home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 9. Мир Реала. Княжество светлых эльфов

Планета Реала. Где-то в лесах на востоке Княжества светлых эльфов

Примерно час спустя

– Ты уверена, что будешь в полной безопасности на своих землях? – спросил я у девушки, которая, стараясь лишний раз не привлекать к себе моего внимания, всё время молчала, тихонько двигаясь позади меня.

Видимо, слишком уж впечатлила её та резня, что я устроил на поляне, коль она так остро отреагировала на неё после того, как увидела трупы преследовавших её эльфов и их помощников. Особенно долго она почему-то не могла оторвать взгляда от тел архангелов. Так что мне пришлось даже её окликнуть, чтобы вывести из оцепенения.

Хотя княгиня (блин, а я ведь так и не узнал, как её зовут) чётко понимала, что те эльфы приехали не за мной, а за ней и чем бы закончилась для неё встреча с ними, но всё равно шарахалась от каждого моего движения или обращённого в её сторону взгляда.

Вот и сейчас, когда я задал ей вопрос, она испуганно вздрогнула, практически шёпотом ответила:

– Да, ведь это наши родовые владения. Там со мной будет сила всех поколений моих предков. – И уже более уверенно добавила: – На моих землях я могу оказать достойное сопротивление даже богам.

Хм. А вот это что-то новенькое. О чём-то подобном рассказывали мне гномы ещё на Ареане, в Академии магии, где мы с ними обучались, но там явно масштаб был поменьше. Что-то никто из них не мог с уверенностью сказать, что сила его рода может перебороть волю богов.

А вот эта испуганная и такая хрупкая с виду девушка, что сейчас вздрагивала от каждого моего взгляда, была полностью уверена в своих словах.

– Ну, если даже богов… – протянул я, – тогда да, туда мы и направимся. – И резко свернул в сторону.

Решение не ехать через ущелье выплыло у меня относительно спонтанно. Я как-то позабыл о такой возможности карты, как самостоятельный поиск пути, на который мне указал Нырок, когда проверял те магические карты, что я предлагал приобрести им. Поэтому повторил его манипуляции, но уже со своей виртуальной магической проекцией.

Мысленно задал начальный и конечный пункты маршрута, откуда и куда хотел бы попасть, и дал задание карте проложить все возможные пути следования, которые позволили бы нам добраться из пункта А в пункт Б.

И, что удивительно, у меня всё прекрасно отработало. Правда, маршрутов карта выдала дюже много. Но я почти сразу сообразил, что, кроме самого задания на их поиск и построение, маршруты можно ещё и фильтровать, вводя для получения более точной выборки различные условия и параметры движения.

Так, первыми я отсёк все пути, где мы не смогли бы проехать на верховых животных или нам пришлось бы их оставить.

Дальше я отсортировал маршруты по их примерной продолжительности. В этом мире я выделил себе тридцать два часа, которые мог потратить на его изучение. Вот это время и взял за примерный ориентир, которого мне нужно придерживаться. Иначе я потом просто не успею вернуться в Таргос.

О том, что я вовремя доберусь до портального туннеля, ведущего на Ирий, я не переживал. Чтобы добраться до него, я не собирался тратить время на наземное или воздушное путешествие, а решил вспомнить, что я всё же какой-никакой, но маг и вполне могу себе позволить выстроить локальный портал. То, что подобные плетения работают в пределах одного мира, я уже убедился, правда, не именно в этом мире, а вообще, в принципе. Но не думаю, что и в этом мире будут какие-то проблемы с подобного типа порталами. Да и эльфы что-то говорили о том, будто они сами для перемещения из владений того спесивого лорда воспользовались подобным же порталом. Так что к закрытию портального туннеля я успею с запасом.

Заодно проверю и возможность перемещения между этим и другими мирами помимо этого канала. Было у меня стойкое подозрение, что результаты меня несколько порадуют и удивят. Я сначала совершенно не подумал об этом, и только когда схлестнулся с архангелами, то до меня дошло.

«А что эти светлые сущности вообще тут делают? Как они здесь оказались?»

То, что их призвал какой-то жрец, не вызывало никаких сомнений. Хотя это и один из верхних миров, но для постоянного существования светлых сущностей он не подходит. Слишком много для них тут чужеродных энергий. Они не могут жить в этом мире постоянно.

Но как жрец призвал их, пробившись сквозь купол, окруживший этот мир, мне было не очень понятно. Ведь ритуал призыва – это всё тот же портал, но без заданной конечной точки привязки, а пущенный наугад. Точкой привязки для него служит не какая-то местность или заданные заранее точные координаты места прибытия, а тот, на кого этот призыв настраивается, его описание, параметры энергетической наполненности, состав энергий. Всё то, что вплетут в поисковую часть ритуала призыва. И как только поисковая часть плетения портала находит нужную сущность, она открывает канал, соединяя две точки, обычно это пентаграмма призыва и найденная сущность, и затягивает в образовавшийся портал обнаруженное существо.

Правда, не все этому рады, и потому пентаграмма призыва предназначена ещё и для защиты от вызванного существа, и для подавления его воли и подчинения новому хозяину. И ещё для множества разных аспектов.

Но для меня сейчас это не имеет особого значения, главным является то, что у призыва есть и обратная сторона медали. Ведь этих сущностей после выполнения ими контракта нужно вернуть обратно. И как это сделать? Вот это вопрос на миллион золотых или даже больше.

Однако поэкспериментировать с порталами я не успевал. Так что отложил это дело на обратный путь.

Сейчас же для меня важными стали те функции магической карты, которыми я до этого не пользовался. Я о них практически ничего не знал и даже не подозревал о них. Пользовался картой как обычной, хоть и виртуальной. И в этом была моя ошибка: я относился к ней не как к полнофункциональному инструменту, используя лишь визуализированную оболочку…

«Так, – посмотрел я на оставшиеся маршруты. Оказывается, эти непролазные и непроходимые горы были на самом деле не такими уж непролазными и непроходимыми. – Находимся мы, похоже, здесь, а нам нужно добраться сюда». И я стал просматривать выданные мне готовые пути, которые ведут к нужному месту.

И что у нас есть поблизости?

Предложенные мне маршруты, которые проходили через перевал, куда первоначально направлялась девушка и её сопровождающие, а также через то ущелье, что было примечено мной, я пока отложил в сторону и пометил их как маршруты с повышенной опасностью. Они автоматическим анализатором окрасились в красный цвет.

Что ещё?

Было несколько маршрутов, забирающих ещё дальше в горы, на севере и на юге. Они хоть и не вызывали у меня больших сомнений, но отнимали практически всё выделенное мной на нахождение в этом мире время. Чем тоже меня не очень устраивали.

В результате отсечения различных маршрутов остался последний найденный путь. И он был значительно короче всех остальных, даже тех, что шли через перевал. Но в нём меня смущало только одно: надо идти не через горы, а под ними. Карта утверждала, что это чьи-то заброшенные туннели и один из них достаточно широк, чтобы мы смогли продвигаться по нему даже вместе с нашими верховыми животными.

