home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 8. Мир Ирий. Дорога в сторону границы империи. Мир Реала

Дорога в сторону границы империи

День


Коль у меня в запасе было ещё несколько дней, а если точнее, целых три дня до начала ярмарки, да и деньги на руках появились в достаточном количестве, я решил повторить свой трюк с посещением отдалённых деревенек. Хоть продавать артефакты в Таргосе теперь не имело смысла, но их можно было переправить в столицу в нашу магическую лавку.

И вот сейчас я летел в нужную сторону. Дальше по пути у меня было уже второе поселение.

Правда, мне пришлось свернуть с основного тракта и забрать чуть севернее, чем я рассчитывал, и всё из-за того, что, как оказалось, не один я был такой умный, и прежним путём, что я проложил по поселениям, удалённым от тракта не слишком далеко, но и не стоящим прямо на нём, уже проехало, как минимум, несколько перекупщиков. О них мне рассказали в предыдущем поселении. Вот тогда-то я и решил чуть изменить свой маршрут полёта к Таргосу. Благо тут недалеко, судя по карте, проходила ещё одна дорога, западный большой тракт, ведущий в нужную мне сторону, вдоль которого я сейчас и продвигался.

Свернул я с основного тракта, забирая гораздо севернее, к этой дороге, после того как мне местные жители из первого поселения сообщили, что в эту сторону никто из тех перекупщиков, кто был у них до меня, не собирался.

И тому была определённая причина. В последнее время на тракте и в его окрестностях было достаточно неспокойно. Имперский патруль контролировал только близлежащие поселения и сам тракт. А северную дорогу, к которой мне нужно было добраться, и южное направление практически не посещал. И потому те поселения, что располагались в некотором удалении от тракта, очень редко навещались как различными торговцами, так и перекупщиками артефактов.

Север же я выбрал потому, что, по теории вероятности, выбросы там происходили гораздо чаще, чем на юге, и, теоретически, артефактов там должно встречаться больше, чем по другую сторону тракта. Хотя самих поселений вдоль северной дороги было меньше. Но я и так не успел бы посетить больше трёх-четырёх деревенек, так что это не имело особого значения.

И как раз сейчас я летел по этой малолюдной местности и заметил на карте странную магическую аномалию, которой при моём прошлом посещении точно не было, а сейчас её засекла даже карта без дополнительных модулей. Правда, располагалась она ещё севернее.

Вот и новый выбор. Или забить на эту непонятно высветившуюся концентрацию силы, кстати, вроде там источник магии света, воздуха и земли, или всё же проверить, что же там такое.

Естественно, я выбрал самое взвешенное и обдуманное решение и отправился искать себе новые неприятности на мягкое место.

Источник находился в половине дня полёта. Получается, его мощность была достаточно велика, коль я смог его обнаружить даже на таком расстоянии. Это вызвало ещё больший интерес. Так что я свернул в сторону непролазных лесов, направляясь к далёкому северному горному хребту.


Леса у северных гор

Пять часов спустя

– Ну и что это такое?

Честно говоря, я первоначально думал, что это будет что-то наподобие моей саламандры, но гораздо более сильное существо или стихия, например того же самого бога. Но это оказалось не так.

Прямо посередине небольшой поляны висела сияющая сфера. Так как я сам не смог понять, что это, то подключил к идентификации свой анализатор. В результате по всему выходило, что это какой-то локальный пробой реальности. Большего анализатор сказать не смог.

Локатор на карте тоже не смог определить, что мы нашли. Но я уже натыкался на ситуацию, когда он не сумел идентифицировать наличие портала. И потому активировал полную энергоструктуру локатора. Она, похоже, обладала большими возможностями и функционалом при работе с различными типами порталов.

Так, и что мы получаем? А пока тоже ничего. Анализировал полученную аномалию локатор достаточно долго. Я успел снять все её параметры и скопировать ментально-информационное поле и энергетическую структуру.

Что плохо, анализатор, даже получив копию менто-информационной матрицы аномалии, не смог по имеющемуся информационному полю выдать хоть какие-то данные. Получалось, их там или нет, что было маловероятным, или они были ему незнакомы, и он не смог их распознать.

А вот это уже было более интересным. Если анализатор не смог найти аналогов в своей базе, то, получается, с подобным не сталкивались и те, кто его создал. И это странно, я всегда думал, что это магические конструкты, созданные одними и теми же существами. Это подтверждает и их схожесть построения, нет той разницы, что в энергоструктурах предтеч и древних.

Но всё же какая-то разница, похоже, есть.

«Хм, – задумался я, – а может, это время?» Ведь при прочих равных условиях есть такая немаловажная составляющая, как базы знаний, которые переходят в опыт и накапливаются только со временем.

Только локатор всё ещё работал, и, судя по всему, у него какой-то ответ на мои вопросы всё же будет. И если он сможет разобраться с этой аномалией и идентифицировать этот тип порталов, то, получается, в его базе эти данные есть. И отсюда естественный вывод: локатор более поздняя разработка, чем анализатор и его модули.

Подождём.

Через несколько минут я получил результаты работы локатора, которые и подтвердили мою версию, что у него есть информация, которой нет у анализатора.

«Тип портала – естественный туннельный канал. Условная протяжённость – 3–4 километра. Категория миров В. Класс – 7. Уровень опасности – низкий. Уровень стабилизации портала – средний. Длительность стабилизации – 38 часов».

Что-то я не понял, а чего это такое – туннельный канал? И что это за условная протяжённость? Я, конечно, примерно догадываюсь, что такое туннель и что такое его протяжённость, но какое это отношение имеет к порталам?

И я поглядел вперёд.

А чего собственно гадать? Стабильный, продержится долго, безопасный. Почему его и не проверить? Тем более и ведёт куда-то в верхние миры, где я ещё ни разу не был. К тому же проверю тот мир на предмет наличия купола, а то что-то у меня складывается такое впечатление, что закрыли им не только этот мир, но целую ветвь, или даже несколько. Ведь трудно назвать совпадением три случайно выбранных мира, где я побывал за эти два дня. Считая и сам Ирий. И везде я обнаружил наличие этого ограничивающего перемещение между мирами купола. Так что – вперёд.

