home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 31

– Это невероятно опасный ход, – сказала леди Каденс, не давая Кифу проследовать за огрским королем.

– О, хотите поговорить про опасность? – спросил тот. – Как насчет того, что вы с Димитаром чуть не подрались? Вы вроде как должны ему нравиться – для этого мы вас и привели!

– Это я вас привела, – поправила леди Каденс.

– По сути, да, но и Киф в чем-то прав, – заметил Блик. – «Черный лебедь» рассчитывает на мирный исход встречи.

– Так и будет. Но не стану молчать, когда Димитар ведет себя, как глупец – особенно если выясняется, что он договорился с «Незримыми», пока я жила здесь. Я всегда думала, что союз сформировался, как только прекратилось мое положительное влияние. Но, видимо, последние месяцы он лгал мне в лицо.

– Вы правда верите, что огры не планируют использовать сопоридин? – спросила Софи, пытаясь не представлять ужасающие возможности.

Распыли они его в воздухе – усыпили бы целый город.

Леди Каденс вздохнула.

– Не знаю. Спорный вопрос. В естественной среде нет источника питания, который выделяет необходимое баколлоцизиям количество азота, а если его и выведут, у бактерий нет ферментов для переваривания. Меня тревожит, что о них знают «Незримые» – особенно учитывая, что я не смогла провести собственные исследования. Отношения с королем Димитаром натянулись, а Совет не выказал волнения. Но я не знала, что отчеты до них не доходили. Ты все еще можешь их достать? – спросила она Кифа. – Я бы с радостью перечитала.

– Могу, – кивнул он.

– Как? – поинтересовалась Софи.

– К «Незримым» даже приближаться не придется, если тебя это волнует, – было его единственным ответом, но Софи этого было мало.

– Отлично, – сказала леди Каденс. – Принеси мне все свитки, когда вернемся.

– И мне тоже, – добавила Софи. – И расскажи, где нашел отчеты, Киф. Нельзя…

– Я ТАК ПОЛАГАЮ, ВСТРЕЧА ОКОНЧЕНА? – крикнул Димитар из темноты. – ПОТОМУ ЧТО МОЕ ТЕРПЕНИЕ ПОДХОДИТ К КОНЦУ!

– Он прав, – шепнула леди Каденс. – Вернемся к разговору позже. Сейчас необходимо сосредоточиться. Вам же нужен камень, чтобы найти родителей, так?

Софи, выдохнув, кивнула.

– Тогда пойдемте, – леди Каденс направилась к расселине.

Блик последовал за ней – но Софи схватила Кифа за руку, останавливая его.

– Да, знаю, – отмахнулся он, пока она не приступила к заготовленной тираде. – Я прекрасно чувствую облако твоей ярости. Злись, сколько хочешь. Но когда я узнал, что мама работает с «Незримыми», я дал себе обещание: она навредит только мне. Иначе я не смогу с этим жить.

Он говорил с надрывом – его руки дрожали – и Софи осознала, что Киф только что снял еще одну маску.

Она знала веселого, насмешливого Кифа.

И видела проблески испуганного, злого мальчика, которого он скрывал.

Но в глубине таился кто-то другой, сломленный, разбитый на острые осколки. И держался он лишь за счет стремления обязательно все исправить.

– Киф…

– Софи! Киф! Сюда, быстро! – приказала леди Каденс.

– Мы не договорили, – сказала Софи Кифу, отпуская его руку и разворачиваясь к расселине.

– Надеюсь, – пробормотал тот, и голос его прозвучал совсем слабо.

К тому времени, как они догнали остальных, напряжение между королем Димитаром и леди Каденс казалось куда менее осязаемым. Софи понадеялась, что теперь король будет более сговорчивым, и прошла в зловещую щель посреди горы.

Стоило темноте растаять, как все мысли исчезли – ведь перед ними открылся дворец.