Вот в его сторону я и решил свернуть. И я был полностью уверен, что уж кого-кого, а преследователей девушки мы там точно не встретим по той простой причине, что об этом маршруте мы и сами до сих пор не знали.

Но это не значит, что там нет никаких других опасностей. Просто в той ситуации, что у нас сложилась, преследователи эльфийки, зная о том, что мы представляем для них определённую угрозу, подготовятся к встрече с нами значительно лучше. И как следствие, для нас более предпочтительным становится путь, хотя и менее разведанный и известный нам, но тот, где мы наверняка не встретим подготовившегося к сражению с нами противника.

Кстати, нужно поинтересоваться у местной жительницы, эльфийки, что вообще она знает об этих горах и тех, кто мог прорыть такие огромные проходы под ними.

Для гномов этот мир не подходил. Слишком мало в нём энергии земли и огня. Но всё-таки и они могли тут когда-то жить, или эти туннели выстроил кто-то другой?

– Нам туда, – указал я девушке на приметную скалу, в основании которой и должен был располагаться вход в нужный нам туннель.

Проехав ещё немного и перебравшись через небольшую речку, я посмотрел на княгиню и решил немного её расспросить об истории этого края и тех горах, что лежат перед нами.

– Ты знаешь, что это за горы?

Девушка удивлённо взглянула на меня.

«Да, немного глупый вопрос, я и сам знал, что это за горы, это Большой драконий хребет».

Правда, знание его названия мне ничего не дало.

– Прости. Я не так спросил, – поправился я. – Что ты вообще знаешь об этих горах?

– А, ну… – задумалась эльфийка. – Это известный Хребет дракона. Он тут ещё со времён большой войны магов. Когда она произошла и тем более по какой причине была развязана, уже никто не сможет сказать. Слишком давно это было. Мой дедушка говорил, а он был хранителем знаний нашего рода, что этой горной гряде больше нескольких сотен тысяч лет. Вот тогда и произошла большая война магов. Большего я, к сожалению, сказать не могу.

– Хм, – пробормотал я, – маловато, конечно.

Меня удивило сразу несколько вещей.

Во-первых, что девушка, хоть она и из знатной семьи, так мало знает об окружающем её мире и его истории и, в частности, о том, что произошло когда-то, хоть и очень давно.

А во-вторых. Если учесть этот коэффициент ускорения времени, то и здесь могли отметиться древние со своей войной с неизвестным врагом, но были ли это они на самом деле, я так и не понял.

– А большая война магов как-то связана с теми, кого называли древними? – поинтересовался я у княгини.

– Кем? – вопросительно посмотрела она на меня.

– Понятно, – хмыкнул я, – видимо, у всех их называют по-разному. Я говорю о тех магах, что когда-то сражались здесь.

А сам подумал, что в этом мире прошло слишком много лет со времён тех войн. Правда, на Ирии это всё равно не помешало сохраниться памяти не то что о древних, но и о предтечах, о которых до этого я даже не слышал.

– М-м-м, – вновь задумалась молодая княгиня, – ты знаешь, – девушка не заметила, как обратилась ко мне на «ты», – по-моему, дедушка тех магов и называл древними. Но я в этом не уверена. Хотя это можно уточнить в библиотеке или нашем хранилище. Именно там он держал свои исследовательские записи, дневники и старинные книги и рукописи, что находил и собирал. Там накопилось достаточно много различной литературы и каких-то артефактов, которые он разыскивал по всему нашему княжеству или покупал у разных торговцев. Я же как-то не очень интересовалась этой темой.

«Так, – быстро прикинул я, – что-то не очень складывается у меня в голове общая картина».

Призыв архангелов – достаточно сложный ритуал, и без особой подготовки и умений его не проведёшь, а значит, этим кто-то должен заниматься. Соответственно, ему эти знания кто-то должен был передать и преподать. Однако знания сами по себе не появляются ниоткуда, первоначально они откуда-то должны прийти или быть получены самостоятельно.

Но о древних эльфийка ничего не слышала, от которых эти знания могли бы достаться в наследство. Она даже не уверена в их существовании. А вот на академическую систему образования и науки, которая без внешнего вмешательства смогла бы разработать собственную теорию магии, её знаний катастрофически не хватало. В этом случае по крайней мере знать имеет очень широкий кругозор и капитальную базу. Ведь именно на этом и строится их различие с обычными людьми.

Однако при этом девушка рассуждает и говорит так, будто никогда особо и не изучала никаких серьёзных дисциплин. Хотя как маг она вполне подготовленный и сильный специалист. Об этом говорит мне её развитое менто-информационное поле с достаточной плотностью и оптимально выстроенным в нём током протекания магических энергий.

Но это, опять же, узкая специализация, которую можно подготовить и не обращаясь в различные академии. Следовательно, её могли преподавать как-то отдельно.

– А ты где обучалась магии? – спросил я у неё.

– Дома, – удивлённо посмотрела на меня эльфийка, – как и все маги. Моим образованием занимались дедушка, мама и папа. – Она грустно вздохнула. – Я же не жрица, чтобы обучать меня в храме. А разве у вас в империи не так?

– Так, – кивнул я.

Хотя, как на самом деле обстоят дела в Империи людей, не знал, но понял главное. Здесь знания передаются от учителя к ученику и все тайны и разработки не выходят за пределы рода или клана, образуя некий своеобразный клановый стиль работы с магической энергией.

Правда, при пересечении семейных линий, например после объединения родов, свадеб и прочее, стили объединяются или пересекаются, смешиваясь и дополняя друг друга, но в основном, как я понимаю, тут кланово-родовой строй, и принятие в один клан или род означает автоматический выход из другого.

– Спасибо за пояснение, – поблагодарил я эльфийку и вернулся, собственно, к тому, что мне и необходимо было узнать, но от чего наш разговор отошёл немного в сторону: – Я вообще-то хотел спросить, что ты знаешь о туннелях под этими горами? Кто их мог создать?

– Каких туннелях? – с ещё большим удивлением посмотрела на меня девушка. – Кто мог создать хоть какой-то сколь-нибудь продолжительный туннель в мифриловой породе?

А вот это уже интересно.

Горы, к которым мы приближались, судя по словам эльфийки, состояли из очень твёрдых пород чистой или не очень чистой мифриловой руды. Эта гряда и была основными залежами столь драгоценного металла в этом мире. На остальных континентах мифрила было значительно меньше и добывать его было гораздо сложнее. А здесь он лежал практически на самой поверхности.

«Странно, – подумал я, соглашаясь со словами эльфийки, – ведь тогда она права».

Я даже не представлял тех существ, что смогли бы создать столь протяжённые туннели в сплошном куске металла, которыми, по сути, и являлись эти горы. И посмотреть на то место, к которому мы приближаемся, мне захотелось еще больше.


