home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 50

— Моргана, Пантера, давно хотел вас отыскать, — произнес консул. — В этой чертовой суматохе мне катастрофически не хватает времени и ресурсов!

— Можно поздравить тебя с повышением? — произнес я, пожимая консулу руку.

— Повышением? — усмехнулся Шэдоу, развертывая вокруг “Купол Тишины” и “Кольцо Света”. — Ты неправильно понял приказ нашего достопочтенного лидера. Это не повышение, это смертный приговор, Пантера.

— Как же так? — признаться, я был искренне удивлен. — Я думал ты все еще на хорошем счету у Проксимо.

— Проксимо умен и коварен, — констатировал консул. — Он прекрасно понимает, что фэйл с завоеванием Таэрланда поставит крест на чьей-то карьере. И сейчас всеми силами пытается дистанцироваться, а на острие удара остается кто? Ваш друг Шэдоу. Кроме того, Про подозревает о том, что происходит, и догадывается кто за этим стоит. Конечно, можно подумать, что игроку его ранга ничего не стоит вышвырнуть меня вон, но это не так. Репутация между игроками и сообществами в Сфере играет важную роль, а его репутация после бесславной войны с НПС и так висит на волоске. “Костяное Воинство” нам не победить, и он это прекрасно знает. Окончательный провал кампании на Таэрланде станет отличным предлогом отправить меня в отставку.

— И здесь мы подходим к сути нашего разговора?

— Ты прав, и дело вот в чем: не я один считаю, что Проксимо сильно просчитался, сейчас самое время для перемен, Пантера. И мы сделаем это вместе.

— Мы? Мы уже натворили слишком многое, Шэдоу. Освободили Исиду, заварили всю эту чертову кашу, мы…

— Не думай, что мы особенные, Пантера. Просто так устроена вселенная: всегда найдется кто-нибудь для решения задачи. Процедурник ловко обвел нас вокруг пальца, привел к гробнице, заставил вскрыть ее. И эта твоя легендарка от Спящего лишь подлила масла в огонь, да я в курсе, не удивляйся. Все это звенья одной цепи, очень длинной и запутанной, понимаешь? И если не мы, нашелся бы другой козел отпущения…

Слова Шэдоу пробудили во мне ощущение дежавю. В голове всплыл разговор с богами в недрах Астрала, то как я назвал себя козлом отпущения и как рассмеялась моим словам Астарта. Совпадений не бывает.

— Как тебе это удается, Шэдоу? Так убедительно чесать языком, что хочется тебе верить. Я впечатлен.

Шэдоу рассмеялся, искренне, как мне показалось, но немного натянуто. Он с силой хлопнул меня по плечу.

— Это талант дружище, просто талант. Так вот, возвращаясь к нашим делам… Я знаю об инциденте в катакомбах “Блэк Новы”, знаю, ты был там и что-то нашел. Сейчас в катакомбах пусто как в гробнице Исиды. Что бы там ни было, Проксимо спешно все вычистил и не оставил следов.

— Возможно, — ответил я, бросая взгляд на Моргану.

— Можешь говорить, Моргане я доверяю больше, чем собственной матери, — усмехнулся Шэдоу. — К тому же, ты с ней спишь, а секреты между влюбленными лишь портят отношения.

— Боже, да скажи ты ему, иначе он не заткнется, — раздраженно ответила Моргана.

Жрица скрестила руки на груди и бросила гневный взгляд на Шэдоу. Консул и бровью не повел, нагло ухмыляясь, он просто подмигнул Моргане. Держать секрет в тайне больше не имело смысла, я надеялся, что Шэдоу все же поможет мне и в поисках, и в решении других проблем. Но для этого нужно было кое-что прояснить.

— Хорошо, ты прав, я был там, и кое-что видел.

— Надеюсь, нечто, способное подмочить кое-кому репутацию?

— Нет, ты ошибаешься.

— Что? — осекся Шэдоу, с изумлением уставившись на меня.

Его искреннее удивление было бесценно, я впервые увидел на лице консула отражение настоящих эмоций. Эта мимолетная искра рассказал мне о многом, но главное, консул рассчитывал получить от меня нечто стоящее. Очень хорошо.

— Ошибаешься, не подпортить, а уничтожить. Полностью и бесповоротно.

— Неужели, — медленно произнес Шэдоу, расплываясь в улыбке. — Значит мы можем договориться?

— Можем, но у меня есть вопросы, Шэдоу, — ответил я, после небольшой паузы. — Вопрос первый: ты знаешь, где находится Вес’Надаль и знаешь давно, не так ли?

