home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 10. Мир Реала. Княжество светлых эльфов

Планета Реала. Княжество светлых эльфов. Владения княжеской семьи

Сейчас


– Так о чём ты хотел поговорить с нами, человек? – спросил Пеланий у этого непонятного и странного молодого парня, который появился будто ниоткуда и всё это время охранял и оберегал её.

Молодая княгиня находилась в растерянных и расстроенных чувствах, она была опустошена и обескуражена тем, что только что сказал пожилой маг. Слова главы совета магов больно ударили по её самолюбию, но именно они заставили посмотреть Киланию реально на всё происходящее. И она была достаточно разумной эльфийкой, чтобы понять и принять такую простую истину: да, маг говорит чистую правду. И от неё ей никуда не уйти.

И поэтому, кроме всего прочего, его слова девушке внушали страх. Не тот, вполне понятный для многих страх немедленной смерти, а страх ожидания её неизбежного наступления или того, что от неё не отстанут, не дадут вырваться, не позволят прожить свою жизнь спокойно, даже если она сама этого захочет и будет готова уйти, исчезнуть из княжества и оставить всё своему преемнику. А она была готова пойти на этот шаг. Глава совета магов совершено правильно сказал ей, что она просто физически не сможет стать правительницей, она не хотела этого, она не желала этого, особенно после того, что случилось с её родителями. Престол не был ей нужен, как таковой. Ей нужна была свобода от этих интриг, лживых улыбок, постоянных уверений в верности и преданности, которые оборачивались подлым ударом в спину. И полное одиночество, которое её будет окружать в этом случае. Её не спасёт даже семья, которая у неё рано или поздно появится. Ей никто не даст сделать свой выбор, как это когда то произошло с её родителями, они счастливое исключение, отец полюбил её маму задолго до того, как оказался на троне. Для неё же это будет лишь насущная необходимость, чтобы укрепить своё и так очень шаткое положение. А она не была готова к этому.

Но что ещё более важно, она прекрасно осознавала, что ей не позволят как сделать этого, так и остаться в стороне. Ведь даже если она пойдёт на этот шаг, её всё равно будут преследовать. Пеланий сказал правду: шанс, когда она могла безоговорочно взять власть в свои руки, ею был упущен. Сейчас же, даже если она покинет страну и уедет куда-нибудь далеко отсюда, её не оставят в покое и рано или поздно разыщут.

Всем так или иначе нужна её смерть. Даже те, кто, казалось бы, всегда поддерживал её, прямым текстом сказали об этом девушке. И всему этому было вполне понятное объяснение. Ведь для закрепления власти или той же передачи короны кому-нибудь другому необходимо получить благословение хоть кого-то из богов. А Килания не могла этого сделать. И уж тем более она не могла самостоятельно отречься от престола. Потому как на её зов не придёт ни один бог, чтобы совершить этот обряд. Не было в ней дара жрицы. Поэтому у её противников (по сути, это все, кто хотел занять её место, да и вообще взойти на престол) был лишь один-единственный шанс сделать это. Нужно окончательно прервать правящую ветвь, а это значит – убить последнего потомка княжеского рода, которым она и являлась. И тогда благословение само падёт на того, кто следующий обратится к богам за ним.

И девушка сейчас видела перед собой жрицу, которая была способна получить это самое благословение как для себя, так и для всего княжества. Правда, больше всего её огорчало, что этой жрицей была именно подруга её матери, та, кому она могла довериться. Раньше.

Сейчас же девушка просто не знала, что и подумать. То, что леди Мерая сможет принять благословение и призвать того, кто его ей передаст, она не сомневалась. Как понимала и то, что жрица сможет сдержать и другую часть своего обещания, ту, где она пообещала убить того, кто прервёт жизненный путь самой молодой княгини. Килания даже представляла, как и кто это сделает для леди Мераи. Ведь растерянная и опустошённая девушка прекрасно видела и того, кто заговорил с её сопровождающим. И сейчас удивлённо смотрела на стоящего чуть впереди лазутчика, который материализовался из воздуха буквально в нескольких шагах от неё.

Полурослики. Легенда и страшная сказка их мира. Она даже не предполагала, что они работают на Мераю. Кто бы мог подумать, что эти невысокие, хрупкие с виду разумные являются самыми знаменитыми наёмными убийцами, которых можно встретить в их мире. И они всегда выполняли то, за что брались.

Килания знала, что и на её отца точно работало несколько полуросликов. Но куда они исчезли после его смерти, девушка не знала.

И только сейчас до Килании дошло, что и он мог быть не только любящим отцом, но и жёстким и твёрдым правителем, который мог прибегнуть для решения своих вопросов к любым средствам. Ведь она прекрасно понимала, что отец обращался к ним не просто так, а значит, и ему были нужны их услуги. Ведь этих людей не просто так окрестили «тихая смерть», это было сделано за их мастерство и ювелирную работу по совершенно определённому профилю.

Но ещё больше удивили девушку слова, которые сказал этот самый полурослик. Он хоть и совершенно не знал её спасителя, но был уверен в том, что тот опасен. Даже не так, он не был в этом уверен, он просто на каком-то своём инстинктивном уровне прирождённого убийцы знал это.

Для неё это было очень необычно и непонятно. Ведь убийца, которого многие побоялись бы встретить на своём жизненном пути, назвал кого-то таким же опасным, как и они. И он предупредил об этом как Мераю, так и главу Совета магов.

Но, казалось бы, эти слова совершенно не тронули парня со светлыми волосами, который сопровождал её. Он, будто ничего угрожающего сейчас не произошло, просто замер на месте и ненадолго задумался. И неожиданно оглядел всех присутствующих каким-то бесшабашным и даже немного диким взглядом своих серо-стальных глаз и, усмехнувшись, ответил:

– О вашем будущем. – Немного помолчав, он перевёл взгляд на Киланию, заглянул ей в глаза и уже гораздо более серьёзно, обращаясь к ней, сказал: – Я хочу поговорить с ними именно о твоём будущем.