Княжество светлых эльфов. Подножие Хребта дракона

Час спустя

Через час мы подъехали к горам. И я уже совершенно не сомневался в правоте слов девушки. Это и правда был мифрил. Притом чистейший. И его были миллионы тон и кубометров. Он-то и создавал столь равномерный фон энергии света вблизи гор. А у их подножия концентрация энергии возрастала в несколько раз.

Здесь, конечно, было не как в том городе тараканов, где мне пришлось однажды побывать, но всё равно долго находиться в месте с такой плотностью магической энергии на квадратный метр я сам себе не рекомендовал бы.

Благо путь, который нам нужно проделать, по данным моей карты, не превышал четырёх часов. А это время мы сможем продержаться без каких-либо последствий.

Только вот возникла новая проблемка. И обнаружил её я, когда мы доехали до того места, где и должен был располагаться вход в туннели. Ну не было его там, где он был отмечен на карте. Я увидел лишь зеркально-гладкую поверхность горы.

– Куда нам теперь? – будто почувствовав мои колебания, спросила эльфийка.

Я хмыкнул.

– Вообще-то туда, – показал я рукой на идеально ровную поверхности стены.

– Куда? – не веря в услышанное, посмотрела на меня девушка.

Я не ответил, обдумывая то, что видел перед собой.

«Слишком ровная и слишком идеальная», – вот что не давало мне покоя, когда я смотрел на эту стену.

Только и это было не всё. Я почти сразу, как мы подъехали, попытался исследовать её на предмет наличия потайных дверей, ходов, каких-то магических аур и прочего. Но в том-то и дело, что ничего, кроме равномерного фона, который давали эти горы, тут не было.

«Кстати, он и тут больно уж равномерный», – обратил я внимание на эту особенность. И, оторопело приподнявшись на стременах грифона, посмотрел на уходящие направо и налево горы. «Не может быть!» – мысленно воскликнул я.

Идея показалась мне настолько дикой, что в неё и верилось-то с трудом. И поэтому она вполне могла быть правдой.

Ведь я уже встречал один подобный мир, но там был и его хозяин, невероятно опасный, который и создавал очень сильный равномерный фон, являющийся единственным и главным источником магической энергии того мира.

Оставались ещё вопросы: есть ли подобный хозяин здесь, и если есть, то как он отнесётся к нашему вторжению на его территорию? А ещё меня интересовало: для кого он создал эти туннели? Ведь если я прав, то они находятся в толще этих гор с начала времён.

Ладно, проверим.

Предположим, дверь находится напротив меня. Надо получить доступ и попасть внутрь. Вот и испытаем, настолько ли полезен мой взломщик, как я о нём думал ранее.

Активирую нужное плетение, но вместо выбранной ментоструктуры указываю просто окружающий меня фон планеты, который исходит от горной гряды, лежащей передо мной.

Последней моей мыслью, перед тем как я неожиданно отключился от реальности, был вопрос: «Интересно, эту горную гряду назвали Хребтом дракона просто так или по какой-то причине?» И моё сознание будто намеренно выключили.


Неизвестно где

Неизвестно когда

Какая-то странная светящаяся тьма вокруг. Что за необычное и нереальное сочетание, я сказать не могу, но из-за этого я совершенно не могу определиться с тем, где нахожусь и куда попал. Я даже не понимаю, стою я на земле или повис в воздухе. Ощущается лишь вязкая туманная дымка. Но и её не видно. Это всего лишь мои догадки и чувства, которые тут вполне могут и солгать.

Неожиданно чувствую острый взгляд, который упёрся в меня.

«И зачем ты хотел со мной встретиться? – прошелестело в моём сознании».

– Встретиться с кем?

Не сказать, что я был очень удивлён. Почему-то в этом странном состоянии, когда я ощущал себя частичкой мироздания, я в принципе не испытывал никаких эмоций.

«Со мной. – Ну, вообще-то, какой вопрос, такой и ответ. – Младший, так что ты от меня хотел?»

О, уже что-то, меня признали. И где-то это «младший» я уже слышал, и не раз. Так называли меня богини, так называла меня та непонятная тёмная сила-сущность, и вот теперь здесь.

– Да собственно ничего, – ответил я, – я думал, это позволит мне открыть проход в подземные туннели, проходящие сквозь горы, и попасть нам на другую их сторону. – Лгать совершенно не хотелось, да я и не уверен, что тут это у меня получилось бы.

Странно, но мне показалось, будто кто-то рассматривает меня более внимательно. А потом раздался долгий протяжный звук. Если бы я хоть что-то понимал, то принял бы его за какой-то безнадёжный вздох сожаления.

«Младший, тут нет никаких проходов и туннелей, – раздался всё тот же спокойный голос. – Я посмотрел, ответ уже есть у тебя в голове».

Странно. О чём это он? Какой ответ есть у меня в голове? Я лишь подумал, что эту горную гряду назвали не просто так.

– Идиот, – пробормотал я.

Теперь мне всё было совершенно понятно. Тут и правда не было никаких туннелей. Да и горной гряды, в общем-то, не было. Всё это лишь тело этого огромного существа, которое, судя по карте в моём сознании (кстати, она-то откуда тут?), делит этот континент на две части. И это не туннели. Это его вены, ну или что там это у него.

«Я же сказал, что ответ уже есть у тебя в голове, – раздался теперь вполне уверенный голос этого огромного дракона. – Немного молчания, и потом вопрос: – А кто тебе дал столь странное имя – Идиот? Оно тебе не подходит. Я не знаю его содержания, но твоя суть отражает другое. Хочешь, я дам тебе правильное, а это сотру?»

Мне стало даже интересно.

– А какое имя мне подходит? – спросил я.

Почему-то я думал, что услышу что-то на тему живучего, но это существо произнесло другое.

«Идущий вперёд».

– Разве это имя? – удивился я.

«Это твоя суть», – ответил дракон и вновь замолчал.

– Ну, суть, так суть, – пробормотал я.

И уже хотел попросить дать мне возможность вывалиться в обычный мир, ведь я сам, судя по всему, этого сделать не смогу, уже пробовал не раз. Но тут раздался тот вопрос, с которого всё и началось.

«Так зачем ты хотел встретиться со мной?»

– Э-э-э… – Если честно, то встречаться с этой сущностью я не хотел. Или всё-таки хотел? Ведь не зря же я сую свой нос во все дыры, которые нахожу. – Ты можешь ответить на мой вопрос? – спросил я.

«Нет, – даже не выслушав то, что я хотел узнать, ответил дракон, – я не знаю, кто запер эти миры и не позволяет вам покинуть их».

А вот тут интересно.

– Вам? – переспросил я.

«Для меня это не преграда, но меня ничто не тянет отсюда, мне хорошо и здесь», – ответил дракон.

– А я смогу покинуть эти миры?

