home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 51

В полумраке бесконечной ночи я разглядел только один силуэт джаггернаута. “Левиафан”, единственный из флагманов, получивший серьезные повреждения при битве под Аэллифарном, все еще находился на ремонте. “Рагнарок” и “Эребус” успели вовремя покинуть Таэрланд, до того, как начались проблемы с порталами. Вместе с джагерами испарился и Проксимо, бежавший подальше от той каши, которую сам и заварил. Слухи о бегстве лидера расползались подобно лесному пожару. Какие бы доводы ни приводил Проксимо, игроки говорили о том, что видели собственными глазами. Действительно ли у Проксимо имелись более важные дела, чем спасение собственной империи, я не знал. Засмотревшись на “Левиафан”, я чуть не споткнулся о разбитую вдребезги повозку. В одном Шэдоу оказался прав, после сбоя порталов, обстановка в “Блэк Нове” только усугубилась. Многие были напуганы и растеряны, внезапная потеря связи внесла разлад в отлаженный механизм управления альянсом. Центурионы пытались навести порядок, но без надежных средств связи сделать это оказалось непросто.

Творилась какая-то жесть. Сфера не выпускала игроков, кнопка выхода была просто неактивна! Техподдержка работала над экстренной эвакуацией, но число застрявших измерялось десятками тысяч. Очередь на двое суток вперед! Ходили страшные слухи о неписях, захватывающих и пытающих игроков, о кемпе Костяным Воинством всех континентальных респаунов Таэрланда.

Игроки, сначала воспринявшие появление армии Исиды как новый эвент, теперь пытались сбежать. Но вариант имелся только один: принудительное отключение капсулы снаружи. Вытаскивать из VR, резко разрывая нейросвязь, считалось не очень безопасным вариантом, поговаривали, что из-за такого могут быть проблемы с мозгом.

Ну а как быть тем, у кого нет родственников и друзей, готовых отключить капсулу и освободить “тушку” из объятий Сферы? Таким, как я? К моему удивлению, таких оказалось очень много...

Задумывался ли я, что все происходящее действительно могло зайти слишком далеко? Да. Был ли я напуган? Нет. Меня охватило странное отрешенное спокойствие. Оглядываясь назад, я не раз обдумывал события, произошедшие на Таэрланде и как никто другой, понимал игроков, отдавших этой игре нечто большее, чем просто уйму своего времени. Привыкшие к череде бесконечных возрождений, они все еще чувствовали себя в безопасности, несмотря на невозможность покинуть игру. Гораздо большее недовольство вызывала у них затянувшаяся военная кампания против НПС, грозящая поражением несмотря на затраченные усилия. Тех, кто пошел вразнос, вразумлять пока они окончательно не съехали с катушек. Железная дисциплина, уверенный командный голос и несколько показательных расправ над смутьянами быстро вправляют людям мозги.

Впрочем, надо отдать должное бойцам, далеко не все потеряли разум в суматохе. Мои ребята сумели сдержать себя в руках и несказанно обрадовались моему появлению. Сайден был непривычно угрюм, а молчаливая Мираби, наоборот, сыпала проклятиями направо и налево. Товарищи по оружию кидали на меня вопрошающие взгляды, но я не знал, что им ответить. Мы через многое успели пройти вместе за прошедшие месяцы, я чувствовал на себе ответственность за их жизни.

— Пантера, что слышно, там наверху? Дела совсем плохи, да? — вскинулся Сайден, осыпая меня вопросами. — Ого, ты теперь центурион? Народ с ума сходит, не пора нам валить с Таэрланда, как считаешь?

— Сайден, угомонись! — отрезал я, осаживая возбужденного некроманта. — Последнее что мы можем сделать, так это отдаться животному безумию и хаосу. Сфера по-прежнему всего лишь игра, даже несмотря на временные неполадки. Если мы потерпим поражение на Таэрланде, “Пандорум” никуда не денется. Даже наоборот, станет еще сплоченнее и ожесточеннее чем раньше. Сейчас самое время показать альянсу, чего стоит каждый из нас.

— Я знаю себе цену Пантера, — спокойным тоном произнес Йота, кидая на меня мрачный взгляд. — Но никому их нас не хотелось бы подохнуть здесь по-настоящему.

