватило Лоне на повторное воспроизведение рун.

– А ты гораздо талантливее меня, – с долей гордости произнёс Парс. – Не думал, что у тебя и сейчас получится.

Щёки девушки слегка покраснели.

Я же на всякий случай скопировал видимую сейчас выстроенную рунную формулу, открывающую магическую дверь.

– Входите, – показал маг на двери и пропустил нас вперёд.

Сам же немного постоял на пороге. Я заметил, что защита коридора стала более плотной, и сейчас она походила больше на непроходимый лабиринт из магических ловушек. После этого он вошёл внутрь и закрыл двери.

Как это ни удивительно, находились мы не в коридоре, а в небольшой комнатке. И тут, кроме нескольких кресел, стола в центре и какого-то непонятного артефакта (а артефакт ли это? Слишком уж он был не похож на то, что я привык видеть), ничего не было.

– Садитесь пока, – сказал Парс, указывая нам на кресла, – нужно изготовить для вас ключи. – И посмотрел на дочь: – Лона, ты первая, артефакт пока настроен на магов, так что ключ сначала сделаем для тебя. Потом я его перенастрою для обычных, не одарённых магически людей, и займёмся ключом для тебя, северянин.

Кстати, никто здесь не называл меня по имени, кроме Караи и девушек из её отряда. Хотя я исправно и всегда представлялся. Но почему-то все обращались ко мне или северянин, или разведчик, или ещё как угодно, но только не по имени. Почему, интересно?

Ладно, это так, мелочи.

Я уселся в предложенное, вполне удобное кресло. Мне было интересно, а что же это за артефакт такой и что за ключи он создаёт. А то, что создаёт он именно ключи, я уже не сомневался.

Парс как раз начал колдовать над одним.

– Лона, подойди сюда, – через несколько минут позвал маг дочь.

Я, если честно, был удивлён, он вроде сам сказал, что артефакт уже настроен и дополнительных действий не требуется, но сам тем не менее провозился достаточно долго.

Магиня подошла к столу, на котором и находился этот загадочный предмет.

– Хорошо, – сказал Парс, – положи руку на его изголовье. Видишь, там есть форма в виде раскрытой ладони?

Девушка кивнула и положила ладонь на указанное место.

Я с интересом наблюдал за тем, что там происходит. Пока не заметил ничего, даже слабой ментальной структуры в том артефакте, что стоял на столе. И уже это было странно. Практически в любом предмете есть своё ментальное поле, даже в немагическом, хоть и слабое. Но здесь не было абсолютно ничего. И это уже говорило о том, что этот предмет выбивается из общего списка. Ведь просто так поле не замаскируешь или оно не исчезнет, над этим специально кто-то должен постараться.

– Готово, – произнёс маг. – А теперь постарайся не шевелиться пару минут.

И вот тут он и активировал этот самый артефакт.

М-да. Не удивительно, что его структуру старались замаскировать. Слишком сложной она была и слишком много фонового излучения давала. Но, главное, это тот объём энергии, что был необходим магу для активации этого артефакта и поддержания его работы.

Однако недостатка в энергии Парс не испытывал. Я понял, почему он занял именно это место и этот дом.

Во-первых, маг был колдуном. И во-вторых, под домом был мощный источник энергии земли, который, хотя я и заметил, не особо обращал на себя внимания. Ну есть он и есть.

К этому артефакту был подключён прямой канал от этого источника, и он активировался в тот момент, когда начинал работать артефакт.

Так. И что это у нас такое?

Структура была неимоверно сложной, и потому это меня сразу натолкнуло на сравнение того, что я получил при преобразовании энергоструктуры предтеч в унифицированную форму. Там просматривалась примерно такая же картина. Вот и получается, что эта структура также была некоей адаптацией какого-то артефакта предтеч.

Что ещё?

А то, что ту структуру смог полностью распознать анализатор.

«Система преобразователя ментально-энергетических структур в материальную форму. Регистрирую умышленное ограничение работы системы преобразователя. Задана предустановленная форма и шаблоны преобразования».

А вот это уже интересно. Анализатор полностью уверен в том, чем является этот артефакт. А значит, информация о нём хранилась в его собственной базе, так как сам я ничего о нём не знал. Получается, что и с данными из книг она поступить в него не могла, иначе я сам узнал бы этот предмет.

Но что ещё более важно, так это следующее.

«Провести перехват управления? Провести разблокировку работы системы? Считать параметры текущего шаблона? Подключиться к имеющейся базе шаблонов? Создать материальный носитель на основе имеющейся структуры?»

«Не нужно, – остановил я анализатор. – Хотя… считай параметры текущего шаблона».

Конечно, мне ни это название, ни те вопросы, что задал анализатор, особо ничего не давали, но, по крайней мере, смысл работы этого артефакта дошёл до меня быстро. И вообще у меня исчезли все вопросы, когда на выходе на небольшой подставке появился круглый, хорошо знакомый мне шар. Парочка таких же лежала в моей сумке.

«Портальный камень, – подтвердил анализатор и добавил: – С предустановленными точками привязки открытия канала телепортационного перемещения».

Так, похоже это и есть тот самый ключ, о котором говорил Парс. Но я по их уверенности не маг, поэтому не смогу им воспользоваться.

Хотя – стоп. О чём это я? Это же настоящий портальный камень, предназначенный для открытия порталов. Я пробовал активировать те, что нашёл сам, но ни один из них не сработал, хотя оба были исправны и заряжены, это мне подтвердил анализатор.

Однако Парс, судя по всему, убеждён, что его портальные камни сработают.

Но и это лишь первый и не самый главный вопрос.

Гораздо больше меня интересовало другое: куда, собственно, эти камни нас приведут? Было у меня какое-то непонятное предчувствие насчёт этой самой аномалии. И того, что она может оказаться от этого города гораздо дальше, чем я предполагал первоначально. Возможно, тут следует говорить: не просто от этого города, но и от этого мира.

– Всё, готово, – сказал Парс своей дочери, – забирай его. Это твой ключ.

Ну что я говорил, он их называет именно так.

