home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 12. Мир Реала. Нейтральный мир. Мир Ирий

Планета Реала. Княжество светлых эльфов. Скалы у перевала

Примерно полчаса спустя


Полурослик неторопливо прошёл через поляну в мою сторону и остановился неподалёку от меня. Некоторое время он постоял молча, а потом огляделся и, сев на небольшой плоский камень, повернулся ко мне.

– Я смотрю, ты совершенно не удивлён происходящим, – сказал он, обращаясь ко мне и рассматривая меня своими тёмными глазами из-под накинутого на голову капюшона, – даже подыграл нам в нужный момент по мере сил. Хотя мог бы, как я понимаю, обойтись и без этого, просто исчезнув сразу после перевала. Я думаю, ты бы и Киланию смог прикрыть так, чтобы её не сумели разыскать некоторое время. Ну а потом это не имело бы особого значения. Но ты этого почему-то не сделал. – Полурослик поворошил ногой какие-то камешки на земле. – Только я так и не понял, что ты сделал и как умудрился умыкнуть княгиню прямо у нас из-под носа… – Он вновь поглядел на меня своим цепким взглядом. – Такой весь из себя обычный и простой человек, которого можно случайно встретить в лесной чаще, гуляя по ней в одиночестве. – Последние слова он особо выделил. – Ты ничего не хочешь мне рассказать?

Я спокойно посмотрел на него.

– Не очень, – усмехнувшись, ответил я и уже гораздо серьёзнее добавил: – У каждого из нас свои секреты. – Я взглянул на его походную сумку, куда этот профессиональный и опасный убийца – а никем иным этот неизвестный быть и не мог – убрал после ликвидации бога своё необычное и слишком уж неподходящее для этого мира оружие. – Позволь посмотреть на твой кинжал, – попросил я его.

Далгу не потребовалось объяснять, о каком кинжале идёт речь.

– Думаешь, тебе его осмотр что-то скажет? – вгляделся он в моё лицо.

О том, что он не хочет его давать, не было сказано ни слова.

Я усмехнулся.

– С твоей стороны это небольшая малость в благодарность за то, как ты нас постарался использовать. Так что не жмись… – И протянул руку.

Он некоторое время разглядывал меня. Но потом всё же засунул руку внутрь походной сумки, которая была очень уж похожа на некий вариант своеобразного рюкзака путешественника, и вытащил из неё ножны с чёрным кинжалом.

– Осторожнее, – ухмыльнувшись, предупредил он, передавая оружие мне, – один порез – и нам придётся хоронить на одно тело больше.

Я лишь кивнул полурослику и аккуратно взял клинок в руки…

Так я и знал. Очень тёмная аура, которую не могут замаскировать даже антимагические ножны. И что интересно, подобный тип энергии я встречал, и произошло это совсем недавно. В мире того странного существа – повелителя. То-то этот ножик показался мне чем-то знаком.

Но дело оказалось не в нём самом, а в том, кто его сделал, или в том, кому он раньше принадлежал.

Осторожно вынимаю его из ножен.

Хм. Странная структура. Очень плотная. Создаётся впечатление, что она многоуровневая, и я сейчас вижу только её верхний слой.

Присматриваюсь внимательнее. А ведь, действительно, так и есть. Внешняя энергетическая структура вплотную взаимодействует с той, что вложена в неё. И определить свойства получается только этой внешней структуры, настолько плотно она облегает своё ядро. Да и то сделать это получилось только при помощи дара «Познание сути», доставшемся мне от богини. Анализатор же об этом артефакте, кроме материала изготовления, а это чистейший адамантит, ничего сказать не может.

Но то, что определил мой дар, мне показалось очень интересным.

«Энергетические свойства: поглощение ментальной энергии. Менто-активные свойства: поглощение менто-активной сущности. Особые свойства: передача ментальной энергии накопителю. Особые свойства: разрушение ментально-энергетической сущности и менто-информационного поля объекта воздействия. Особые эффекты: создание локального пробоя реальности, предназначенного для установления ментального канала передачи энергии основному накопителю».

М-да. И это только то, что я сумел вытащить с верхнего уровня вложенной в этот кинжальчик структуры.

А была ещё и какая-то внутренняя, и что она делала, мне было непонятно.

«Копируй, будем разбираться по ходу дела», – передал я анализатору, хотя это и было лишним, так как копировать структуру тот начал, как только оружие полурослика оказалось у меня в руках.

В этом артефакте меня заинтересовали три вещи. Первая – это очень уж необычная схема построения его внутренней энергетической структуры. Вторая – тип энергии, на основе которой работал этот кинжал, как артефакт. И то, что сумел разобрать мой дар.

Складывалось впечатление, что этот артефакт каким-то немыслимым образом преобразует ту энергию, что в него поступает, в необходимый ему тип. Что было практически невозможно. Нельзя преобразовать энергию света в тёмную энергию.

Но это не относилось к тому кинжалу, что я сейчас держал в руках.

А это мне кое-что очень напоминало. Ведь примерно так действовал и я сам. Я мог преобразовать любой тип энергии в свой, или в тот, что мне был нужен в данный конкретный момент.

Ну и третье: куда, собственно, переправляется вся эта энергия. Сколько её должно быть в любом божестве, я прекрасно представляю. Сам как-то старался перекачать энергию из одного. Правда, это было тёмное божество. Но меня в результате тогда чуть не разорвало на части.

В этом же случае светлый был явно сильнее, однако кинжал спокойно справился со своей задачей. И, что самое важное, во время его работы я этого канала не обнаружил. Я вообще не знал об этом свойстве кинжала, пока он не попал мне в руки. А потому он должен действовать на каких-то совершенно иных принципах.

То, что энергия выкачана из этого божества, я прекрасно видел, но вот в самом кинжале её сейчас не было, как и того накопителя, куда она могла бы попасть.

Оставалось предположить, что и был открыт тот самый «подпространственный локальный пробой реальности». И, судя по типу энергии, которым был пропитан этот кинжал, получателя можно вычислить с достаточно большой долей уверенности.

Правда, зачем ему это необходимо, я даже предположить не могу. Повелитель и так сам по себе сильнейший источник магии. Или у этого кинжала есть и ещё какая-то функция? И заложена она в ту самую структуру, до которой я пока не могу добраться…

– Интересное оружие, – сказал я, убирая кинжал в ножны после того, как анализатор подтвердил, что сделал полную копию его менто-информационной структуры, и передавая его обратно полурослику, – только оно уж точно не принадлежит этому миру. – И я серьёзно взглянул в глаза Далга. – Откуда оно у вас?

По сути, его ответ станет решением, будут он и его люди жить, или они, как и все последователи повелителя, должны умереть.