Забрался на своего грифона и направился в сторону этой сияющей аномалии, по своему виду совершенно не напоминающей портал. Больше она походила на какой-то сияющий шар диаметром около пяти метров.

Подъезжаю ближе. Так, и что делать?

Пробую просто заехать в него.

Как бы не так. Плотность сферы просто умопомрачительная. Такое ощущение, что передо мной прозрачное тончайшее стекло, но которое при этом совершенно не получается разбить или пробить. Где-то я что-то подобное встречал или слышал…

Точно, Некая когда-то рассказывала мне, что существует плетение, позволяющее активировать или открывать естественные порталы, если они закрыты. А этот, хоть он и излучает энергию на сотню километров вокруг, но, судя по всему, не активен. Плетение, которое нужно использовать, мне тогда девушка не показала, но я в одной из книг нашёл три типа активационных формул для создания порталов и работы с ними. И два из них я смог идентифицировать.

Одно было для создания индивидуального портала, а второе – для открытия стационарного.

Но там была ещё и самая простая формула, и, как мне кажется, именно она работала уже с созданными, но запечатанными порталами. Поэтому её я и хотел сейчас попробовать.

Мысленно воспроизвожу формулу, совмещаю её с энергоструктурой портала и активирую.

Пара мгновений, небольшая вспышка света, и больше ничего.

Хотя нет. Если посмотреть на портал магическим взглядом, то теперь вместо сияющего шара я вижу какую-то воронку, уходящую в никуда.

На всякий случай стараюсь запомнить получше окружающую местность. Если что, постараюсь сюда вернуться. Не уверен, что это получится, но будем надеяться, этого мне делать не понадобится.

Вновь сажусь на грифона и еду вперёд.

Теперь никаких проблем с преодолением барьера, разделяющего этот странный магический туннель и реальный мир, не было.

Кстати, что такое туннельный канал, я теперь прекрасно понимал. Это не портал в том понимании, к которому я привык. Не мгновенное перемещение из точки в точку. Тут что-то выстроенное по совершенно иным законам.

Пока ехал по этому туннелю, снимал его параметры. И так выходило у меня, что к магической аномалии этот канал не имеет никакого отношения, он реальный. Из чего создан, не понятно, но что-то твёрдое и плотное. Воздух есть. Освещение со стороны стен. Гравитация.

Кстати, магически он не только открывается, но и запирается этим же плетением, только немного видоизменённым. Его мне подкинул уже анализатор, инвертировав принцип его действия. Так что, как только я в него попал, сразу закрыл за собой сюда проход. И, что любопытно, изнутри сфера, вернее, полусфера выглядела точно так же, как и снаружи.

Ничего интересного в туннеле мне не попалось. Труба и есть труба. Хоть и длинная. Но в ней явственно ощущался ток магии, идущей с той стороны, куда я продвигался. И на другом конце туннеля всё та же картина: полупрозрачная сияющая полусфера, только гляжу я на неё теперь изнутри.

Активирую отпирающее портал плетение, и сфера преобразуется, что и неудивительно. Теперь я словно сквозь прозрачное, слегка искажённое стекло могу рассмотреть местность, находящуюся передо мной: лес, похожий на тот, что я покинул, поляну, светлое небо. И всё.

Ладно, вперёд. Посмотрим, что там есть интересного.


Планета Реала. Где-то в лесах на востоке Княжества светлых эльфов

День

– Княгиня, – прискакал пожилой стражник к девушке, сидящей на светлом единороге, – они уже практически настигли нас, – указал он на преследующий их отряд. – Вы должны уходить в лес. Там ваши владения, – и главный телохранитель, который верой и правдой служил ещё деду княгини, посмотрел на молодую эльфийку, – мы постараемся задержать их здесь. Это даст вам немного времени. Вам нужно добраться до перевала. Дальше они не осмелятся вас преследовать, там с вами будет не только ваша магия, но и сила рода. Это ваши родовые имения, и вы там будете контролировать каждую пядь леса. – И эльф махнул рукой в ту сторону, куда и следовало сейчас отступить девушке.

Она грустно проследила за его рукой.

– А как же вы, Слав? – спросила Килания.

Эльф горько усмехнулся.

– Я прожил долгую жизнь и поэтому готов умереть, к тому же, – его глаза превратились в два бушующих языка светлого пламени, – это моя оплошность, что нас сумели заманить в эту ловушку. Мне же докладывали о том, что ваш кузен захотел занять место вашего покойного отца, но для этого ему нужны вы. И то, что он постарается перехватить нас по дороге в столицу, я тоже мог предусмотреть. А теперь езжайте, я отправлю с вами лучших бойцов, простите, но магов вы должны оставить мне, иначе у нас не будет ни одного шанса.

– Да, понимаю, – посмотрела девушка на капитана своей личной стражи. – Постарайтесь выжить, – попросила она своего преданного телохранителя, который был рядом с ней с того самого дня, как погибли её родители.

– Извините, – склонил эльф голову, – но я не могу вам обещать того, что не смогу выполнить. – И он взглянул в глаза эльфийке.

Та медленно кивнула ему, и небольшая слезинка скатилась по её щеке.

«Не нужно», – хотела прошептать она, но не успела.

– Езжайте, иначе наша жертва будет напрасной, – поторопил княгиню телохранитель.

– Да, – тихо ответила девушка и развернула своего единорога в сторону леса.

За ней на своих лесных консах[8] последовали два воина, которых отправил с ней Слав. Прикрывать их отход остались все остальные её люди.

– Нам туда, – указал один из воинов Килании, – капитан просил нас вернуться немного назад, чтобы запутать следы.

– Хорошо, – кивнула княгиня, – показывайте дорогу.