– Активируешь и работаешь с ним, как с обычным артефактом. Но не забывай, что он именной. Поэтому активировать кроме тебя его никто не сможет. Что ещё? – задумчиво посмотрел он на стол. – Да, чуть не забыл, – маг перевёл взгляд с Лоны на меня, – ключом может воспользоваться только один разумный, тот, к кому он привязан. Но провести по нему может двоих. Ключа примерно хватает на сотню открытий двери. При этом сейчас он совершенно прозрачный. Это означает, что он новый и только создан. Когда он приобретёт тёмно-красный цвет, то нужно обращаться ко мне за обновлением этого ключа. И ещё, – взглянул он на Лону, – у тебя ключ, которым могут воспользоваться только маги, он более точен и его хватает на дольше. Для северянина же я сейчас создам обычный. После использования ключ требует подзарядки. Маг может это сделать и сам, но в случае чего можно просто подождать сутки, и тогда он зарядится самостоятельно. Теперь вроде всё. – Парс махнул мне рукой: – Подходи, сейчас займёмся тобой.

Со мной он провозился значительно дольше. Примерно час. И создание ключа для меня заняло гораздо больше времени. Единственным отличием при работе артефакта, несмотря на большое количество манипуляций, которые проделал Парс, была смена шаблона, по которой работала система преобразования.

Но вот готов и мой… ан нет, не портальный камень.

«Возвратный камень», – доложил анализатор.

– Твой ключ, – сказал маг.

Вот в его интерпретации особой разницы между тем, что он отдал девушке, и тем, что получил я, не было. Активировать его мог и простой человек, и маг, лишь просто повернув верхнюю и нижние части в разные стороны и слегка разъединив их. После этого он срабатывал и можно было перенестись.

– Всё, можно им воспользоваться? – спросила у Парса девушка, когда тот обратно зачехлил артефакт, стоящий на столе, и указала на наши готовые ключи.

– Да, – согласился тот, – но запомните самое главное. – Он обвёл рукой вокруг себя. – Ключи работают и внутри помещений, но помещения должны быть довольно большие и воспользоваться им можно только из нашей лавки и с нашего заднего двора, нигде больше ключ активироваться не будет.

– Точно? – для проформы спросил я, хотя и так был уверен, что лгать Парсу смысла не было.

– Да, – подтвердил маг, – я проверял. Пробовал его активировать во многих местах, но срабатывает он только здесь.

– Хорошо, я понял, – откликнулся я.

Лона лишь согласно кивнула, давая понять, что слова отца были ею услышаны.

– Ну, тогда пошли, – направился Парс из комнаты, – здесь ключ не сработает. В зале же наверху никаких проблем не будет.

Мы покинули подвальное помещение и поднялись наверх. Маг попросил нас отойти в сторону и вытащил точно такой же портальный камень, как и у Лоны.

Активация. И перед нами открывается настоящий портал, только более компактный, чем те, что я видел до этого. Он вроде как не относится к индивидуальным, но и на полноценные транспортные порталы не похож. Может, я всё-таки ошибся?

Ну что же, у меня появилась прекрасная возможность всё проверить и во всём удостовериться. Вот и посмотрим сейчас, куда ведут эти ключи, или портальные камни, как их называет анализатор.


Нейтральный мир (станция) Гирс

Неизвестное время. День

– Всё, мы на месте, – отходя в сторону, сказал маг.

Я это и так понял. Тому было множество доказательств.

Первое. Локатор сообщил, что мы переместились в другой мир, и выдал его координаты.

Второе. Магическая энергия, окружившая нас и пропитавшая всё вокруг. Её концентрация была велика. Тут были все известные мне типы магической энергии, но превалировала одна. Но, что странно, анализатор подобного типа энергии не знал, некая безвкусная, не имеющая какой-то особой предрасположенности по своему типу энергия, я бы даже сказал нейтральная, однако, что ещё более странно, один её источник я когда-то уже видел. Слабый и давно. Ещё на Ареане. В Академии магии, где я начинал свою учёбу, но так и не закончил её. Именно по нему я и нашёл в тот раз свою комнату, где и поселился потом.

Знай я тогда, что знаю сейчас, то догадался бы, что это был не источник магии, а неактивный естественный портал, ведущий в какой-то из миров, переполненный подобного типа энергией. Правда, мне мало что это дало бы, но всё-таки.

Зато теперь я знал, что из одного подобного мира можно попасть на Ареану.

И третье. Это тот самый показатель ускорения времени. Он показывал нереальную цифру. Один к шестидесяти. Что было даже больше, чем на Ирии. Там всего один к десяти. Теперь понятно, как Парс успел встретиться со всеми заинтересованными и почему он был так уверен, что те, с кем он переговорил, всё успеют. По местному времени должно было пройти уже практически трое суток.

Парс обвёл руками вокруг и проинструктировал нас:

– Не задерживайтесь здесь, вдруг ещё кто-то появится. Конечно, система защиты не даст открыться порталу в том месте, где кто-то уже находится и немного сместится в сторону. Но налететь на вас тот, кто через него проходит, вполне может. – И он быстро прошёл к выходу, с кем-то ментально связываясь.

Мы его зов хоть и уловили, но расшифровать не успели, слишком много помех оказалось в портальном зале. И мы последовали за ним, осматривая зал, и то, что находилось рядом. И что-то мне всё это очень напоминало.

«Точно, всё это очень похоже на ту единственную портальную площадку, что я видел, – сообразил я, оглядываясь, – только здесь нет никаких стационарных порталов».

Хотя…

Мы сейчас как раз проходили небольшое ответвление в соседний зал, и я мельком заглянул туда.

Нет, стационарные порталы всё же были. Но там почему-то никого не было. Или они не работают, или ими давно не пользуются.

Мгновенно активирую локатор ещё раз, чтобы провести более точный анализ.

Нет, порталы не активировали уже очень давно. А вот остаточный след за нами, там, откуда мы сейчас и пришли, говорит о том, что той портальной площадкой пользуются, и достаточно регулярно.

Вывод: это совершенно другой мир.

Надо бы посмотреть, как он выглядит на карте. Кстати, и проверить наличие этого барьера.

Блин. Барьер никуда не делся. Хотя сюда мы переместиться всё же смогли.

Ладно, что там говорит карта? Что это за планета? И что за странный город?