Не знаю, но так я решил ещё в тот момент, когда понял, кто, возможно, может оказаться создателем этого оружия.


Далг напряжённо смотрел на спокойно сидящего рядом с ним человека. Ему показалось, будто ему только что дали шанс спастись, и теперь он не должен его упустить. Только глава одного из кланов малого народа так и не понял, что это за шанс, какой он должен выбрать ответ и, вообще, в чём заключается его ошибка? Единственное, что он очень чётко понимал, что именно в руках этого светловолосого парня сейчас лежит судьба всего его клана.

Он сделал незаметный жест своим теням приготовиться к бою.

Только что-то смущало его в том холодном спокойствии, которое ощущалось в сидящем человеке. А Далг уже давно привык больше доверять своим инстинктам, интуиции и предчувствию, чем тому, что видят его глаза. А глаза сейчас видели одинокого парня, находящегося в плотном окружении его людей.

– Так откуда? – повторил свой вопрос этот непонятный человек.

Голос был отстранён, серо-стальные глаза равнодушно взирали на окружающий мир.

– Как быстро мы умрём, если мой ответ не понравится тебе? – вдруг, даже не ожидая от себя подобного вопроса, спросил полурослик.

Парень, будто именно этого и ждал, посмотрел в его сторону и ответил:

– Быстро. Твоё сердце не успеет сделать и двух ударов.

Далг медленно кивнул. Слишком странным и необычным был этот человек для здешнего мира, чтобы воспринимать его как простого обывателя и чтобы с пренебрежением и недоверием отнестись к его словам. К тому же полурослик отлично ощущал, что этот человек не собирается ему лгать. А потому произнесённые им слова были истинной правдой.

Он вытащил кинжал из ножен и посмотрел на него под солнечными лучами, которые, теоретически, должны были отражаться на его поверхности. Но этого не происходило. Даже свет старался обходить это оружие стороной.

– Наши предки, – начал рассказывать Далг, – нашли это оружие в одном из храмов около четырёхсот лет назад. И с тех пор оно исправно служит нам.

Человек кивнул.

– У тебя есть карта? – обратился он к полурослику. – Ты можешь показать, где находится этот храм?

– Да. – Далг вытащил из своей сумки небольшую магическую карту. – Это здесь, – ткнул он пальцем в центр соседнего континента. – Мы проверяли те места множество раз в надежде разыскать ещё что-то полезное, но повторно ни входа в храм, ни его самого так и не нашли. – Далг посмотрел на человека, который задумчиво смотрел перед собой.

– Странно, – пробормотал тот, – слишком далеко он забрался в светлые миры. Ему тут не удалось бы скрыться. – Человек упёрся взглядом в лицо полурослика. – Этого оружия не должно существовать, вернее, того, что заключено внутри его. Надеюсь, ты это понимаешь?

Далг уже давно догадался, чем закончится этот разговор. Но не мог просто так взять и отдать этому неизвестному их оружие, его не поймут, он даже объяснить того, что здесь произошло, никому не сможет. Ну как доказать Совету кланов, что этот парень, который сейчас спокойно сидит рядом с ним, – это живое воплощение бога смерти?

И, будто подслушав его мысли, этот странный человек, сказал:

– Чтобы тебя не мучили сомнения в правильности принятого решения, могу предложить несколько килограммов чистого адамантита. Есть у меня кое-какой хлам, который я не использовал в своё время… – Немного помолчав, он добавил: – Только обрабатывать вам его придётся самим.

Далг задумался. Это было гораздо лучше, чем вообще ничего. Ведь то, что с кинжалом придётся расстаться, он понимал и так. Этот неизвестный не оставит им его в любом случае. Даже если забрать клинок придётся с его трупа.

– Я согласен, – кивнул Далг.

Парень посмотрел на него и искренне произнёс:

– Я рад, что ты сделал именно этот выбор.

А потом из своей, казалось бы, совершенно обычной сумки стал вытаскивать чёрные прутья.

– Это что? – удивлённо посмотрел полурослик на десяток выложенных перед ним длинных металлических палок.

То, что они сделаны из адамантита, Далг не сомневался. Но для чего они могли понадобиться в таком качестве, он совершенно не представлял.

– Это… – Человек посмотрел себе под ноги. – Когда-то это было клеткой.

Глаза Далга непроизвольно расширились. Он даже представить себе не мог, чтобы кто-то создал клетку из чистого адамантита и, уж тем более, кого могли держать в ней.

– А для кого она была предназначена? – указал он на прутья.

Человек задумался. Далг уже решил, что не услышит никакого ответа, но парень вдруг усмехнулся, даже нет, оскалился, и сказал:

– Когда-то в ней держали мою жену.

Теперь Далг совершенно не сомневался в том, что сделал правильный выбор, отказавшись от кинжала и, при этом, даже не спрашивая, зачем он должен был это сделать. И доказательство правильности решения сейчас лежало перед ним. Ведь именно человек предложил ему, как какой-то хлам, эти прутья, некогда бывшие частью какой-то клетки, а не те, кто её и создал. Но самым главным было не это. Как же нужно опасаться существа, которое вынуждены держать в такой клетке, Далг даже не представлял, но понимал, что оно должно быть невероятно опасным. Однако его каким-то образом сумели захватить, только не учли такого простого факта, что вслед за пленником может прийти кто-то, кому оно будет дорого.

А в том, что парень сказал правду, Далг совершенно не сомневался.

Он, ещё раз поглядев в спокойное лицо парня, передал ему кинжал.

Тот некоторое время подержал его в руках.

– Всё, – сказал он и протянул его обратно Далгу, – можешь забирать.

Полурослик поражённо посмотрел на него.

– Теперь это просто ножик и ничего больше, можете спокойно пользоваться, – усмехнулся парень и, поднявшись, направился в сторону небольшой расщелины, которая находилась в скале. Но неожиданно остановился и, повернувшись к Далгу, предупредил: – Только больше не бросайтесь так опрометчиво с ним на какого-нибудь бога, такой трюк с ними может и не сработать. – И, подмигнув, пошёл дальше.

А через несколько секунд полурослик с удивлением увидел, как из расщелины выбирается Килания. Почему они не смогли обнаружить её присутствия там, когда проверяли поляну, Далг не знал. Но теперь глава клана убийц был абсолютно уверен, что ко всему этому приложил руку этот непонятный парень.

Буквально через минуту человек и княгиня уже восседали на своих скакунах и готовы были отправиться в путь.

Далг смотрел на этого человека. Он должен его спросить. И когда девушка уже оказалась в воздухе, он быстро подошёл к странному верховому животному, на котором сидел парень.

– Господин, – почтительно обратился он к незнакомцу, – пожалуйста, назовите своё имя.

