home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 56

Мы плыли в кромешной тьме, окутанные слабым ореолом света. Немногим менее пяти сотен выживших. Купол “Левиафана” пока держался, “Пики” и “Рокоты” огрызались, обстреливая особенно наглых летающих мертвяков. Но было ясно, что запасы эллура на корабле не бесконечны, и когда они иссякнут, нам придет конец. А возможно, еще раньше, скауты тревожно докладывали о множестве больших и малых сигналов, направляющихся к нам. Исида, вероятно, была намерена покончить с нами раз и навсегда.

Шэдоу: Внимание, приближаются крупные цели! Прогреваем “Колосс”, парни! Готовьте все, что осталось! Судя по сигнатуре, это Драколичи.

Консул не ошибся. Фиолетовое свечение костяных драконов, существ легендарного ранга, вспыхнуло совсем недалеко. Тройка Драколичей, расходясь веером, догоняла джаггернаут и брала нас в клещи. Купол окутали потоки извергаемого чудовищами магического огня, прочность корабельного щита резко поползла вниз.

Рядом выругалась Моргана. Канониры вели отчаянный огонь, пытаясь отогнать тварей, но серьезно повредить Драколичу мог только “Колосс”, а нацелить курсовой лучемет на подвижную, маневрирующую цель почти невозможно. Запасы легендарных артефактов и Свитков “Пандорума” были исчерпаны в битве, у нас не осталось козырей в рукаве.

Так прошло несколько часов. В изматывающей битве потеряли две трети щита. “Левиафан” продирался сквозь плотную тучу летающей нечисти, Драколичи не оставляли нас в покое. Шэдоу охрип, в голосах других рейд-лидеров тоже начало проскальзывать отчаяние. Люди зверски вымотались. Последние запасы расходников, эликсиров, Свитков и боевых артефактов подходили к концу, почти все боевые заклинания волшебников ушли на кулдаун.

Нас спасло чудо.

Далеко на горизонте, там, где прежде находилась Блэк Нова, вспыхнуло ослепительное зарево. Оно раскатилось на полнеба мерцающим ореолом, подобно исполинскому северному сиянию. А затем разразился звездопад. Множество сверкающих точек устремилось сверху вниз, пронизывая мрак.

Никто не понимал, что происходит. Такого не помнили самые опытные игроки. Небеса разверзлись, на горизонте полыхало исполинское зарево, пронизанное мерцанием вспыхивающих зарниц. Зрелище могло быть красивым, не будь оно настолько страшным. Все это походило на конец света...

Атаковавшая нежить неожиданно рассеялась, длинным хвостом потянувшись туда. Драколичи сиреневыми звездами умчались, внезапно потеряв к нам интерес. Чтобы не случилось там, оно отвлекло Темную Вестницу настолько, что она была вынуждена отозвать все свои войска.

Шэдоу: Скауты, делайте что хотите, но я должен знать, что там происходит!

Гор: Скажу честно: не хотел бы там оказаться!

Я был согласен с лидером “Обливиона”. Судя по зареву и вспышкам, там происходило нечто грандиозное. Континентального, если не общемирового масштаба.

Вслед за заревом и вспышками небо и землю соединила невероятная колонна, крутящийся вихрь исполинского торнадо. Масштаб катаклизма было трудно представить, разразившийся шторм как будто презирал все наши представления о мощи бушующей стихии. Когда вокруг нас на разные голоса злобно завыл ветер, а первые воздушные потоки ощутимо качнули исполинскую тушу джаггернаута, многие на борту ощутили страх.

Шэдоу: Развернуть “Левиафан” носом к аномалии!

Мне показалось, что консул сошел с ума. Он приказал править прямо в источник, сердце бури, навстречу вихрю и зареву, залившему горизонт. Это же верная смерть! Но несколько минут спустя стало ясно, что Шэдоу просто предвидел ситуацию немного дальше, чем мы все. Цепкие пальцы урагана уже ухватили “Левиафан” и повлекли за собой, как щепку, попавшую в бурный поток. Нас с большой, все возрастающей скоростью понесло к оку бури, и лишь своевременный маневр сохранил управляемость джаггернаутом.

Я не верил своим глазам. На горизонте вставала исполинская черная стена, растущая с каждой секундой. Несколько мгновений — и она скрыла все, надвигаясь на на нас.

