home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 22

Оставив меня в полном недоумении, заклинательница поспешила обратно к своим бойцам. Я не успел осмыслить внезапно прервавшийся диалог, как раздался рев боевого горна. Огромные бронированные плиты дрогнули, гигантские цепи ожили, и джаггернаут вновь начал открывать свой зев.

Моргана: Внимание! Полный ребафф рейда. Линкуйтесь в рейдовый канал.

Десятки глоток взревели боевыми кличами, на рейд полились потоки защитных заклинаний. Я поспешил к своим ребятам, чтобы не дай бог не пропустить высадку. Палуба ощутимо вздрогнула, затем еще раз и еще. Похоже, заработали корабельные орудия джаггернаута. Зев ангара еще только открывался, воображение рисовало яркую картину разверзнувшегося далеко внизу ада. Но то, что я увидел своими глазами, не шло ни в какое сравнение с фантазиями.

Красный дракон Морганы издал утробный рев. Высекая искры из металлического настила, он двумя длинными прыжками подскочил к обрыву и ринулся вниз. Я дернул поводья своего руха и повел отряд вслед за бесстрашным центурионом. Сотни бойцов “Пандорума” десантировались с бортов джаггернаутов, направляясь на штурм Алькараса, одной из твердынь моанни.

Алькарас был прекрасен на закате дня. Изящное здание Великой Библиотеки, выстроенной из прекрасного лунного мрамора, выделялось в центре города. Ее высокие шпили, отливающие голубоватым свечением магического материала, тянулись к небесам, самим своим существованием символизируя неутолимую жажду знаний эльфийского народа. Крыши жилых домов отражали оранжевые лучи заходящего солнца, заставляя город купаться в предзакатных бликах. От величественного сооружения расходились широкие лучи улиц, изгибаясь и формируя жилые кварталы в виде огромного полумесяца, видимого лишь с высоты птичьего полета.

Но сейчас эта красота дрогнула, раздираемая взрывами осадных снарядов, и занялась всполохами пожаров. Тяжелые орудия джаггернаутов без остановки выплевывали пылающие пламенем болиды. Сияющие заряды, словно предвестники рока, неумолимо бомбардировали город, оставляя после себя длинные дымящиеся шлейфы. Изящные шпили твердыни разрывало на куски, башни из лунного мрамора рушились на мостовые, погребая под собой мечущихся в панике НПС.

Но все же нам не удалось застать лунных эльфов врасплох. Стоило первым ударам посеять хаос, как над центральной частью города вспыхнул голубой магический щит, принимая на себя удары осадных орудий. Багряное полотно надежно укутало крепость и Великую Библиотеку, не давая осадной артиллерии нанести урон.

Купол! Непробиваемый щит, который генерировало специальное здание: башня Магического Щита. Механика осад в Сфере такова, что снести мгновенно его было невозможно: после исчерпания лимита прочности Купол входил в особое состояние “неуязвимости” на срок от нескольких часов до нескольких суток. Такой тайм-аут давал защитникам время подготовиться к штурму, собрать силы и делал невозможным мгновенное взятие прикрытых Куполом укреплений.

Однако наш рейд это не остановило. Панды прекрасно знали механику игры и уже обратили в руины немало замков. По едким высказываниям в “Гонце” я улавливал общее настроение: рейд-лидеры, да и рядовые мемберы, не считали НПС за серьезных противников. Так, поразвлечься.

Я услышал радостные вопли в голосовом канале, когда туча огня и пыли внезапно поднялась внутри защитного Купола города моанни. Секрет был открыт: диверсия! Рейдовая группа Панд через план Тени заранее проникла под Купол, по команде залогинилась, вошла в Сферу и к чертовой матери взорвала башню Магического Щита вместе со всеми ее маго-техническими механизмами.

Купол замигал и исчез, оставляя главную фракционную цитадель и Великую Библиотеку беззащитной. Вряд ли лунные эльфы готовились к подобному исходу, и мысленно я поаплодировал стратегам “Пандорума”.