Тот посмотрел на полурослика и вполне обыденно ответил:

– Степан. – А потом поднял своего скакуна в воздух и, нагнав княгиню, вместе с ней направился куда-то вдоль Хребта дракона.

Полурослик же стоял и поражённо смотрел вслед тому, кого по своему неведению принял за воплощение смерти. Однако это оказалось не так. В их собственном пантеоне был один бог, который тоже носил такое имя. Хотя у остальных народов он и относился к забытым богам, но полурослики до сих пор почитали его как одного из своих покровителей. И учил он только одному – выживать.

– Я сделал правильный выбор, – произнёс Далг и, развернувшись, махнул своим в направлении перевала, где у них остался верховой транспорт. – Выдвигаемся назад! – скомандовал он и оглянулся в сторону скал.

Однако на их фоне никого видно уже не было.


Планета Реала. Где-то в лесах на востоке Княжества светлых эльфов

Примерно два часа спустя

– Ну вот мы и на месте, – указал я Килании в сторону так и стоявшего открытым портального туннеля.

Мы успели вовремя. До его закрытия, по данным локатора, осталось чуть меньше трёх часов. Этого времени нам как раз должно хватить, чтобы преодолеть его.

– Задерживаться нельзя, потому что можем не успеть преодолеть его.

Девушка удивлённо взглянула на меня.

– Это же обычный портал, переход осуществляется мгновенно.

– Всё так, – усмехнулся я, – только это не портал, а что-то несколько иное. Так что лучше поспешить.

Эльфийка на это лишь покладисто кивнула, и мы направились в сторону открытого зева портальной воронки.

Но перед самым входом девушка остановилась.

– Прости, – обратилась она ко мне, – но я должна это знать.

– Да? – поглядел я на неё.

Она смущённо опустила голову и спросила:

– Скажи, как тебя зовут?

– Э-э-э… – Если честно, я даже растерялся. У меня совсем вылетело из головы, что я ей не представился. – Прости, – улыбнулся я, – это моя вина. Степан. Меня зовут Степан. Приятно познакомиться, Килания. – И я слегка наклонил голову.

– И мне, – улыбнулась в ответ девушка и уже совершенно спокойно преодолела на своём пегасе вход в портальный туннель.

Я последовал за ней и когда оказался внутри этой странной аномалии, то имел счастье наблюдать её широко раскрытые в удивлении глаза.

– О таких типах порталов я ничего никогда не слышала, – произнесла она, – теперь понятно, почему ты сказал, что нам ещё нужно преодолеть его.

Я направил своего грифона вперёд. А Килания, изумлённо оглядываясь и постоянно воспроизводя различные опознающие или исследующие плетения, следовала за мной.

Так ехали следующие два часа. А потом этот, казалось бы, совершенно обычный переход преподнёс нам сюрприз.


Естественный туннельный канал между мирами

Два часа спустя

«Регистрирую разветвления туннеля, – доложил мне анализатор, – ранее подобного разветвления не наблюдалось».

Да я и сам прекрасно помнил, что никаких перекрёстков здесь не было. А ничем иным это разветвление, кроме как перекрёстком, назвать нельзя. И, что самое плохое, это разветвление было искусственно создано несколько часов назад. По крайней мере, так доложил анализатор.

– Что-то тут не так, – сказал я, притормаживая грифона. И, повернувшись к девушке, остановил её. – Побудь пока здесь, – попросил я её.

– Что-то произошло? – насторожилась она.

– Честно говоря, пока не знаю, – ответил я, – но раньше этого не было, – показал я на перекрёсток и, оглядев девушку, кивнул на колчан со стрелами и лук, притороченные к седлу её пегаса: – Ты их выбрала просто так или умеешь пользоваться?

– Умею, – даже несколько обиженно ответила девушка, – я же эльфийка.

– Прости, – усмехнулся я, – тогда приготовь их и отъедь на пару сотен шагов назад. Будешь контролировать этот перекресток с расстояния. Но стрелять не начинай, пока я не подам тебе знака. – И показал стандартный знак опасности, который используют рейнджеры в походе.

– Запомнила?

Килания кивнула.

Я скептически осмотрел эльфийку с ног до головы. Не очень мне нравилось, что мы смогли подобрать для девушки лишь кольчугу из мифрила, так стройна она была, а переделывать что-то из уже готового или сырого материала у нас не было времени. Но я надеялся, что мифрил и сам по себе металл достаточно прочный, так что дополнительная защита нам не потребуется.

Плюс к тому же девушка – чистый светлый маг, и это идеальный металл для её плетений.

Правда, как оказалось, она не имеет ни малейшего представления об артефакторике. Поэтому нам и пришлось остановиться лишь на кольчуге как на средстве защиты от физического урона, забыв о магических свойствах мифрила. Всё равно Килания в бою их полностью реализовать не сможет.

Но рисковать мне не хотелось. Поэтому я решил немного перестраховаться и спросил у неё:

– Какая твоя максимальная дистанция для уверенной и точной стрельбы?

– Триста шагов, – не задумываясь ответила Килания.

– Пойдёт, для большинства людей это очень далеко. Тем более, если ты будешь за укрытием.

– За каким укрытием? – Килания с недоумением посмотрела назад в абсолютно пустой прямой туннель. – Там же ничего нет.

– Не туда смотришь, – усмехнулся я и показал на наших верховых животных. – Бери пегаса и грифона и отведи их на удобное для тебя расстояние, сама же стреляй только из-за них, поставь их рядом друг с другом, но не слишком плотно.

Я не договорил, как эльфийка испуганно прервала меня:

– Зачем? Я же могу наложить на себя заклинание магического щита от физического и магического урона. Долго я его не удержу, но примерно на час его хватит.

– Угу, – кивнул я, – но ты уверена, что твою магическую активность здесь никто не заметит? Тут, кроме нас, и нет никого, – обвёл я руками пустое пространство туннеля.

Девушка понуро произнесла:

– Это неправильно.

Я жёстко посмотрел на неё:

– Неправильно будет потерять нашего единственного мага, который в случае ранений поможет нам с лечением. Если тебя не будет, кто займётся нами и поможет нам оклематься? И тогда с потерей одного мы все останемся здесь.

Килания покраснела и, склонив голову, произнесла:

– Прости, я поняла.

– Хорошо, – кивнул я.