«Если постараешься. – Неужели мне в этом бесчувственном голосе послышалась какая-то насмешка. – Только не переусердствуй. Этот барьер был поставлен не зря. Если будешь уходить, сделай так, чтобы он остался на месте».

– Понял, – пробормотал я, хотя и так уже давно догадывался, что закрывать целую ветвь миров просто так никто не будет, этому обязательно есть какая-то причина.

«Правильно, – раздался голос, – всегда есть причина. – И вновь молчание. – Ты всё узнал, что хотел?»

– Да, – ответил я.

«И ты даже не хочешь у меня ничего попросить?»

Мне показалось или в этом вопросе мне почудился какой-то подвох?

– Нет, – отрицательно помотал я головой, правда, потом догадался, что и головы-то, возможно, в этом мире у меня нет.

«Хорошо, тогда можешь идти».

И я почувствовал достаточно мощный толчок чуть пониже спины.

«Мне понравилось твоё сравнение с нелетающей птицей – ёжиком, я тебе помог полететь».

Хм. Это что, он надо мной так подшутил?

«Да, – раздался знакомый голос уже на грани слышимости. – Больше не тревожь меня по пустякам. И знай, Живучий тоже отражает твою суть, только вторую. Ты тот, у кого должно быть два имени. – Ещё несколько мгновений тишины. – Когда очнёшься, поймёшь, что тебе делать дальше».

И я понял, что остался один. Дракон исчез, будто его и не было.


Княжество светлых эльфов. Подножие Хребта дракона

Полтора часа спустя

Мгновение, яркий свет, а потом я смотрю в испуганные, встревоженные глаза молодой эльфийки, которая склонилась надо мной.

– Килания, – тихо произношу я и удивляюсь, откуда мне известно её имя.

– Ты пришёл в себя, – откликается девушка.

– Что произошло? – Мне действительно интересно, как выглядело моё общение с этой светлой силой, драконом, со стороны.

– Ты сначала замер, потом резко завалился вперёд. Я быстро подбежала к тебе, но ты уже был без сознания. Я сняла тебя с твоего скакуна и уложила на землю. Я не целитель и потому помочь тебе ничем не смогла. Но твоё состояние было стабильным, это я проверила. Ты ровно дышал. Твоя аура, хоть и еле просматривалась, но в ней тоже я не заметила каких-то особых изменений. – Девушка помолчала. – У меня сложилось впечатление, что ты заснул. Правда, за одним странным исключением. Твои глаза были открыты, и у тебя радужка приобрела слегка светящийся цвет. Кстати, она такой осталась и сейчас, только это уже не так заметно.

– Понятно. – Хотя мне ничего понятно не было, в том числе насчёт своих глаз.

Я заворочался, и только тут сообразил, что моя голова покоится на мягких и тёплых коленях девушки. А я-то думал, почему мне так уютно и приятно лежать.

– Ой! – вскинулась она, сообразив, что я наконец понял, где лежу. Килания (красивое имя, мне нравится его повторять) аккуратно взяла в свои нежные ладошки мою голову, сместила её в сторону и опустила на землю. Потом встала и, как бы извиняясь, стала объяснять: – Я не знала, как тебе помочь, а так мне было легче следить за изменениями в твоей ауре. Я не очень хорошая видящая, а у тебя аура очень слабая. Прости, я знаю, что вы, люди, не очень нас жалуете, но я беспокоилась.

Странные у них тут обычаи, как можно не жаловать, когда тебе пытается помочь такая девушка? Мне этого не понять. Я посмотрел на неё снизу вверх.

– Мне было приятно, – искренне произнёс я, глядя на эльфийку, – похоже, именно поэтому я и очнулся.

Мои слова почему-то смутили Киланию, и она, сделав пару шагов назад, спряталась за своим единорогом.

– Ладно, – пробормотал я, – хватит валяться, он сказал, что я буду знать, что делать дальше.

– Кто? – удивлённо выглянула из своего укрытия девушка.

Да, хороший слух эльфов, в каких бы мирах они ни жили, это не преувеличение.

– Тот, кого в этом мире должны считать богом, – ответил я и, поднимаясь, огляделся вокруг.

– Кого? – ещё более удивлённо переспросила княгиня, большими голубыми глазами глядя на меня.

– Он, – ткнул я пальцем в направлении горы.

И только тут заметил то, чего раньше в этом месте не было.

«Локальный портал», – доложил локатор.

Судя по координатам на карте, вёл он куда-то в самый центр владений девушки.

– Похоже, нам туда, – показал я ей в нужную сторону.

Килания обернулась, поглядев себе за спину, и недоверчиво произнесла:

– Буквально минуту назад там ничего не было. – И она вновь посмотрела на меня: – Ты уверен, что нам именно туда?

Я пожал плечами и усмехнулся:

– По крайней мере, так мне сказали. Вот и проверим, насколько он был прав.

Я подошёл к своему грифону. Дождался, пока девушка возьмёт под уздцы своего единорога, и мы вместе направились к открывшемуся порталу.

«Спасибо», – уже делая шаг в колышущуюся зеркальную гладь, мысленно поблагодарил я.

«Не за что, – прозвучало в моём сознании, – тем более это сделал не я».

Что? Что ещё за подляна ожидает нас впереди? Или это те, встретиться с которыми я рано или поздно предполагал?


Столица Княжества светлых эльфов

Больше десяти часов назад

– Вы уверены, что лорд Герг перехватит её на перевале? – спросила статная высокая эльфийка с жёстким волевым лицом и холодными серыми глазами.

– Да, госпожа, – кивнул не очень высокий, по сравнению с нею, щуплый эльф, – я сам слышал, как он отдавал приказы.

– Значит, отец был прав, и он захотел сместить её. – Женщина задумалась. – Мы всегда знали, что девчонка не подходит для того, что на неё свалилось, но это идёт вразрез со всеми устоями и правилами. Он должен был дать ей хотя бы шанс.

Но почему он решился именно сейчас, ведь этот день ничем не лучше или не хуже, чем все остальные до него. И лорд не из тех эльфов, кто пойдёт на что-то без уверенности в своём успехе. А значит, она ещё чего-то не знает.

Эльфийка посмотрела на замершего шпиона.

– Что-то еще? – спросила она.

– Да, госпожа. У лорда появился очень сильный жрец. Он должен призвать архангелов, когда они нагонят княгиню.

Вот теперь всё встало на свои места. Даже она не могла призвать больше одного архангела, а шпион уверенно говорил о нескольких. Плюс его собственные маги. Да, судьба девочки решена.

«Жаль», – подумала леди.

Она не была плохой или жестокой эльфийкой, но и не хотела вставать на пути совета без какого-то шанса на успех. Плюс и для себя хотела получить что-то взамен. А тут она могла бы разделить с княгиней лишь её печальную судьбу. Ведь дочери погибшего правителя княжества – этой девочке, юной княгине, не оставили и шанса на выживание. С врождённым отсутствием жреческих способностей молодая эльфийка просто не сможет занять престол княжества.