Наши рейды падали на охваченные паникой улицы. Небеса расчертили шлейфы атакующих заклинаний. Плеяды огненных шаров вырвались с балконов Библиотеки и устремились в небеса, испепеляя пикирующих всадников еще на подлете. Спуск на птичке напоминал безумный VR симулятор, где нужно было уклоняться от летящих предметов, попутно стараясь не врезаться в маневрирующих рядом товарищей. Пережить спуск удалось не всем, мощная магия эльфов мгновенно уничтожала цели, стоило тем пропустить удар.

Моргана: Чек, парни! Наша цель – Библиотека! Там собирается их Конклав, верховные маги, по ним должны врезать с джаггеров! Штурмовать под огнем будет самоубийством, спускаемся в жилые кварталы и атакуем снизу!

Гонец взорвался голосами командиров, команды посыпались одна за другой.

Сатир: Принял. Пантера, твоя группа держит правый фланг и тыл!

Моргана: Я прикрою высадку! Дроп за звездой!!!

Я увидел, как она срывается с маунта и падает вниз, раскидывая руки в красивом затяжном прыжке, будто ныряя с утеса в воду. За красной фигурой жрицы, как за болидом, внезапно появился огненный след.

Моргана использует малое божественное заклинание “Алая Звезда Астарты”!

Тело девушки вспыхнуло ослепительным оранжевым пламенем и рухнуло на мостовую, словно гигантский огненный шар. Пламя дыхнуло в стороны, выжигая дотла всех НПС в радиусе пятнадцати метров. Огонь охватил дома, утварь и деревья, растущие по обеим сторонам улицы. Полыхающая пламенем Бездны аватара Морганы быстро поднялась с колен, поднимая над собой Огненную Чашу. Смертоносное пламя, льющееся из нее, захлестнуло приближающихся защитников. Несколько эльфов и один каменный голем сгинули в погибельном вихре, окружившем жрицу. Он распространялся, став очагом пожара, а в центре, продолжая изливая огонь, хохотала Моргана. Ее сияние не угасало, а показавшаяся мне обугленной кожа трансформировалась в изящный черный доспех.

— Черт, а я так надеялся поглядеть на ее пламенеющие прелести! — ухмыльнулся Сайден, отпуская костяного дракона.

— У тебя вообще бывает на уме что-нибудь иное, Сайден? — скривилась Мираби, выхватывая черный посох.

— Кончайте треп, бойцы! Сайден, Мираби прикройте с тыла! — рыкнул я, прерывая балаган на корню, а сам поспешил за Морганой, уверенно бросившей свой отряд вперед.

Усиленные десятками заклинаний поддержки многочисленные рейды “Пандорума” карающей дланью накрыли Алькарас, вырезая все живое на своем пути. По улицам текли реки крови, мелькала сталь и вспышки заклинаний. Битва захлестнула меня с головой. В ее пьяном угаре не было места сомнениям и состраданию. Раззар безжалостно пронзал утонченные тела эльфов, не различая жителей и стражу.

Девушка, едва прикрытая лунным шелком, с первобытным страхом в глазах, не смогла вымолвить ни слова. Быстрый взмах клинка распорол ей горло, заставляя содрогаться в предсмертных конвульсиях на мостовой. Одинокий стражник в изящном доспехе, невесть откуда взявшийся посреди кровавой бани, смог парировать всего два моих удара перед тем, как Блат снес ему голову одним точным ударом двуручного палаша.

Резать беззащитную непись было неприятно, но я давил мрачные мысли, гнал их прочь, стараясь не думать и просто выполнять приказы. Я чувствовал себя овцой в волчьей шкуре, но все же, постепенно, азарт боя брал свое. Вскоре я окончательно отбросил душевные терзания, поддавшись общему опьянению. Сражаться и побеждать рука об руку с товарищами было на удивление приятно.