Незачем было дальше давить на девушку. Я и так видел, что суть нашего разговора прекрасно дошла до неё. А потому просто сказал:

– Постарайся оставить между грифоном и пегасом небольшой зазор наподобие бойницы, через который и стреляй. Эти животные более выносливые, чем мы с тобой, потому несколько попаданий в них спокойно выдержат. А там или мы отобьёмся, или сдерживать уже будет некого и некому. На крайний случай вот, возьми, – протянул я девушке возвратный камень, ведущий в нейтральный мир. Не знаю, сработает ли он в туннеле, но это всё равно больше, чем ничего. – Это возвратный камень. Он создаёт обычный портал, который тебя перетащит в один из достаточно интересных миров, ну или тот, что с ним связан. Как они здесь работают, я не знаю. Но активировать его нужно так… – И я показал, как это делается. – Если ты попадёшь в тот мир, о котором я думаю, то окажешься в определённом месте… – И я очень подробно описал девушке портальную площадку. – Там постарайся найти мага Грона или магиню Герранию. Сделать это можно или напрямую, если мир, в котором ты окажешься, называется Гирс, или через их партнёров, если это окажется не так. Как раз вблизи их убежища ты и появишься. Когда найдёшь Грона или его дочь, Герранию, скажешь им, что ты от меня. Попроси их помочь тебе попасть в мой мир. Маги знают, что необходимо сделать для этого. Если у них возникнут какие-то вопросы, то передашь им, что я в долгу не останусь. Когда окажешься там, куда они тебя перешлют, постарайся не влипнуть в неприятности и найди мой небольшой домик… – Я продиктовал адрес домишки, что достался мне в столице от главаря бандитов. – У меня там есть партнёры, которые обретаются в таверне «Большой тролль», зовут их Клык и Керк. Не пугайся их внешнего вида или той компании, что их окружает. Это мои люди, и они о тебе позаботятся. Не знаю, как долго меня может не быть.

Девушка смотрела на меня удивлёнными глазами. А я и сам не знал, почему я так подробно её инструктировал, но у меня будто в одном месте свербело с этим непонятным перекрёстком. Что-то было не так, и я это очень остро ощущал.

– Но если ты доберёшься до города Ралд и найдёшь парней, то из него можешь переправиться с каким-нибудь караваном или под охраной наёмников в город Таргос. Там найди магиню Караю. Ну а дальше уж, я думаю, они разберутся, что делать. Кстати, обязательно попроси девушку познакомить тебя с её матерью и младшей сестрой, и многие вопросы отпадут сами собой.

Килания оторопело пыталась всмотреться в моё лицо.

– Что происходит, Степан? – тихо спросила она.

А что я ей мог ответить? Предчувствие? Странность происходящего? Зачем ей это нужно, она и так сейчас напугана сверх всякой меры.

– Это так. На всякий случай, – пояснил я девушке, а потом, немного подумав, добавил: – И да, если артефакт не сработает… – Я залез рукой в сумку, порылся там и передал ей ещё два возвратных камня, те, о которых знал, что они ведут в безопасные, со слов магов, которые мне их отдали, миры.

Но странное чувство. Не знаю почему, но мне точно было известно, что любой из камней здесь сработает и закинет девушку в нейтральный мир.

«Кстати, а те, что я нашёл раньше, здесь сработают?» Как-то об этом я не думал.

Всё, больше откладывать нельзя, что-то мне подсказывало, времени у нас оставалось совсем мало.

– Иди, и магией воспользуйся только в самый последний момент, когда будешь уходить отсюда.

Вот и ещё одна странность. Я был уверен, что ей в любом случае придётся это сделать.

И ещё я точно знал, что очень долгое время не увижусь с Киланией.

Однако это не потому, что она попадёт в беду или с ней что-то случится, а из-за того, что я сам опять влипну в какие-то неприятности. Но что поделаешь, они меня уже и так нашли.

И я был уверен, что назад мы вряд ли успеем вернуться.

Локатор только что скорректировал время существования портального туннеля, и оно сократилось почти на сорок минут.

Можно было бы, конечно, и самому воспользоваться возвратным камнем. Но именно этот вариант наших действий и дальнейшего развития событий вызывал у меня наибольшие опасения.

Даже больше, я точно знал, что если мы поступим именно так, то это может окончиться смертью одного из нас. И скорее всего, это буду не я. А это, коль девушка доверилась мне, совершенно меня не устраивало.

Поэтому, чтобы не искушать судьбу возможностью подстроить мне очередную не слишком радостную (будто то, что туннель протянет времени меньше, чем предсказывал локатор, это радостная новость) подляну, я проследил, как Килания медленно отошла назад, заняла удобную для стрельбы позицию, и только после этого осторожно проследовал вперёд, к повороту туннеля.

Необходимо разобраться с возникновением этого постороннего хода, которого, по идее, тут быть не должно.

И того, что же заставило меня так насторожиться, что я постарался максимально обезопасить Киланию.


Магический путь, проложенный между мирами

– Капитан Гарай, – обратился невысокий орк к идущему перед ним человеку в дорогих стальных доспехах, – куда мы ведём этих пленников? – И орк показал на плетущихся посреди колонны стражников закутанных в какие-то обноски фигуры.

– Тебе-то какое дело? – отмахнулся тот. – Главное, маг заплатил нам за сопровождение каравана и внёс неплохую предоплату. – А, немного помолчав, рявкнул: – И вообще, ты почему не на своём посту? Займи своё место в колонне и иди спокойно!

Однако мелкого проныру взрыв капитана, казалось, совсем не обеспокоил. Он немного пометался вдоль медленно бредущей колонны, но потом вернулся обратно и стал вышагивать рядом с человеком. И будто их разговор не прерывался, продолжил:

– Да, заплатил, и неплохо, как я понимаю. – Он перевёл взгляд своих хитроватых узких глаз на капитана, но тот никак не отреагировал на его слова. А потому орк уныло вздохнул: – Только, капитан, тебе не кажется странным, что ему были нужны именно они? На невольничьем рынке были и более симпатичные особи, а не эти уродцы. Я, например, купил бы себе пару эльфиек. Да и различных магов и прочего там было навалом. – И мелкий наёмник в недоумении пожал плечами, всем своим видом как бы показывая, что не понимает, зачем их странному нанимателю понадобились такие рабы.

Человек посмотрел на орка как на идиота:

– Это тебе, дауну, нужны бабы, а ему до них нет никакого дела.

Орк удивлённо посмотрел на четырёх пленников, которых они сопровождали таким большим отрядом. Это и был ещё один вопрос, который не давал ему покоя.

«Зачем им такая охрана, – во время всего пути думал он, – если пленники находятся полностью под властью мага, их сопровождающего?»

Тут и было-то идти всего три перехода, с невольничьего рынка в одном из тёмных миров, где они приобрели этих необычных существ, максимум пара дней пути, и что нанимать такой большой и сильный отряд наёмников для их сопровождения? Да ещё и маг с ними. В общем, что-то странное. И выходит, что крутится всё вокруг этих пленников.