Воин стал быстро выбирать наиболее удобный путь, чтобы добраться до того места, которое описал ему главный телохранитель княгини. Оттуда уже можно напрямую отправиться в сторону владений девушки…

Ехали они уже чуть больше получаса, когда со стороны дороги, с которой они свернули, княгиня уловила мощнейший выброс светлой силы призыва.

– Так с ними жрец, – поражённо прошептала девушка.

Судьба тех, кто прикрывал их отступление была предрешена. Ведь кого может призвать жрец, было и так понятно. Либо это один из младших богов, либо несколько ангелов или архангелов. Но такой выброс силы явно отсекал слабые и средние сущности. Значит, это либо архангелы, либо боги. А с ними магам из её свиты точно не справиться.

Сама княгиня, может, как-то и смогла бы им помочь, но её помощь тоже не сильно сдвинула бы чашу весов в их сторону. Она была светлым магом и магом воздуха. А тут нужен сильный жрец, экзорцист или призыватель. Девушка же не была даже средней по силе жрицей, именно это и не позволяло ей стать полноправной правительницей. Да и сама Килания не особо этого хотела. Если бы можно было передать власть в другие руки, она это давно уже сделала бы не задумываясь.

Но сделать этого она не могла, ведь была одна такая маленькая загвоздка, с которой вряд ли кто-то смог бы поспорить. На их семье лежало благословение богов, и поэтому трон княжества мог занять лишь тот, кто или станет её мужем, или докажет всем остальным, что Килания мертва. А так как она из высших эльфов, то принудить её к замужеству против её воли было не в силах даже светлым богам. Поэтому единственным способом сместить правящую династию было убить её.

По идее, этот некто должен предоставить Совету магов княжества её труп, чтобы подтвердить своё право занять её место. И это знал её кузен, который преследовал Киланию уже третий год, как, впрочем, и все остальные в их княжестве. Если бы это был кто-то другой, а не тот, кто убил её родителей, княгиня согласилась бы стать его женой, хотя и формально, ни о какой любви в этом случае и не говорилось. Но она лично была свидетельницей смерти своих родителей и видела того, кто их убил. А потому тот, кто сейчас преследовал её, был последним существом на планете, которое смогло бы получить её, по крайней мере живой.

Чтобы хоть как-то защитить себя и свой род от внешних нападок, девушка была готова на относительно фиктивный брак. Хотя Килания прекрасно понимала, что у неё должен родиться, как минимум, один законный наследник, и только тогда этот союз будет принят советом. И именно поэтому княгиня уже несколько лет старалась найти себе достойного мужа.

Но и тут было не всё так просто: ей был нужен сильный жрец или очень сильный маг, но таких было не так и много в её окружении. И уже единицы таких, кто был готов рискнуть связаться сразу со всеми правящими домами эльфов. Ведь и те уже давно пытались посадить на престол своих отпрысков, подсовывая ей то одного, то другого под разными предлогами. При этом сами постоянно воевали между собой.

Девушка была даже согласна принять в свой род кого-то менее знатного и родовитого, лишь бы он смог удержать власть в своих руках, но ни один из претендентов на её руку не доживал даже до венчания.

Поэтому со временем вокруг неё образовалось пустое пространство, которое никто не осмеливался преодолеть. Всех сдерживал страх. Страх друг перед другом и перед её кузеном.

И вот сейчас он уже практически настиг её. То, что они не успеют добраться до её владений, Килания понимала уже достаточно отчётливо. Слишком мало времени им дали.

О том, что у её кузена есть собственный жрец, да ещё такой сильный, она не подозревала. Хотя последнее время в совете ходили какие-то слухи о том, что он заключил союз с некоторыми старыми родами.

– Вот откуда у него жрец! – догадалась девушка.

В семье Карал не было наследников по мужской линии, и она думала, что те не будут участвовать в её травле, но они зашли с другой стороны и решили не упускать своей выгоды. Они, вероятно, предоставили её преследователю свою помощь в обмен на брачный союз с одной из дочерей главы клана. А у них жрецы были, это княгиня знала точно.

«Значит, и людей у них больше, чем мы предполагали, когда уходили от погони», – мгновенно догадалась она и резко остановила своего скакуна.

– Нам туда нельзя, – быстро притормозила Килания своих воинов.

– Вы о чём, княгиня? – спросил один из них.

Девушка показала рукой примерно.

– Нас там поджидает ещё одна засада, – указала девушка в сторону перевала.

– Но почему вы так решили? – уточнил всё тот же воин.

– На нас не зря напали именно здесь, – махнула княгиня рукой себе за спину, – дорога через перевал – самый короткий путь до моих владений. А потому нас поджидают именно там.

Воин задумался.

– Да, вы правы, – согласился он и начал разворачиваться, собираясь что-то спросить у своего напарника.

Но в этот момент второй воин вскинул руку с арбалетом и выстрелил ему в спину.

Девушка постаралась ударить по нему «Лучом света», но плетение не сработало.

– Подавитель, – спокойно сказал её бывший телохранитель. Он немного подъехал к ней, стараясь перекрыть ей пути отступления в сторону леса. – Вы более догадливы, госпожа, чем о вас думают, – произнёс воин. – Вы правы, там есть засада, но и она лишь отвлекающий манёвр. Главным было то, чтобы мы отправились с вами. А то, что для вашего сопровождения капитан выберет именно лучших, мои наниматели не сомневались. – И эльф взвёл арбалет и направил его на молодую княгиню.


Планета Реала. Неизвестный лес

День

Так. Вокруг лес. Ничего интересного. Магический фон сильный, но при этом неимоверно, просто удивительно, равномерный и стабильный. Колдунам тут, судя по всему, точно делать нечего. Сильных источников магии нет. Возможно, только пассивное или активное накопление энергии.

Оглядываюсь. Вокруг один и тот же лес. За ним на востоке виднеются горы. И всё тот же магический купол, что и везде, где я до этого побывал. Похоже, моя теория о закрытой ветви миров начинает приобретать некую ясность и реальную основу.