— Никто не умрет. Мы справимся, ребята, но лишь при одном условии: действовать надо вместе, все как один. Нежить не оставит нас в покое, к ее приходу нужно подготовиться. Займемся делом, а Шэдоу придумает, как вытащить нас отсюда!

— Не густо, но это лучше, чем жевать сопли, да ребята? — встрепенулся Блат. — Мы с тобой, командир! А кто не с нами, тому я лично отвешу зуботычину!

— Согласна, соплями и истерикой проблему не решить, — подала голос Мираби, выдав некое подобие улыбки. — Веди нас, центурион.

— Один за всех и все за одного.

— Отлично.

Меченый : Пантера, мои люди берут под контроль подземные кланхраны, туда полезло много крыс. Твой участок правое крыло, где тусовались неписи. Знаешь, где это?

Капитан Пантера : Да. Принято.

Придерживаясь плана, мы отправились по указанным координатам, который должен был находиться где-то на укреплениях. “Блэк Нова” была неплохо укреплена для цитадели, расположенной в самом сердце владений “Эвтаназии”. Высокие стены из черного камня, полукольцом охватывали замок и прилегающие территории, образуя надежную преграду любому противнику. С тыла цитадель защищала огромная скала, у основания которой и расположился сам замок со всеми многочисленными башнями и шпилями. Но несмотря на стойкое ощущение неприступности, создаваемое укреплениями, я сомневался, что им будет по силу остановить “Костяное Воинство”. Надеюсь, у Шэдоу найдутся козыри в рукаве.

Внутри цитадели целое крыло было отведено НПС. Здесь находились кузницы, оружейные мастерские, лаборатории алхимиков и огранщиков, принадлежащие самым искусным НПС-мастерам Таэрланда. Что стало с их хозяевами после Эдиктов Исиды, я не знал, но полученный от консула приказ был прост: мне нужно было взять здания под охрану, не допустив их разграбления.

“Пандорум” покинула почти четверть игроков, но почти все — из вспомогательных и технических кланов. Разбегались рентеры и те, кто ставил свое свою эвакуацию выше интересов клана. Корневые сообщества “похудели” незначительно, и к моему удивлению, почти половина игроков не торопилась выходить в оффлайн. И дело тут было даже не в задротстве. Шэдоу просил, именно просил, сделать все возможное для защиты цитадели, и люди шли за ним, оставаясь в игре, даже когда появлялась возможность ее покинуть.

Хватало, конечно, и других, стремившихся покинуть Таэрланд любой ценой. Они пытались получить доступ к Свиткам Телепортации и предметам с аффиксами меж-мировых переносов, которые,по слухам, наполняли кланхраны. Разграбления имущества альянса допускать было нельзя...

Мы появились вовремя. Двое крепышей наседали на худощавого мага. Все из одного клана, “Эвтаназия”. Я быстрым шагом направился к задирам, призывая ребят следовать за собой. Заклинателя я узнал сразу, им оказался Итрин. Умелый маг участвовал в карательном отряде, когда я еще “грабил корованы” и наводил шорох на рентеров Пандорума. Чтобы здесь не происходило, дело пахло потасовкой.

К троице спорящих присоединился еще один игрок, разбойник по имени Ринох. Когда мы подошли ближе, он безмолвно появился у мага за спиной, намереваясь нанести внезапный удар. Один из крепышей достал меч, в ответ, маг слегка приподнял правую ладонь. Я заметил всполох защитного купола, окутавшего фигуру заклинателя.

— Мне надоели эти сопли Итрин, гони портальные свитки! Живо!

— Нет, — напряженным голосом ответил маг. — Портальная магия нестабильна, только переведете ценный ресурс, свитки могут еще понадобиться. К тому же это дезертирство. Ты не слышал Шэдоу?

— Я не готов сдохнуть в этой чертовой дыре! Ты слышал, что люди говорят!? Игроки умирают прямо в игре, по-настоящему, мать твою! Мы готовы рискнуть!

— Ты идиот, Габбард, если веришь этим сплетням, — упрямо повторил Итрин. — Знаешь, как Пандорум обходится с дезертирами?

— В жопу Пандорум! Гони свитки или сдохни!

— А ну-ка повтори, что ты сказал? — мрачно пророкотал Блат.

