home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 23

– Мне казалось, вы не фанат нашего ордена, – сказал мистер Форкл, допивая остатки илистого чая.

Леди Каденс вернулась к столу и щелкнула пальцами, призывая в центр светящую серебристую сферу. Софи даже не заметила, что на улице стемнело, пока не сощурилась от внезапного света.

– А могла бы им стать, – сказала леди Каденс, – если бы вы распространили свои планы не только на эльфов.

– Если мы поможем своему миру, это пойдет на пользу всем видам, – заверил ее мистер Форкл. – Потому что от принесенного «Незримыми» раздора страдают тоже все.

– Я говорю не об этом.

– У меня было такое чувство, – мистер Форкл помассировал виски. – Полагаю, вы предлагаете заключить альянс между ограми и «Черным лебедем»?

– Да, временный. Димитар все еще придерживается идеи изоляции – и в какой-то мере его план неплох. Огры совершили много прискорбных ошибок. Им будет лучше держаться особняком, чтобы отстроить столицу и дать остыть тем, кому они навредили.

– Те, чьих близких аурифицировали в Зале героев, никогда не остынут! – выплюнул Сандор.

– А действия Димитара были не ошибками. Он начал войну! – добавил Вольцер.

– Димитар поступил плохо – и он начинает это понимать, – леди Каденс налила себе и мистеру Форклу еще по чашечке. – Я не требую, чтобы вы подружились. Но нравится вам или нет, мы живем на одной планете. Если хотим достичь настоящего мира, придется работать сообща.

– Огры не хотят мира, – возразил Сандор.

– Некоторые говорят то же о гоблинах. Вот скажите, если бы огры исчезли, вы бы отложили мечи и вытащили метательные звезды из карманов?

– Огры – не единственная угроза, – напомнил Вольцер.

– Некоторые из них – вообще не угроза. Поэтому альянс может пойти нам на пользу.

– И Димитар с этим согласен? – спросил мистер Форкл. – На переговорах он ясно заявил, что не хочет даже слышать о нас.

– Но он мне доверяет, – напомнила леди Каденс. – Мои советы помогли его народу избежать дальнейшей трагедии. И они почти стоили мне жизни – Димитар отнесся к этому со всей ответственностью. Повстанцы, напавшие на Хэвенфилд, приходили за мной.

– Откуда вам знать? – спросила Софи. На мирных переговорах Димитар говорил о том же, но у него не было доказательств.

– Я знаю, – произнесла леди Каденс, отпивая чай, – потому что солдаты Димитара поймали сбежавшего огра.

Под грохот упавших стульев Сандор с Вольцером подскочили на ноги.

– Это точно он? – спросил Сандор.

– Да. У него на груди был шрам от последней атаки Бриэль. И он попытался заколоть себя, чтобы избежать наказания за измену.

– Тогда почему его не передали королеве? – поинтересовался Вольцер.

Леди Каденс с усилием сглотнула, зеленея под стать своему илистому чаю.

– Потому что… он не пережил допроса Димитара.

Сандор врезал кулаком по столу, расплескивая содержимое чашек.

– Право на месть принадлежало моему народу!

– Месть – удел глупцов, – леди Каденс призвала салфетку и вытерла липкую жидкость. – Она не исправляет ошибки.

– Однако Димитар отомстил за себя, не колеблясь, – напомнил Вольцер.

– Он не стремился отомстить. Он хотел показать народу, каковы последствия восстания – и пусть я нахожу его метод жестоким, я понимаю, почему он был вынужден так поступить. Перед тем, как скончаться, пленник признался, что как минимум десяток огров покинули Равагог и принесли клятву верности «Незримым». Они видели, как наш могучий замок пал под рукой Финтана, и сочли это доказательством будущего исполнения его грандиозных замыслов.

– Полагаю, пленник не уточнил, о каких замыслах идет речь? – спросила Делла.

– Обычные бредни о том, что огры смогут забрать ресурсы, которые растрачиваются на людей, и расширить свои территории. Но теперь повстанцы считают, что Димитар боится воевать за свой народ – и они винят меня за то, что я ослабила его дух своими эльфийскими речами.

– Но… «Незримые» тоже эльфы, – заметила Биана.

– Именно. Они предали ради наживы. Логика не важна – важно лишь то, кто говорит слова, которые они хотят слышать. А Финтан – мастер сладких речей, хотя это не только его заслуга. Восстание основывается на ошибках, которые наше общество культивировало столетиями.

– Почему вы так уверены, что это не попытка прикрыть нарушение нового мирного договора? – спросил Сандор. – Повстанцы могут оказаться вовсе не повстанцами.

– Возможно, именно поэтому Димитар отказался выдать убийцу Бриэль, – добавил Вольцер. – Он знал, что королева вытащит из него правду.

– Понимаю, такие доводы прекрасно укладываются в вашу картину мира. Но я уже рассказала все, что выдал пленник – и я могу в этом поклясться, потому что я там была, – ее руки слегка задрожали, и она сложила их на коленях. – Димитар предложил встретиться с моим потенциальным убийцей, пока приговор не привели в исполнение, и пообещал, что если я найду хоть одно доказательство невиновности, то его пощадят. Поэтому… я согласилась. И Димитар четко объяснил ему, что я была единственным шансом на спасение. Но он…

Она откашлялась, машинально потянувшись к маркчейну.

