home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 40

Мне кажется я изменился, сам того не понимая. Изменился неумолимо и без шанса вернуться к себе прежнему. Не зря говорят: с волками жить, по волчьи жить. “Пандорум”, его суровые порядки и бескомпромиссные лидеры пробудили во мне нечто первобытное, жестокое и расчетливое. Я трезво смотрел на вещи, все так же хорошо изучал и понимал людей, но то как я видел мир и его обитателей вызывало у меня необъяснимое чувство тревоги. Не потерялся ли я в просторах виртуального мира? Не потерял ли себя?

Я всегда полагался на свои моральные принципы, не раз выручавшие меня в бурном водовороте жизни. Любовь, верность, отвага, самопожертвование… имели ли они такой же смысл, как и прежде? Как два месяца назад? Как год назад? Не знаю, но я чувствовал перемены всем своим естеством. Закрывая глаза, я по-прежнему видел Весну, чувствовал желание отыскать ее во чтобы то ни стало. Но была ли это любовь? Или желание получить то, что причитается мне по праву?

Вторая ночь со страстной жрицей прошла еще чудеснее чем первая, хотя на этот раз Астарта не соизволила присоединиться к нашим невинным шалостям. Я думал о Вес’Надаль, думал о Моргане, невольно вспомнил Катари Дэи. Каждая их них оставила отметку на моем сердце и каждую из них я хотел, как никогда раньше. Собственные мысли приводили меня в смятение, заставляя испытывать противоречивые чувства. Они медленно терзали меня изнутри, словно кость, вдруг вставшая поперек горла. Ну как тут расслабиться и отдохнуть?

— Я все еще злюсь, — пробормотала Моргана, впиваясь когтями под ребра. — Но, после такой ночи — это чертовски сложно делать!

Это было так дерзко и неожиданно, что я мигом вынырнул из мрачного омута размышлений возвращаясь обратно в ложе с пламенно рыжей красавицей под боком. Все еще чувствуя жар ее прекрасного тела, я на мгновение прикрыл веки, собираясь с мыслями.

— Хотя бы на этот раз, Астарта не выжигала мне чресла своей пламенеющей… — тонкий пальчик настойчиво коснулся моих губ, не давая закончить сальную фразочку.

— Если не хочешь нажить неприятностей, рекомендую сначала думать, а потом говорить, — перебила жрица, строго нахмурив брови. — Не скрою, я могла бы получить немало удовольствия наблюдая, как Пламенеющий Легион жарит тебя на вертеле, но лучше бы нам сейчас держаться вместе. Исиду просто так не остановить, даже с благословением Астарты.

— Даже с двумя?

— Сложно сказать, эта самозваная королева очень сильна, — нахмурилась Моргана. — Но я не упущу шанса ответить ей той же монетой. До сих пор перед глазами ужасы из этой… гробницы.

В Гонце зазвучал сигнал вызова, и проверив имя абонента я невольно помрачнел. Джерхан настойчиво пытался выйти на связь, причем уже не первый раз за ночь. Что бы не понадобилось от меня тучному огру, ждать хороших вестей не стоило. Впрочем, не он один искал со мной встречи. Дверь бесцеремонно распахнулась и на пороге показался Шэдоу, немного обескураженный видом наших обнаженных тел.

— Так и знал, — скривился в усмешке консул. — Кончайте развлекаться, пора работать. У нас тут мертвецкий фронт на горизонте. Моргана, нужна твоя помощь в казармах.

— Прямо сейчас Шэдоу? — протянула жрица, сладко потягиваясь.

Ее миленькая ножка, как бы невзначай скользнула с моего живота немного ниже. Кажется, я немного покраснел, все же не привык еще к такой фривольности, пускай даже и виртуальной.

— Дела клана превыше всего, — строго ответил Шэдоу, впрочем, не переставая ухмыляться.

К моему удивлению, Моргана воздержалась от ответа и тяжело вдохнув, резво поднялась с кровати, на ходу облачаясь в боевую экипировку. Тяжелый взгляд, которым она одарила консула перед тем как покинуть апартаменты, запросто мог бы раздавить целого слона. Но Шэдоу и бровью не повел, лишь шутливо козырнул ей на прощание. Я тоже встал и начал собираться.

— Пантера, задержись-ка на минутку, есть разговор.

Дождавшись пока жрица скроется из виду, Шэдоу громко хлопнул дверью и повесил в комнате Сферу Тишины, скрепив заклинание Кругом Света. Еще несколько странных манипуляций, на столике появилась вычурная фигурка с обнаженной танцовщицей, блокирующая запись видео согласно игровым правилам.

— Не буду скрывать, вышло все хреново, — начал консул, скрестив руки на груди. — Я рассчитывал на этот чертов скипетр, теперь придется действовать иначе.

— В смысле? — переспросил я, быстро одеваясь. — Мне кажется, ты чего-то недоговариваешь Шэдоу. Сплошь загадки и недомолвки, это напрягает.

— Профессия обязывает, — оскалился консул. — Как показывает практика, правильное дозирование информации приводит к куда лучшим результатам, чем неудержимый треп. Но в целом ты прав, мне есть, о чем тебе рассказать.

— Например о трениях внутри альянса? — спросил я, наблюдая за реакцией собеседника. — Где человек, там и политика. Похоже без этого никуда.

— Ты чертовски прав, мой друг, — согласился Шэдоу. — Внутри альянса назревает борьба за власть, многие недовольные политикой Проксимо и его решениями. Эта пороховая бочка грозит вот-вот взорваться. Лидер альянса сам того не ведая поджег запал, заварив эту кашу с покорением Таэрланда. Остается лишь выбрать верную сторону, чтобы не задело взрывом. Ну или задело несильно.