Шэдоу перестал улыбаться, он не спешил с ответом, внимательно глядя на меня, словно пытаясь прочесть мои мысли. Наконец он отвел взгляд и тяжело вздохнул. Его ответ был прост и лаконичен.

— Да.

— Использовал меня для достижения своих целей, но я могу это понять, как коллега коллегу. Думаю, я поступил бы так же, будь на кону нечто важное для меня.

Шэдоу молчал, ему нечего было сказать, он знал, что оправдываться глупо. Я тоже кое-чему научился за долгие месяцы общения с коварным консулом. Сейчас, единственная правильная стратегия для него — говорить правду, не юлить и не пытаться хитрить, иначе он потеряет меня и единственный козырь, который находился в моем в рукаве. Моргана же выглядела удивленной, похоже для нее, разговор повернул в неожиданное русло. Шэдоу, обычно скользкий и изворотливый словно змея, сейчас был загнан в угол.

— Она жива?

— Да.

— Тогда последний вопрос. Она в Таэрланде?

Шэдоу отрицательно мотнул головой, а у меня с плеч свалился тяжелый груз. Я устало прикрыл глаза. Она жива и далеко от того безумия, что творилось вокруг. Значит не все еще потеряно, у меня еще есть шанс отыскать ее.

— Полагаю, на этой ноте нам стоит заключить сделку? — констатировал я, буравя консула пронзительным взглядом.

— Это будет выгодно нам обоим, — согласился Шэдоу. — К тому же, я хочу, чтобы ты знал, мое предложение по-прежнему в силе. Мне нужны верные соратники, Пантера. Умные соратники, умеющие решать проблемы, а не создавать их. Надеюсь ты примешь верное решение, несмотря на наши… разногласия.

Черт подери, он действительно говорил искренне. Я конечно не гений психологии, но Шэдоу умел выжать максимум пользы из любой ситуации. Правда за правду, иногда такие вещи стоят дороже золота. А в случае успеха его собственной кампании для меня могут открыться интересные перспективы, весьма богатые и привлекательные.

— Я бы хотел злиться на тебя, Шэдоу, но это будет неразумно, — ответил я наконец. — К тому же вся моя злость сейчас направлена только на Джерхана.

— Что не так с этим шелудивым псом? — откликнулась Моргана. — Снова давит на тебя?

— Вроде того.

— Тогда расскажи мне все что знаешь, и я подумаю, как решить наши проблемы, — произнес Шэдоу доверительным тоном. — Мы решим их вместе, даю слово.

— Слово не воробей, Шэдоу. Как насчет контракта?

Консул рассмеялся, и одобрительно кивая, протянул мне руку. Помедлив секунду, я пожал ее, принимая соглашение. Наш разговор вышел коротким, но продуктивным. Шэдоу понял с полуслова, какие перспективы открывает перед ним знакомство с моей спутницей по имени Рокси. Поразмыслив немного над ситуацией и обсудив детали, он выдвинул предложение, которое удивило меня еще сильнее. То, что планировал Шэдоу было крайне рискованно, но позволяло решить все проблемы одним махом. Кроме того, он обещал раскрыть мне нахождение Весны, как только мы выберемся из Таэрланда, независимо от исхода его коварного плана. Такой шанс я упустить не мог.

— Мне это не нравится, Шэдоу, риск слишком велик, — нахмурилась Моргана.

— Это и не должно нравится, это должно просто сработать, — улыбнулся Шэдоу, переводя взгляд на меня. — Пантера?

Я коротко кивнул и открыл канал связи с Джерханом.

Джерхан : Кого я вижу! Неужели котенок решил не играть в тигра?

Капитан Пантера : У меня есть для тебя информация, Джерхан. Ты был прав, у меня есть информация, которая может уничтожить Проксимо раз и навсегда. Как насчет еще одной сделки?

Джерхан : Клянусь Старыми Богами, такой разговор мне по душе. Посмотрим, что ты можешь предложить…

Лидер “Стального Отряда” оказался не просто доволен, он оказался в восторге от истории моих похождений в казематах цитадели. А когда я предоставил ему видеоматериалы с компроматом и пообещал доставить Рокси, тот напрочь забыл о своих угрозах. Мы договорились и скрепили сделку контрактом. Мне на счет упала круглая сумма в триста тысяч золотых. Приятный бонус, который Джерхан не поскупился выплатить за мои услуги. Хитрый огр прекрасно понимал, когда выгодно сменить кнут на пряник.

— Дело сделано, посылка отправлена.