Но леди не собиралась следовать за ней, однако и своей выгоды из сложившейся ситуации, коль она так ничего изменить и не смогла, упускать не хотела.

«Значит, нужно действовать», – решила она и перевела взгляд на всё так же склонившего перед ней голову шпиона.

– Награду получишь у казначея, – произнесла женщина, – ты принёс важные сведения. А теперь иди.

– Спасибо госпожа, – ответил тот, пятясь к двери.

Леди же подошла к окну и посмотрела на залитый солнцем красивый зелёный парк, за которым ухаживал последний из её мужей.

«Тряпка», – подумала она о нём.

Но его род дал ей новые земли и власть, которых эльфийке так не хватало, чтобы войти в Совет княжества.

Постояв так пару минут и подумав, она обратила внимание на замершего в дверях своего поверенного.

– Пригласи сюда Пелания, – приказала она.

К удивлению многих, поверенным леди Мераи был человек, вернее, полуорк-получеловек.

– Да, госпожа, – кивнул один из самых верных и преданных ей людей и вышел из кабинета.

А через несколько минут двери вновь отворились и в них вошёл очень пожилой маг.

– Что ты хотела, девочка?

Леди поморщилась, но этому магу прощалось многое. Да и не в её силах было урезонить его, фактического главу их рода. Ведь, во-первых, это был её родной дед. А во-вторых, это был глава Совета магов княжества.

– Он решился, – просто сказала она.

И ей не нужно было пояснять, о ком идёт речь. Именно Пеланий предостерегал всех от опрометчивых шагов лорда, которые могли привести к гражданской войне в княжестве. А этим не преминут воспользоваться и их заклятые друзья из Империи людей.

– Да, я знаю, – кивнул маг. – Он заключил союз с родом Карал. И взамен получил от них очень сильного жреца.

Девушка удивлённо посмотрела на него.

– Так почему ты мне ничего не сказал?! – возмутилась она.

– Ну, – усмехнулся пожилой маг, – сейчас это не имеет особого значения, но мне было интересно, сумеешь ли ты выяснить это сама к тому моменту, как нам придётся вступить с лордом Гергом в прямой конфликт.

– Думаешь, мы готовы? – спросила у старика женщина.

Тот пожал плечами.

– За мной весь Совет магов и практически половина Совета лордов княжества. И против твоей кандидатуры никто из них возражать не будет. Ты подходишь идеально. В тебе есть то, чего нет в юной княгине. Ты чистокровная жрица, проводник воли богов и светлых сил, которые сумеют благословить всё княжество. – Он помолчал. – Но для этого тебе, мне и твоему отцу придётся очень потрудиться.

– Я понимаю, – кивнула Мерая.

Они уже давно готовились к такому повороту событий, ожидая того момента, когда кто-то пойдёт на нужный им шаг. И сейчас проклятие убийцы королевского рода падёт на другого. И это вовсе была не шутка, как думали многие в совете. Дед давно это уже выяснил. Он нашёл все необходимые документы, где подробно описывалось как само проклятие, так и благословение королевской династии. И сейчас они видели все признаки, что проклятие смерти рода уже начало действовать. Это уже стало особенно хорошо заметно в магическом аспекте на эгрегоре их княжества, просто никто пока не хотел обращать на это внимание.

И теперь Герг решил убить последнюю из рода правящей династии, перетянув проклятие со всей страны лично на себя. Они же лишь покарают убийцу. По крайней мере, именно так будет сказано на Совете лордов.

– Хорошо, – посмотрела женщина на своего деда и главу их рода. – Что мы сейчас будем делать?

– Лорд не глуп, – произнёс, обдумывая свои слова, тот, – и поэтому, скорее всего, он первым из всех постарается попасть в хранилище княжеской семьи. Мифрил и прочие ценности… Он не позволит наложить на это лапу никому другому. А значит, сразу не вернётся сюда, в столицу, а побывает во владениях княгини. И так как у замка не будет хозяина, то он его примет, как её единственного правопреемника. Это мы не сможем туда попасть, даже если очень захотим, а вот для него это не составит труда. – Маг снова на несколько минут задумался. – Да, он двинется туда. Если он всё сделает правильно, то охрана ему будет не страшна. Ведь с ним будут архангелы. – Дед знал и о том, какой силы жрец сопровождает Герга. – И поэтому мы сами должны перехватить его до того, как он попадёт в замок. Рано или поздно с хранилищем смогу разобраться и я. Но главное не в этом, ему нельзя дать возможность получить официальное признание его владетелем тех земель. Ведь это можно сделать не только в столичном храме Всех богов, но и в их дворцовой часовне. В этом случае слишком сильный за ним будет стоять род, чтобы мы могли связаться с ним.

– Но что мы можем противопоставить ему, ведь с ним архангелы? – посмотрела на старика эльфийка.

– Тебя, – ответил он, – и ещё кое-что, что я как раз и приберёг на подобный случай. – Он подошёл к разложенной на её столе магической карте. – Нужно дождаться момента, как он закончит своё дело, – показал маг на перевал и ещё на несколько участков по пути следования в столицу, – выставим наблюдателей здесь и вот здесь на дороге, они не смогут миновать их. Но с ними жрец и архангелы, а потому нам нужны лучшие. – Старый маг очень пристально посмотрел на свою внучку: – Ты знаешь, кто нам может помочь? – медленно спросил он.

Он знал о своей любимой внучке гораздо больше, чем многие другие. Например, что она очень давно уже ведёт переговоры с некоторыми близлежащими королевствами людей.

– Да, – кивнула она, – я поняла, о ком ты говоришь. – Немного помолчав, она даже не спросила, а утвердительно сказала: – Тебе ведь нужны полурослики.

– Ты всё правильно поняла, – кивнул маг и ещё раз оглядел карту. – Ну а дальше нам придётся ждать и действовать по обстоятельствам.

Мерая посмотрела на деда, а потом, казалось бы, обратилась в воздух перед собой.

– Вы всё поняли?

– Да, госпожа, – внезапно прямо напротив неё материализовалась невысокая фигура в тёмной одежде с накинутым на голову капюшоном. – Организуйте нам портал в нужное место. Остальное за нами.

Леди кивнула и перевела взгляд на деда, который удивлённо смотрел на стоящего практически в шаге от него полурослика.

– Не зря о вас слагают легенды.

Главный лазутчик его внучки поднял на пожилого мага свои спокойные холодные глаза.

– Это лишь видимая часть правды, – медленно произнёс он и мгновенно растворился в воздухе.

– Он тут? – спросил у женщины маг, читая заклинание поиска и магического опознания.

– Один из них всегда незримо присутствует рядом со мной. Но именно Далга сейчас нет. Он пошёл выполнять данное ему поручение.