Моргана испуганно вскрикнула, вцепившись в меня. Вокруг раздавались возгласы паники.

Шэдоу: Максимальный набор высоты!!! Всю энергию на Купол!!! Готовимся к столкновению!

Это была волна. Цунами. Исполинская, черно-зеленая гора воды, увенчанная белоснежным гребнем пены. Здесь, в середине континента, она мчалась на нас, неведомой силой поднятая до небес, и во тьме внизу стонали и захлебывались горы.

Подхваченный ураганом “Левиафан” врезался в нее и наш Купол окутала клубящаяся бездна.

Страшный удар! Я не удержался на ногах, как и все остальные, покатившись по палубе. Джаггер завертело в безумном водовороте, но Купол выдержал, на последних красных делениях спасая корабль от уничтожения.

Шэдоу: Держитесь! (Нецензурно), держитесь!

Он удержал штурвал и удержал корабль. Те, кто был сегодня на “Левиафане”, поверили в консула, как в бога, и были готовы идти за ним до конца. Мы пробили гребень цунами и оставили ее за кормой, исполинскую, накатывающую на материк от горизонта до горизонта. Под нами уже колыхалось море воды, скрывшее все многометровым пенящимся слоем.

Кронк: (Нецензурно)! Таэрланду (нецензурно)!

Шэдоу: Боюсь, что так. Кто-то активировал “Великий Потоп”. И я думаю, что знаю, кто.

Гор: И кто?

Шэдоу: Админы. Больше просто некому...

Невероятный ураган, бушевавший впереди, снова подхватил нашу потрепанную летающую крепость. Он был настолько велик, что не поддавался описанию. Когда мы приблизились, стали видны тысячи, мириады костяков, увлеченных воздушными потоками этого торнадо. Словно исполинский пылесос, он поднял в воздух все Костяное Воинство и сейчас всасывал их в огромную радужную воронку, разляпистой кляксой распустившуюся в небе.

Гор: Матерь Божья! Это что, портал?!

Меченый: (Нецензурно), никогда не видел таких больших.

Шэдоу: Это не портал. Это Астральные Врата!

Я тоже никогда не слышал ни о чем подобном. Радужная воронка и правда напоминала Астральный Портал, но размер был несопоставим: в нее легко мог пройти целый город.

И нас, подхваченных ревущим циклоном, влекло именно туда. “Левиафан” швыряло и кидало, воздух вокруг заполнили тысячи мертвых воинов Исиды, мелькающих в воздушных потоках. Я не знал, что произошло с самой Темной Вестницей в этом катаклизме, но в глобальном чате бежали, бесконечно повторяясь, одни и те же слова:

РАВНОВЕСИЕ НАРУШЕНО!

РАВНОВЕСИЕ НАРУШЕНО!

РАВНОВЕСИЕ НАРУШЕНО!

Я не понимал, что происходит. Мы сейчас были бумажной лодочкой в бушующем ручье. Невероятная сила поднимала крутящийся джаггернаут все выше вместе с тучей нежити, нас швыряло по палубе и раскачивало так, что трещали борта. Купол то гас, то вспыхивал вновь, из последних сил подпитываемый какими-то тайными резервами корабелов.

Радужная круговерть. Череда ударов, “Левиафан” будто пинали великаны, перекидывая друг другу как упругий футбольный мячик. Визг Морганы, напряженный крик Шэдоу. И, рывком, неожиданно, все кончилось. Нас будто выбросило куда-то, тряска прекратилась, вокруг разлился мягкий розовый свет.

Астрал. Мы плыли в мягкой колыбели облаков, переливающихся всеми оттенками красного. Возле джаггернаута, внизу и наверху, во всей сфере видимости кружило множество раскиданных мертвых соратников Исиды. Сотни, тысячи бессильно кувыркающейся в свободном падении нежити, мы разрезали астральное море, полное живых трупов.

Гор: (Нецензурно)!!! Админы что, выбросили все Костяное Воинство в Астрал?!

Шэдоу: Похоже на то, друг мой. Разберемся позже. Сейчас надо убираться отсюда.... Самый полный ход!

“Левиафан” включил двигатели. Игроки приходили в себя. Мы выжили....

Выжили чудом, благодаря стечению обстоятельств и интуиции, и гению Шэдоу. Но сейчас, когда за плечами больше не маячила смертельная опасность, я не чувствовал ни радости, ни облегчения.