Нет, стойте, судя по карте, это и не мир вовсе, а что-то похожее на искусственный спутник или станцию, как их у нас изображают. Множество уровней, жилые и нежилые. Промышленные, производственные и прочее. Но везде есть жизнь.

Укрупняю масштаб.

А вот это уже интересно. В пределах видимости есть обитаемая планета. Но это тоже не Ирий. Хм. И куда же это нас занесло?

Судя по всему, это сооружение искусственное и создано оно достаточно давно. Древними или нет, не знаю. Но карта назвала это место – нейтральный мир (станция) Гирс. Именно так. А значит, она его как-то смогла распознать и сумела вытащить из каких-то своих баз.

Кстати. Как я не догадался! Судя по всему, у карты есть какая-то база, хотя в её структуре вроде никакого хранилища информации не просматривается, но она им прекрасно умеет пользоваться, тогда как локатор просто определяет координаты. Вот бы ему получить доступ к базе карты, может, тогда и был бы какой-то прок. Но как это сделать, я пока не представляю. Разве что поочерёдно отключать все модули, пока не пропадет функция идентификации, и потом этот модуль подключить к локатору. Надо попробовать.

Выдал это задание анализатору. Пока всё равно делать было нечего.

Парс же тем временем вёл нас куда-то.

– Всё, мы на месте, это дом моего партнёра. Вы только это, не пяльтесь на него сильно уж. Не любит он этого. Да и его дочка тоже. – И он почему-то особо внимательно всмотрелся именно в меня.

– А чё я, я ничего, пусть даже это демон какой-нибудь будет, переживу как-нибудь. Что я, чудес и разных необычных людей не видел, что ль? – закосил я под дурачка.

– Хорошо, – вполне серьёзно кивнул маг, – тогда пошли.

И он толкнул двери дома.

М-да. Не зря он нас предупредил.

Я о таких существах только читал. И вправду демон. Как я угадал?

Жидкая плазма, принявшая форму существа. Невероятное смешение огня, воздуха, жизни и, что невероятно, воды. Хорошо хоть, не было тьмы, а то стало бы понятно, что это ещё один аркан. И так этот демон был чем-то нереальным. Я даже не представляю те внешние условия среды, которые заставили появиться такую необычную расу.

– Привет, Грон, – поздоровался маг и спокойно обнял этот оживший и воплотившийся в живое и мыслящее существо огонь.

– Папа! – только и успела воскликнуть Лона.

Её отец развернулся и укоризненно посмотрел на девушку.

– Прости мою дочку, – сказал он демону, – она не встречала ещё подобных тебе огневиков.

И этот живой огонь носил одежду, хоть и из какого-то странного материала. Однако уже одно то, что Парс спокойно и без опасений обнял этого демона…

Кстати, а чего я называю его демоном, в нём совершенно нет тьмы! Скорее, это кто-то из срединных миров. Ведь они, судя по той литературе, что мною уже изучена, основная родина всех стихий. Так что это стихийник.

Так вот, уже это говорит о том, что с ним вполне можно общаться.

– Грон, это, как ты понял, моя дочь, Лона, – представил он девушку, – ну, а тот, со скучающим видом стоящий у входа юноша, и есть мой знакомый, о котором я тебе говорил. Северянин.

Э-э-э… Не понял. Он меня что, так и представил? Что-то я вообще ничего не понимаю в этом и остальных мирах. У них что, других северян в принципе нет? Или они восприняли это как моё прозвище? Чёрт его поймёт. Хотя меня это, в общем-то, вполне устраивает, и так зовут, как угодно, но только не по имени.

Между тем стихийник наклонил голову.

– Приятно познакомиться, – сказал он. – Геррания, моя дочка, – пояснил он нам с Лоной, – сейчас подойдёт. Ты как только переслал мне зов о том, что прибыл, я собрал всех наших. А вы пока присаживайтесь и устраивайтесь, – и он обвёл рукой вокруг, показывая на диванчики, кресла и стулья, – скоро все подойдут.

Парс кивнул.

– Спасибо, что разрешил собраться у вас, у меня в конуру все не влезли бы, ты же знаешь.

– Да уж, – усмехнулся Грон, – это точно. Особенно если учесть Гнома.

– Это да, – ухмыльнулся маг.

Видимо, в этом было что-то смешное. Но лично я пока ничего не понял. Однако понял другое. У Парса где-то здесь есть свой дом, а дом не заводят там, где бывают недолго, однако с учётом разницы во времени между этим миром и Ирием жить тут он может достаточно продолжительное время.

– Отец часто пропадает из дома на день или два? – спросил я у девушки, которая стояла рядом со мной.

– Ну… раз-два в неделю может, у него же дела. В академии, в гильдии. Ну и тут, как я понимаю… – обвела рукой вокруг Лона.

– Понятно, спасибо, – поблагодарил я её.

От одной до двух недель её отец здесь может бывать, и всё это время нужно где-то жить, на всяких гостиницах разоришься. Да и не удобно, если работаешь со столь специфическим и дорогим товаром. Рано или поздно всё равно привлечёшь не нужное тебе внимание.

А в том, что тут есть свой криминал, я совершенно не сомневался. Это то, что рано или поздно выплывет везде, и скорее рано, чем поздно. И уж они всегда будут готовы пощипать любого, у кого есть чем поживиться.

Пока мы ждали знакомых Парса и этого стихийника, я осматривался. Тут было множество артефактов. Но так, по мелочи.

Основное хранилище, а также, судя по всему, кабинет и лаборатория местного хозяина, находились где-то наверху. Именно там я и заметил какие-то мощные источники силы, которые присутствовали в доме.

Стихийник был очень сильным магом огня (ну кто бы сомневался) и ещё, что тоже вполне закономерно с его-то интересами, и артефактором.

Пока я рассматривал дом и оценивал его хозяина, он встрепенулся и посмотрел в сторону двери.

«Зарегистрирована ментальная передача», – в то же мгновение отреагировал анализатор.

«Папа, я уже почти дома. Наши гости уже пришли или Парса с его друзьями нужно встретить?»

«Нет, они уже здесь, так что иди домой».

«Хорошо».