– М-да… – протянул глава Совета магов, – опасные существа. Я никого из них не могу обнаружить. Как же ты это делаешь?

– Никак, – пожала плечами эльфийка и, заметив удивлённый взгляд деда, добавила: – Я делаю сущую малость, всего лишь доверяю им. – И ехидно посмотрела на главу совета магов.

– Вот поэтому я и выбрал тебя, когда проходил совет клана, а не этого индюка Плава с его набитой сеном и священным бредом головой. Хотя как жрец он гораздо сильнее тебя, да и многих остальных. Но как политик он пустое место. Его правление погубит нас и наше княжество окончательно.

Впервые дед сказал то, о чём женщина давно уже хотела у него узнать.

– А я – нет?

– А ты – возможно, – усмехнулся маг, но потом гораздо жёстче добавил: – Пока не встретишь того, кто будет более рассудителен, холоден и объективен, чем ты. Тогда я выберу его.

Девушка кивнула.

– По крайней мере, это честно, – тихо произнесла она.

Дед быстро сделал шаг к ней, резко взял её за подбородок и заглянул прямо в глаза.

– Это не честно, – тоже тихо возразил он, – это правильно. И я надеюсь, ты и сама поступишь так же, когда это потребуется. – И он всмотрелся в лицо Мераи.

– Да, – медленно ответила эльфийка, – если будет кто-то лучше, чем я, то я сделаю всё, чтобы нашим правителем стал именно он.

Дед молча кивнул и отпустил свою руку. И только тут они обратили внимание на спокойно стоящего у двери полурослика.

– Госпожа, – доложил он, будто и не наблюдал столь странную сцену, – мы готовы и ждём вас.

– Да, – ответила всё ещё не отошедшая от этой странной вспышки пожилого мага Мерая, – мы будем внизу через пять минут. Ждите.

Полурослик лишь кивнул и теперь уже как обычный разумный вышел через двери.

– Идём, нам пора собираться, – сказал внучке Пеланий.

– Идём, – откликнулась девушка и пропустила его вперёд.

Дед на это усмехнулся и вышел из кабинета. Подставляя под быстрый и скорый удар беззащитную спину. Только это была лишь мнимая беззащитность, и Мерая прекрасно это знала.

А через пять минут они были на тракте, ведущем из столицы в сторону восточных предгорий гряды Хребта дракона.


Княжество светлых эльфов. Окрестности главного восточного тракта

Три с половиной часа назад

– Госпожа, – появился из воздуха очередной лазутчик-полурослик (Далг во время похода постоянно находился при ней), – объект смог оторваться от преследователей и уйти в лес. Судя по приказу, отданному одному из сопровождающих капитаном телохранителей объекта, они должны совершить небольшой обходной манёвр и только потом направиться в сторону перевала. Мы не стали преследовать их, так как нам известна и начальная и конечная точка маршрута. Не думаю, что они свернут куда-то в сторону. Это самый короткий путь. Развязка же произойдёт на самом перевале.

Эльфийка медленно кивнула и произнесла:

– Хорошо, слежку с дороги можно снять. Но возьмите под контроль не только перевал, но и вот это ущелье, – ткнула Мерая своим изящным тоненьким пальчиком в расстеленную на столе походную карту, указывая на неприметную точку в районе горного хребта. – Его обнаружили недавно, – пояснила она пожилому магу. – Не думаю, что Герг оставит такой прекрасный шанс вырваться из расставленной ловушки.

– Всё верно, – согласился тот.

Полурослик подошёл ближе и посмотрел на карту, запоминая местность, где им придётся работать.

– Да, госпожа, мы всё сделаем, – ответил он, склонив голову, и растворился за стеной леса.

– Куда мы теперь? – спросила леди у своего деда.

Тот посмотрел на неё:

– Ты же слышала, всё произойдёт у перевала, вот туда нам и надо успеть. Мы должны удостовериться в развязке.

– Да, так и сделаем, – кивнула женщина и спросила: – Готовим портал?

– Ещё рано, – помотал головой пожилой маг и всмотрелся куда-то гораздо севернее того направления, куда должна была проследовать княгиня.

– Что там? – спросила у него внучка.

– Не знаю, – честно ответил тот, – а потому мне нужно попасть туда.

– Ты помнишь о нашем деле? – напомнила Мерая причину их появления здесь.

– Да, – кивнул эльф и ещё раз посмотрел вдаль. – Но туда мне тоже нужно попасть, – медленно и тихо добавил он и развернулся в сторону гор. Произнеся плетение портала, дождался его открытия и мотнул головой в его направлении. – Вперёд, – приказным тоном произнёс он и первым прошёл сквозь него на другую сторону.


Княжество светлых эльфов. Перевал через Хребет дракона

Два с половиной часа назад

Леди и её люди прождали появления молодой княгини или преследовавшего её лорда ещё около часа, когда заметили непонятное шевеление засады, оставленной кузеном Килании на перевале.

– Что это с ними? – спросила она, обращаясь к своему деду.

Но ответил ей не он, а разведчик.

– Госпожа, – доложил он, – мне только что передали по магической связи, что и засаду у того ущелья, что вы обнаружили, они тоже снимают и выдвигаются куда-то в сторону леса.

– Странно, – пробормотала девушка, – неужели она сумела оторваться от преследования? – И Мерая вопросительно посмотрела на пожилого мага.

– Вряд ли, – помотал тот головой, – ты же сама почувствовала выброс магии во время призыва. Килания, хоть княгиня и сильный маг, но тут она не смогла бы справиться даже с одним архангелом. А твои лазутчики докладывали, что их было трое. – И он задумчиво оглядел лес. – Нет, – отрицательно покачал он головой, – здесь что-то другое. – Маг посмотрел на ожидающего дальнейших распоряжений полурослика. – Проследите за ними, – указал он на явно спешащих куда-то эльфов из засады, – они уж точно знают, куда им нужно попасть. Ну а мы посмотрим, что там произошло.

– Будет исполнено, милорд, – склонил тот голову и направился к основной группе разведчиков.

А маг всё так же остался смотреть в сторону перевала.

– Что-то у них пошло не так, – пробормотал он. – Но что?

Этого он понять не мог.


Княжество светлых эльфов. Леса близ подножия Хребта дракона

Полтора часа назад

– Вы узнали, что там произошло? – спросила Мерая появившегося прямо перед ней лазутчика, указывая в сторону леса.

– Нет, – покачал тот головой, – но, возможно, вы или милорд сможете ответить на этот вопрос. – И полурослик склонил голову под удивлённые взгляды мага и женщины. – Пойдёмте, вы должны видеть это. – И он твёрдо посмотрел на Мераю, а потом перевел взгляд на её деда.

– Ну, пойдём… – протянул маг.

Взобравшись на своих скакунов, они последовали за полуросликом, с невероятной скоростью бежавшим перед ними между деревьев.

Ехать было недалеко. Уже через десять минут они были на месте.