Планета Реала. Княжество светлых эльфов. Владения княжеской семьи

Сейчас

Я посмотрел на всех и продолжил:

– Хотя не думаю, что столь важный разговор стоит вести именно здесь. – И обвёл рукой вокруг себя. – Как я понимаю, владения Килании находятся совсем недалеко отсюда. Полагаю, нам лучше перебраться туда?

А делал я это не просто так. Мне нужна была часовня или что-то похожее для кое-какого спектакля, который я и хотел разыграть перед присутствующими тут эльфами. А коли это светлые миры и здесь через одного можно наткнуться на жреца, а все остальные при этом сплошные светлые маги той или иной степени силы, то и различные часовни, храмы, церкви и светлые алтари тут должны встречаться чуть ли не по десятку штук в каждом поселении. Что уж говорить о владениях княжеской семьи.

Была у меня кое-какая бредовая идейка на этот счёт. Я уже обдумал, как можно помочь девушке. Я, конечно, не знаю, как она сама всё это воспримет, но, судя по словам мага и тому странному молчаливому согласию, что я прочитал в глазах девушки, моё предложение ей может понравиться.

– Так как? – уточнил я у эльфов.

– Не вижу в этом никаких особых возражений, – посмотрев на меня, ответил тот, кого девушка назвала Пеланием, и буквально за несколько секунд открыл портал.

То, что этот маг был силён, я не сомневался, и созданный им портал только подтвердил это ещё раз, став для меня ещё одним интересным открытием.

Как я теперь прекрасно видел, в этом мире пользовались совершенно иными структурами для создания порталов. Не скажу, что их вариант работы был лучше или хуже того, что я уже знал, но была в нём кое-какая специфика. Сначала я не понял, что же меня смутило, и только потом догадался: время и затраты энергии на создание портала. Ну и, по сути, сама энергетическая структура, основанная на энергии света, читай, порядка.

Быстро проверив в вероятностном модуле работу только что скопированной энергетической структуры, я кое-что понял.

Во-первых, она работает только в пределах одного мира. В структуру портала было вшито ограничение на перемещение между мирами. Там частично отсутствовала часть энергетических модулей, отвечающая за перенос между мирами. Но зато проводилась корректировка перехода по такой константе этого мира, как наличие магического купола, который его прикрывал, или закрывал (так и не понял, как правильно, но миры всё же закрытые, выходит, закрывал). И это и было самым любопытным. По всему выходило, что это плетение уже полностью разработка местных магов, коль они учли такой фактор, как этот самый энергетический щит, который и закрывал эти миры. Подобной магической аномалии, кроме как здесь, я нигде не встречал. В результате само плетение получилось значительно меньше. И как следствие, оно стало менее энергозатратным и воспроизводилось гораздо быстрее.

Во-вторых, странным оказалось то, что это плетение активировалось не любым типом энергий, как это было со всеми другими структурами порталов, а только светлыми. Для универсальных плетений это было нехарактерно. И это ещё раз указывало на то, что подобное плетение – также разработка местных, а если точнее, светлых магов.

Но самым интересным оказалось то, что после преобразования его в унифицированный формат, которым и пользовались древние, привязка к типу используемой энергии всё равно осталась, хотя само плетение получилось ещё менее энергозатратным и быстрым.

В общем, впервые я встретил тех, кто реально разрабатывал собственные плетения, причём в этом мире, как я понял, не существовало какой-то единой научной магической системы, и получается, что подобные разработки – это наследие предков тех, кто сейчас стоит передо мной.

Теперь я обратил внимание на то, куда же нас портал приведёт.

Проверив, куда настроена его точка выхода, я убедился, что попадём мы именно туда, где мне и хотелось бы оказаться. А именно – буквально под стенами замка, принадлежащего молодой эльфийке.

– Прошу, – усмехнувшись, пожилой маг указал мне в направлении портала.

Я кивнул и под удивлённые взгляды жрицы и её родственника помог Килании забраться на её единорога, а потом, взяв его и своего грифона под уздцы, спокойно прошёл к порталу.

– Ждём вас на той стороне. – И сделал шаг вперёд.


Планета Реала. Княжество светлых эльфов. Владения княжеской семьи

Сейчас

– Больно он спокоен, – произнесла Мерая, глядя на скрывшихся за гладью портала человека и уехавшую вместе с ним Киланию.

– Вот это меня больше всего и настораживает, – посмотрел на неё пожилой эльф, – он не просто спокоен, он в себе уверен. – Эльф повернулся к стоящему чуть поодаль полурослику: – У тебя есть какие-нибудь мысли на этот счёт?

– Нет, – немного подумав, ответил лазутчик, – но то, что он предложил нам перейти во владения княгини…

– Что? – посмотрела на Далга жрица.

– Я уверен, причина не просто в том, что там удобнее разговаривать. Ему нужно, чтобы разговор произошёл именно там.

– Почему ты так решил? – нахмурился маг.

– Потому что так поступил бы я сам, – ответил полурослик. – Наиболее сильна леди Килания именно в своих владениях.

– В этом ты прав, – кивнул пожилой эльф, – сила рода там ощутима больше всего.

– Твой козырь там сыграет? – спросила эльфийка, сразу поняв, что они, возможно, теряют своё главное преимущество при переговорах. Они не смогут говорить с позиции сильного.

– Не уверен, – медленно произнёс он, – что в этом случае моего артефакта хватит, чтобы совладать с мощью всего княжеского рода. Мне нужна будет небольшая помощь, чтобы оттянуть часть сил Килании.

И они оба посмотрели в сторону портала.

