home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 49

Отрешенно застыв посреди охваченной волнениями цитадели, я не мог перестать думать о Вес’Надаль. Что если она все еще где-то там, посреди этого ада? Что если она погибла навсегда? И я лично спустил адских псов с цепи, сорвал оковы гробницы Исиды и проложил ей дорогу в мир. День за днем я использовал Искатель Сердец в каждой провинции Таэрланда и каждый раз оставался ни с чем. Ее здесь не было, как не было и в защищенных тюрьмах “Блэк Новы”. И с чего я взял что вообще смогу отыскать ее? Дурак, наивный дурак.

Ненависть и обида, тугим комком встряли у самого горла. Я в ярости сжимал и разжимал кулаки, пытаясь не дать волю эмоциям. Джерхан — причина всех моих бед, грязный манипулятор и расчетливый игрок. В бушующем котле страстей, который сейчас представлял собой Пандорум было невозможно пропустить последние новости.

“Стальной Отряд” во главе с лидером бежал с поля боя и вскоре покинул Таэрланд. Проклятому огру удалось не только в кратчайшие сроки подхватить большую часть своих войск, но и увести с Таэрланда джаггер. “Несущий Бурю” оставил позади мир, канувший во тьму и хаос. Думаю, глава “Стального Отряда” успел взвесить все за и против, и принять решение, предположив, что игра не стоит свеч. А может это просто часть его плана?

Успел уйти порталом и “Дарвин”, флагман Пауков, хотя сам Кронк остался верен альянсу и сейчас находился где-то в “Блэк Нове”. Ладар, как и его клан, “Асгард”, были сломлены потерей единственного джаггернаута.

“Левиафану”, флагману “Эвтаназии” тоже не повезло. При отступлении ему чудом удалось выжить после второго удара Исиды, оставившего корабль без спеллджампера и основательно повредившего корпус. Мрачной тенью застыв над сводами “Блэк Новы”, сейчас он в спешном порядке ремонтировался. Рядом висели “Эребус” и “Рагнарок”, завершая процедуры заправки расходниками и амуницией. В целом, “Эвтаназии” приходилось тяжелее всех. Таэрланд был их родным миром. Клан терял провинции, богатые ресурсами, терял земли, не один год дающие солидную прибыль от аренды. Миллионы кубометров сырья, товаров и снаряжения пропадали сейчас в закромах цитадели. Вывезти такие объемы при текущих условиях будет непросто.

Проводив взглядом крыло “птичек”, отправившихся к одному из джаггеров, я подумал, что очень сильно устал. Погоня за призраками прошлого вытянула из меня все силы, заставила трудиться дни и ночи напролет. Шантаж, интриги, бесконечные битвы и поражения. Ощущение неминуемого провала и собственного бессилия разрывали меня на части, борясь с тоской по любимому человеку. Человеку? Иронично. Я невольно улыбнулся собственным мыслям, но улыбка вышла скупой.

Думаю, я даже мог бы бросить все и выйти из игры, если бы кнопка выхода по-прежнему оставалась неактивной. Игроки нервничали, по цитадели начали расползаться неприятные слухи, и с каждым часом становилось только хуже.

Возвращение в “Блэк Нову” после сокрушительного поражения многим далось тяжело, в залах цитадели быстро накалялась обстановка. Неактивная кнопка выхода серьезно нервировала людей, некоторые игроки своевольно покидали Таэрланд, вопреки четкому приказу командования: держать оборону “Блэк Новы”. Другие и вовсе покидали клан, предпочитая оказаться где угодно, только не в кромешной тьме Таэрланда.

— Ты весь день собираешься пялиться по сторонам или займемся наконец делом? — холодно осведомилась Моргана, пугающе внезапно появляясь рядом.

— Судя по твоему тону это совсем не то, о чем я подумал. К тому же день теперь, понятие скорее относительное.

— Чертова мгла действует мне на нервы, — нахмурила бровки Моргана, игнорируя мои слова. — Она угнетает. У меня мурашки по коже от этой бездны над головой.

— Тебе определенно стоит побывать в Инфернисе, там почти такая же беспросветная бездна, только еще и вонь как из задницы демона. Впрочем, не удивлюсь, если...

— Пойдем, нас ждет Шэдоу, — перебила меня Моргана. — Чувствую, самое интересное еще впереди.