Главная пещера была огромна: ее потолок был настолько высоким, будто тянулся вплоть до горного пика, хотя кое-где высоту нарушали игольно-тонкие сталактиты, оканчивающиеся крохотными светящимися сферами. Пещеру поддерживали разнообразные каменные колонны – высокие и крученые, приземистые и мощные, – светящиеся цветами, каких Софи еще не видела. Тонам и оттенкам во всем мире не нашлось бы ни названия, ни аналога. Они будто ступили в новую вселенную, и гладкий пол под их ногами вспыхивал под каждым шагом.

– Это что, фоксфайр? – спросила Софи, щуря глаза и разглядывая крохотные светящиеся точки, освещающие особо широкую колонну.

Димитар фыркнул.

– Вечно вы со своими светящимися грибами. Вас всегда так завораживал блеск и свет, что вы не смотрели, что кроется в темноте, – хотя эти микроорганизмы вы все равно найдете только здесь.

– Значит, это бактерии? – спросил Блик и отошел от колонн, когда леди Каденс кивнула.

– И амебы, – добавил король Димитар. – И простейшие. Мы используем разные микроорганизмы.

– Поэтому тут пахнет так… интересно? – спросил Киф.

Воздух был одновременно отвратительно-кислым и приторно-сладким, как прокисшее молоко, разбавленное сахарным сиропом. И он казался плотным, будто его можно было пожевать – ощущение, надо сказать, неприятное.

Димитар вздохнул.

– Им дают самый полезный воздух на планете, а они воротят носы.

– Я не нашла доказательств положительного влияния ферментов на эльфов, – заметила леди Каденс.

– А то, что не идет вам на пользу, и ценить не нужно? – парировал Димитар.

Леди Каденс пожала плечами.

– Не делай вид, будто сам не такой.

Возражать король Димитар не стал и просто провел их по самой узкой и темной аллее, в стороне от центральной площади – путь освещала единственная нить сфер, излучающих внеземные цвета. Пока они шли, леди Каденс объяснила, что по задумке дворец должен обманывать незваных гостей, поэтому важные пути нарочно выглядели заброшенными и скучными. Все дороги, кричащие о роскоши, вели только к ловушкам.

Коридор петлял, пол становился все более пологим, пока Софи не решила, что они направляются к подземельям. Но когда коридор кончился, они оказались в еще более поразительной пещере, гладкие сталагмиты которой вылезали из земли под резкими углами и встречались в центре, образуя путь из арок, сияющих так, будто свет был живым – наверное потому, что так оно и было. Миллионы крохотных цветных огоньков постоянно шевелились, кружась, копошась и отбрасывая мягкий свет на два огромных трона, установленных на помосте в центре зала.

– Два? – спросила Софи, хотя не собиралась говорить вслух.

– Да, – ответил король Димитар, практически усмехаясь. – Думала, у меня нет королевы?

Об этом Софи точно не задумывалась. Может, потому что слишком долго пробыла в окружении старейшин, которым запрещалось вступать в брак.

– Вы о ней не говорили, – заметила она в свою защиту.

– Я много о чем не говорю. Особенно касательно личной жизни. Чем больше врагам известно, тем больше они могут использовать.

– Мы тебе не враги, – заверила леди Каденс.

– Правда? – Димитар вновь глянул на Софи. – Скажи, таким ты представляла мой дворец? Или ожидала увидеть окровавленные стены и залы, усыпанные костями?

– Нельзя винить ее за мнение, которое ты сам о себе составил, – вмешалась леди Каденс. – Ты не просто так никого не пускаешь во дворец – даже собственный народ. И не просто так королева Гандула не сидит с тобой в Триаде, когда ты выносишь решения, и не сопровождает тебя в дипломатических поездках. Ты сам решил, каким правителем хочешь быть.

Димитар стиснул зубы.

– Ты понятия не имеешь, чего я хочу.

– Просвети меня. Я готова.