Проверяю местность локатором. Да, попал куда хотел. Единственный параметр, который нужно в случае чего учесть, – это показатель ускорения времени, тут он составлял одиннадцать единиц против тех десяти, что были на Ирии.

Дальше. Карта. Хм. Мир называется Реала. Я сейчас нахожусь на территории Княжества светлых эльфов. Почти в самом его центре. Но вот что интересно – эти районы мало населены. Большая часть городов располагается по границе с Империей людей. Кстати, так и называется – Империя людей. А это – Эльфийское княжество. Всё просто и понятно и, что плохо, слишком противопоставимо. А такое противопоставление себя и остальных никогда не ведёт к добру.

Ну да ладно, это меня пока не касается. Хотя как знать, нужно быть осторожным, чтобы не нарваться на неприятности.

Что дальше?

У меня есть чуть больше полутора суток, так что можно немного осмотреться и обследовать близлежащие окрестности, а заодно проверить, смогу ли я отсюда переместиться на Ирий или в тот нейтральный мир, Гирс.

Ещё раз оглядываюсь, прикидываю по карте, где находится ближайшее поселение. Если тут и можно найти что-то, что может мне пригодиться, то это необходимо искать у магов, а их, соответственно, нужно искать среди других людей, в нашем случае эльфов. Я развернул грифона и, чтобы не сильно светиться на фоне пустого и чистого неба, поехал по лесной тропинке.

Правда, отъехал я от портала не очень далеко. Буквально через час я заметил какую-то группу всадников на тракте, вдоль которого и собирался продвигаться в сторону города, они же, наоборот, шли по направлению ко мне.

Я прикинул и определил по карте, где смогу их перехватить.

Оставив своего грифона в лесу и наложив на него маскирующее плетение, а также установив защитный круг, я двинулся к тракту. Мне хотелось посмотреть на местных обитателей. Так сказать, провести первое знакомство, при этом не афишируя своего присутствия.

И через несколько минут мне была предоставлена такая возможность.

В общем-то, ничего нового. Те же эльфы, только жизнь в них очень плотно переплетена со светом и воздухом. Да как и везде в этом мире. Но, конечно, больше всего в них было света. Что и неудивительно, если всё-таки подумать, что я оказался в верхних мирах, а это по определению царство света. Только я был удивлён встретить здесь ещё и стихийные энергии, хоть и в значительно меньшем количестве.

Подобрался поближе, чтобы послушать, о чём они беседуют, и, как это обычно и случается, опять влез не в своё дело. Но тут у меня не было совершенно никаких сомнений в правильности своего решения. Слишком чистая и светлая аура просматривалась у девушки, на которую открыли охоту.

«А она княгиня», – направляясь к своему грифону, проанализировал я подслушанный разговор.

Хотя, по мне, она слишком молода для такой ответственности.

И коль она княгиня, то и это княжество фактически должно принадлежать ей. Но что-то на это не очень похоже.

Не такие уж и светлые эти миры, как может показаться из их названия.

Ладно, посмотрим, что тут и как.

Забираю грифона и иду по следу девушки. Сделать это легко, её аура даже на местном фоне сверкает как яркий маяк, настолько она сильный маг света. И делаю я это не просто так. Не понравилось мне, как один из тех, кто отправился вместе с этой эльфийкой, осмотрел отряд и незаметно кивнул другому воину. Поэтому я последовал за ними.

Уехать мы успели не очень далеко, как со стороны тракта я почувствовал сильнейший выброс магической энергии. Карта показала, что он произошёл именно там, где остался отряд этой девушки. К тому же анализатор определил, что выброс однозначно идентифицируется, как призыв светлых сущностей третьего порядка и выше. Кто это такие, я не знал. Раньше подобной классификации он не выдавал. Но коль он сказал, то так оно и есть.

А чуть позже я и сам понял, о чём мне сообщил мой внутренний компьютер, так как на тракте появилось ещё три мощнейших источника энергии света. Их анализатор определил как те самые сущности третьего уровня или порядка. Вот они-то и вызвали самый большой мой интерес. Ведь, судя по тому, что я уже однажды видел, хоть и не точно такую, но подобную ауру, это кто-то никак не меньше архангелов. И если это кто-то действительно из них, то нам будет очень несладко. Ведь в этом мире бой пойдёт на их территории, где слишком много вокруг разлито энергии света и духа. А потому лучше нам с этими архангелами не встречаться.

Пока размышлял на эту тему и анализировал все нюансы будущей встречи с архангелами в качестве своих противников, эльфийка со своим сопровождением остановилась на небольшой поляне.

Так, а вот это уже не по плану или, наоборот, по тому плану, который я и рассматривал, как самый плохой, но при этом самый вероятный.

Вижу, как тот подозрительный эльф вытаскивает из своей сумки арбалет и направляет его в спину второму сопровождающему. Бесшумный выстрел. Всё, один из телохранителей княгини готов. У эльфийки есть несколько мгновений, но она почему-то ничего не предпринимает.

Присматриваюсь более внимательно.

Теперь понятно. Поляну накрыло полем подавителя магии. Просто я его не заметил на общем светлом фоне, так как оно было основано на энергии света.

Кстати, таких подавителей я до сих пор не встречал. Но это светлые миры, нужно привыкать к тому, что здесь используют в основном этот тип энергии.

Отсюда неутешительный вывод. Этот эльф заранее готовился к сопротивлению со стороны девушки, и он знал, что произойдёт. Получается, это не импровизации, а заранее спланированная операция.

Всё верно. Судя по разочарованному и немного испуганному лицу эльфийки, она что-то попыталась сделать. Но у неё, естественно, ничего не получилось.

А дальше этот воин стал говорить, что его наняли, и пошёл прочий ненужный лепет, который мне дал возможность переместиться чуть в сторону и вовремя метнуть кинжал, который выбил эльфа из седла.


Планета Реала. Где-то в лесах на востоке Княжества светлых эльфов

День

Килания зажмурилась.

«Вот и всё, – подумала она, – зря Слав пожертвовал своей жизнью ради меня, это меня не спасло, и сам он погиб».