Грон повернулся к нам.

– О, это моя дочка пришла, – сказал он, поднимаясь с кресла и направляясь к двери.

А через пару секунд в дом вошла рыжеволосая магиня.

Ну, это сначала я подумал, что эта рыжеволосая – молодая девушка. Но её менто-информационное поле однозначно указывало, что она и этот стихийник близкие родственники. Не знаю, с какой расой точнее её сравнить, но склоняюсь к эльфийкам, однако более чувственным и фигуристым, чем они, что я диву давался. И она очень похожа на суккубов, которые как раз и являются прямым воплощением женственности и чувственности. Ведь за счёт этого те и существуют. Им нужна энергия мужиков, которую они отдают им.

Но эта девушка была не суккубой, это было ясно, просто она выглядела не менее привлекательной и желанной, чем они. Вот и думай теперь.

Фраза про огонь, на который готовы любоваться до бесконечности, имеет к этой Геррании, как назвал её отец, самое прямое отношение.

«Интересно, а она с кем-то вообще встречается?»

Хотя ведь у её отца была возможность найти себе жену, как-то же дочь родилась? Или это как и с людьми? Впрочем, вряд ли, это существа совершенно иного порядка.

За своими размышлениями я как-то забыл о предупреждении Парса. И только сейчас почувствовал на лице какое-то очень уж обжигающее кожу дуновение.

– Тебя что-то смущает или у тебя есть ко мне какие-то вопросы? – глядя мне прямо в глаза, спросила Геррания, наклонившись к моему лицу, так что я почувствовал тепло девушки и сейчас не рискнул бы к ней прикоснуться.

Остальные расширенными глазами смотрели в нашу сторону. Особенно был встревожен отец девушки.

– Герра, – успокаивающе произнёс он, – он новичок здесь, он не знал.

Но огневичка даже не обратила на его слова никакого внимания, она продолжала слегка сузившимися глазами всматриваться в моё лицо. И при этом даже никак не изменилась.

«Всё-таки это не имитация, а их истинный вид, – спокойно констатировал я, – похоже, это и правда какой-то вид необычной мутации, ну или что там влияет на появление в мире подобных существ?»

И не знаю, чёрт меня дёрнул произнести сейчас вопрос или инстинкт самосохранения сработал, но я ответил первое, что пришло в голову, а вернее, последнее, что крутилось в ней и что единственное, видимо, могло спасти меня сейчас.

Ну или её. Я-то пока на тот свет не собирался.

– А у тебя парень есть?

– Чего? – оторопела девушка и недоумённо обернулась на своего отца.

– Ну, – усмехнулся тот, – ты сама так настоятельно хотела узнать, есть ли у него к тебе какие-то вопросы. Вот он и задал тот, что крутился в его голове.

Ты гляди-ка, а огонь, оказывается, ещё и краснеть умеет, хотя правильнее сказать, относительно этой стихийницы, то очень сильно светлеть.

Геррания несколько смущённо отошла от меня.

– Нет, – тихо ответила она и в несколько шагов оказалась за спиной своего отца.

– Я же сказал, что он северянин, – пожав плечами, будто это всё могло объяснить, произнёс Парс, – а они веками не меняются.

Похоже, чего-то я всё-таки об этих северянах не знаю.

– Это да, – согласился Грон, разглядывая меня, – не думал, что встречу такого непробиваемого. После Керга я других и не встречал, таких же как и он. Тот так же отреагировал на мою жену, за что и схлопотал. Ну а этому повезло больше. Геррания пока одна. Так что… – И стихий-ник усмехнулся, посматривая то на меня, то на свою дочь, которая ещё больше посветлела.

Дальше развить эту тему он не успел. Мой ментальный щуп выхватил несколько сообщений, что к дому Грона подходят те, кого мы, похоже, и ждём, и поэтому сам хозяин снова поднялся с кресла, в которое успел сесть, и направился встречать гостей.

– Это наши друзья и хорошие знакомые, – сказал преимущественно мне Парс, – ну и те, кому мы готовы передать такой товар не за кредиты, а по обмену. Всем и всегда есть что предложить, а вот кредитами пользуются не все. Особенно в таких делах. Артефакты, книги и инфокристаллы древних довольно редкий товар. О предтечах и говорить нечего. Да их не особо и много. Так что посмотрим. Но они принесут с собой достаточно. Выбор у тебя будет. Хотя… – И он задумчиво посмотрел на меня. – Ты ведь даже не сможешь понять, работает артефакт или нет, ведь ты не маг. Да и насчёт остального, тут нужен опыт и знания. Было бы правильнее привести сюда твоего партнёра.

Я лишь пожал плечами. В целом маг был прав.

– Я знаю, что нам нужно. К тому же и у меня есть возможность разобраться с тем, что меня заинтересует.

Парс удивлённо вгляделся в моё лицо.

– Ну-ну, посмотрим, – сказал он.

В зал стали входить различные маги. Два эльфа. Один вампир, что меня несколько поразило, ведь их я не видел очень давно и нигде больше, кроме Ареаны, но этот точно был таким же, как и те, что жили там. Потом подошли два человека. Девушка и парень. Один гном. Я подумал, что это именно о нём и говорили Парс с огневиком, но маг назвал того другим именем.

– Ещё кто-то будет? – спросил я у мага, когда зашёл высокий демон, весь в костистых наростах, а сразу после него и ещё один, вернее, одна демоница, но в образе обычной эльфийки.

– Да, остались Гном да его дружок, но они вечно опаздывают, – махнул рукой Парс.

И буквально в то же мгновение я почувствовал, как слегка завибрировал пол. И только хотел поинтересоваться у мага, что это, как он сам ответил:

– Смотри-ка, Гном в этот раз вовремя, значит, и Нырок с ним идёт.

«Это чего? – поражённо подумал я, – это от этого гнома дом трясётся?» – И обалдело посмотрел в сторону входа, за которым показалась какая-то сероватая махина.

М-да. А я ещё троллей считал гигантами. Да карлики они, как и все мы. Теперь я это прекрасно понимаю.

– Это кто? – обалдело спросил я у Парса.