– Ну разумеется, – фыркнул Димитар, подходя к широкому трону, который будто бы был вырезан из единого валуна. Как только он развалился в нем, микроорганизмы на камне отреагировали на его присутствие и вспыхнули белоснежным светом. – Но вы пришли не за этим, – добавил он, оборачиваясь к Кифу. – Давай не будем тратить время и притворяться, что ты не отдашь послание.

– Мы не знаем, что в нем сказано, – предостерег Киф, передавая маленький черный свиток. – Поэтому, если послание неприятное, мы не виноваты.

– Зная твою мать, так и будет.

Печать странно загудела, когда король Димитар ее вскрыл, и тонкая струйка дыма скользнула по бумаге, которая оказалась куда меньше, чем представляла Софи: едва ли длиннее пальца Димитара.

Пока он читал, Софи затаила дыхание, пытаясь не думать о том, как он достает свой шамнив и режет их лица.

Но король, даже не моргнув, скатал свиток и заткнул за пояс подгузника.

– Я так понимаю, вы не раскроете ее просьбу? – спросила леди Каденс.

– Кто сказал, что там просьба?

– Это же мама, – ухмыльнулся Киф, – а она всегда что-то хочет.

– Мне прекрасно известна ее жадность. – Он стиснул ладонь, лежащую на подлокотнике, в кулак. – Раз вам так интересно, она предложила раскрыть, кто из стражников помог ей бежать из тюрьмы. Их помощь ей больше не нужна, поэтому она готова предать.

– Ну еще бы, – пробормотал Киф.

Димитар дернул плечом.

– Она боец. В какой-то мере я это уважаю.

– Но вы должны понимать, что в обмен на информацию она что-то потребует, – заметила Софи.

– Она ясно дала это понять – и я пока не решил, пойти ли ей навстречу.

– Не надо, – предостерег Киф. – Она обязательно обманет.

– Странный совет от мальчишки, который пролил собственную кровь и притащил ко мне друзей, поверив ей на слово – на одно только слово, – что у меня есть то, что вам нужно. С чего ты взял, что она не соврала?

– Хотите сказать, у вас нет шпильки? – спросила Софи, едва отыскав в себе силы.

Если ее нет…

Если они не попадут в Сумрак…

– Она у него, – успокоила леди Каденс.

– Уверена?

Леди Каденс кивнула, сделала короткий реверанс, а затем подошла к трону. Скользнув пальцами по подлокотнику, она чем-то щелкнула, и в троне открылось секретное отделение.

Димитар скрестил руки.

– Не помню, чтобы рассказывал о нем.

– Не рассказывал.

Глаза короля сузились, но он ничего не сказал и вытащил серебряную шпильку длиною с ладонь, на конце которой был белый камень, оправленный замысловатыми серебряными завитками.

– Признаю, я слабо понимаю, в чем ценность этой безделушки, – сказал он Софи. – Видимо, эльфы действительно обожают блестяшки.

Софи слушала краем уха.

Вот он.

Первый шаг к спасению родителей – прямо перед ней.

Надо только протянуть руку и схватить – или вырвать силой разума.

Но король Димитар не ослаблял хватку – и был готов выхватить меч.

– Чего вы хотите? – спросила Софи.

– То, чего ты дать не можешь.

– А вы попросите, – предложила она. – Я готова к любому испытанию.

– Вижу, Каденс тебя подготовила. Интересно, она рассказала, чего именно ждать?

– Неважно, – ответила Софи. – Я справлюсь, чего бы это ни стоило.

– Или можно заключить союз, – вмешалась леди Каденс, – и не терять время.

Димитар приподнял бровь.

– Ты действительно думаешь, что огры смогут работать с эльфами?

– Ради правого дела – да. И с подходящими лидерами.