— Хорошо, действуем согласно плану, — кивнул Шэдоу. — Сейчас, главное уцелеть в предстоящей бойне и спасти то, что еще можно спасти. Кстати, чуть не забыл.

Поздравляем! Игрок Шэдоу повышает вас по рангу в клане “Эвтаназия”! Ваш новый статус: Центурион!

— Стремительный карьерный рост, — съязвила Моргана, немного ревниво поглядывая на меня. — Со мной ты так не нянчился, Шэдоу.

— Не рискнул играть с гордой и независимой женщиной, — осклабился консул, отвечая на подколку. — Поздравляю Пантера, теперь ты на одну ступень ближе к кругу избранных. Возьмешь под свое крыло консту Дэдры, чуть позже направлю тебе еще людей. У нас тут наметилось несколько дезертиров, есть над чем поработать.

— Спасибо, — скупо ответил я.

Внимание! Новый глобальный эффект мирового уровня “Нестабильные Порталы”!

— Это что еще за хрень? — выругалась Моргана.

— Похоже, Исида еще не закончила, — произнес Шэдоу. — “Неизвестная магия несет силу хаоса сквозь пространство и время! Портальная магия больше нестабильна в пределах этого мира”. Описание просто блеск, кажется наши дела только что стали еще хуже.

Внимание! Новый глобальный эффект мирового уровня “Звенящая Тишина”!

— У этого эффекта описание вообще отсутствует, — изумился я, анализируя иконку глобальной ауры.

— Посмотрите на Гонец и систему сообщений, — ахнула Моргана.

Слышать нотки страха в ее голосе было так неестественно, что я поспешил проверить все сам. Гонец не работал, без конца выдавая сообщение об ошибке подключения к серверам. Система внутриигровых сообщений дала аналогичный сбой. Мы остались без связи, без возможности выхода из игры и без средств к отступлению. Обреченные на поражение и запертые в сходящем с ума Таэрланде.

— Спокойно! — выкрикнул Шэдоу, выхватывая странный зеленоватый кристалл. — Действовать нужно быстро, пока паника не накрыла цитадель! Джиндо, прием! Отвечай, старый пердун! Да, слышу, видел эту хрень... Отлично, нам нужно больше кристаллов, выдавай в срочном порядке всем центурионам. Я скоро буду. Отбой.

— Что это за штука, Шэдоу?

— Чтоб меня, это же ксилос, артефакт из закрытых миров! — изумилась Моргана, глядя на кристалл. — Они вырастают только на фертильной почве особой кислотности, закрытый мир Грибницы для них подходит идеально. Ксилосы использовали на заре становления Сферы, еще до появления Гонца. Откуда он у тебя, Шэдоу?

— “Пандорум” начал использовать их первыми, а когда появился Гонец, все кристаллы отправили на склад “Блэк Новы”. Какое счастье, что мы с Джиндо любим старые игрушки!

— Крайне небезопасное средство связи, ксилос настраивается только один раз и на одну частоту. Разговоры могут слышать все, у кого частота кристалла совпадает с нашей. Но это лучше, чем ничего.

— Что нам делать Шэдоу?

— Моргана, бери своих и отправляйся на зачистку цитадели. Нельзя дать людям впасть в панику! Мобилизуй самых стойких и адекватных. До начала битвы нужно подавить все волнения, без железной дисциплины мертвые раздавят нас как детей! Капитан, отправляйся на помощь Меченому, поможешь организовать оборону. На стенах не хватает людей! Но сперва, загляните к Джиндо, он выдаст вам кристаллы. Я попробую связаться с администрацией, узнать в чем дело. Вперед!

Дорогу к главному складу я хорошо запомнил еще с момента приключений в катакомбах. Прихватив с собой пару ксилосов, я задумался. Будущее “Блэк Новы” и всего Таэрланда находилось под вопросом. Если цитадель падет, вполне вероятно, что все ее содержимое будет потеряно навеки. Если же возьму личные вещи с собой, могу потерять их при смерти, которая вполне вероятно может случиться во время боя. Но выбирая из двух зол, я предпочел выбрать меньшее. Содержимое личной ячейки переместилось в инвентарь, а я бегом направился к главной площади “Блэк Новы”. Именно там в последний раз зависали мои ребята. Надеюсь, им хватило ума не поддаться общему настроению и сохранить голову на плечах. Сейчас нам как никогда нужны были ясные головы и крепкие руки, способные держать оружие. Мы были брошены во мраке Таэрланда и предоставлены лишь самим себе.


Глава 49 | Пандорум | ИНТЕРЛЮДИЯ: МОЗГОПРАВ







Loading...