Город вокруг полыхал, словно огромная свеча. Наши отряды почти не встретили сопротивления, направляясь к Библиотеке. Моргана с мрачной решимостью выжигала цели одну за другой, сияя, словно сама Астарта, Великая Искусительница. Черная чаша в ее тонкой руке извергала потоки огня, пожирающего защитников. Блат, не скрывая радостных воплей, рассекал эльфов палашом. Мираби умело сковывала непись, пока Сайден отвешивал сальные шуточки, добивая раненых моанни и воскрешая их в виде нежити. Сатир ничем не выдавал своих эмоций, действуя строго в рамках необходимого, что наводило меня на мысль о его профессионализме. Похоже, не мне одному эта резня казалась бесполезной. В ней не было ни веселья, ни чести, ни полезного опыта.

Что сказала бы Вес’Надаль, узнай она, на что мне пришлось пойти ради ее спасения? Назвала бы лицемером? Убийцей? У меня не было ни малейшего желания вновь ставить под удар наши отношения, но я твердо знал, что готов пойти ради нее на все. Нет, нет… Не думать о ней, только не сейчас. Загнать мысли поглубже и делать то, что требуется.

Деморализованные потерей Купола, резней и ужасной бомбардировкой моанни все же смогли на скорую руку организовать оборону. На подходах к Библиотеке нас встретили отряды эльфов, закованные в броню, в сопровождении уже виденных мною ранее Войдов. Правда, пламенеющие бойцы моанни исходили зеленоватым светом, словно желая подчеркнуть едва заметную разницу с творениями аэлли.

Такие похожие друг на друга и в то же время разные, народы моанни и аэлли успешно разделяли бич человечества, а именно вражду по расовому признаку. Посвятив какое-то время изучению лора Таэрланда, я успел почерпнуть немало полезной и интересной информации о его обитателях. В летописях упоминался Вердикт Пантеона и последовавший за ним Раскол. Согласно древним преданиям, эльфы Таэрланда, ведомые великой нуждой, собрались воедино и произнесли молитву невероятной силы. Боги не смогли оставить такой клич без ответа и снизошли к смертным, предложив свое покровительство. Но эльфийский народ не смог выбрать единого покровителя, ударившись в бесконечные диспуты и ссоры. Все же среди почитаемых божеств были свои фавориты. Одни прославляли Яхве и Ялайю, другие же падали ниц перед Элесс и Фулгаром. Так и не добившись от смертных ответа, боги вынесли неоспоримый Вердикт, сияющей чертой разделивший эльфийский народ на две равные половины. Вердикт гласил, что отныне будут моанни, лунные эльфы – последователи Элесс, и аэлли, солнечные эльфы – последователи Яхве. С тех самых пор лавина их разногласий лишь набирала силу. Вне всякого сомнения, Пандорум знал о слабостях своих противников.

Краткий экскурс истории, внезапно всплывший в моей памяти, мгновенно улетучился, как только завязался настоящий бой. На этот раз отрядам пришлось выложиться по полной. Маги, укрывающиеся в Библиотеке, нещадно поливали рейды Панд заклинаниями, не давая возможности сокрушить оборону противника одним массированным ударом. Отряды стражи, поддерживаемые мощными Войдами, вступили в схватку с бойцами Пандорума. Завязалась изнурительная битва.

Сайден напустил на противника внушительную толпу нежити, ввергая эльфов в ужас. Изуродованные тела сородичей, поднятые из мертвых черной магией, набросились на них, раздирая в клочья. Войды вспыхнули, покрывая орду нежити зеленоватым сиянием, снимая чары. Мертвецы рухнули, а Сайден грязно выругался.

Моргана быстро и умело раздавала команды, целиком и полностью сконцентрировавшись на поле боя.

Прямо над нашими головами джаггернауты наконец-то начали бить по верхним этажам Библиотеки из тяжелых орудий. Именно там скрывался эльфийский Конклав, дающий прикурить нашим рейдам. Артиллерия палила, как в белый свет, сверху посыпались груды осколков. Один из сияющих болидов ударил точно в здание, под которым находилась часть бойцов Морганы, включая и саму заклинательницу.


Глава 21 | Пандорум | Глава 23







Loading...