– Я много лет прожила с ограми. Я видела их расцвет и их падение. Но я ни разу не встречала таких, как он. То, что он кричал… то, через что решил пройти… такую искреннюю, ядовитую ненависть невозможно подделать. Можете мне не верить. Но не забывайте про главный признак большинства экстремистов – они отказываются меняться и утверждают, что защищают то, что боятся потерять. Никого не напоминает?

– Это мы-то экстремисты? – спросил Вольцер.

– Добрые намерения бывают не лучше плохих, – сказала ему леди Каденс. – Не допускайте подобных ошибок. Димитар нужен нам в качестве союзника. Ни «Черный лебедь», ни Совет, ни гоблины не готовы к угрозе таких масштабов. И пока вы не начали утверждать обратное, – обратилась она к Сандору, – давайте не будем забывать, что вы только-только оправились от серьезных ранений, оставленных всего одним огром, работающим на «Незримых».

– Он скинул меня с горы, – возразил Сандор, – потому что на меня повлиял недостаток кислорода.

– Я не сомневаюсь в ваших воинских умениях. Уверена, Финтан выбрал ту гору, зная, что вы окажетесь в неблагоприятных условиях.

– Вообще-то, это мы ее выбрали, – поправила Биана. – Мы хотели устроить засаду, но они узнали и напали.

– Пусть так, – сказала ей леди Каденс, – но они все равно знали, что застанут вас врасплох. Они не сражаются честно – и у них всегда есть стратегия. Может, нам пора брать с них пример?

– Вы предлагаете попросить у Димитара отряд огров? – спросил мистер Форкл, поднимая руку, чтобы заглушить протесты Вольцера и Сандора. – Сомневаюсь, что он согласится, а даже если он меня удивит, Совет не позволит ограм разгуливать по Забытым городам даже в качестве союзников. А у «Черного лебедя» нет возможности их спрятать. Да и желания тоже, должен сказать. Я не против рискнуть, Каденс, но это уже слишком.

Ее губы дрогнули в улыбке.

– Если честно, я не знаю, что предлагаю, и не представляю, на что готов пойти Димитар. Я прошу лишь дать мне шанс и поддержку «Черного лебедя». Восстание повлияло как на эльфов, так и на огров. Пора научиться сражаться сообща. Мы все равно идем в его город с просьбой отдать один из его любимых трофеев – чем не отличная возможность?

– То есть, вы проведете нас в Равагог? – спросила Софи.

– Не всех. Гоблинов я не поведу, само собой. А вы, – указала она на Тэма, Биану и Деллу, – идете на встречу лишь с одной целью, и я не собираюсь приводить воров в дворец друга.

– Мы украдем шпильку, только если он сам ее не отдаст, – возразил Тэм.

– Это не оправдание. Димитар разумнее, чем вы думаете – особенно если говорить буду я. Скорее всего, он потребует пройти испытание и доказать, что вы достойны получить то, что ищете.

– Какое испытание? – спросила Софи.

– Любое. Димитар любит полезных союзников, поэтому не удивлюсь, если он решит вас проверить.

– Кого именно? – спросил мистер Форкл.

– Думаю, Софи. Вы ясно дали понять, что она важна для нашего мира. Скорее всего, он потребует доказать, что она достойна его щедрости.

– И почему мне это не нравится? – поинтересовался Киф.

Софи была с ним согласна.

А Сандор явно был готов вытащить меч и начать кромсать все на куски.

Но… если таков единственный шанс получить звездный камень, открывающий путь в Сумрак, то она справится. Лишь бы вытащить родителей.

– Скажу прямо, – произнес мистер Форкл. – Если я доверю вам мисс Фостер на время собрания, то вы обязаны обеспечить безопасность для нее и для мистера Сенсена.

– Вы с нами не пойдете? – спросила леди Каденс.

– У меня… есть другие дела.

Скорее всего, они были – но вместе с тем Софи задумалась: может, он не хочет показываться Димитару на глаза на случай, если они поддерживают связь с Финтаном?

Прищурившись, леди Каденс взглянула на Софи и Кифа.

– А вы будете меня слушаться, или снова устроите неприятности?

Киф захлопал ресницами.

– Неприятности? Да ни за что.

– Не устроим, – подчеркнула Софи, пнув Кифа под столом, – потому что на кону жизнь моей семьи.

Леди Каденс кивнула, повернувшись к мистеру Форклу.

– Тогда да, они покинут Равагог живыми.

Насчет «безопасности» она ничего не сказала.

– Но королю Димитару понадобится подтверждение, что «Черный лебедь» позволил мне заключить союз, – добавила она.

– Я попрошу кого-нибудь из Коллектива пойти с вами – если мы договоримся, конечно, – сказал ей мистер Форкл.

– Вы согласны с моими требованиями? – спросила она.

Мистер Форкл скользнул пальцами по цепочке регистрационного медальона.

– До следующего учебного года ввести новый урок в Фоксфайре не получится, поскольку расписание одаренных и так перегружено в связи с необходимостью наверстать упущенное. И я не могу говорить за весь Коллектив, поэтому придется дождаться официального голосования. Но… добро пожаловать в «Черный лебедь».


Глава 22 | Пепел Атлантиды | Глава 24







Loading...