– А что такого особенного в этих глыках? – перевёл орк взгляд на едущего впереди них владельца их достаточно большого, но это в основном из-за охраны, каравана. – Чем они могли привлечь его внимание? Ведь в них даже нет больших магических способностей, я это точно знаю. Слышал, как маг говорил об этом с торговцем.

– Это же глыки, – посмотрел на своего прилипчивого подчинённого уже раздражённый капитан. – Ты что, о них ничего не знаешь?

Орк с непониманием посмотрел на него:

– Не-а.

– Хм, странно, – пробормотал человек, – вроде с твоим длинным носом ты обычно узнаёшь всё самым первым. – И капитан, поняв, что от этого надоедливого орка всё равно не отвязаться, вздохнул и махнул в сторону пленников рукой: – Я вообще был удивлён, когда узнал, что кто-то их выставил на торги. Обычно глыков не продают. Наш маг выложил за них очень немаленькую сумму.

Орк постарался вглядеться в этих непонятных существ, похожих на ходячие камни, обросшие мхом и лишайниками.

– И что в них такого необычного? – несколько перефразировал свой предыдущий вопрос мелкий наёмник.

Сам орк был слабым стихийным магом, но плетение опознания воспроизвести мог достаточно уверенно, а потому прекрасно видел, что он был прав и никакими особыми магическими способностями эти глыки не обладали, хотя сами по себе и были достаточно сильными магическими существами. Что было странно. Обычно все магические существа обладали хоть какими-то магическими способностями. А тут такого не было.

Капитан же продолжил:

– Они прирожденные лекари, и им не нужны магические способности, чтобы вылечить любого, даже смертельно больного разумного. Стоит только им взглянуть на него, как они определят все его недуги и могут излечить их своей жизненной силой. При этом многие предполагают, что они что-то берут взамен. Но что, никто не знает. Ведь у тех, кто к ним обратился, они ничего не просят за свои услуги. Говорят, что они даже могут воскресить умершего, если тот погиб не больше нескольких часов назад.

Орк удивлённо воззрился на одетых в колодки и медленно бредущих перед ними существ.

– Но зачем они магу? – с недоумением спросил он. – Разве он болен? Или по какой-то иной причине?

Мелкий наёмник не мог понять, кому нужны столь сильные лекари, кроме как использовать их по прямому назначению. Ведь были и другие, менее дорогие маги. Которые могли послужить ещё для чего-нибудь, например, как поставщики силы. Тем более за такие деньги.

Тут мысли орка вернулись к загону с молодыми (хотя кто его на самом деле знает, какие они) эльфийками, у которого он всё время крутился. Те ведь тоже были очень сильными магами жизни. И наёмник погрузился в свои извечные мечтания об эльфийских красавицах, которые рано или поздно у него появятся.

В это время отряд приблизился к очередному разветвлению магического пути, проложенного между мирами. Га-рай посмотрел мутноватым взглядом вперёд и каким-то тихим, немного скрипучим голосом сказал:

– Существует поверие, что если съесть сердце и печень любого из них, то можно приобрести бессмертие.

Невысокий орк поражённо посмотрел на пожилого наёмника, которого услышал случайно, лишь потому, что шёл рядом с ним.

– Так ты думаешь, они нужны ему именно для этого?

Тот понял, что его слова не остались неуслышанными, и посмотрел своими бесцветными пустыми глазами на мелкого наёмника:

– Хоть это и поверие, но многие в него верят.

И вдруг, вскинув арбалет, выстрелил в спину мага, который в эту минуту обновлял плетение подчинения, наложенное на глыков.

В этом и была основная слабость этих существ. Они были почти беззащитны перед магией и потому предпочитали жить там, где кроме них никто просто физически выжить не мог, погибая за считаные часы. В их родном мире, переполненном странной энергией, было невозможно пользоваться магией. И чтобы отловить глыков, нужно было захватить их силой. Но как раз это было очень непросто сделать, ведь физически эти необычные существа могли посоперничать даже с великанами или троллями.

– И даже я, – закончил Гарай после того, как тело мага свалилось. – Извини, – мгновенно направил он своё оружие на орка, – мне они тоже нужны, – и, глядя в глаза своего мелкого подчинённого, нажал спуск.

Примерно в то же самое время начали действовать и некоторые другие наёмники из их отряда. Они в мгновение ока перебили больше половины своих бывших товарищей.

– Капитан, – подошёл к Гараю один из них, – всё готово. Живых, кроме наших людей, нет.

– Понятно, – кивнул тот, – наш заказчик должен появиться с минуты на минуту, – и посмотрел в направлении их движения.

Это было его последним действием. Уже умерший орк не увидел, как буквально через пару минут после того, как арбалетный болт пробил его голову насквозь и лишил жизни, за спиной Гарая возникла слегка размытая, полупрозрачная тёмная фигура. Два шага вперёд – и неизвестный нанёс один точный удар мечом, после чего обезглавленное тело капитана наёмников упало на пол этого странного магического пути, созданного магом. В следующее мгновение осели и остальные оставшиеся в живых наёмники. Лишь трое сумели остаться на ногах, но и это не продлилось долго. Буквально через секунду рядом с ними материализовалась тёмная, слегка колышущаяся фигура. Несколько быстрых ударов двумя клинками – и мёртвые тела лежат на полу.

– Смотри-ка, и здесь вас считают непревзойдёнными целителями, – произнёс себе под нос неизвестный, глядя на удивлённо смотрящих на него глыков. И неожиданно резко обернулся назад. – Идиот! – воскликнул он и кинулся в сторону оставшегося позади него перекрестка.


Естественный портальный туннель

Некоторое время спустя

Так, что-то я не понял. В нашу сторону двигается какой-то караван? Отсюда и не поймёшь, что там. Но вроде есть как жители срединных миров, так и тёмных. Светлых нет. Несколько магически одарённых существ. И где-то менто-информационные поля некоторых из них я точно видел. Не прямо такие же, а очень похожие.

Что ещё?

Блин, магией пользоваться не хочу, там очень сильный маг.

«Ага, так это же лешие, – вдруг осознаю я своё воспоминание по отношению к увиденным аурам. – И чего они, интересно, тут забыли? Вроде как эти товарищи не большие любители покидать насиженные места… Так, тут прямо не выйти, – констатировал я, – чтобы разобраться в происходящем».

Туннель просматривался во все стороны на очень большое расстояние, и любая странность, посторонний предмет или объект в нём будут замечены практически мгновенно. Так что ждём. Тем более караван уже приблизился к перекрёстку. Вот и проверим, что с ним не так.