Неожиданно раздался голос полурослика, который сделал пару шагов по направлению к ним и тихо сказал:

– Предложите им вести переговоры в часовне, там вы, вероятнее всего, уравняете ваши шансы.

Маг переглянулся со жрицей.

– Он прав, – кивнула она, – там я смогу воззвать к своему покровителю или призвать кого-нибудь ещё.

– Хорошо, – согласился маг, – предложим это как место ведения дальнейших переговоров.

– Думаешь, они пойдут на это? – спросила женщина.

Её дед посмотрел на неё и ответил:

– Им просто некуда деться, если они хотят пойти с нами на какое-то соглашение.

– Верно, – откликнулась Мерая, и они с магом направились к порталу.

За ними последовали их люди. И никто из них даже не подумал, что это не человек с Киланией будут вынуждены пойти на выдвинутое ими условие, а именно они поступают так, как и было необходимо этому странному неизвестному парню, который по какой-то непонятной прихоти судьбы сейчас оказался рядом с молодой княгиней.


Планета Реала. Княжество светлых эльфов. Владения княжеской семьи. Часовня

Некоторое время спустя

– Да, – кивнул человек, подтверждая согласие вести переговоры именно там, где и предложил пожилой маг.

Хотя, конечно, они, как могли, сопротивлялись этому. Килания прекрасно понимала, какую силу в стенах храма, откуда можно получить прямой канал доступа к божественной силе, приобретает настоящая жрица, коей являлась бывшая подруга её матери. Это она попыталась объяснить и её спасителю.

Но тут от них мало что зависело. Мерая и Пеланий настаивали именно на этом. Иначе никакого разговора у них не будет. А этот странный парень со светлыми волосами очень хотел поговорить с ними о чём-то.

Её знакомый быстро огляделся и попросил её показать, где находится их замковая часовенка. Девушка лишь горько усмехнулась и некоторой наивности этого человека, и своим воспоминаниям о том, куда им придётся идти.

До их замкового места божественной силы было недалеко, и потому они уже через несколько минут пришли на место.

Килания давно не была в этой части замка. Она вообще редко ходила в часовню. Это было не её, и присутствие там лишь ещё больше угнетало девушку.

Конечно, название «часовенка» к этому монументальному строению, занимающему чуть ли не треть заднего двора, вряд ли подходило. Это, скорее, был какой-то храм, как охарактеризовал человек, только увидев его.

– Ну ничего себе часовенка! – удивился он, рассматривая стоящее перед ними сооружение. – Что же вы тогда именуете храмом? – И он вопросительно посмотрел на девушку.

– Если когда-нибудь побываешь в нашей столице, то поймёшь это, – спокойно ответила Килания. А потом изумлённо взглянула на парня, направляющегося в сторону часовни.

«Как это так, – глядя на него, подумала она, – ведь самый большой храмовый комплекс всех богов как раз и находится именно в Империи людей. Получается, он никогда его не видел? – сделала она вполне очевидный вывод. – Странно, ведь все жители империи должны пройти посвящение какому-то божеству, хотя бы одному. А это происходит только в этом храме. Именно поэтому их храмовый комплекс даже больше, чем наша столица. Это настоящий город!»

Взгляд девушки задержался на парне чуть дольше, и тот, будто почувствовав его, обернулся.

– Ну, чего застыла, идём, – махнул он ей рукой и начал открывать двери в часовню.


Планета Реала. Княжество светлых эльфов. Владения княжеской семьи. Часовня

Некоторое время спустя

– Ты хочешь, чтобы я отреклась от престола? – глядя на меня широко открытыми глазами и не скрывая своего изумления, шёпотом спросила Килания.

Не меньшее изумление читается и на лицах остальных присутствующих. Благо нас тут немного. Какой-то орк, который ни на шаг не отходит от жрицы, пожилой маг, полурослик – я узнал у эльфийки, кто это такие, – ну и, собственно, мы с княгиней. Единственный, кто не выказывал абсолютно никаких эмоций, – это как раз полурослик. Он стоял чуть позади всех и пристально следил за нами.

Я же больше рассматривал эту часовню, вернее храм, чем прислушивался к разговору. До этого мне как-то в подобных местах особо часто бывать не приходилось, все больше по капищам да по алтарным залам шляюсь. А тут какое-никакое место божественной силы. И, что интересно, не одного бога, а нескольких. Я о таком даже не слышал. Обычно храм посвящён кому-то одному, и именно из этого места можно попытаться обратиться к божественной сущности, а она в свою очередь беззастенчиво черпает из него прану, при этом наделяя своих жрецов частичкой своей мощи. Но здесь чётко ощущается присутствие нескольких каналов передачи сил и разделение зон влияния.

Что интересно: мир светлый, по идее, все боги должны быть светлыми, но я как минимум вижу два канала, ведущие к… не знаю, к не светлым и не тёмным богам… это к стихийным, что ли? Ну и ещё очень слабый канал энергии жизни. Тут что, и такие жрецы есть? Хотя, судя по скудости этих каналов, к ним обращаются не часто. Интересно, кто это? И смогут ли распознать, кто я?

Насколько я понял, другие в этом не очень преуспели, кроме тех двух сущностей, повелителя и дракона, но и по-настоящему сильных богов я до этого не встречал. Да я их с того времени, как сам стал богом, встречал не очень много. Так что судить я не могу.

Однако это и не должны быть особо сильные боги, каналы-то слабые, хотя кто их знает. Это в здешний мир они затесались каким-то немыслимым образом, а в других могут быть одной из главных сил.

Но эти боги мне нужны.

Во-первых, я хочу понять, смогут ли они распознать во мне своего собрата.

Некоторые меня не распознали, хотя они, может, и притворялись, кто их, этих женщин и девушек, поймёт, особенно таких необычных, как Карая, её сестра и мать. Так что мне необходима была ещё одна проверка.