Коротко кивнув Моргане, я отправился вместе с ней на поиски консула. Шэдоу лично занялся организацией и подготовкой альянса после поражения под Аэллифарном. Он делал все что требовалось, и постарался на славу. Несмотря на дурные вести, в цитадели царила дисциплина и порядок.

— Как думаешь, что дальше? — произнес я, поднимаясь по иссиня черным ступеням у входа в башню. — Мне кажется, Астарта будет не слишком довольна результатом.

— Богиня может быть недовольна даже если ты принесешь ей голову Исиды на блюдечке, — ответила жрица. — С богами нужно всегда держать уши востро, к тому же еще не вечер.

— Не думаю, что мы сумеем одолеть ее, представься нам еще один шанс. Эта дамочка творит невообразимые вещи.

— В любом случае, у меня под рукой есть тот, на ком я смогу отыграться по полной.

— После того как Астарта отыграется на нас обоих. Ну что же, справедливо, я сам подписался под этой авантюрой.

— Сейчас у нас полно и других проблем, люди волнуются.

— Согласен, блокировка кнопки выхода нагнала на народ страху, пошли нелепые слухи о смертях внутри игры и прочая ересь. Некоторые предпочитают свалить, но большинство все же держится за свой клан.

— С этим мы быстро разберемся, заодно проведем чистку. “Пандорум” слишком сильно разросся за последний год, а хороших бойцов много не бывает.

— Учитывая, что нас ждет, нам пригодятся любые бойцы. И хорошие, и плохие.

— Не спорю, но я предпочту идти в бой с надежными бойцами, чем с шайкой дезертиров.

— Согласен. Значит будет очередная битва, но в этот раз за выживание.

— Да, и возможно последняя…

Заклинательница внезапно остановилась, и не говоря больше ни слова, прильнула к моим губам. Что ни говори, а жрица Астарты знала толк в поцелуях… и не только. Я обнял ее пышущее инфернальным жаром стройное тело, скованное изящной кроваво-красной кожаной броней. Не знаю сколько длились эти страстные объятия, минуту или больше. Моргана отстранилась так же внезапно, как и прильнула ко мне. С нахальной усмешкой на губах, она развернулась и зашагала прочь, вынуждая меня следовать за ней. Импульсивность, неукротимость и страсть, с которой она проделывала свои маленькие шалости невольно заводили меня. Кровь яростно пульсировала в висках, я осознал, что, несмотря ни на что, все еще жив.

Скитаться по закоулкам цитадели пришлось недолго. Вскоре мы вышли к широкой лестнице и устремились вверх, поднимаясь все выше и выше, пока наконец не прошли через огромные ворота, украшенные золотистой руновязью. За вратами оказался просторный зал, заполненный игроками. Вокруг собрались центурионы “Эвтаназии” и командиры других кланов. В центре, у большого овального стола стояли консулы клана, лидеры союзников и сам Император.

Джиндо, один из консулов. Импозантный шаман в шапке из длинных перьев, с обнаженным торсом, украшенным татуировками, и ярко красными штанами из кожи какой-то чешуйчатой твари. Наше с ним знакомство ограничивалась импровизированным трибуналом, собранным Шэдоу после сокрушительного успеха в шахтах. Помнится, тогда он хотел просто избавиться от меня. Нет человека - нет проблемы, простое и незамысловатое решение.

Меченый, тоже консул. Суровый бородатый воин, человек, с косым шрамом через все лицо. Травмированный глаз отливал неприятной белизной, дополняя образ бывалого разбойника и головореза.

Рядом с ними красовался белоголовый Шэдоу. Прямая осанка, ноги на ширине плеч, руки скрещены на груди. Поза консула говорила о некотором напряжение и несогласии, но в чем именно, я пока не понял. Помимо Кронка и Гора, лидеров “Железных Пауков” и “Обливиона” мое внимание привлекла еще одна фигура. Я видел Проксимо всего второй раз в жизни, хотя про первый предпочел бы не вспоминать. Образ его аватары чем-то неуловимо напоминал мне Юлия Цезаря. Героическая осанка, квадратная челюсть на молодом лице и пронзительный взгляд зеленых глаз, почти такой же острый, как и у Шэдоу. Длинный серый плащ в пол, украшенный золотой каймой, покрывал его плечи. Впрочем, по сравнению с предыдущей встречей, сейчас он выглядел неважно. Под глазами появились синяки, суровые морщины на лице застыли на подобие каменной маски. Мы с Морганой подоспели к самому концу диалога.