– Забавно, что-то я не вижу здесь вашего Совета. Поэтому либо ты не считаешь их хорошими лидерами, либо мы выяснили, кто скрывается под личиной, – он указал на расплывчатый силуэт Блика.

Тот рассмеялся.

– Нет, точно нет.

– И я не говорила про хороших лидеров, – добавила леди Каденс. – Я говорила про подходящих. «Черный лебедь» – совсем другая власть: они способны действовать быстрее и выходить за рамки.

– Да, когда я связывался с «Незримыми», то положился на такую же силу.

– Мы сильнее их, – заверил Блик. – Но, думаю, вы это уже поняли. Иначе вам не пришлось бы отстраивать город.

Димитар вытащил из ножен меч.

– Не смей так спокойно говорить о наших потерях!

– Вы же понимаете, что так меня не убить? – Блик двинулся вперед, насаживаясь расплывчатой грудью на шипастый клинок, который прошел через нечеткий силуэт, не пролив ни капли крови. – Жалеете, наверное, что ваши солдаты так не умеют?

– Вообще-то, я предпочитаю, чтобы они учились сражаться, а не полагались на уловки, порождающие излишнюю самоуверенность, – хмыкнул Димитар.

– Наши способности – не «уловки», – огрызнулся Блик.

– И все же, захоти я твоей смерти, на нее ушло бы не больше мгновения, – предостерег Димитар.

– Давайте не зацикливаться на различиях, – вступила леди Каденс, вынуждая Блика отойти. Димитар неохотно убрал меч. – Понимаю, всем нам неприятно это осознавать, но мы нужны друг другу. «Черный лебедь» проявил себя находчивой организацией, но их попытки остановить «Незримых» неоднократно оканчивались неудачей. А ты хороший король, Димитар. Когда-нибудь, надеюсь, станешь отличным. Но твоя власть ускользает. Если не будешь осторожен, то твой мир рухнет под полноценным восстанием.

– И как мне пригодится организация, которая, по твоим же словам, постоянно проигрывает?

– Потому что мы друг другу поможем. Не говорю, что будет легко. Но вместе мы станем сильнее.

– А если ваш Совет откажется?

– Если начнем с малого, они согласятся.

– С малого, – повторил Димитар, прокручивая камень в мочке уха. – И с чего же «малого» начнется наш так называемый альянс?

– С чего захочешь. Будем рассматривать это, как испытание, и посмотрим, как пойдут дела. А если сработает, то будем отталкиваться уже от этого.

– Испытание, – произнес Димитар, поднимая звездный камень, сверкнувший синевой под зловещим светом пещеры. – Разве мы не о нем говорим?

– Хотелось бы большего, а не только шпильку, – парировала леди Каденс, и Софи изо всех сил сдерживала желание поспорить.

Ей пришлось напомнить себе, что спасение родителей – не единственная их проблема, и, скорее всего, одна из самых мелких.

– Тогда посмотрим, как вы умеете справляться с трудностями, – Димитар сверкнул острыми зубами. – Готова рискнуть, девочка?

– Ради звездного камня – да. – Ее голос надломился сильнее, чем хотелось, но она хотя бы сдержала дрожь – даже когда Димитар поднялся с трона и выхватил меч.

– Я тебе верю, – сказал он, разрезая шипастым концом воздух у носа Софи. – Поэтому вызываю на поединок.

– Поединок? – перекрикивая друг друга, вскинулись леди Каденс, Киф и Блик.

Король Димитар ухмыльнулся.

– Побеждает тот, кто первым трижды прольет чужую кровь.

– Софи не бое…

– Она – нет, – перебил король Димитар. – Но ей и не нужно. В конце концов, у нее есть свой меркадир, не забыли?

Он указал клинком на Кифа.

– Чтобы прийти сюда, ты пролил свою кровь – теперь докажи, что способен пролить мою. А если не сможешь, боль станет меньшей из твоих проблем.


Глава 30 | Пепел Атлантиды | Глава 32







Loading...