А во-вторых, мне представляется возможность проверить ритуал призыва и понять, как же он работает. И почему эти самые боги и всякие там архангелы могут появляться здесь и уходить обратно. Эти же непонятные меня заинтересовали ещё больше по той простой причине, что они наверняка не могут оказаться местными, и призвать мне нужно именно их. А в том, что у меня это получится, я и не сомневался. Я ведь всё-таки жрец, хоть и тёмный.

Но кто говорит, что мне обязательно взывать к своим богам, вернее, маленькой богине, я же могу вытащить в этот мир и кого-то другого, и я даже знаю, что ему предложить в обмен за ту услугу, которую я попрошу для нас сделать.

Возможно, это тот шанс, который мне и нужен, чтобы понять, как всё-таки покинуть эти миры.

– Да, я предлагаю тебе отречься от престола, – повторил я, обращаясь к молодой эльфийке, – в её пользу, – указал я на не менее ошеломлённо посмотревшую на меня жрицу.

– Но как же так… – Губы девушки задрожали, и две слезинки скатились по её щекам. – Я думала… я думала… – Килания опустила голову и замолчала, но потом всё же договорила: – Я думала, что ты хочешь мне помочь. Что ты стал моим другом. – И девушка с такой обидой и презрением посмотрела на меня, что даже маг, который вроде собирался позволить убить её, укоризненно взглянул на меня.

– Да, молодой человек, даже мы не способны на такую подлость. Мы хотя бы сразу и честно признались ей в своих намерениях, не пытаясь втереться в доверие, но вы… – И он замолчал.

– Я чего-то не понял… – протянул я и оглядел всех присутствующих. – Ты, – сделав шаг, я посмотрел в печальные, но при этом такие прекрасные глаза эльфийки, – по-моему, готова отречься от своего трона и будешь рада, чтобы тебя все оставили в покое. Вы, – обернулся я в сторону жрицы и мага, – жаждете взойти на этот престол, коль даже вынудили её переступить через своё чувство дружбы и участия в судьбе этой девушки и разработали такую многоходовую операцию. – Я вновь оглядел всех. – Так я не понимаю, чем вас не устраивает предложенный мной вариант? Вы даёте жить Килании той жизнью, которой она хочет, и не трогаете её больше, она же передаёт вам корону.

Маг посмотрел на меня, как на не до конца понимающего сложившуюся ситуацию постороннего, влезшего не в свои дела.

– Всем устраивает, – горько усмехнулся он, – за одним маленьким исключением. – И жёстко сказал: – Чтобы Килания смогла отказаться от престола, она должна быть жрицей, для того, чтобы призванный ею бог снял с неё божественное благословение. Но она не жрица.

– И? – посмотрел я на него.

– Что – и? – как полного идиота переспросил маг. Он уже говорил на эту тему, правда, не всё и урывками, но, видимо, забыл или подумал, что я просто не понял, о чём шла речь. Что и неудивительно, ведь, чтобы всё понять, нужно и всё знать, а я этого, по идее, знать не должен был. И стал мне объяснять: – Она этого сделать не может. И снять благословение с её рода в этом случае нет никакой возможности. Есть только один способ, который не снимет благословение, но позволит ему просто-напросто исчезнуть. Это её смерть. Смерть последнего из рода. И ты, по сути, сейчас предлагаешь именно это.

И это говорит тот, кто некоторое время назад спокойно рассуждал о том, что девочке не жить при любом раскладе.

Я хмыкнул.

– Ну, вообще-то, нет, – возразил я и поглядел на мага, а потом на жрицу, – я не говорил о смерти Килании. Этот вариант меня совершенно не устраивает. У меня есть другое предложение.

Все ещё более удивлённо посмотрели на меня.

– Есть простое решение этого вопроса. Почему от её имени, – показал я на девушку, которая не отрываясь с надеждой смотрела на меня, – кому-нибудь не воззвать к богам?

Маг покачал головой. А жрица ответила:

– Никто не согласится.

А вот этого я уже не понимал. Тут же нет ничего сложного. Призвал любую божественную сущность, попросил выполнить то-то и то-то, и взамен получил нечто другое. Единственное, что нужно учитывать, что богов по пустякам лучше не беспокоить и обмен должен быть, так сказать, слишком завышен в сторону бога, чтобы тот мог заинтересоваться.

– Почему? – спросил я у эльфийки, которая, похоже, понимала в этом деле гораздо больше моего.

– Снявший благословение никогда не сможет получить его вновь. Это приравнивается к отказу от своей сущности. И даже если ты этот обряд совершаешь для другого, то это ничего не изменит. Будут сняты все благословения, наложенные и на тебя. А ни один жрец не сможет без этого. Ведь для любого из нас это прямой и единственный доступ к божественной силе.

Чего-то я не понимал. Ни о чём подобном нигде написано ранее не было. Или это какая-то фигня, которой местным запудрили мозги, либо это именно какая-то особенность светлых богов, ну или вообще всех богов. Я, например, точно знал, что на меня не наложено никакого благословения богов. У меня и собственного канала доступа к божественной силе нет, как такового, хотя я и жрец. Но он мне и не нужен, как я понимаю, так как я могу подключиться к любому каналу, источнику, который найду, или просто к накопленной энергии, которую получу тем или иным способом.

Теперь до меня стало доходить, в чём отличие жрецов от всех остальных магически одарённых личностей. Их источником магии является божество, которому они себя посвятили, и канал доступа к этому источнику, хоть и не очень широкий, но постоянный. А в таких местах силы, как этот храм, или часовня, где этот канал можно расширить сверх всякой меры, жрецы становятся необычайно опасны и сильны. Получается, жрец – это такой модернизированный колдун. Быстрое преобразование и использование силы, но нет собственного накопителя, они пользуются тем, чем одаривает их божество. И если для них закрыть этот канал, который они и называют благословением, то из жреца они превратятся в обычное существо.