Неожиданно обстановка за поворотом резко изменилась. Я почувствовал несколько выплесков энергии смерти, означающих, что там сейчас происходят смертоубийства.

А вот это мой шанс. Под шумок можно разобраться в происходящем там.

Мага, насколько я понял, убрали самым первым, так что мои простейшие плетения просто напросто некому замечать.

Набрасываю на себя заклинание хамелеона и бесшумности и выскальзываю в перпендикулярный нашему движению туннель. И наблюдаю такую картину. Вроде это один отряд наёмников, судя по их одинаковому обмундированию, но при этом небольшая часть более профессиональных бойцов вырезает вторую. Что мне, в общем-то, только на руку.

С лешими я оказался прав, вон они, четыре особи. Судя по всему, один из них ребёнок и трое взрослых. Но кто этих камнеподобных замшелых существ поймёт? Явно пленники или рабы. На всех надеты колодки.

Вдоль стены туннеля быстро перемещаюсь мимо них. Вроде заметили, но шума не подняли.

А вот и тот, кто, похоже, играет здесь главную скрипку. Некто капитан.

Так, понятно, они сняли тех, кто им мешал, и должны дождаться здесь встречи со своим заказчиком.

Мне же его, в отличие от них, ждать не резон. Поэтому начинаю действовать.

Плетение паралича и взрыва внедрил без особого труда. Многие наёмники хоть и носили различные амулеты, но они у них были не активированы.

Так, защищены четверо, наиболее опасным посчитал капитана. Вот с него и начну, тем более на моей стороне фактор неожиданности. Да и эти лешие мне нужны. Ведь это именно их бог закинул меня сюда.

Работаем.

Два плавных и стремительных шага вперёд. Удар. Капитан валится.

Активация. Срабатывают плетения – и на полу туннеля остальные наёмники.

Но нет, ещё не все. Быстро к выжившим, пока они удивлённо таращатся на лежащие вокруг трупы. Небольшая, но точно выверенная связка.

Всё, живых кроме меня и леших нет.

Подхожу к ним.

«А ведь действительно похожи», – подумал я, глядя на них.

Да и ментальный сканер уловил часть разговора этого капитана с каким-то парнем.

– Смотри-ка, и здесь вас считают непревзойдёнными целителями, – обращаясь к этим существам, негромко сказал я.

И только тут понял, что чего-то у меня не сходится. Интуиция так и вопила, что от опасности я ещё не избавился. Наоборот, с каждым проведённым здесь мгновением, она становится всё более ощутимой и значимой.

«Ведь и верно, – глядя на трупы наёмников, подумал я, – ну не могли они заставить меня так напрячься и переполошиться».

И я ещё раз огляделся, было что-то, что я упустил или не обратил на это внимания.

– Идиот! – воскликнул я и, резко оборачиваясь назад, несусь в сторону оставшегося позади меня перекрёстка.

«Заказчик», – так и билось в моей голове. Тот, с кем должны были встретиться эти самые наёмники. И тот, чьё приближение я теперь прекрасно ощутил на собственной шкуре.

Такую волну силы и мощи из открывающегося прямо на перекрёстке портала я встречал лишь дважды. Хотя вру, теперь уже трижды.

Выскакиваю в место пересечения туннелей и оборачиваюсь в сторону прохода, где засела Килания.

– Беги отсюда! – ору я. – Быстро, активируй любой из камней и уходи через портал.

Девушка поражённо смотрит на меня.

– Бегом!!! – повторно проорал я. – У тебя практически нет времени!

Так, что ещё?

Вытаскиваю ещё два возвратных камня и бросаю их лешим.

– Валите отсюда! – крикнул я им.

А вот теперь все дела, которые я мог завершить, сделаны.

Но почему я не почувствовал открытия портала за своей спиной. Быстро оборачиваюсь и смотрю назад. Килания всё ещё на месте и так же поражёнными глазами глядит на меня.

– Ты ещё здесь?! Быстро уноси отсюда ноги!!!

Всё, времени у меня нет. Портал открылся. Я разворачиваюсь в его сторону.

– Я его долго не удержу, – как-то совершенно спокойно сообщил я как девушке, так и этим странным существам, – а потому, удачи вам.

И делаю шаг вперёд.

За ошибки всегда приходится платить, а за свои – плата берётся более высокая. Тем более за такие, как чрезмерная вера в свои силы.

Всегда есть те, кто более силен и опасен, чем ты, и пока ты об этом помнишь, будешь жить.

Я же об этом забыл.

И вот так судьба напомнила мне о том, что следует помнить всегда.


Магическая тропа

Сейчас

Этот странный человек, который единственный во всём их мире вступился за Киланию, даже не раздумывая шагнул в портал, из которого так и пробивалась энергия смерти, закрывая его собой и давая время ей спастись.

«Я его долго не удержу», – эти слова, произнесённые спокойным голосом Степана, были всем, что сейчас понимала девушка. Это было всем, что билось в её сознании.

Многие жертвовали ради неё своей жизнью, но те эльфы воспринимали её как свою госпожу, и делали это в силу долга и воспитания. Этот же странный парень сделал это просто ради неё.

– Я не могу, – тихо прошептала она, – я не могу бросить тебя.

Как бы глупо это ни звучало, но Килания не могла даже сдвинуться с места. Хотя прекрасно понимала, что останься она здесь, и ей не жить.

Неожиданно прямо перед ней появилось странное существо.

– Идём, – произнесло оно, – нам нужно уходить отсюда. – И непонятный разумный показал на стены магического пути. – Он и правда не сможет сдерживать такого сильного бога долго. – И, посмотрев девушке в глаза, добавил: – Оплакивать его будешь потом, когда окажешься в безопасности. А сейчас помоги нам и себе. Иначе его жертва будет напрасной. – И существо махнуло толстенькой рукой себе за спину.

Там стояло ещё трое, похожих на него.

Это странное существо протянуло ей свой возвратный камень.

– Я не могу его активировать, я не маг.

Девушка машинально взяла камень и повернула, как ей, кажется, целую вечность назад, хотя на самом деле не так и давно, показывал Степан.

Буквально в то же мгновение перед ними открылся стабильно работающий портал.

– Идём, – твёрдо сказало это необычное существо и, ухватив Киланию за руку, с недюжей силой потянуло её. – Нужно уходить. – И сделало шаг в портал.

Девушка не могла противиться той силе, что обреталась в этом показавшимся ей на первый взгляд маленьком и неуклюжем существе.

Буквально через несколько мгновений рядом с ней уже стояли все сородичи первого. А ещё через пару секунд портал, схлопнувшись, закрылся. И только сейчас до девушки дошло, что не нужно быть магом для активации этого артефакта. Необходимо лишь правильно его повернуть.