Пролетали мгновения, а выстрела всё не было.

Неожиданно девушка услышала какое-то шебуршание.

«Что это?» – сама себе задала вопрос Килания.

По звуку это шебуршание напоминали падение чьего-то тела.

Эльфийка открыла глаза.

Прямо перед ней лежал труп наёмника, который должен был стать её убийцей, а из его шеи торчала чёрная рукоять кинжала.

«Почему? Что? Кто?» – пронеслась череда вопросов в её голове.

– Извините, что помешал вашей беседе. Но сюда, похоже, направляются его товарищи, – раздался спокойный голос из леса. – Так что предлагаю надолго тут не задерживаться.

Килания повернула голову в направлении голоса.

В сени деревьев стоял высокий парень в накинутом на голову капюшоне. Но это не скрыло главного. Это был человек.

– Откуда вы здесь? – удивлённо спросила девушка. – Это же Эльфийское княжество. Мы находимся с вами практически в состоянии войны.


«А вот теперь пора познакомиться с этой княгиней», – решил я, выходя на поляну.

И когда взглянул на девушку поближе, то понял, что или мне везёт на красавиц или, наоборот, им на меня.

Эта девушка была невероятно красива и привлекательна. Но кто его знает, возможно, тут все девушки так выглядят?

Кроме того, я узнал и другое. Нас, людей, здесь не очень жалуют, по крайней мере, так сказала эта эльфийка. Но вот что интересно: сама она вполне спокойно отнеслась к моему появлению. Хотя и была удивлена тем, что увидела в самом центре её княжества живого человека.


Планета Реала. Где-то в лесах на востоке Княжества светлых эльфов

День

Парень вышел на поляну.

– Всяко бывает, – сказал он в ответ на её слова, оглядел лежащие на земле трупы и направился к тому, из которого торчала рукоять его оружия.

Вытащил нож. Вытер его об одежду убийцы и вставил в нагрудные ножны.

Странный металл, из которого был изготовлен нож, привлёк внимание девушки. Он был чёрного цвета.

«Наверное, чтобы не давал отсвета», – подумала она.

Парень быстро обыскал оба трупа, собрал с них всё оружие, деньги и амулеты, а потом поглядел на оставшихся без своих всадников консов.

«И что он собирается с ними делать?» – удивилась Килания. Всем известно, что эльфийские скакуны никого к себе не подпускают.

Но этот человек, похоже, этого не знал или не придавал этому никакого значения. Он медленно подошёл к одному и заглянул в глаза. А потом повторил эту же процедуру ещё раз с другим. И, сняв с них сбрую, отпустил животных в лес. Те, даже не пытаясь напасть на него, развернулись и убежали.

Девушка изумлённо наблюдала за происходящим.

«Консы не подчиняются никому, кроме нас!» – так и билось в её сознании.

Но то, что она увидела, говорило об обратном. Верные помощники эльфов, которые уже столетиями служили им, послушались этого неизвестного, будто тот был вожаком их прайда. И это заставило Киланию новыми глазами посмотреть на стоящего у края поляны молодого парня. Только ничего необычного она в нём не увидела. Обычная, даже, правильнее сказать, очень слабо заметная аура. С теми его способностями и возможностями, что девушка могла оценить, она понимала, что этому парню можно полностью забыть о магии. Он даже свитки активировать не сможет, ему доступны только амулеты постоянного действия.

Неожиданно человек прислушался к чему-то, происходящему в лесу. И в этот момент он стал похож на дикого зверя.

– Всё, нужно уходить, – произнёс парень, запрыгивая на какого-то необычного зверя.

Килания такого не видела никогда, а у них в замке был достаточно большой зверинец, да и с посольством прибывали различные звери, но не такие. Девушка поняла, что этот зверь откуда-то из других миров. Это можно было определить и без особых магических манипуляций. Ведь в животном практически не чувствовалось светлых энергий. Это княгиня ощущала даже без какого-то специального применения магии, ведь она была достаточно сильным магом света. И ей было интересно, что же это за создание? А потому, быстро воспроизведя плетение опознания, она удивлённо посмотрела на стоящее около кромки леса животное. Оно было переполнено стихийными энергиями.

«А этот человек не так прост», – поняла девушка.

Хотя о чём тут можно было говорить? Один, в самом центре территории эльфов. Простым он не может быть по определению.

Парень подъехал к ней поближе.

– Куда вы направлялись? – спросил он, беря под уздцы её единорога и уводя его вместе с сидящей на нём Киланией за собой в лес.

– Тут недалеко есть перевал, – ответила она, – проехав по нему, можно попасть на мои земли. Там я буду в полной безопасности.

Парень что-то прикинул в уме.

– Нет, – отрицательно помотал головой этот странный человек, – туда нельзя. Там тебя ждут. – Он совершенно спокойно обращался к ней на «ты», будто так и должно быть. Это сначала возмутило Киланию, но её собеседника, казалось, совершенно не трогали подобные мелочи. – Несколько южнее есть небольшое ущелье, – немного помолчав, сказал парень, – оно ведёт, куда тебе нужно. И скорее всего, его не перекрыли или перекрыли, но не так основательно, как перевал. – И, не останавливаясь, человек на его странном и необычном звере направился в сторону гор.


Планета Реала. Где-то в лесах на востоке Княжества светлых эльфов

Примерно час спустя

– Нас будут преследовать, – через некоторое время сообщила Килания этому молчаливому парню, который за прошедшее время так и не произнёс ни одного слова.

Он лишь незаметной, бесшумной тенью спокойно ехал по лесу в нужную им сторону, и казалось, будто это его родные места, которые он знает с детства.

– Я знаю, – равнодушно ответил человек и, немного помолчав, добавил, обернувшись назад: – Они уже следуют за нами. У нас не очень большая фора. У твоих преследователей хорошие следопыты.