Хм. Интересно. Никогда не подумал бы о таком.

Но вот что непонятно. Ведь в менто-информационном поле девушки я хоть и не очень отчётливо, но видел этот самый канал. Был он слабым, практически едва видимым, но тем не менее точно присутствовал. А значит, и она была жрицей, хоть и очень слабой. Но при этом она по какой-то причине не могла им пользоваться.

«Так что, – задумался я, – получается, этот канал был запечатан?»

Однако такое, насколько я знаю, невозможно. Его можно лишь обрубить, полностью перекрыв передачу, но тогда и этого самого канала не было бы, ведь со временем и достаточно быстро он распался бы уже сам. Разве что тот, к кому он вёл, не может ответить на призыв по той простой причине, что он уже давно мёртв. И этот канал привязан лишь к его бренному телу, ну или чему там, не знаю. Тогда объясняется и отсутствие способностей жреца у Килании. На её призыв элементарно некому ответить. Бога, который раньше покровительствовал княжеской семье, развоплотили, вот откуда и их потеря в силе, и ушедшая удача, и, самое главное, пропавшие способности жреца у девушки.

Пропавшие? Получается, они всё-таки когда-то были, иначе канала просто не было бы. Значит, этого бога убили относительно недавно.

«А неплохая грызня у них здесь идёт, – констатировал я, – и не только на земле, но и в небесных чертогах».

Но из всего этого следовал один немаловажный вывод. Это для них проблема снять благословение, а для меня это ничем не грозит. А значит… – И я посмотрел на стоящих напротив меня эльфов.

– А если всё-таки кто-то снимет с неё благословение, при этом никак не навредив девушке, да ещё и по всем правилам перенесёт его на вас, что вы готовы будете сделать за это? – Этот вопрос я в основном задал Мерае и её родственнику, пожилому эльфу.

Я уже понял, что повторно получить мощное и цельное родовое благословение они не смогут. Ведь даже если жрица и в состоянии создать стабильный канал связи с каким-либо божеством, это будет лишь её личный доступ к силе, но он никак не скажется на благосостоянии всего их государства. Тут нужно получить согласие божества на покровительство всему их княжеству. А на это не каждый подпишется. Тем более слишком разные народы здесь живут, чтобы кто-то смог облагодетельствовать большинство из них.

За одним маленьким исключением. Есть во всех них кое-что общее. Они все используют силу жизни. Это живые существа, деревья, растения и животные. Да и вообще они – эльфы и по определению должны больше работать с силой жизни, а не со светом. Наверное, поэтому тут всё ещё и держится этот канал со слабым током энергии жизни в нём.

Теперь я точно знал, какое божество мне необходимо призвать. Ведь один из каналов и вёл как раз к кому-то, вернее сказать, к какой-то божественной сущности, которая и была связана с силой жизни.

Эльфы переглянулись.

– Что ты хочешь за это? – напрямую спросил у меня пожилой маг.

И как он понял, что я говорю о себе? Хотя не трудно догадаться, никого больше тут и нет.

– Я, – и я честно пожал плечами, – да особо ничего. Вы должны будете позаботиться о Килании и её безопасности.

– Мы согласны, – быстро кивнула Мерая.

– Подожди, – одёрнул её маг, – он не договорил.

– Да, прости, – виновато поглядела на него женщина. Было видно, что она сильно волнуется.

И с чего бы это? Да и вообще, почему они поверили мне? Может, потому, что сейчас слышали то, что очень хотели услышать? Всё-таки женщина, да и этот маг, не до конца очерствели, и жизнь девушки для них была не пустым звуком. Особенно Мерая ухватилась за эту эфемерную возможность, стараясь спасти молодую княгиню.

Или их всё-таки заставили насторожиться слова полурослика? Не знаю. Но я уже давно готов к бою. И перекрыл канал жрицы, подключившись к нему, чем значительно её ослабил, так что полноценной помощью богов она воспользоваться не сможет.

То, что у мага тоже припасён для нас какой-то сюрприз, я тоже подозревал. Иначе он не пошёл бы на переговоры в замке Килании.

Но тут я ничего предпринять пока не мог.

Да и непосредственно на мага я воздействовать не мог. Его аура от нападения была защищена, а иначе приготовиться к бою с ним, кроме как для прямого боестолкновения, не получалось.

На орка я прицепил плетение паралича. А вот полурослик был так же прикрыт, как и остальные.

Но, в общем-то, обстановку я уже просчитал и был готов к дальнейшему развитию событий по любому варианту их протекания. А потому кивнул и продолжил:

– Да вы правы. Есть ещё одно условие. – Я посмотрел на жрицу, а потом на мага. – Вам нужно будет принять покровительство другого бога.

Мне казалось, они как-то иначе отреагируют, но маг спокойно посмотрел на меня и сказал:

– Чего-то подобного мы и ожидали. Только сможет ли этот бог наложить на Мераю своё благословение, если она уже находится под покровительством другого божества?

Я усмехнулся.

– Сможет, главное, чтобы в ней была частица его силы, а дальше уже дело техники. А эта сила в ней есть.

Маг удивлённо посмотрел на жрицу, потом на меня.

– Ну, если есть… – сомнения так и сквозили в его голосе, – тогда она будет готова принять его благословение и покровительство.

Жрица кивнула. Я же отрицательно помотал головой.

– Похоже, вы всё же не поняли, о чём я вам сказал, – и обвёл рукой зал вокруг себя. – Вы должны будете принять покровительство этого божества не только над собой, но и над всем вашим княжеством, правительницей которого ты и станешь, – поглядел я в глаза Мерае.

Вот теперь я, по всей, видимости смог поразить всех.