Вымогатель молниеносно развернулся и уставился на гиганта. В его глазах разом промелькнули недоумение, испуг и отчаяние. В этот момент всем все стало ясно без слов. Разбойник сделал выпад, но достать мага не успел, тот словно только и ждал его атаки. Итрин сжал ладонь. Из земли выстрелил острый шип, раня и отбрасывая разбойника назад. Габбард и его сообщник синхронно бросились на нас. Как по мне, так атака вышла самоубийственной, но страх порой толкает людей на необдуманные поступки.

Блат совершил стремительный рывок к Габбарду. Двуручный меч обрушился на противника с невероятной силой и скоростью. Кинжал Йоты метко вошел в левую глазницу. Руки мертвецов, выстрелившие из-под земли, схватили задиру за ноги, лишая подвижности. “Костяное Копье” Сайдена полетело во второго противника. Воин использовал несколько защитных приемов, но все равно не смог выдержать урона от слаженных атак моей консты. Второго задиру ловко обездвижила Мираби, бросив тому под ноги “Черную Жижу”. Вязкая субстанция заставила его притормозить, лишая подвижности. Тело воина охватило “Черное Пламя”, пожирая его силы в пользу темной заклинательницы. Эта же уловка позволила ей еще раз спеленать цель “Паутиной Норрека”, мощным заклинанием, лишающим цель подвижности на короткое время.

Итрин без труда справился с разбойником в одиночку. Неудачливый ассасин попался в лапы трех ловких демонов, призванных заклинателем на подмогу. И в конце концов был испепелен обычным, но крайне мощным заклинанием “Огненный Шар”. Расправившись с Габбардом, мы без труда отправили на тот свет и его помощника. Имена всех трех нарушителей были сразу же переданы Джиндо, который без промедления исключил смутьянов из клана.

— Неплохо сыграно, Пантера, — скупо улыбнулся Итрин. — Не скажу, что мне сильно пригодилась ваша помощь, но…

Договорить магу помешало появление еще одной знаковой фигуры, которая явно была не в духе.

— Вот ты где! — гневно выпалила Дэдра. — Итрин, твою мать, не смей шляться в одиночку! Какого черта ты тут забыл?

— Портальные свитки и реагенты, Дэдра, — терпеливо ответил маг. — Кто-то должен был навестить лавку Сигрида, прежде чем до нее добрались мародеры. Как видишь, я успел.

В руках мага появился пухлый мешок, доверху забитый лутом. Сам же заклинатель улыбался, довольный своей работой.

— Приказ Шэдоу, в целом он прав, — произнес я. — Отличная работа, Итрин.

— Да Итрин, отличная работа, но действовать в одиночку было глупо и опрометчиво, больше так не делай. — недовольным голосом изрекла Дэдра, переводя внимание на меня. — Пантера, я чувствовала, что ты не прост, еще с нашей первой встречи. Не стану скрывать, завидую твоей стремительной карьере. Ну а теперь, когда все точки расставлены, что будем делать?

— Бери своих бойцов и отправляйся на помощь Моргане, держи Ксилос наготове, на случай если планы поменяются. Нужно как можно быстрее навести порядок в цитадели, приструнить всех возмутителей спокойствия. Адекватных игроков, лишившихся лидеров консты и центурионов не раздумывая забирай под свое крыло. Сейчас каждый клинок на счету.

— А как же иначе, сделаем.

Дэдра отправилась выполнять приказ, а мы с ребятами разыскали Меченого. Работа на стенах “Блэк Новы” спорилась, но рук все равно не хватало. Наша помощь пришлась весьма кстати. В дополнение к стандартной оснастке, Меченый устанавливал дополнительные гарпуны и противоосадные котлы, наполненные кипящей лавой. Все что долгие годы томилось в закромах цитадели, сейчас в спешном порядке выгребалось на свет и проходило быструю экспертизу на пригодность. Меченый без устали отдавал приказы, указывая места на карте цитадели, где нужно было размещать оснастку. В отсутствие НПС, всю грязную работу приходилось делать игрокам. Несколько юрких клипперов без устали курсировали между площадью и внешним защитным кольцом, доставляя громоздкие установки на стены. Шаг за шагом, час за часом, “Пандорум” усиливал цитадель, готовясь к неизбежной схватке.


ИНТЕРЛЮДИЯ: МОЗГОПРАВ | Пандорум | Глава 52







Loading...