Это спокойствие никак не увязывалось в голове Килании с тем, что происходило вокруг. Их же преследовали! И могли нагнать в любую минуту. А этого парня подобные мелочи, казалось, совершенно не трогали. Он как ехал, так и продолжал ехать вперёд. У девушки вообще создавалось впечатление, что движется он куда-то в определённое место, при этом точно знает, куда ему нужно. А уж в том, что всю эту местность неизвестный знает как свои пять пальцев, она теперь совершенно не сомневалась.

Несколько раз им попадались на пути овраги и ручьи, и девушка думала, что им придётся перебираться через них, но в самый последний момент они выезжали или к тому месту, где овраг не нужно было преодолевать, или через ручей проходил брод.

Что странно. Даже её люди не знали так хорошо этих окрестностей. Хотя это и ничейные земли, но формально они принадлежат короне. А значит, княжеской семье, то есть ей. Однако этот парень ориентировался так, будто провёл в этой местности не один год.

«Неужели это шпион или лазутчик?» – задумалась Килания, глядя на спину, покачивающуюся перед ней.

Но это глупость. Человека мгновенно распознают среди населения княжества. Его невозможно использовать как шпиона. Тем более с его полным отсутствием магических способностей. Разве как лазутчика, но и тут он попадётся в первую же расставленную магическую ловушку или сигнальную сеть.

Однако он здесь. Да и ведёт себя совершенно не так, как должен вести себя тот, кто следит за обстановкой в стране и докладывает об этом своему начальству. Не похож ни на тех, ни на других.

«Так кто же ты?» – уже в который раз задумалась Килания.

Княгиня несколько раз на переговорах встречалась с представителями Империи людей, и хоть у них сейчас заключено перемирие и активные боевые действия не ведутся, но перманентной войны никто не отменял. И по этой простой причине никто не пропустил бы в глубь страны ни одного человека. Тем более настолько подозрительного. Ведь даже переговоры велись лишь в приграничных городах.

Но вот факт, который нельзя отрицать, едет перед ней на своём странном верховом животном.

– Так, – останавливаясь, произнёс незнакомец, – это место нам подойдёт. – И показал на странную небольшую пещерку в скале небольшого отрога гор, которые дошли до этой местности. – Укройся там и не высовывайся. Тебя не должны видеть. Наложи на себя маскировочное плетение и постарайся впасть в медитативный транс. Ты должна слиться с этим лесом, стать его частью. Не знаю, учат ли вас этому, но постарайся. – Парень вгляделся в её глаза.

Казалось бы, обычная речь, но столько власти прозвучало в этих словах, что девушка невольно ещё раз вгляделась в лицо парня.

Нет, на отпрысков императора он точно не походил. Но что за странная и непривычная властность в голосе?

– Ты меня поняла? – уточнил он. – Справишься?

– Да, – тихо ответила Килания.

Это было очень непривычно, но у неё не возникло даже желания противиться воле этого человека. Что для неё было чем-то нереальным.

«Кто он? – Этот вопрос уже занял все мысли девушки. – Что за странный человек, который чувствует себя в стане врага, будто находится у себя дома?»

Этого девушка понять не могла, а потому ещё более удивлённо посмотрела на парня.

Неизвестный же кивнул, выслушав её ответ, и проследил за тем, как она спряталась в пещеру. Туда же он завёл и их животных.

– Пригляди за ними. – Выглядело это обычной просьбой.

И парень вышел из пещеры, замаскировав в неё вход.

Килания на долгие сорок минут выпала из реальности, последовав совету этого странного человека, оставаясь в неведении того, что же происходит снаружи.


Планета Реала. Где-то в лесах на востоке Княжества светлых эльфов

Некоторое время спустя

Ну и что нам делать? Преследователи уже практически нагнали нас. Но я так и не смог выбрать подходящего места, где бы можно было устроить на них ловушку и принять бой. А то, что его придётся принять, я совершенно не сомневался. Среди преследователей всё ещё оставались те, кого я считал архангелами. К тому же теперь я полностью был уверен, что от нас не отстанут. Никто не стал бы городить такой огород, лишь бы напугать эту очень уж симпатичную, на мой взгляд, эльфийку или, что ещё более смешно и нереально, бросить дело на полдороге. А как доказательство своей правоты, я уже развеял несколько поисковых плетений, которые пускали по следу девушки. Но это особо не помогало. Кроме магов-поисковиков у преследователей был какой-то очень уж хороший следопыт. Как я ни старался замести следы нашего продвижения, он не отставал от нас. Спасало пока только моё знание местности, полученное через карту. Следопыт же, похоже, так хорошо эту местность не знал.

«О, – увидел я неожиданно как раз то, что так долго искал, – вот оно».

Я, конечно, не надеялся найти мощный источник тьмы, чтобы у меня была возможность на равных биться с архангелами, но то, что я нашёл, давало не меньше шансов. Это было просто идеальное место, чтобы укрыть девушку. Четыре источника магии, и три из них полностью перекрывают энергетический потенциал этой эльфийки. Если её поместить прямо в центр, то девушку не сможет обнаружить ни одно поисковое плетение или видящий. А если этому помочь небольшой пентаграммой, тогда всё отработает ещё лучше.

Хорошо. С этим понятно. Эльфийку я спрячу, но что делать с преследователями?

«А ничего, – усмехнулся я, – они сами за меня всё сделают».

Преследователи слишком полагаются на силу архангелов и даже не понимают, что есть ситуация, когда они будут абсолютно беспомощны. Это же полностью магические существа, а что делать с ними, мне прекрасно известно с недавнего времени. И воспользоваться ещё раз плетением поглощения мне никто не помешает.

Кроме того, куполом надо накрыть и всех остальных, хотя можно поступить и проще, мне же не нужно, чтобы девушка поняла, что здесь произошло, а трупы информацией поделиться уже не смогут.

Наношу на поверхность пещеры несколько плетений. Вот теперь княгиня действительно ничего не услышит и не почувствует.

А теперь пора готовиться. Главное – сделать так, чтобы они все оказались в поле действия моего поля. Ну а как это устроить, я уже придумал.