– Но это невозможно. Ни один бог не сможет сделать это. Такое происходит только при коронации и основании рода. Когда ещё нет основополагающей линии. Но наше княжество существует уже тысячелетия. Слишком разные боги покровительствуют нам, чтобы какой-то один смог объединить всех. А главная линия умрёт вместе с княжеским родом, – кивнул Пеланий в сторону притихшей девушки.

Я же ещё раз усмехнулся.

– Не поверите, но кое-кто всё же сможет это сделать, – пожал я плечами, как бы говоря, что пока не попробуешь, не проверишь.

– Это истинное княжеское благословение, – тихо произнесла жрица, – тот кто его получит, будет безоговорочно принят советом. – И она посмотрела на своего родственника.

Тот кивнул ей в подтверждение и, переведя взгляд на меня, спросил:

– Только кто его может дать?

– Настоящее, истинное божество, – просто ответил я, но при этом подумал, не слишком ли я уверен в правильности своих действий?

Хотя моя интуиция упорно твердила, что я делаю всё правильно. И всё будет действительно так, как я и предполагаю.

Килания подошла ко мне и тихо спросила:

– И ты сможешь призвать сюда того, кто поможет мне?

– Постараюсь, – так же тихо ответил я ей.

Девушка лишь как-то странно кивнула и отошла назад.

За нами наблюдала Мерая.

– Зачем тебе это? – посмотрела она на меня и кивнула в направлении княгини.

Я помолчал, а потом ответил:

– Это нужно не только ей, но и мне. У каждого свои цели. Наши пока совпадают.

– Странно, – нахмурилась жрица и подошла вплотную к пожилому эльфу.

Совещались они недолго.

– Мы принимаем твоё предложение, – официальным тоном произнесла Мерая, – клянусь своей силой.

Моргание – и в её поле появилась какая-то необычная структура.

«Это что?» – мысленно спросил я.

Похоже, это печать магической клятвы. Я о них читал, но тоже никогда не встречал. Ничего необычного, но эту структуру накладывает маг сам на себя, поэтому от неё не существует защиты.

Судя по проведённому анализу, данный ключ срабатывает, если маг нарушает данное слово и начинает дестабилизировать энергетическую структуру мага. Он, конечно, не разрушает её, но при этом совершенно не даёт пользоваться магической энергией. Вообще, может возникнуть такая ситуация, когда энергетическую структуру мага разорвёт от какого-либо особенно сильного магического всплеска, но это, естественно, произойдёт не сразу. Но магией такое существо однозначно пользоваться не сможет практически мгновенно.

Надо бы запомнить. Структура наипростейшая, но очень эффективная.

– Хорошо, принимается, – кивнул я.

Все удивлённо посмотрели на меня. А они что, думали, что и я буду произносить какие-то клятвы? Не на того напали.

Вместо этого я, будто не замечая негодующие взгляды мага и жрицы, прошёл в тот участок зала, где протекал слабый канал энергии жизни. Ну что, посмотрим, какой из меня жрец. Подключаюсь к нему и, немного подумав, произношу:

– Извините за беспокойство.

Ну а как ещё общаться с богами? Этого я не знал. До этого у меня было всего два способа: или просто звал, или они сами приходили. Ну а вежливость всегда настраивает на некий диалог, который мне и был нужен.

– Не знаю, кто вы и где, но у меня к вам есть предложение. Думаю, оно вас сможет заинтересовать. – Немного подумав, я добавил: – Заранее спасибо.

Почему решил поблагодарить, не знаю, но почему-то именно это мне показалось наиболее правильным.


Планета Реала. Княжество светлых эльфов. Владения княжеской семьи. Часовня

Сейчас

«Так он тоже жрец, – догадалась Мерая, – но не светлых богов, как можно было бы подумать, это было нормально для их мира, а кого-то из забытого пантеона. Вот почему он не побоялся расстаться со своей силой, ему практически нечего терять, вот он и отдал свою силу в обмен на спокойствие и жизнь Килании».

Такие жрецы изредка ещё встречались. Правда, откуда они брались, ей было непонятно. Но вот такой казус присутствовал в их мире. Иногда рождался тот или иной разумный, который мог призвать лишь кого-то из забытого пантеона. И сейчас она как раз и встретила кого-то из подобных разумных. Вот почему она не смогла распознать в нём силу жреца, когда они только встретились. Вне стен храма этот человек не сможет ничего, слишком слаба его связь с божеством и слишком мал его канал получения силы. Его практически нет. Даже здесь, в храме, Мерая его не видела.

Но он уверен в своих действиях. Вот он прошёлся по залу и выбрал какое-то место силы, не очень мощное, но явно ощутимое. Да, она теперь точно почувствовала там присутствие энергии, чуждой светлым богам, но принимаемой этим миром.

«И кого же ты призовёшь?» – задумалась женщина.

Жрице даже стало интересно. О забытых богах ходило множество легенд, но никто не мог точно оценить ни их силу, ни те возможности, что они давали. В основном это просто басни.

Мгновение, второе, третье. Вот прошла минута. А на призыв этого человека так никто и не отозвался.

– Никого не будет, – посмотрев на неё, произнёс Пеланий.

– Скорее всего, – кивнула Мерая. – Если божество готово откликнуться, то в месте призыва происходит нарастание сил и повышение энергетического и магического фона. А ничего подобного я не ощущаю.

– Да, – согласился с ней маг, – я тоже.

Он повернулся в сторону спокойно стоящего человека, который почему-то совершенно не проявлял никакого беспокойства, будто всё так и должно было происходить. Мерая же наблюдала за Киланией, глаза которой погрустнели и стали ещё более печальными, и из них постепенно уходил тот лучик надежды, что поселился там.

Она так пристально смотрела на девушку, что перестала контролировать обстановку. И поэтому удовлетворённый голос человека из дальнего угла зала…

«И зачем он только туда отошёл?» – только и подумала она.

…прозвучал для неё очень неожиданно.