– Это Гном, я же говорил, а вон тот, – он показал куда-то в сторону ног гиганта, где крутился невысокий кобольд, – его дружок, Нырок. Неразлучная парочка, ещё со времён наёмничества. Давно это было. – И Парс закатил глаза, будто вспоминая далёкие времена.

Так они что, все бывшая команда? Наёмники? Не похоже что-то. Хотя, чёрт его знает. Однако, судя по всему, часть из них точно хорошие друзья. Ведь с некоторыми Парс обнимался, а с некоторыми просто здоровался.

– Привет, – пробасило чудовище, которого, похоже, какой-то приколист и назвал Гномом ради шутки, так сказать. – Ещё Керг обещал зайти, – сказал он, – но его интересует только карта. Хотя бы одна.

«Хм. Вот и посмотрим на того, с кем меня сравнили», – подумал я.

– Понятно, – кивнул ему Парс, отдирая от себя повисшего на нём кобольда, который при этом незаметно старался пошарить у него на поясе.

– Ты это, – сказал я кобольду, когда он потянулся и ко мне, – руки попридержи, а то они имеют свойство отваливаться, случайно так, при встрече с колюще-режущими предметами. Да и Парсу ты вернул бы то, что у него взял.

Маг возмущённо посмотрел на своего дружка.

– Нырок, – укоризненно произнёс он.

– Прости, не удержался, – искренне ответил тот, – я и так всё вернул бы. Просто было интересно, когда ты, да и остальные, пропажу обнаружить сумеете? – И посмотрел в мою сторону. – А у северян, как и всегда, нет совершенно никакого чувства юмора. Взял и всю шутку запорол. – И стал выкладывать на стол всё, что успел стянуть.

Я обалдел. Оказывается, пронырливые ручонки этого мелкого кобольда успели побывать в карманах практически у всех. Вниманием он обошёл лишь Гарранию и Лону. Ну и меня, так как я успел его притормозить.

А вот и ещё один человек. Высокий. Светловолосый. С голубыми глазами. Нейтрал. В общем, это был схожий с моим типом телосложения мужчина, только старше, и лицо несколько другое. Хотя бы теперь мне стало понятно, почему меня с ними сравнивают. И правда похожи.

– Привет, Парс, – поздоровался этот наёмник и осмотрел зал. – О, я смотрю, вы тут всех собрали. Но… – его взгляд остановился на Лоне, – её я что-то не знаю. – Быстро оглядев её с ног до головы, резюмировал: – Твоя дочка, Парс, похожа на мать. Ну и ладненько, хорошо, что не в тебя. – И перевёл взгляд на меня: – Хм. А тебя что-то признать не могу.

Я пожал плечами.

– Да и я тебя первый раз вижу, так что не удивительно, – ответил я.

Он ещё некоторое время всматривался в моё лицо.

– Ты, случаем, не из Каменных Каргов? – уточнил он у меня.

– Нет, – искренне помотал я головой.

– Странно, – пробормотал он, – очень уж похож на одного моего знакомого. А звать как?

Впервые кто-то поинтересовался моим именем.

– Степан, – спокойно ответил я.

– Ну вот, – обрадованно посмотрел на меня этот северянин, – я же говорил, похож. Как отец? – уже с интересом спросил он у меня.

Я так понимаю, моё имя что-то сказало ему, но вот что, я так и не понял.

Я прямо взглянул ему в глаза и равнодушно произнёс.

– Не знаю. – И, немного помолчав, добавил: – Я сирота.

Керг осёкся.

– Вот, значит, даже как, – подошёл он ко мне и похлопал по плечу, – бывает. – И, мгновенно потеряв интерес ко мне, развернулся в сторону Парса и Грона: – Ну и где этот ваш оптовик-поставщик? Когда он должен подойти? Мы все уже собрались, а он где?

Отец Лоны улыбнулся.

– Вообще-то ты с ним только что разговаривал, – кивнул он в мою сторону. – Это он.

– Он? – Наёмник подозрительно осмотрел меня с ног до головы. – Он что, маг? – удивлённо повернулся северянин к Грону.

– Нет, не маг, – усмехнулся тот, – как и ты, нейтрал.

– А, – успокоился Керг, – тогда ладно. – И перевёл всё ещё подозрительный взгляд на меня.

Парс же сказал, обращаясь ко мне:

– Наш друг прав, все уже здесь, – обвёл он рукой собравшихся в зале магов, – так что можно начинать.

Я кивнул и подошёл к столу. Положил на него свой заплечный мешок и стал спокойно вытаскивать из него книги, раскладывая их по тому принципу, что разработал сегодня ночью.

– Вот, – сказал я, опустошив мешок, – но здесь не самое ценное. – Я хотел предложить им и кое-что более интересное и поэтому полез уже в сумку. – Здесь уже кое-что, представляющее гораздо большую ценность. – На стол легла дополнительная стопка книг и шесть информационных кристаллов, которые тоже собирался продать. – Это, в общем-то, то, что я вам хотел предложить по книгам и инфокристаллам.

Маги подошли к столу и начали просматривать книги. Что-то заинтересованных оказалось чуть больше, чем я рассчитывал, так что, похоже, придётся расстаться со всеми отобранными для продажи книгами. Подсказывает мне моя интуиция, что этим господам будет что предложить мне.

– Кристаллы проверяли? – спросил у меня вампир.

– Да, – откликнулся я, – и начал показывать на них. – Тут общая магия и множество информации, касающейся основ работы с энергиями. Эти два содержат справочники с готовыми рунными формулами. Этот – информацию по составным конструктам. Два последних полностью описывают свойства разнородного типа энергий.

Маги слушали с интересом.

– Всё это точно? – поинтересовалась у меня Геррания, теперь она совершенно не напоминала смущённую девочку, а была вполне собранным, обстоятельным и сдержанным магом.

– Естественно, – пожал я плечами, – своему партнёру я привык доверять, и он до сих пор меня не подводил.

И это правда, сам себя я не подводил ни разу. Так что лжи тут нет.

– Понятно, – сказала она и поглядела на отца. – Я забрала бы всё, если это никому из вас не нужно, – показала девушка на инфокристаллы.

– Угу, как же, отдаст тебе кто-то справочники с формулами, – усмехнулся тот и отложил их в сторону, – оставим их для себя. – И он поглядел на остальных.