Не требовалось каких-либо комментариев, чтобы понять, для чего разведчик хотел, чтобы они посмотрели на всё своими глазами. Перед ними была поляна, вся усыпанная трупами людей лорда Грега, и тут же находилось и его обезглавленное тело. Но что самое странное: прямо перед ними лежали три мёртвых архангела.

– Что тут произошло? – тихо спросила Мерая и вопросительно посмотрела на своего деда и учителя. – Неужели она более сильный маг, чем мы предполагали?

– Нет, – отрицательно покачал тот головой, – я прекрасно знаю уровень её сил. И посмотри на это.

Пожилой эльф вышел на поляну и подошёл к телам светлых сущностей, которых призвал жрец лорда.

– Видишь? – ткнул он куда-то пальцем, указывая на них.

Женщина, не слишком понимая, что он хочет ей сказать, подошла ближе.

– Что? – переспросила она.

Маг оглядел всё поле.

– Что общего между ними всеми? – обвёл он рукой вокруг.

Мерая с недоумением осмотрелась.

– Это все люди Герга, – пожав плечами, ответила она.

Пеланий осуждающе посмотрел на неё и хотел уже сам всё сказать, как у неё из-за спины раздался голос Далга, который тоже присутствовал здесь:

– Они все убиты обычным оружием. Тут не было никакой магической битвы.

– Как это возможно? – Леди изумлённо осмотрелась ещё раз. Обычные бойцы – это понятно. Но маги, а тем более жрец и архангелы? – Она что, смогла призвать кого-то? – поражённо произнесла Мерая, глядя на пожилого мага.

– Похоже на то, – согласился он и повернулся к их лазутчику: – А что сказали твои люди, Далг?

Полурослик тоже осмотрелся.

– Это точно не кто-то из её телохранителей, – начал отчитываться он, – их тела мы обнаружили в нескольких милях отсюда. Но что непонятно, – главный лазутчик и разведчик снова задумчиво посмотрел вокруг, – мои люди уверены, что один из телохранителей убил второго. А вот уже его самого убил кто-то третий. Однако расстановка сил, судя по следам, была такова, что объект был под прицелом арбалета второго телохранителя. И следовательно, этот третий никак не может быть самим объектом. Но, вопреки всему сказанному, никаких следов этого неизвестного нам обнаружить не удалось. Только признаки, указывающие на его косвенное присутствие там. И подобную картину мы можем наблюдать и здесь. Только в ещё более гипертрофированном виде. Тут мы вообще не наблюдаем никаких следов присутствия посторонних, кроме трупов подчинённых лорда Герга. Что странно. Ведь, как минимум, здесь должны быть следы самого объекта, как-то же до этого места мы его проследить смогли. А дальше их уже нет. Будто он исчез. – И полурослик, закончив отчёт, посмотрел на эльфийку и пожилого мага.

– Есть ещё что-то? – немного подумав и вглядевшись в лицо Далга, задал вопрос эльф.

– Да, милорд, – кивнул тот. – Создается впечатление, что нам позволили отследить объект именно до этой поляны.

– Позволили, говоришь… – протянул маг, глядя на тела мёртвых архангелов.

– Да, – подтвердил тот, – но не из-за них. – И тоже перевёл взгляд на архангелов.

– А из-за кого тогда? – обратилась к своему разведчику Мерая. Что-то очень не нравилось ей происходящее сейчас.

Полурослик задумался. А потом обвёл поляну долгим, изучающим взглядом.

– Их всех уничтожили меньше чем за несколько минут, и они в большинстве своём даже не отреагировали на нападение, – произнёс он и посмотрел в глаза девушке. – Да, нам позволили найти это место, но не из-за них, – повторил Далг, указывая на архангелов, – а из-за вас. – Он вновь всмотрелся в лицо Мераи.

– Что? – поражённо посмотрела на него женщина. – Но при чём тут я?

– Ты всё ещё не поняла? – усмехнулся её дед.

Эльфийка вопросительно взглянула на пожилого мага.

– Ты о чём?

– Это предупреждение, – спокойно ответил он, – предупреждение нам. И мы его прекрасно услышали.

– Вы правы, милорд, – подтвердил его слова полурослик, – но это ещё не всё. – И он поглядел на мага: – Кроме всего прочего, это ещё предложение поговорить.

– Почему? – Тут и маг был удивлён услышанным.

Лазутчик молча пожал плечами:

– Иначе к этим трупам прибавились бы и наши.

Эти слова заставили задуматься эльфийку и её деда.

– Ну и что ты на это скажешь? – Мерая даже не пыталась скрыть своего удивления.

Маг посмотрел в направлении леса, а потом в сторону гор.

– Если нам предлагают поговорить, мы можем это сделать, – ответил он, – и, чтобы обеспечить большее к нам доверие, можно организовать встречу во владениях молодой княгини.

– Но мы же там будем совершенно беззащитны перед ней, – возразила Мерая.

– Ты забыла, что я говорил. – Пожилой маг вгляделся в глаза своей внучки. – Мне есть что противопоставить архангелам, а возможно, и даже богам.

Девушка поражённо посмотрела на него.

«Неужели он всё-таки нашёл, что так долго искал?» – подумала она, глядя на главу их рода, который уже несколько тысячелетий подряд разыскивал то, что и послужило причиной начала войны магов в древности. Однако никаких вопросов на эту тему задавать она не стала, а спросила Мерая о другом:

– А как же мы с ней встретимся? Где нам её искать и как долго ждать?

Пожилой маг задумался.

– Есть у меня в запасе одно заклинание, – проговорил он, – и если я прав, оно поможет нам встретиться. – Он немного помолчал, а потом решительно сказал: – Я готовлю портал, и мы переправляемся во владения княжеской семьи.

А через десять минут уже ничего не напоминало о том, что на этой поляне только что кто-то был.

И ещё через некоторое время пожилой маг, которого все знали как главу совета магов княжества, открыл ещё один портал.

– И снова ждать, – тихо произнёс он.

Но ждать им пришлось совсем недолго.


Княжество светлых эльфов. Владения княжеской семьи

Сейчас

«Чёрт», – быстро проскальзывает в моей голове, и я резко оглядываюсь вокруг.

– Не дёргайся, человек, – раздался спокойный властный голос.

Ну, ещё бы ему не быть властным. Сильная аура мага и владетеля. Плюс, ко всему прочему, рядом стоят ещё несколько магов и несколько жрецов.

Заговорил же со мной пожилой эльф. Рядом с ним стояла статная эльфийка, которая, хоть и выглядит достаточно молодо, однако, судя по её ауре, гораздо старше Килании. И в обоих, пожилом эльфе-маге и эльфийке, проглядывают родственные черты, правда, женщина ещё и сильный жрец, вернее, жрица. Ну и аура власти так и разливается вокруг них.