Планета Реала. Где-то в лесах на востоке Княжества светлых эльфов

Примерно час спустя

– Лорд, – обратился один из магов к сидящему на красивом стройном консе статному эльфу.

Только взгляд этого высокородного не внушал абсолютно никакого доверия, слишком хорошо просматривались в нём вся его порочность, злоба, жадность и многие другие наклонности, которые не позволяли бы нормальному существу доверить ему свою жизнь. Однако нормальных, честных эльфов в окружении лорда давно уже не было. Он прекрасно знал тех, кто будет верен ему до последнего. Лорд специально набирал тех, чья жизнь полностью зависела от его благополучия. Не будет его, сгинут и все они.

– Что? – резко посмотрел он на обратившегося к нему эльфа. – Нашли её?

– Нет, – ответил тот.

– Тогда что тебе нужно? – зло посмотрел на своего мага эльф.

Тот, втянув голову в плечи, посмотрел на него.

– Но как раз там, где княгиня Килания и должна была проехать, мы обнаружили человека.

– Кого? – опешил эльф. Уж кого-кого, а кого-то из расы ненавистных ему низших он встретить здесь не ожидал никаким образом. Слишком далеко эти земли находились от границы с Империей людей. – И что он там делает? – спросил лорд.

Маг помялся, а потом всё же ответил:

– Похоже, готовит обед. По-моему, что-то жарит.

Эти обыденные слова почему-то вывели лорда из себя.

– А ну-ка пойдём проверим его, – посмотрел он в ту сторону, куда им и следовало направляться.

Ехали недолго. Буквально через десять минут они прибыли на место. Небольшая поляна. Каменная гряда за спиной сидящего прямо в её центре непонятного человека, в накинутом на голову капюшоне. Что-то странное было во всём этом, и именно это не давало покоя лорду.

– Давайте, – неожиданно раздался слегка насмешливый голос со стороны поляны, – не стесняйтесь. Я вас давно жду. Мне есть что вам предложить, – махнул рукой, подзывая эльфов к себе, неизвестный.

– Он тут один? – на всякий случай уточнил лорд у мага.

– Да, в окрестностях нет ни одного разумного.

– Странно, – пробормотал эльф. Он хоть и был не слишком компетентным правителем и воином, но отсутствием здравого смысла не страдал. И здесь чувствовалась какая-то ловушка, но вот какая, он никак не мог понять. Ну не представлял опасности один человек, будь он хоть самим архимагом, для троих архангелов. А при нём были ещё и они, и его собственные маги и воины. – Ну, пойдём поговорим с ним, – решился лорд. – Эй, вы, – обратился он к призванным жрецом архангелам, – идёте со мной.

Те посмотрели на него холодными светлыми глазами, молча подошли к лорду, и они вчетвером вышли на поляну.

– Привет, – будто не произошло ничего сверхординарного и он каждый день видит живое воплощение стихии света в виде архангелов, весело поздоровался парень, сидящий у костра, – присаживайтесь, если есть желание, я тут перекусить надумал, – показал он на небольшой котелок, в котором булькало какое-то варево, дающее восхитительный аромат.

Лорд непроизвольно потянул носом.

«А ведь я и правда проголодался, – помимо воли подумал он, поддавшись этому странному манящему запаху. Но тут же тряхнул головой: – Я здесь не за этим. – И лорд постарался сосредоточиться. Но аромат еды сбивал его с мысли. – Да, точно, – наконец вспомнил он и презрительно посмотрел на так и оставшегося сидеть перед ним человека. – Если не сообщит ничего полезного, убью его, – решил лорд, – хотя чего себя обманывать, я и так его убью. Это низший, а их нужно давить как мерзких тварей из преисподней. Как они только смогли пробраться в наши миры?» И лорд ещё раз презрительным взглядом окинул молодого парня.

То, что он молод, владыка определил по его хоть и очень слабой, но всё-таки видимой ауре.

«Низший, да ещё и не маг, его даже рабом не сделать, такой не должен существовать. Но это всё потом, а сейчас…»

– Так что ты хотел предложить мне? – еле сдерживая отвращение, выговорил лорд.

Именно стремление бывшего князя к заключению перемирия и союза с людьми и поставило крест на его правлении. Этого ему не смогли простить. Слишком многим была выгодна война с империей, но тот отказывался это признать. Он, видите ли, ставил интересы княжества выше интересов лордов и родов, но те не хотели ставить княжество выше себя. Они привыкли, чтобы главное и последнее решение оставалось именно за ними. И потому никого не возмутила и не удивила смерть правителя.

Правда, тут у него вышла небольшая накладка, и он не смог занять место князя. Килания, эта девка, её упустили, и сейчас она жива. Но теперь это не надолго.

«Так, что-то я размечтался», – попытался притормозить себя лорд, но не мог остановиться, он ненавидел как своего мягкотелого дядю, так и всю его семью.

И вот Килания почти была у него в руках. Но в самый последний момент она опять смогла ускользнуть, а сейчас тут сидит этот смерд.

«Кстати, а о чём это он говорит?» – только тут до лорда дошло, что человек только что сообщил ему что-то о Килании.

– Повтори, что ты сказал? – быстро произнёс он.

– Не расслышали? – усмехнулся молодой парень. – Я говорю, здесь пробегала одна симпатичная такая эльфийка в светлом платье, и я готов выдать вам её за три килограмма чистого мифрила.

– Что? – оторопело уставился на этого наглого смерда лорд.

– Мифрил, говорю, – ткнул этот идиот пальцем в меч одного из архангелов, – такой, как у них.

– А не много ли ты просишь? – начал закипать лорд. – Мы сейчас выпотрошим тебя, и ты сам нам всё расскажешь. – И скомандовал архангелам: – Взять его – и на кол. Не думаю, что он продержится долго.

Те мгновенно подхватили не успевшего даже вскочить человека, на лице которого в этот момент застыла неподдельная маска страха и ужаса. Архангелы подняли его над землёй и поднесли ближе к лорду.