Никто ему не возразил.

С книгами они разобрались быстро. Те, что не принадлежали древним, это как раз те, что я раскопал тогда в библиотеке разрушенного города, забрал себе Парс, их было около десяти.

– Мне они подойдут, выставлю у нас в гильдии, – объяснил он, – или обменяю.

– Ищи кристаллы, – сказал ему один из эльфов, – сейчас спросом пользуются заготовки под амулеты на их основе и нужны мощные накопители, я найду кому их пристроить, если что.

– Хорошо, я понял, – кивнул Парс.

Судя по их переговорам, они все были как бы одной торговой командой, у которой был общий склад и которая, приобретая или находя товары у себя, могла передать их для реализации кому-то другому. Также они делали заказы на тот или иной товар, который пользовался у них спросом.

Так, а у них – это где? Явно не только в этом мире, но и в других. Тех, откуда они и прибыли сюда. Получается, что, собрав пустые кристаллы тут, где на них не было особого покупательского спроса, этот эльф собирался перетащить, переправить их туда, где ими наверняка заинтересуются. Значит, у них есть доступ и в другие миры, кроме этого.

Пока я обдумывал всё это, маги, окружившие стол, уже самостоятельно пересортировали книги по каким-то своим критериям и распределили между собой.

– Мы заберём у тебя всё, – обратился ко мне Парс и подошёл к столу. – Это хоть и интересная литература, – показал он на довольно большую её кучу, – но она встречается достаточно часто и, как следствие, её можно достать без особых проблем.

М-да. С этим я не мог не согласиться. Они выбрали как раз те книги, которые анализатор пометил как наименее информативные. Или те, информация из которых попадалась и в других фолиантах.

– Вот эти гораздо интереснее, тут идёт практическая часть и подробная теория. – Он показал на самую небольшую кучку, где лежали рунные справочники. – Это самое ценное, – сказал он. Потом указал на инфокристаллы: – Ну и ещё они. Это даже без твоих пояснений представляло бы для нас интерес, ну а теперь это, наверное, самое ценное наше приобретение.

– Хорошо, – пожал я плечами, – но это пока лишь то, что готов предложить я. Я ещё не видел ваши товары.

– Хм, – усмехнулся северянин, – а парень-то и правда из наших. Ладно, давайте выкладывайте, что там притащили, а то я никогда не дождусь самого интересного.

Ну, о том, ради чего он сюда пришёл, нам доложил ещё Гном, который кроме того, что был неплохим магом земли, как чуть позже оказалось, чуть ли не лучше всех остальных разбирался в литературе древних.

В основном всей сортировкой литературы как раз занимались он и кобольд.

– Так, что у нас есть… – Отодвинув книги в сторону, маги стали выкладывать на стол различные артефакты.

Было их порядка тридцати. Но, как я понимаю, они стоили дороже, чем литература, особенно те, что принадлежали предтечам. От тех вообще кроме созданных ими магических предметов ничего не осталось. Поэтому я сразу отобрал все артефакты предтеч.

– Эти я заберу точно.

– Смотри-ка, – удивился Нырок, – а парнишка-то разбирается не только на словах.

Я комментировать его слова никак не стал.

Что меня могло заинтересовать из остального? Вообще-то, всё, что мне нужно, – лишь увидеть их артефакты. Но маги этого не поймут и заподозрят неладное. Но тогда мне нужно понять, что мы сможем продать у нас после того, как я разберусь с ними.

Так, это три поисковика. Я знаю, кому их предложить. Конечно, я больше не буду бесплатно их отдавать, но и у ламий может быть что-то интересное на обмен.

– Поисковики, – сказал я, откладывая замеченные артефакты в сторону.

– Ты знаешь, что это такое? – опять удивлённо посмотрел на меня кобольд.

– Даже больше, – усмехнулся я, – я знаю, кому это нужно.

Маги одобрительно посмотрели на меня.

– И наверняка ты не прогадаешь с обменом, – усмехнулся Грон.

– Не знаю, – честно признался я, – в прошлый раз я их отдал просто так.

Вот эти мои слова заставили поражённо посмотреть на меня всех без исключения.

– И почему? – ошарашенно спросила у меня Геррания.

Я мысленно хмыкнул.

– Мне понравились глаза дочери покупателя, – улыбнувшись, ответил я.

– Не, ну он точно из наших, – проворчал северянин, благожелательно посмотрев в мою сторону.

Хотя вот остальные не одобрили это. Они точно не были северянами.

Ладно, что ещё.

Судя по всему, это несколько защитных артефактов. Все выполнены в форме красивых, а главное изящных, явно женских колец. И больше, пожалуй, ничего.

Хотя… А это что? Какой-то небольшой браслет. Так, структура необычная. И анализатор её распознать не может.

Что-то я не понял. По возрасту это похоже на период древних, но изделие явно не их производства. Тогда что, были и другие маги? Но везде упоминаются только они. И те, кто были до них. Но о тех, кто был параллельно с ними, я не находил ни одного факта… Хотя нет, кое-что я всё-таки находил. И как я об этом мог забыть?! Во времена древних были те, кого они считали своими врагами. Неужели это изделие принадлежит им? Уже одно это привлекает к нему внимание.

– Так, – сказал я, наконец определившись с тем, что мне интересно, – вот это. – И посмотрел на магов.

– Вместе с твоими магическими картами… – Парс что-то прикинул в уме, – если они и правда их изделия, мы сойдёмся, так что теперь твоя очередь показывать, что ты припас напоследок.

– Хорошо, – кивнул я и под их изумлённые взгляды вытащил свою последнюю коробочку. – Вот они, десять штук, – указывал я на аккуратно уложенные кристаллы.

– Что это? – недоверчиво спросил у меня один из магов.

– Магические карты древних. – И немного подумав, добавил: – Настоящие магические карты, а не их копии.

– Как так? – Теперь даже северянин заинтересованно посмотрел на меня.