– О, кто-то всё-таки к нам в гости сегодня пожалует. – И парень стал спокойно ожидать продолжения.


Где-то и кто-то

Тогда же

– Дорогой, – обратилась высокая статная женщина с эльфийской внешностью к сидящему рядом с ней магу, – не поверишь, но меня кто-то пытается призвать.

– И что тут удивительного? – посмотрел на женщину маг, – ты же всё-таки богиня, хотя и из забытого пантеона, и к тебе, хоть и не часто, но обращаются.

– Да, – согласилась женщина, – но тут что-то непонятное. Это вроде и призыв, и не призыв. Даже больше просьба. Вернее, предложение. Предложение встретиться и переговорить. Необычно как-то, ничего подобного раньше не слышала. – И женщина, поставив на стол бокал с вином, который держала в руках, повернулась к мужчине.

– А что там? – заинтересовался тот.

– Да вот… – Статная эльфийка, прикрыв глаза, по памяти повторила: – «Не знаю, кто вы и где, но у меня к вам есть предложение. Думаю, оно вас сможет заинтересовать. Заранее спасибо».

– И правда необычно, – признал мужчина, который походил на мага.

– Ты заметил? – спросила женщина.

– Что? – не понял маг.

– Всё довольно вежливо и корректно, – объяснила эльфийка. – К тому же я не почувствовала ни капли подобострастия, которое есть в различных верующих и жрецах, что ещё более необычно. Такое ощущение, что со мной и правда просто хотят поговорить и заключить какую-то сделку.

– М-да… – протянул маг, – странное что-то. – И, немного помолчав, спросил у женщины: – А откуда призыв, из нашего мира или из соседних?

Та немного смущённо ответила:

– Прости, как-то даже не посмотрела. – И буквально через мгновение: – Ты не поверишь…

– Где-то я только что это уже слышал, – хмыкнул мужчина.

– Да нет, дорогой, – возразила женщина, – но ты и правда не поверишь, призыв пришёл откуда-то из верхних миров нашей ветви. Это очень далеко отсюда.

– Что? – поражённо посмотрел на неё тот, кто выглядел как маг. – Разве мы закидывали поисковые каналы в такую даль?

Женщина задумалась.

– Нет, – отрицательно покачала она головой, – моей силы не хватит, чтобы они проникли так далеко в верхние миры. – И, обдумав ситуацию, продолжила: – Видимо, в тех мирах был кто-то из моих адептов или последователей. И он оставил там память обо мне в виде алтаря или небольшой часовни. Но ею не пользовались. А сейчас кто-то вспомнил о ней или попал туда случайно. – Женщина посмотрела на своего мужа, которым и был этот мужчина. – Что будем делать? – спросила она. – Мне ответить на призыв?

Тот задумался.

– В верхние миры до этого для нас путь был закрыт, и, как следствие, мы их ни разу не проверяли. Но если ты сможешь там закрепиться хотя бы на какое-то время, мы успеем проверить, как минимум, тот мир и ближайшие к нему. Возможно, вырваться за пределы купола мы сможем именно оттуда.

– Хорошо, – ответила женщина, – тогда я отвечаю на призыв и перехожу туда.

– Подожди, – остановил её мужчина, – это может быть ловушка. И я не смогу пойти с тобой, меня сразу обнаружат. Слишком полярные у меня для того мира силы. Однако ты можешь взять кое-кого более опасного. Пусть с тобой пойдет кто-нибудь из наших дочерей.

– Я поняла, – кивнула женщина и, поднявшись из кресла, подошла к мужу, быстро поцеловала его в губы и исчезла.

– Так кто же тебя призвал? – глядя в пустоту спросил тот, кого многие считали обычным магом…

А через мгновение где-то в верхних мирах открылся портал, и из него вышли красивая статная эльфийка, за которой следовала молодая красивая девушка, похожая на неё как две капли воды.

– Мы ответили на ваш призыв, – произнесла богиня, обращаясь к стоящими перед ней разумным.

Эльфы, орки и кто-то из расы людей.

– И мы очень рады этому, – услышала богиня голос из-за спины, почему-то показавшийся ей очень знакомым. – Правда, я ожидал увидеть здесь кого угодно, но только не вас.

Женщина развернулась, и её взгляд упёрся в насмешливое лицо знакомого ей молодого человека.

– Ты? – удивилась она. – Откуда?

– И я рад вас видеть, – откликнулся светловолосый парень с глазами светло-стального цвета. – Линая. Мелена. – И человек почтительно склонил голову перед ними.


М-да, как-то не ожидал я встретить именно их. Хотя мог бы и предположить. Много я здесь богинь жизни встречал, кроме матери Караи? Нет, не много. Но она и не одна, это наверняка. Да и энергия, что плескалась в канале, была слишком не похожа на её энергетический фон, но это, видимо, из-за разницы в мирах или ещё чего.

Но зато теперь никаких сомнений не было. Передо мной стоят Линая и младшая сестра Караи Мелена.

– Ты? – Похоже, не один я удивлён нашей встрече, обе богини изумлены не меньше моего.

У Мелены и так огромные глаза стали ещё больше. Мама Караи держит себя в руках намного лучше и сейчас гораздо сдержаннее дочери. Но всё равно, поражена не меньше.

– И я рад вас видеть, – говорю я и, склонив голову, приветствую их: – Линая. Мелена.

Как-то даже и не знаю, как теперь вести свой разговор.

Хотя зачем компрометировать богинь? Остальные думают, что я лишь знаю их, и те были удивлены тому факту, что вызвал их именно я, а потому будем плясать от этого.

– Ещё раз прошу прощения, – быстро произнёс я, пока кто-то из прибывших богинь не сказал что-то лишнее, – но нам нужна ваша помощь.

Как ни странно, но быстрее сориентировалась Мелена.

– Мы слушаем тебя, жрец, – величественно произнесла она.