– Вот теперь ты расскажешь мне всё, – усмехнулся он, глядя в наполненные страхом глаза этого недалёкого человека, посмевшего ставить условия ему, будущему великому лорду, и обернулся в сторону леса. – Выбирайтесь, – скомандовал он своим подчинённым, – приготовьте для него кол. – И удивлённо осмотрел всю поляну, на которой уже давно столпились все его воины и маги.

– Вы чего тут делаете?! – заорал он. – Я приказал вам всем сидеть в засаде.

Но те, казалось, будто его не слышали, они медленно, шаг за шагом приближались к центру поляны. Только тут до эльфа дошло, что дело нечисто.

– Смерд, – быстро обернулся он к человеку, мгновенно выделив тот единственный источник проблемы, который и мог дать ему ответ, – что ты с ними сделал?

Но в ответ увидел лишь спокойный и холодный взгляд серых глаз, которые не напоминали то несколько простоватое и простодушное лицо, виденное им несколько мгновений назад. И сейчас в них совершенно не было того испуга, который читался там, когда лорд объявил о судьбе этого смерда.

– Всё, говоришь? – глядя ему в глаза, произнёс человек.

И в следующее мгновение поляну накрыло каким-то магическим куполом.

«Вот она, та ловушка, которую я и ожидал», – это было последней мыслью лорда до того, как его голова скатилась к ногам спокойно стоящего посреди трупов архангелов человека.

Тот же с механическим равнодушием и точностью голема, которых иногда находили в развалинах городов древних, прошёлся среди корчащихся или впавших в беспамятство эльфов и добил их, тратя на каждого не больше одного удара. Мало кто из них мог противиться силе воздействия этого странного купола. Только маги держались чуть лучше всех остальных. Но они и погибли сразу за своим лордом.

Человек же обошёл поляну по периметру.

– Трофеев будет много, – негромко пробормотал он себе под нос и стал проверять разбросанные вокруг него трупы. Потом посмотрел в сторону горизонта. – Хм, долго же я вас прождал, надо поспешить, сюда едет кто-то ещё, – и направился к какой-то куче ветвей и камней, находящейся на краю поляны.

Только, как оказалось, это была не просто куча, а замаскированный вход в небольшую пещерку.


Не зря я тогда заинтересовался алхимией. Если честно, никогда не думал, что придётся применять её именно в таком качестве, но почему бы и нет?

Мне нужны были кое-какие растения, и все их можно было собрать здесь. А варево простое, но при этом немного странное и несколько необычное. Действует через свой необычный аромат, и его влияние оказалось для меня несколько неожиданным.

Даже не знаю, стоит ли рассказывать эльфам, что предназначено оно было для отлова домашнего скота, который завораживает голос говорящего, и они идут на него, как обезьяны-бандерлоги, загипнотизированные взглядом питона Каа в мультике о «Маугли».

Тут всё сработало идеально. И даже лучше. Мне лишь следовало немного отвлечь это стадо разговором, а потом убедиться, что оно выманило всех.

Кстати, на архангелов моя уловка не оказала совершенно никакого воздействия, но это и не важно, для них я подготовил щит, он и должен был ударить в основном по ним.

К моему удивлению, в конце концов лорд выпал из-под воздействия варева. В описании ничего не говорилось о длительности его воздействия, но я решил не рисковать и немного подтолкнуть события, а потому ускорил развязку нашего разговора. Чем и заставил сообщить мне этого эльфа то, что мне было необходимо.

Все враги находились сейчас в зоне воздействия моего энергетического купола. Ну а дальше было уже делом техники. Результат превзошёл все мои ожидания. Архангелы отключились практически через секунду. Осталось только их добить.

Но что странно, купол подействовал на эльфов ничуть не хуже, чем на тех же перевёртышей. Хотя, по идее, на них эффект должен был сказаться гораздо слабее.

Ну да мне меньше проблем.

На этом я с ними и завершил. Нечего тут рассиживаться.

Когда я закончил шмон всей этой толпы, то заметил, как поляну проверяет чьё-то поисковое плетение, и его источник, судя по данным анализатора, находился где-то в направлении перевала. Не знаю, возможно, у этого лорда была какая-то поддержка или связь с магами из другой засады. Но лучше здесь не задерживаться. Надо забирать девушку и двигать к ней во владения. И постараться успеть проводить её до того, как мне придёт время возвращаться обратно.

А то ведь я так и не выяснил, смогу я смотаться из этого мира каким-то иным способом, кроме как через тот портальный туннель, что обнаружил.


Килании не помогала уже и медитация. Хуже всего была неизвестность и эта унылая и страшная неопределённость. Девушка не знала, что её смущает, но она не хотела, чтобы с этим странным и непонятным человеком что-то произошло. Он был единственным, кто хоть как-то вступился за неё.

До неё не долетал ни один звук с поляны до тех пор, пока с той стороны входа вдруг не хрустнула какая-то ветка и не раздался знакомый голос, который она уже и не надеялась услышать.

– Всё, можешь выходить.

И когда девушка вышла из пещерки, в которой пряталась всё это время, то ошеломлённо замерла. Вся поляна была усеяна телами преследовавших её эльфов. Но что поразило её больше всего, так это три тела архангелов, лежащие чуть в стороне от основной свалки.

– Нужно уходить, – всё так же спокойно и равнодушно произнёс незнакомец, – скоро здесь появятся другие. – И, выведя из пещерки скакунов, сел на своего и направился в лес.

Килания оторопело, стараясь сдержать своё воображение и не потерять сознание от того вида, что теперь останется в её памяти на всю жизнь, последовала за человеком.

«Так кто же он?» – в который раз изумлённо подумала она, глядя в спину своему невольному спутнику и спасителю.

Но ответа на этот вопрос у неё не было, и давать ей его, похоже, никто не собирался.


Глава 7. Мир Ирий. Город Ралд. Вроде как подпольный рынок | Сборник "Цикл "Живучий". Компиляция. Книги 1-7" | Глава 9. Мир Реала. Княжество светлых эльфов







Loading...