– Да так. Древние все поголовно были магами, и им не требовалось некое материальное воплощение изображения хоть какой-то карты, чтобы ею воспользоваться. Достаточно видеть её в своём сознании. Так всё и работало. Это уже, видимо, потом, чтобы картой могли воспользоваться или не слишком сильные маги, или обычные люди, они перенесли её плетение на материальный носитель, который был обычно выполнен в виде обыкновенной карты. Но не такие вот изделия были настоящими магическими картами древних. Сами-то они ими не пользовались. Они пользовались вот этим, – пододвинул я коробочку с кристаллами в центр. – Как их активировать, мой партнёр разобрался, последовательность рун активации я напишу. Можете попробовать прямо сейчас. Все артефакты рабочие. Правда, проверку проводил, как вы понимаете, мой партнёр, но он был уверен в том, что говорил мне.

Маги переглянулись.

– Что-то такого мы раньше не встречали, – честно сказал Парс.

Я лишь пожал плечами.

– Повторяю, можете активировать любую магическую карту и проверить мои слова, – посмотрел я на него, – тут всё честно. Мой партнёр также сказал, что на этих картах отображается ещё кое-что, что покажет вам, чем они отличаются от тех, которыми пользуются все остальные. Правда, это вам придётся выяснять самим.

Отец Лоны поглядел на своего друга стихийника.

– Попробуем? – спросил он.

– Да без проблем, – усмехнулся Грон и посмотрел на мелкого кобольда: – Ну, чего там затаился, давай подходи ближе, твоя же работа.

– А может, вы сами… того? – показал он на кристаллы, а потом себе на голову.

– Не, – снова усмехнулся огневик, – это ты у нас эксперт по артефактам древних. – И пододвинул коробочку к приблизившемуся кобольду.

Тот понуро взял один из кристаллов.

– Так, – начал комментировать Нырок свои действия, – кристалл настоящий. Аура при неактивном артефакте не просматривается, но это так и должно быть. – Он посмотрел на меня: – Давай свои руны.

Я кивнул и быстро написал небольшую формулу на пергаменте.

Кобольд некоторое время смотрел на неё, потом проворчал себе под нос:

– Бессмысленный набор рун. – И, прикрыв глаза, практически мгновенно активировал артефакт.

Секунда. Вторая.

– Эй, – подёргал его за руку, стоящий рядом вампир, – ты как там?

Тот наконец открыл глаза.

– Народ, – удивлённо посмотрел он на остальных, – а парень-то прав. Это не то, что мы находили до этого. Масштабирование, лёгкость управления. Плюс он может выстраивать маршрут.

Хм. А вот этого я и сам не знал.

– Да! – воскликнул кобольд. – Самое главное! – постукал он себя пальцем по лбу. – Я вижу источники, правда, только сильные и крупные, но это происходит без применения специализированного поискового заклинания. Они отображаются на карте. Такого мы точно не встречали. – И уже уверенно рекомендовал: – Пробуйте, не пожалеете.

Маги разобрали по одному кристаллу. И уже буквально через минуту по комнате разносились восторженные ахи и охи. Единственная печальная физиономия сидела напротив меня. Северянин не мог воспользоваться такой магической картой. Как, в общем-то, теоретически этого не мог сделать и я.

– Тарковы маги, – буркнул он, глядя на переговаривающихся между собой друзей.

– Керг, – обратился я к нему, – могу предложить не такую карту, а обычную, магическую, её мой партнёр создал на основе того, что смог понять, изучая эти кристаллы. Я сам пользуюсь именно ею.

– Хм, – пробормотал он, – ну давай посмотрим, что у тебя там есть, – протянул он руку.

Я залез в сумку и вытащил карту.

– Чтобы её активировать, нужно сделать так, – разложил я её на столе и нажал на нужные руны. – Запоминай комбинацию и последовательность нажатия, иначе не заработает.

Наёмник кивнул.

Я показал, как отключить карту, и передал её Кергу.

– Теперь пробуй сам.

Тот с первого раза повторил всё в точности.

– Неплохо, – произнёс я, видя довольное лицо моего мнимого соотечественника.

– Вот это по мне, – сказал он, но потом подозрительно взглянул на меня: – А она работает везде или только здесь?

Я хмыкнул.

– Ну, делали-то её в другом месте, и там она работала. Ты проверил, она работает и здесь. Значит, и в других случаях работать она не перестанет, всё логично.

– Это хорошо. – И он тоже погрузился в изучение своей новой игрушки.

Так продолжалось ещё примерно с полчаса, пока все маги не наигрались с теми артефактами, что попали к ним в руки.

– Северянин, – обратился ко мне Грон, видимо, он был главным в этой компании, – мы не сможем приобрести у тебя их все. У нас просто нечего тебе больше предложить взамен. Мы не думали, что артефактов, да ещё таких, будет настолько много.

Я задумался. Что меня могло ещё заинтересовать? Книги обратно мне не нужны, а они готовы были отказаться от них.

Что ещё?

Вот тут мой взгляд и остановился на эльфе, который упоминал, что надо набрать побольше кристаллов.

– Есть у меня к вам одно предложение.

Все в ожидании посмотрели на меня.

Я показал на карту, разложенную на столе перед северянином.

– Это не наш мир, я в этом уверен, – сказал я, обведя пальцем изображение станции на ней, – и это даже не планета, а что-то другое. Вы старательно обходили эту тему в разговорах, я это заметил, но иногда у вас проскальзывали странные реплики. Плюс он, – кивнул я на Керга, – в конце поинтересовался, будет ли она работать в другом месте? Сначала я этого не понял. Но теперь, посмотрев на карту, прекрасно понимаю, о чём он говорит.

– И к чему весь этот рассказ? – немного напряжённо спросил у меня стихийник.

– К тому, – взглянул я на него, а потом на остальных, – что мне нужны ключи, ну или как они там правильно называются, чтобы попасть в ваши миры, а также разъяснение того, как это сделать.

Все поражённо переводили взгляд с меня на Парса, который меня привёл.

– Я ничего ему не говорил, – ответил он, – этот парнишка до всего дошёл сам.

– А он не так глуп, – сказал совершенно спокойным голосом кобольд, – как мне показалось в первые мгновения знакомства.

– А ты не так ловок, – пожал я плечами и выложил на стол его поясную сумку и кинжал, которые стянул у него ещё только когда он подошёл сюда, чтобы проверить кристаллы.