– Ты, ты… – слёзы бежали по щекам Килании, слова застряли в горле, – ты… – И девушка разрыдалась, глядя на этого непонятного разумного.

Это странное существо между тем спокойно взглянуло ей в глаза и ответило, хотя никакого вопроса так и не прозвучало:

– Это было его решением, он сам хотел, чтобы ты жила. Поэтому я не мог бросить тебя. Он спас наши жизни и души.

Существо огляделось вокруг и вновь посмотрело на Киланию.

– Я Крам, – сказало оно, – мы лешие. Это моя семья.

Говорил он короткими рублеными фразами. Было видно, что это не очень любимый им способ общения. Но тогда какой?

Леший повернулся к своим родственникам и, забрав так и не потребовавшийся им второй возвратный камень, отдал его девушке.

– Это должно принадлежать тебе. – И снова огляделся. – Ты знаешь, куда мы попали? Что это за мир?

Хотя девушке и было довольно плохо, но и она осмотрелась.

Всё здесь было точно так, как описал ей Степан.

– Да, знаю, – сказала девушка и перевела свой взгляд на стоящих напротив неё леших. – Мой… – Она запнулась, так как только сейчас поняла, что так и не определилась со своим отношением к этому странному парню, который так внезапно появился в её жизни и так же внезапно из неё исчез. – Мой муж, – наконец произнесла она, ведь, по сути, она согласилась быть полностью его, а в их мире это и было официальным согласием на брак, – сказал, кого нужно найти и что делать. Вы со мной?

– Мы не знаем, где находится наш мир, – пожал плечами Крам, – поэтому будем рады, если ты позволишь нам сопровождать тебя.

Девушка кивнула.

– Тогда нам туда, – показала она в сторону выхода.

А через полчаса они стучались в двери дома мага, которого и говорил разыскать Килании её человек, если она окажется в этом мире.

Но двери ей открыла необычная рыжеволосая девушка и, удивлённо взглянув на стоящих перед входом гостей, спросила:

– Вы кто?

Килания оглянулась на переминающихся за её спиной леших и сказала:

– Мы от Степана. Он сказал, что вы можете помочь нам, если мы окажемся здесь.

Та постояла некоторое время, а потом, фыркнув, пробормотала:

– Так и знала, что с этим безголовым человеком будут одни неприятности.

Но тем не менее посторонилась, пропуская девушку и пришедших с ней существ в дом. И, закрывая двери, рыжеволосая – Килания так и не поняла, что это за раса, таких людей она не встречала – спросила у эльфийки:

– Кстати, а кто он тебе?

Девушка помолчала, а потом, опустив глаза, прошептала:

– Муж.

– Хм, – прищурилась огневолосая, – а вот это уже интересно.

И в этой фразе Килании послышался какой-то странный подтекст.

– Идём, – немного помолчав, твёрдо произнесла хозяйка дома, – я хочу всё знать.

Эльфийка лишь молча кивнула…

А через два часа в городе Ралд появились две необычные и очень красивые девушки. Светловолосая эльфийка и рыжеволосая чертовка, с опасным огненным блеском в глазах.

– Так куда нам нужно попасть? – спросила огневолосая.

– Как я поняла, в город Таргос, – ответила эльфийка, – он где-то в этом государстве, только я не знаю, как далеко он находится. Однако помощь, чтобы добраться до него, мы можем здесь найти. Он назвал мне несколько имён тех, к кому я могла бы обратиться.

– Хорошо, – кивнула рыжеволосая и уточнила: – И там, в другом городе он тоже просил кого-то найти?

– Да, – кивнула эльфийка, – магиню по имени Карая. Рыжеволосая задумалась.

– Так же, как просил найти меня и отца, – пробормотала она и, посмотрев на светловолосую красавицу, сказала: – Ладно, идём.

– Почему тебя это так заинтересовало? – удивлённо взглянула на неё эльфийка.

Вторая девушка сделала несколько быстрых шагов по направлению к дому, около которого они появились. Но потом всё же остановилась и тихо ответила:

– Хочу кое-что проверить. – И, решительно открыв двери, вошла внутрь.


Мир Ирий. Город Таргос

Спустя несколько дней

– Красавицы, и кого это вы хотите здесь найти? – спросил стражник, когда две девушки прошли процедуру проверки на переворот и вышли в город. И чтобы сразу отмести ненужные подозрения, стражник, коренастый мужчина, добавил: – Просто я случайно услышал, как вы говорили об этом. Я многих здесь знаю, если не всех, особенно если это кто-то из местных.

Девушки переглянулись между собой, а потом одна из них, светловолосая изящная эльфийка, исподлобья взглянула на стражника и сказала второй, рыжеволосой:

– Он чист, в нём нет тьмы… Ой, прости, – быстро поправилась она, – не тьмы, зла. Всё время забываю, кто ты и где мы.

Рыжеволосая и немного смуглая, какая-то слегка диковатая и немного хищная красавица кивнула той в ответ.

За этим странным и непонятным разговором двух путешественниц наблюдал стоящий рядом с ними стражник.

– Так вам нужна моя помощь? – несколько растерянно спросил он.

– И ты, вообще, кто? – вскинулась рыжеволосая.

– Простите, – слегка наклонил голову тот, – немного забылся. Я Тарс. Местный. – И он хлопнул себя по груди. – Местный старожил, если так угодно, – отрекомендовался он.

Светловолосая, уловив обращённый к ней взгляд подруги, кивнула.

Стражник подозрительно поглядывал на этих двух прелестниц. Только что-то не было у него желания флиртовать или приставать к ним, он не мог понять почему, но что-то сдерживало его от столь необдуманного шага. Что-то уж больно подозрительны были эти две вроде бы совершенно беззащитные девушки, которые, правда, при этом самостоятельно путешествовали по огромной империи.

– Да, – наконец откликнулась рыжеволосая, – от помощи мы не отказались бы. Мы разыскиваем одну магиню. Возможно, ты о ней слышал. Её зовут Карая.

Тарс мгновенно подобрался и ещё более подозрительно посмотрел на них.

– Что вам от неё нужно? – Из его голоса мгновенно пропала вся вежливость.

Только сейчас девушки заметили, что их на прицеле держат несколько стражников, стоящих на городской стене.

Рыжеволосая задумалась. А её подруга, взглянув в глаза стражника, неожиданно сделала плавный быстрый шаг к нему и, слегка наклонив голову, спросила:

– Ты тоже человек Степана?

Тарс от неожиданности еле успел подать условный сигнал отбоя для тех, кто прикрывал его со стены.

– Нельзя так шутить, – пробормотал он и, оглядев девушек с ног до головы, чему-то усмехнулся, прищурив правый глаз.