— И какую сторону выберешь ты?

— Это очень интересный вопрос, — с готовностью ответил Шэдоу, кидая на меня пронзительный взгляд. — Но прежде чем мы продолжим, ты ни о чем не хочешь мне рассказать?

Встретившись с ним взглядом, я нутром почуял, что каким-то образом Шэдоу стало известно о нашей милой беседе с Джерханом. У меня не так много секретов, чтобы перебирать варианты, поэтому сомневаться не приходилось. Консул был искушенным игроком и его любимой игрой была отнюдь не Сфера. Я уже не раз обдумывал происходящее и успел сделать для себя некоторые выводы. Например, Джерхан мне конкретно не нравился. Для этого было несколько причин, включая участие в похищении Вес’Надаль и жестких ультиматумах, приправленных угрозами. Поэтому, играя в двойного агента, я предпочел иметь в друзьях Шэдоу, чья безупречная логика, проницательный ум и хладнокровие импонировали мне превыше всего.

— Каюсь, пообщался тут на днях с Джерханом, милая вышла беседа, — ответил я после небольшой заминки.

— Молодец, соображаешь, — довольный собой, заметил Шэдоу. — К сожалению, мне неизвестно ее содержание и это меня тревожит.

— В свете упомянутой тобой борьбы, думаю, Джерхан метит на место лидера альянса. Он хочет знать, что происходит внутри клана и чем занята правая рука Проксимо. И все это за щедрое обещание не раскатывать меня в лепешку.

— Грубо и эффективно, — скривился Шэдоу. — Как раз в стиле Джерхана. Ну что же, думаю не стоит ходить вокруг да около, ты ведь уже определился с кем хочешь играть? Как сказал один из легендарных правителей древности: люблю предательство, но ненавижу предателей. Ха-ха!

Я медленно кивнул и Шэдоу понял меня без слов. Наши руки сошлись в крепком рукопожатии, а затем консул быстро рассказал, что следует ответить Джерхану в наш следующий сеанс связи. Не теряя времени даром, он направился к выходу, но я окликнул его уже в дверях.

— Так что насчет моего вопроса? Какую сторону выбрал ты?

— Свою, как и всегда, — ухмыльнулся Шэдоу и добавил шепотом, лукаво озираясь. — Советую хорошенько отдохнуть, сегодня будет жарко.

Консул быстро выскользнул за дверь и исчез, прежде чем я успел задать еще один вопрос. Интересный получается расклад. Пока “Пандорум” ведет войну против Таэрланда, внутри самого альянса ведется настоящая холодная война с неизвестным количеством участников. И каждый из этих участников готов пойти на все, чтобы получить в свои руки легендарное наследие, созданное Проксимо — бессменным лидером “Пандорума”. Впрочем, чему удивляться? Борьба за власть, соперничество и интриги в природе человеческой. Кто-то подвержен им больше чем другие, кто-то меньше, но факт остается фактом. По сути, Шэдоу подтвердил мои догадки — внутри альянса идет борьба за власть.

Поразмыслив над этим, я подумал о лидере альянса. О Проксимо я не знал практически ничего, для меня он оставался темной лошадкой и узнать его поближе шансов у меня, честно говоря, было немного. Для меня он оставался абстрактной фигурой, безликим и недостижимым императором, играющим свою партию в игре, и я не питал к нему ни симпатий, ни вражды.

Отогнав прочь тревожные мысли, я одел экипировку и вызвал Джерхана.

Джерхан : Тик так… Может мне стоит преподать тебе урок, нубас?

Капитан Пантера : Я понял все с первого раза Джерхан, не нагнетай. У меня есть свежие новости и они должны тебе понравиться!

Джерхан : Выкладывай, хвостатый!

Капитан Пантера : Шэдоу стал той песчинкой, что перевесила чашу весов. Именно его действия повлекли за собой освобождение Исиды и создание “Костяного Воинства”. Переполох на руинах Аэллифарна и ответ процедурного, о котором только все и трещат сейчас, его рук дело. Он и Проксимо ответственны за то, куда движутся дела альянса.

Джерхан : В Бездну куда-же еще? Ха-ха! Это интересно, но не слишком. Старые Боги недовольны и требуют крови.

Капитан Пантера : Я выдвигаюсь в катакомбы и сообщу, как только найду что-нибудь интересное.

Джерхан : Ха-ха, последний шанс, полосатый хвост! Это твой последний шанс! Дальше только кровь!

Капитан Пантера : Скоро твои боги напьются сполна Джерхан, до связи…

Лидер Стального Отряда отключился, а я, не став терять больше времени, отправился выполнять его поручение, искренне надеясь, что мне все же удастся отыскать Весну. Одна только мысль о том, что моя верная соратница может быть узницей мрачных подземелий или вовсе подвергаться пыткам, которыми не гнушались Панды, сводила меня с ума. Я вдоволь успел насмотреться как “Пандорум” обращался с НПС. Впрочем, меня утешала мысль, что Весна была необычной НПС, точнее обладала необычными талантами. Искусная зачаровательница, к тому же обладающая “Геном Древних”, это не какой-нибудь третьесортный НПС из захолустья.

Игроки и непись с подобным даром были способны оперировать устройствами, созданными расой Древних, давным-давно канувших в небытие. Машины и артефакты великой мощи, оставленные этой расой, ценились на вес золота. Те же, кто мог с ними обращаться, были бесценны. Размышления об уникальности моей подруги, немного успокоили меня, и я поспешил по своим делам. Сегодня, мне предстояло совершить очередную опасную авантюру.


ИНТЕРЛЮДИЯ: ПРОКСИМО | Пандорум | Глава 41







Loading...