Стоя на верхней палубе, у самого края борта джаггернаута, я вглядывался в бесконечную пустоту. Мой бой еще не окончен, он только начинается. Мы выбрались из кромешного ада и теперь наступало время расставить все по своим местам. Шэдоу должен завершить свой гамбит, и тогда я, наконец, увижу ее. Мысли о предстоящей встрече с Вес’Надаль всегда придавали мне сил двигаться дальше. Но сейчас, оказавшись всего лишь в шаге от достижения своей цели, я не мог разобраться в своих чувствах. Может быть, я слишком долго старался загасить их, чтобы не чувствовать боль? Может быть долгое пребывание в рядах “Пандорума”, заставило меня трезво взглянуть на мир?

Я все еще хотел найти ее, хотел обнять и вновь почувствовать аромат ее черных как смоль волос. Почувствовать вкус ее алых губ. Взгляд невольно упал на Моргану. Жрица, одетая в изящное алое платье с глубоким декольте, стояла рядом с Шэдоу, хищно ухмыляясь в ответ его речам. Откажусь ли я, если она предложит провести еще одну ночь вместе? Моргана возбуждала во мне какую-то глубокую, первобытную страсть и сопротивляться ей было невозможно. Наверное, я слишком правильный для этого мира, где все возможно и все дозволено. Эльферос, мой старый друг и отчаянный ловелас, и глазом бы не моргнул, затащив в постель сразу дюжину красоток. Сказал бы, что против природы не попрешь и надо ловить удачу за хвост. А потом саму ее под этот хвост и… Я покачал головой, невольно улыбнувшись своим мыслям. Надо будет навестить смуглого казанову, когда разберусь со всей этой чертовщиной. И все же внутри что-то саднило и не давало мне покоя. Черт, да что со мной не так?

— Предаешься мрачным думам, в то время как все бравые парни празднуют наше сокрушительное поражение? — усмехнулся Шэдоу, устраиваясь рядом. — Скверный симптом, мой друг.

— Сам себе удивляюсь.

— Дружеский совет, если начинаешь загоняться - вспомни кто ты, вспомни где ты, отбрасывай сомнения и действуй. Не ты первый и не ты последний. Многие рано или поздно начинают воспринимать “Сферу Миров” гораздо “реальнее”, чем она того заслуживает. Нам с тобой выпала уникальная возможность получить еще одну жизнь внутри игры и только нам решать, как мы хотим провести ее. Еще лет двадцать назад подобная симуляция была сравнима с настоящим чудом из мира фантастики. Подумай о том, какие мы все-таки везунчики.

Шэдоу рассмеялся, в его руке появилась крупная деревянная кружка. Густая пена переваливала через край, моментально испаряясь фиолетовым дымком. Наверняка, какое-нибудь адское пойло, но я был не против. Прислушавшись к словам консула, я прислушался и к самому себе. Не знаю, как Шэдоу удавалось так мастерски читать своих собеседников, но в чем-то он оказался прав. Я сам ставлю себе палки в колеса, пора отбросить сомнения. Я хочу вновь обрести Весну? Хочу. На этом и сосредоточимся.

— Какие планы Шэдоу? Куда дальше? — спросил я, отхлебывая терпкий напиток. Пойло обжигало глотку, но оставляло приятное мятное послевкусие.

— Скоро все увидишь собственными глазами, — загадочно улыбнулся Шэдоу. — Как только прибудем на место, нам с Проксимо и лидерами кланов предстоит очень занимательная беседа. Кстати, а вот и наше место назначения.

Консул махнул рукой, куда-то в туманную даль. Из-за клубящегося облака астрального тумана медленно выплывала огромная цитадель, покоящаяся на дрейфующем Осколке Тверди. Гигантские готические шпили пронзали туманное полотно Астрала, у основания цитадели раскинулась обширная гавань, способная вместить весь флот “Пандорума”, включая джаггернауты. Некоторые из них уже были пришвартованы к пристани огромными стальными цепями. Среди джаггеров я быстро опознал “Эребус” и “Несущего Бурю”, флагман “Стального Отряда”. Над шпилями цитадели полыхало гигантское магическое полотно с изображением символа “Пандорума” — хищного паука, попирающего сферу.