– Госпожа, – обратился я к Линае, – на эту девушку наложено благословение, – показал я на стоящую в оцепенении и слегка ошарашенную Киланию. – Не могли бы вы его снять?

Мать Караи и Мелены задумалась, глядя на молодую эльфийку. Та под её взглядом немного смутилась.

– Да, я могу это сделать, – ответила она. – Но, жрец, зачем мне это?

О, вот и нужный поворот разговора. Или они догадались, к чему весь этот спектакль, или я просто действую правильно и веду нашу беседу в нужном ключе.

– Я предвидел ваш вопрос, госпожа Линая, – проговорил я, – и поэтому мы готовы предложить вам следующее. – Я сделал несколько шагов к Мерее и взял её за руку. – Госпожа, – обратился я к Линае, – эта девушка – жрица. Она готова стать именно вашей жрицей и принять ваше покровительство.

Линая слушала меня внимательно.

– Но это ещё не всё. Она будущая правительница Княжества светлых эльфов. И поэтому под ваше покровительство автоматически попадут все её будущие подданные. Каким бы богам они сейчас ни молились, после принятия ею княжеской короны все они частично станут и вашими последователями.

Видимо, сейчас я сказал что-то очень важное, так как мать Караи очень пристально всмотрелась в моё лицо.

– Ты понимаешь, что предложил мне?

Пришлось немного пораскинуть мозгами. Фактически, Линая автоматически возглавит местный пантеон, став его главой. Но, по-моему, для эльфов это в самый раз. Поэтому я ответил:

– Вы им подходите, госпожа, даже больше, чем они предполагают.

Линая медленно кивнула, но потом ещё раз взглянула на меня.

– Откуда ты это знаешь? – спросила она.

– Давайте, будем считать это интуицией, – ответил я богине.

Та, всё так же пристально вглядывалась в меня.

– Всё-таки она не зря выбрала именно тебя, – непонятно к чему, произнесла Линая и обратила свой взор на эльфиек.

– Подойди, – приказала она Килании, и столько власти было в её голосе, что у меня отпали все сомнения, кто здесь действительно является истинным божеством, а кто и правда всего лишь младший.

Девушка несмело сделала несколько шагов вперёд и остановилась перед Линаей. Богиня положила ей руку на лоб.

Несколько мгновений – и я не поверил своим глазам. Вот канал есть, а вот его нет. И никаких промежуточных стадий.

Я думал, на этом всё и закончится, но к девушке неожиданно подошла Мелена.

– Наш жрец очень странный человек, и никогда не знаешь, что от него можно ожидать и где и когда он всплывёт. Нам нужен кто-то более ответственный и надёжный, чем он. Не хочешь ли ты стать моей жрицей? – Сестра Караи посмотрела на молодую эльфийку.

«Это сейчас что происходит? – поражённо смотрел я на них. – Да она сейчас этими своими действиями мне всю игру испортит. Вот, просил её кто?»

Килания поражённо смотрела на сестру Караи.

– Простите, но если я стану жрицей, то не смогу отречься от трона, – произнесла она. – Я не хочу вам противоречить, но я не хочу быть правительницей. Тем более ради этого ваш жрец пожертвовал своей силой. Хоть она и не была так велика, как у других.

Мелена задумчиво посмотрела в мою сторону.

– Пожертвовал, говоришь? – И она пристально всмотрелась в меня. – Хорошо, – сказала младшая сестра Караи, – но ты помни, что мы всегда готовы принять такую сильную жрицу, как ты.

– Я сильная жрица? – Девушка была изумлена.

– Естественно, – пожала плечами Мелена, – суметь удержать канал связи с уже мёртвым богом, это надо суметь. Я не знаю ни одного жреца, способного на это.

К Линае подошла вторая эльфийка.

– Будет больно, – предупредила богиня, – мне придётся разрывать твою связь с твоим нынешним покровителем. А это тяжело перенести.

– Я выдержу, – твёрдо ответила Мерая.

– Тогда крепись, – сказала Линая и приложила руку к её лбу.

Со стороны всё выглядело практически точно так же, как и с Киланией, только у женщины место мгновенно пропавшего одного канала занял другой, и жрица бесчувственной куклой свалилась на пол.

– В таком состоянии она пробудет около часа, – сказала богиня кинувшемуся к лежащему у её ног телу эльфийки Пеланию. – Потом очнётся. Следующий день ей лучше не покидать пределов этого храма. Наша связь должна закрепиться.

– Мы поняли, госпожа, – отозвался пожилой эльф и постарался уложить девушку как можно более удобно.

Линая же перевела свой взгляд на меня.

– Это всё, что тебе было нужно, жрец? – Последнее слово богиня выделила.

– А вам, госпожа? – усмехнулся я, благо никто сейчас, кроме неё и Мелены, не видел моего лица.

– Так я и знала, – пробормотала она и, открыв портал, направилась к нему.

Я же стал изучать структуру открывшегося портала. Обычная арка, только управляется силой. И потому открывается мгновенно. Но энергии жрёт при этом неимоверное количество. А надо ли тратить её так не оптимально?

– Передай нашей новой жрице, – полуобернувшись произнесла Линая, – что мы рады принять её в нашу семью.

– Спасибо, госпожа, – склонил я голову.

Богиня кивнула и скрылась в волнистой зеркальной поверхности.

– До свидания, жрец, – ехидно кивнула мне Мелена, – не забывай, что свидание это должно быть достаточно скорым, кто-то тебя ждёт. Не разочаруй нас. – И вслед за матерью скрылась в портале.

Хм. Я так понимаю, сейчас она говорила явно не о себе. Неужели Карая скучает по мне?


Глава 9. Мир Реала. Княжество светлых эльфов | Сборник "Цикл "Живучий". Компиляция. Книги 1-7" | Глава 11. Мир Реала. Княжество светлых эльфов







Loading...