— Это не обсуждается, Шэдоу, — отрезал Проксимо, с раздражением вскидывая руку. — Цитадель должна выстоять любой ценой, это наш дом и наши владения. Думаю, не стоит объяснять сколько сил вложено в инфраструктуру, сколько золотых потрачено на ее развитие. Защитите этот мир, во славу альянса!

— И все же, ты нас покидаешь, — с каменным лицом откликнулся Шэдоу, ловя на себе косые взгляды собравшихся.

Его замечание можно было трактовать двояко. Констатация факта или намек на трусость Императора? Проксимо почти не изменился в лице, лишь немного прищурил веки, очевидно справляясь с гневом.

— Нет, Шэдоу! Я отвечаю за весь альянс, не только за Таэрланд, — ответил Император. — Жатва душ закончена, мы поработали на славу, пришла пора наполнить Сердце и, если все выгорит, я приведу на помощь непобедимую армию! Но до этого времени крепость должна выстоять. Именно поэтому и только поэтому, ты, моя правая рука и первый из консулов “Эвтаназии” возглавишь командование на Таэрланде. Время уходит, думаю, нам больше не стоит тратить его на пустые разговоры.

— Как пожелаешь, я с честью приму новое назначение, — согласился Шэдоу, едва кивая собеседнику. — У нас действительно очень мало времени.

Проксимо снисходительно улыбнулся и исчез в серебристом всполохе. Ушел Камнем Душ к новой точке привязки. Шэдоу помедлил мгновение, а затем развернулся к присутствующим. Его лицо не выражало никаких эмоций, но я догадывался, что под этой маской сейчас бушует настоящее море страстей.

— Вы слышали приказ лидера, — без предисловий начал Шэдоу. — Мы будем сражаться и и держать оборону во славу альянса. Отныне наша главная и единственная цель — отстоять “Блэк Нову” любой ценой. Армия нежити сильна, но и мы не лыком шиты. Командирам отрядов провести инструктаж личного состава, Джиндо на тебе обеспечение рейдов, не жалей кланового имущества. Меченый, возьмешь на себя подготовку к осаде, ты в этом разбираешься как никто другой.

— Будет сделано.

— Принял.

— Кронк, Гор, что насчет ваших кланов? Вы с нами?

— Слово лидера — закон, Шэдоу! Ты думаешь я ослушаюсь? — с нескрываемой усмешкой прогремел Гор. — “Обливион” будет биться на равных с “Эвтаназией”!

— Мои ребята окажут вам помощь, — ответил Кронк. — Впрочем часть моих войск уже покинула Таэрланд. Что с “Асгардом”, они в деле?

— Я говорил с Ладаром, настрой у них скверный, — ответил Шэдоу. — Но несмотря на это, они будут биться до конца. К счастью, примеру Джерхана последовали лишь единицы.

Гор презрительно фыркнул при упоминании лидера “Стального Отряда” без стыда и совести бежавшего из Таэрланда. Разговор затянулся, центурионы покидали зал совещаний. Я остался ждать, пока Шэдоу выкроит для нас с Морганой минуту своего драгоценного времени. Именно в этот момент пришел вызов от того самого, бесстыжего и бессовестного.

Джерхан : Пантера, я еще раз обдумал наше соглашение. Мне кажется ты был не до конца честен со мной, а значит придется поработать еще.

Капитан Пантера : Даже если и так Джерхан, карты сброшены. Шэдоу все знает и тебе нечем меня зацепить.

Джерхан : Неужели? Можешь себе представить, как обрадовались Старые Боги, узнав об одном небольшом поселении на Саргосе… Светильник, Дикий Еж, Эльферос… кто же это такие?

Капитан Пантера : Я понял к чему ты клонишь, это низко даже для тебя, Джерхан.

Джерхан : На войне все средства хороши. Кровь и Сталь! Если ты откажешься, я сравняю с землей их маленькую империю, выпотрошу всех до единого и буду пировать на их костях!

Капитан Пантера : Чего ты хочешь?

Джерхан : Мне нужна информация Пантера, настоящая и крайне полезная информация. Все, что может подорвать авторитет Проксимо, Шэдоу и “Эвтаназии”. Дай мне, что я хочу, и они будут жить. У тебя есть два часа и не вздумай юлить, мои скауты все видят.

Лидер “Стального Отряда” отключился. В этот же самый момент Шэдоу махнул нам рукой, предлагая подойти ближе. Ну что же, надеюсь хоть этот разговор не выйдет мне боком.


Глава 48 | Пандорум | Глава 50







Loading...