— Отлично, Джерхан уже здесь, — довольным тоном заметил Шэдоу. — Быстро же он отыскал дорогу к “Атросити”. У него отличная шпионская сеть, не хуже моей. Хитрый огр уже должен быть в курсе, что мы приближаемся.

— Что это за место, Шэдоу? —спросил я, находясь под впечатлением от увиденного.

— Наш новый дом, мой друг, наш новый дом. Великая и ужасная цитадель “Атросити”!

Послышались изумленные возгласы игроков, тоже заметивших диковинку. В интерфейсе вспыхнуло приглашение в Гонец. “Атросити” значит? В переводе с инглиша, зверство, злодеяние, жестокость. Название соответствовало духу альянса или, по крайней мере, тому чем он когда-то являлся. Многим не нравилось, что Проксимо вынудил альянс остепениться и обрасти жирком, но Таэрланд изменил все. И этим изменениям еще только предстояло дать всходы.

Шэдоу : Братья и сестры! Мы вместе прошли сквозь настоящий ад, пережили такое, что другим пережить не под силу. Мы пытались дотянуться до звезд и потерпели неудачу, потеряли дом, потеряли надежду и веру в будущее. Это сломило бы многих, но только не нас! Вы верили в “Пандорум”, верили мне лично, и я не подвел вас!

Крики затихли. Игроки с трепетом слушали пламенную речь консула.

Шэдоу : Сейчас вы задаетесь вопросом: что будет дальше? И вот вам ответ! “Атросити” - новый бастион альянса посреди бесконечных туманов Астрала! Теперь это наш дом, наш мир и наше пространство! “Пандорум” проиграл бой, но не войну. А теперь полный вперед, мы возвращаемся домой!

— Охренеть не встать! Вот это сюрприз так сюрприз, Шэдоу, — произнесла Моргана. — И ты, сволочь такая, молчал все это время? Ни словечком не обмолвился?

— Первое правило хорошего шпиона, Моргана, — лукаво улыбнулся консул.

— Признаться, меня ты тоже удивил, — откликнулся я. — Не столько сладкими речами, к ним я уже почти привык, сколько вот этим вот.

Я кивнул в сторону цитадели.

— “Блэк Нова” по сравнению с “Атросити” кажется просто дешевой поделкой!

— В общем-то это скорее заслуга Проксимо и Гора, чем моя, — ответил консул. — Но я не прочь урвать свой кусок славы, в свете событий, которые нам предстоит воплотить в жизнь.

— У меня к тебе тысяча вопросов, Шэдоу, — откликнулась Моргана. — Как вы это провернули? Черт, здесь даже есть круг воскрешения?! В Астрале?!

— Все вопросы потом, дорогая, — рассмеялся консул. — Седлайте птичек, не будем дожидаться швартовки.

Сотни игроков покинули палубу “Левиафана”, направляясь на встречу новому дому. Подлетая все ближе к цитадели, я все больше удивлялся ее невероятным размерам. Сложно было представить, сколько сил, средств и времени было положено, для создания подобного укрепления посреди пустоты Астрала. Наверняка, реализация такого амбициозного проекта заняла у “Пандорума” месяцы тяжелой работы. Судя по реакции игроков, включая приближенных к верхушке правления, “Атросити” строили в строжайшей тайне от основной массы игроков. Впрочем, не удивительно. Узнай Рой или другие, более-менее крупные альянсы, что “Пандорум” возводит в Астрале нечто подобное, тотчас бы постарались вставить ему палки в колеса.

Мои ребята были в полном восторге. Никакая усталость не могла затмить яркие впечатления от знакомства с новым бастионом “Пандорума”. Игроки без устали общались в чатах и Гонце, обсуждая перспективы и изменения, которые предстоит пережить их кланам и альянсу в целом. Сайден горячо спорил с Блатом о размерах жилых помещений в “Атросити”. Некромант утверждал, что его хоромы в новой цитадели будут уж точно больше чем в “Блэк Нове”. Блат же советовал ему закатать губу, отвечая, что здесь будет все как обычно: королям - хоромы, плебеям - халупы.