– Узнаю северянина. – Он развернулся в сторону города и, махнув рукой девушкам, сказал: – Идёмте, я вас провожу.

Те удивлённо переглянулись между собой и последовали за неспешно удаляющимся стражником.


Мир Ирий. Город Таргос. Особняк семьи Караи

Некоторое время спустя

– Мы знакомы? – спросила немного странная девушка, разглядывая двух зачем-то разыскивающих её магинь, – просто я не припомню, чтобы мы с вами когда-то встречались.

Две девушки молча стояли напротив неё и просто с интересом разглядывали хозяйку дома. Того самого, куда привёл их стражник.

– У него определённо есть вкус, – неожиданно сказала рыжеволосая, обращаясь к своей подруге. А потом вновь посмотрела на хозяйку дома и представилась: – Простите за наш столь неожиданный визит. Меня зовут Геррания. Эта эльфийка – Килания. Ну, а вы, как мы знаем, Карая.

Девушка кивнула.

– Так чем я могу вам помочь?

– Простите, – произнесла рыжеволосая собеседница, – я, если честно, не знаю, с чего начать. – Но, немного подумав, продолжила: – Один наш знакомый почему-то прислал мою подругу, – кивнула она в сторону очень красивой эльфийки (хозяйка дома таких даже никогда и не встречала), – именно к вам. Почему он это сделал, мы не понимаем. Но он точно назвал вас. Теперь я в этом не сомневаюсь.

Та, кто с интересом слушал рыжеволосую, недоумённо посмотрела на неё.

– Странно, но почему он прислал её ко мне? – спросила Карая.

Однако ответ ей дала не рыжеволосая, а эльфийка.

– Вообще-то, это не совсем так, – медленно и не громко произнесла она, – на самом деле он прислал меня к вам лишь затем, чтобы вы познакомили меня с вашей мамой и младшей сестрой.

Слушавшую эту речь девушку последние слова эльфийки очень насторожили.

– Зачем вам это? – быстро спросила она.

– Не знаю, – искренне ответила та, кого звали Киланией, – но он сказал, что там сразу всё станет понятно.

– Хм, странно, – пробормотала хозяйка дома, внимательно вглядываясь в лицо девушки. – Их сейчас нет дома, они подойдут чуть позже, – ответила она, – вы подождёте или у вас есть ещё какие-то дела в городе?

– Если вы не против, мы подождали бы у вас, – ответила Геррания.

– Тогда давайте выпьем неплохой настойки, её готовит моя подруга, с очень вкусными сладостями, – предложила девушкам Карая.

– Спасибо, – поблагодарила её эльфийка.

– Мы с радостью, – поддержала её подруга.

Через несколько минут девушки сидели в обеденном зале, но разговора у них не сложилось. Чего-то не хватало, чтобы его начать. В воздухе летала какая-то недоговорённость. И так продолжалось следующие полчаса, пока не появились те, кого они ждали.

И как только мать хозяйки дома вошла в обеденный зал, многие вопросы отпали сами собой.

Как и обещал тот неизвестный знакомый девушек, который и направил их в этот дом.


Мир Ирий. Город Таргос. Особняк семьи Караи

Полчаса спустя

– Карая, зачем ты меня вызвала? – входя в зал, прямо с порога спросила высокая статная эльфийка, которую многие в этом городе знали под именем Линая. – Ты же знаешь, где мы с твоей сестрой были.

Но ответить её дочь ничего не успела. Так как со стороны зала раздался удивлённый возглас.

– Богиня?! – Изумлённая молодая эльфийка вскочила с кресла и огромными расширенными глазами смотрела в сторону двери.

– Ты? – не менее удивилась мать Караи, глядя на девушку. – Но откуда?

Мелена так же поражённо посмотрела на Киланию.

– То-то мне показалось, что тут есть кто-то знакомый, – пробормотала она.

Однако совсем не это сейчас занимало Караю. Она несколько раз перевела взгляд со стоящих у входа сестры и матери на замершую посреди зала светловолосую эльфийку.

– Это она, – прошептала Карая.

Наконец вопрос, который так и крутился практически с самого начала их встречи, окончательно сформировался в её голове. Девушка медленно повернулась к Килании и, глядя на неё, спросила:

– И кто этот ваш знакомый?

Хотя она и так прекрасно знала, какой ответ услышит.

– Степан, – очень тихо ответила эльфийка, посмотрев на неё, – его зовут Степан.

«Это он», – быстро пронеслось в сознании Караи, но что-то было не так. И она прекрасно понимала что. Северянина сейчас здесь не было. Эти две девушки, пришедшие сюда, стояли здесь, а его не было.

И этот факт её сейчас интересовал больше всего. Почему его здесь нет?

– Где он? Что с ним? – очень медленно, боясь услышать тот ответ, что может сейчас прозвучать, спросила она.

Эльфийка некоторое время грустно молчала, а потом подняла лицо, и все увидели, что в её огромных глазах блестят слёзы. Она немного помолчала, а потом почти шёпотом, глядя на Караю, ответила:

– Я не знаю, он пропал. Он пропал, когда шагнул в какой-то портал.

Все из-за этой встречи забыли о второй девушке, что прибыла вместе с эльфийкой, но та сама напомнила о себе, тихо поднявшись из-за стола. Подойдя к подруге, она негромко сказала:

– Как я поняла, он шагнул в портал, ведущий в мир, переполненный энергией смерти. Он шагнул туда, откуда не возвращаются.

Карая, не веря в услышанное, смотрела вперёд ничего не видящими глазами. А девушка с огненными волосами печально оглядела присутствующих:

– Если это поможет, я готова рассказать всё, что мне известно.

– Мы готовы, – подтвердила эльфийка.

И обе девушки посмотрели на богиню, которая почему-то перевела взгляд на Караю.

– Ты сможешь его разыскать там? – спросила она.

– Если он жив, да, – твёрдо ответила её дочь.

– Тогда собирайся, – распорядилась Линая, мать девушки и богиня, – я переправлю тебя туда.

– Но… – недоумённо посмотрела на Линаю рыжеволосая, – это же мир смерти, там не выжить и оттуда невозможно вырваться.

Та поглядела на неё в ответ и тихо проговорила:

– Именно поэтому она и пойдёт вслед за ним. Это её мир. И она единственная, кто сможет привести его обратно. Иного шанса у этого парня нет. Ведь даже боги бессильны там. – И оглянулась на удаляющуюся Караю. – Боги бессильны, а она нет.


Глава 11. Мир Реала. Княжество светлых эльфов | Сборник "Цикл "Живучий". Компиляция. Книги 1-7" | Константин Муравьёв Мир Тёмного солнца







Loading...