– Смотри-ка, уделал Нырка, – пробасил великан, дружок кобольда, – будет о чём рассказать. – И его басовитый смех разнёсся по всему дому.

И именно это разрядило обстановку.

– Идёт, – кивнул Грон, – но ты должен понимать, что об этом никто не должен знать.

– Я понял, – ответил я и посмотрел на магов. – Только вот мне Парс сказал, что все эти ключи настраиваются на каждого индивидуально и привязываются к его ауре или магическому полю. Как с этим быть?

Кобольд усмехнулся.

– Парс у нас перестраховщик, – ответил он на мой вопрос. – Конечно, портальные и возвратные камни, как и любые другие артефакты, можно привязать к их владельцу, но не все такие маньяки, повёрнутые на безопасности, как он. У нас есть и обычные, универсальные, ими могут пользоваться все, кто знает, как их активировать. Такой пойдёт?

– Да, – согласился я.

Мне выдали по одному возвратному камню, оказывается каждый таскал с собой по паре запасных, и объяснили, что работают они абсолютно в любом месте, но появляться в этом мире я буду исключительно на портальной площадке, а в других мирах – в строго определённом месте, и только из них смогу перенестись обратно сюда. А потому если я хочу попасть к себе домой, то мне всегда надо возвращаться туда, где я появился в мире назначения.

– Хм, вроде ничего сложного… – протянул я.

– Ага, – кивнул стихийник, – только учти, что не везде так безопасно, как может показаться. И в других мирах никто из нас и не подумает вступиться за тебя.

– Я на это и не рассчитываю, – спокойно прокомментировал я его слова, – те неприятности, в которые я влезу, останутся лишь моими.

Огневик вгляделся мне в глаза.

– Молодец, – похвалил он, – ты всё правильно понял.

Я лишь пожал плечами.

Парс вопросительно взглянул на меня:

– Ты говорил, что у тебя какие-то дела там, в столице?

Я усмехнулся и, поднимаясь из кресла, произнёс:

– Приятного всем дня. Рад был с вами познакомиться, господа, – и слегка наклонил голову, чем окончательно выбил из колеи северянина, который расширившимися от изумления глазами смотрел на меня.

Я же спокойно собрал всё, что мне причиталось, развернулся и уже было направился на выход, когда вспомнил о том, что мне попалось в руки. Да, если честно, мне хотелось ещё раз посмотреть, как краснеет Геррания. А потому я засунул руку в сумку и вытащил из неё одно из защитных колец древних. Судя по всему, кольцо точно ей налезет, к тому же, благодаря плетению, оно плотно обхватит тот её пальчик, на который будет надето, так что кроме самой хозяйки его снять никто не сможет, ну и к тому же оно случайно не потеряется и не спадёт, что тоже хорошо.

– Прости, – обратился я к девушке, которая удивлённо посмотрела на меня, – но ты так и не ответила на мой вопрос.

– Какой? – несколько настороженно спросила она.

– Ты знаешь, – усмехнулся я, – да и ответ мне особо не нужен, ты и так уже всё сказала. На, прими на память, тебе оно подойдёт, – протянул я ей колечко, – оно такое-же красивое, как и ты.

Геррания непроизвольно потянулась к кольцу, но потом резко отдёрнула руку.

Я ещё раз усмехнулся и, положив его на стол, посмотрел на девушку:

– Хотя нет… – Я помолчал. – Ты намного красивее, чем оно. – И подмигнул девушке. Теперь уже точно развернулся и, почти выйдя из комнаты, на прощание произнёс: – Вот так я и отдал те два поисковика. Иногда встречаешь нечто более притягательное. – И аккуратно закрыл за собой двери.

Хотя, как я понял, можно было телепортироваться прямо отсюда.


– А необычный у тебя соотечественник… – протянул стихийник, обращаясь к наёмнику.

– Сам в шоке, – честно ответил Керг, – даже у меня, насколько я помню, не было таких заскоков.

Парс на эти его слова усмехнулся:

– Не прибедняйся, и ты вытворял иногда такое, что диву даёшься, но этот парень – это да…

И они все посмотрели в сторону поражённой неподвижно стоящей дочери их друга, которая всё ещё не могла оторвать взгляда от кольца, оставленного ей на столе этим странным, непонятным человеком.

– Папа, – наконец очнулась Геррания, – зачем он это сделал?

Но ответил ей не отец, а наёмник-северянин.

– Тут всё просто, девочка, – улыбнувшись, подмигнул он ей, – просто ты ему понравилась.

Та лишь медленно кивнула и несмело взяла кольцо. Девушка знала, что ей никогда не понять людей, но теперь она знала, что ещё сложнее ей будет понять этого странного человека со светлыми, слегка растрёпанными волосами и сероватыми глазами. Но сделать это рано или поздно придётся. Ведь коль он задал ей вопрос, то когда-нибудь вернётся за ответом. И к тому времени она должна решить, сказать ему да или ответить отказом.


Город Ралд. Квартал у западных ворот

Утро

Появился я за лавкой мага немного не там, откуда мы стартовали, но всё равно в пределах его дома. Чем ограничивалась именно эта область, я пока не знал, но надеялся со временем разобраться.

Из той поездки я получил даже больше, чем рассчитывал. И самым главным была новость, вернее, даже возможность путешествовать между мирами. Что давало мне шанс разыскать тот, где не будет этого странного купола.

Ну а пока нужно возвращаться в Таргос. Осталось несколько дел, которые я закончил уже через два часа.

Я опустошил все тайники в городе, до которых не добрался ночью, и занёс Клыку его долю накоплений его бывшего босса.

Навестил нашу лавку и оставил её новому смотрителю кое-какие артефакты.

И, завершив все эти дела, направился к западным воротам столицы.

«Надеюсь обратно я доберусь без приключений», – не особенно веря в это, подумал я, забираясь на своего грифона.

Предстояла обратная дорога в город, где моего возвращения тоже ждали.


Глава 6. Мир Ирий. Город Ралд | Сборник "Цикл "Живучий". Компиляция. Книги 1-7" | Глава 8. Мир Ирий. Дорога в сторону границы империи. Мир Реала







Loading...