«Вот вы-то мне, похоже, и нужны, – понимаю я, глядя на них. – Всё даже лучше, чем я ожидал, они сами на нас вышли. Я думал, что мне придётся делать это позже. А не хотелось бы потом сюда возвращаться».

Сейчас же всё выглядело не очень радужно. Но это на их взгляд. Взяли нас тёпленькими, на выходе из портала. Окружала нас толпа эльфов, было несколько орков. Но что меня напрягло ещё больше – я ясно чувствовал, что здесь присутствует кто-то ещё, кроме тех, кого я видел. И поэтому постарался рассмотреть окрестности так, будто искал Геша.

«Хм, интересно». Вокруг нас находилось ещё несколько личностей. Невысокие. Судя по их ауре, магических способностей в них почти не было, но при этом заметить их было практически невозможно. И двое из этих неизвестных стояли прямо позади нас с девушкой.

Хорошо. Что ещё?

Да, по сути, ничего. Остальное и так понятно. Мы встретились с теми, кто хотел с нами поговорить. Но вот о чём?

Если они поняли оставленный мной намёк, то разговор пойдёт в нужном мне ключе, ну а если нет… На нет и суда нет, как говорится.

Между тем Килания, похоже, узнала тех, кто нас перехватил, вернее, подсунул нам тот портал, через который мы так опрометчиво перенеслись в этот мир.

– Магистр Пеланий, леди Мерая? – Сказать, что девушка была удивлена, – это не сказать ничего. Видимо, стоящие перед ней эльфы были последними, в ком она могла бы заподозрить своих врагов.

– Да, Кила, – сказала женщина, – это мы.

– Но почему? – Девушка вопросительно посмотрела на эльфийку, пришедшую с магом. – Почему вы? – тихо повторила она.

Не знаю, что ожидала услышать девушка, но не жёсткую правду, которую выдал ей пожилой эльф.

– Потому, девочка, что хоть ты и милая и добрая девушка, но правителя хуже, чем ты, у нас ещё не было и, скорее всего, не будет. Даже твой кузен был бы лучшим кандидатом на престол, чем ты. Не твоё это. И все это видят. Ты оставила столицу. Заперлась у себя во владениях. В стране развал и междоусобицы. Ты забыла о своём долге и том, что на тебе сейчас лежит ответственность за всех нас и наше государство. Из-за тебя рвутся наши договорённости с соседними странами. Опять подняли голову старые кланы, которым не выгоден мир с империями и королевствами людей. И они всеми силами стараются нарушить его и разорвать устоявшееся хрупкое перемирие. В столице плетутся сплошные интриги. Ты забыла, что ты хоть и номинальная, но всё ещё правительница всех этих земель, а не только своих владений. Поэтому ты должна была взять себя в руки, нацепить маску бессердечного холодного убийцы и утопить столицу в крови, мстя за своих родителей, но ты этого не сделала и упустила свой шанс. И проиграла. Тебе уже не вернуть власть, которую ты выпустила из рук. – И эльф с жалостью посмотрел в испуганные глаза Килании, на которых появились маленькие слезинки. – Я не буду тебя жалеть, – продолжил он, – ты должна понимать, что тебя ждёт. – Он махнул рукой куда-то в сторону гор: – То, что произошло там, между тобой и Гергом, – это лишь начало. Скоро ситуация повторится. И будет повторяться до тех пор, пока ты жива. Мы же здесь не для того, чтобы убить тебя… – Эльф ненадолго замолчал.

На лице Килании промелькнуло некоторое облегчение. Я же подумал, что она рано радуется. Этот Пеланий, как она его назвала, ещё не закончил говорить.

– Мы не за тем, чтобы убить тебя, – повторил он, – но и защищать тебя мы не будем. Мы здесь для того, чтобы потом покарать твоего убийцу.

Глаза девушки удивлённо расширились.

– Да, ты права, – кивнула эльфийка, которую звали Мерая, – мы здесь для того, чтобы убедиться в твоей смерти, а потом уничтожить твоих убийц.

– Мерая, но почему? – глядя на неё со слезами на глазах спросила тихо Килания.

Ответил ей пожилой маг.

– Ваше родовое посмертное проклятие – не сказки, и поэтому мы не хотим перетащить его на себя. Нам нужен тот, кто сделает эту глупость за нас.

Как бы цинично это ни звучало, но девушке сказали правду, насколько бы горькой и обидной она для неё не была.

– И только поэтому вы здесь? – спросила она.

– Нет, – спокойно ответил ей Пеланий, – ещё мы хотели переговорить с твоим покровителем. Но, как мы видим, с вами его нет. – И маг перевёл взгляд с девушки на меня. – Не он же это? – пренебрежительно спросил маг.

– Он, – неожиданно раздался тихий спокойный голос из пустоты, – это он был там, на поляне.

И прямо передо мной материализовалась невысокая фигура в накинутом на голову капюшоне.

– Этот человек намного опаснее, чем выглядит, – всё так же тихо произнёс этот неизвестный, – и это именно он позволил нам выследить их.

– Почему ты так в этом уверен? – недоверчиво посмотрела на него эльфийка.

– Потому, госпожа, – ответил ей этот странный невысокий человечек в капюшоне, – что он всё время знал о нас. И даже сейчас это не мы держим его на прицеле, это он контролирует и управляет нами. – И этот странный невысокий представитель какой-то неизвестной мне расы людей скинул свой капюшон. – Господин, – обратился он ко мне, – что вы хотели предложить нам?

Я удивлённо смотрел на такое знакомое и при этом выглядящее несколько более старше лицо.

– Хм, – пробормотал я, – по крайней мере, теперь всё становится более понятным.

И говорил я это не о тех, кто сейчас стоял вокруг меня. Я вспомнил Геша. Мальчишку-сироту, которого нашёл в одном из миров. И сейчас передо мной стояла его точная копия. Конечно, если учесть возрастные изменения. И таких Гешей тут, судя по всему, было несколько.

– Вы кто? – спросил я у него и обвёл рукой его незримых товарищей.

– Нашу расу называют полуросликами, – ответил мне неизвестный.

– Понятно, – пробормотал я, всё так же глядя на него. А потом просто из интереса спросил: – Ты знаешь, что раньше вы были значительно выше? Как простые люди.

– Да, – ответил тот, – до войны магов, говорят, так и было.

Я хмыкнул.

– Вообще-то, можешь убрать слово «говорят», так оно и было на самом деле. К тому же вы были средними магами.

После чего обернулся в сторону с каким-то странным интересом наблюдающих за нашим разговором мага и эльфиек.

– Так о чём ты хотел поговорить с нами, человек? – спросил у меня пожилой эльф.

Я задумался. А потом, усмехнувшись, ответил:

– О вашем будущем.


Глава 8. Мир Ирий. Дорога в сторону границы империи. Мир Реала | Сборник "Цикл "Живучий". Компиляция. Книги 1-7" | Глава 10. Мир Реала. Княжество светлых эльфов







Loading...