Мираби о чем-то болтала с Дэдрой, время от времени фыркая и кидая взгляды в сторону Сайдена. Их птички летели совсем рядом, едва ли не сталкиваясь друг с другом. Вот уж не думал, что две девушки смогут найти между собой общий язык. Но похоже них имелось кое-что общее. Йота куда-то пропал из виду, чему я в общем-то не удивился. Северянин обещал покинуть “Эвтаназию” по окончании кампании и сейчас наверняка прощупывал почву в компании бойцов “Обливиона”.

Внезапно, что-то упало на меня сверху, приземлившись аккурат позади. Мой ездовой рух жалобно крикнул, чуть припадая вниз от неожиданности и отчаянно хлопая крыльями. Мой клинок приказал долго жить, кинжала под рукой не было, а лук в такой ситуации мне не помощник. Но тревога быстро сошла на нет, когда в нос ударил уже знакомый аромат, а тело обхватили руки с ярко-алыми коготками.

— Не думала, что тебя так легко застать врасплох, — рассмеялась Моргана, прижимаясь ко мне всем телом.

— Не думал, что выкинешь нечто подобное на глазах у всего альянса!

— Я делаю то, что хочу и когда хочу, — беззаботно ответила жрица Астарты. — Ты уже проверял задание нашей повелительницы?

Не сказать, чтобы меня сильно возбуждало упоминание Астарты, тем более в роли повелительницы, но квест я еще не проверял. И сильно удивился, когда заметил, что задание окрасилось зеленым цветом с пометкой “выполнено”. Сообщений в игровом логе я не заметил, но, если дело было на Таэрланде, мало ли что могло пойти не так.

— Вот это сюрприз, — заметил я, обращаясь к своей собеседнице. — Думаешь Шэдоу удалось завалить Исиду, обрушив на ее голову цитадель?

— Сомневаюсь, но, когда имеешь дело с Астартой, ни в чем нельзя быть уверенной. Она непредсказуема, наверное, даже безумна, но щедро дарит своим адептам силу. Плевать, что произошло, главное, что Мать довольна, а значит и мы должны быть довольны.

Последние слова Моргана буквально прошептала мне на ухо, прижимаясь щекой к моей шее. По спине невольно пробежали мурашки. А затем ее рука игриво скользнула под пластины кожаной брони. Как мы долетели до гавани “Атросити” я толком не запомнил, но это была самая приятная и волнующая поездка в моей жизни. Мысли и чувства смешались в тугой клубок, распутать который мне было не под силу, и я просто отогнал их прочь.

Стоило только острым когтям руха высечь искры из темного камня посадочной площадки, как Моргана резвой ланью выскочила из седла и, не обращая внимания на взгляды и усмешки, эффектно удалилась прочь вместе с Джиндо и Меченым.

— А ты времени зря не теряешь, — ухмыльнулся Сайден, спешиваясь с отвратительного вида горгульи.

— Завидуй молча Сайден, — усмехнулся я. — Смени свою страхолюдину, оденься во что-нибудь поприличнее и глядишь тебе тоже улыбнется кто-нибудь с позитивным взглядом на жизнь.

Дэдра вопросительно выгнула бровь, очевидно прислушиваясь к нашему диалогу, но промолчала. Мираби снова фыркнула, а Сайден просто закатил глаза.

— Эй Пантера, кончай пускать слюни и выбирайся из седла! — крикнул Шэдоу, махая мне рукой. — Ты мне нужен, парень!

Лениво отмахнувшись, я спешился и отозвал птичку обратно в инвентарь.

Внимание! Предмет “Призыв Соратника: Рокси” изъят администрацией согласно пункту 4.12 свода правил “Сферы Миров”. В ближайшее время с вами свяжется наш специалист. По всем вопросам касательно проведенной процедуры, вы можете обратиться в службу поддержки.

— Началось, — произнес я, кидая взгляд на консула. — Предмет изъят согласно пункту 4.12.

— Изъятие предмета, нарушающего игровой баланс или угрожающее стабильности “Сферы Миров” в целом, — ответил Шэдоу, довольно улыбаясь. — Отлично, значит все идет по плану.

Консул на мгновение застыл, прислушиваясь или читая что-то невидимое, а затем весело подмигнул мне.

— Через несколько часов назначен совет кланов, — пояснил консул, предлагая следовать за собой. — Отсыпайся, Пантера, ты будешь мне нужен. Нам остался последний бой.


ИНТЕРЛЮДИЯ - МОЗГОПРАВ | Пандорум | Глава 57







Loading...