home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


19

Агата

В кристальный мир

Агата смотрела на погружавшийся в воду хрустальный шар.

– Ничего не происходит, – сказал стоявший рядом с ней Тедрос.

– И очень хорошо, что не происходит, – фыркнула Софи в своем все еще не просохшем белом платье. – И если вы собираетесь снова меня промочить насквозь…


Кристалл времени

– Ты говорил, что портал открывается, когда шар погружен в воду… – повернулась к коту Агата.

– Да. И при этом включен, – ответил Потрошитель.

Их голоса эхом отдавались в огромной королевской ванной комнате. Чего здесь только не было – всевозможные щетки с украшенными драгоценными камнями ручками, ароматные масла, кремы, шампуни и даже кошачий лоток с посыпанным блестками песком и, разумеется, ванна из голубого камня с подогревом, достаточно большая, чтобы вымыть в ней сразу целую армию кошек.

Сейчас над ванной клубился пар, она была наполнена горячей водой, на поверхности которой плавали мелкие, нежно пахнущие оранжевые цветочки. Как только Потрошитель привел их в эту ванную комнату и вспыхнули панели, состоящие из голубых и оранжевых светлячков, Агата удивленно склонила свою голову набок. Уж кому как не ей было известно, что Потрошитель вечно ходил блохастым, справлял свою малую нужду не в лоток, а исключительно на надгробные плиты, а когда Агата хотела однажды вымыть его, царапался и вырывался как сумасшедший.

– Это старая ванная комната моего отца, – пояснил Потрошитель, увидев выражение лица Агаты, и добавил, сидя на краю ванны: – Я сам здесь впервые за все это время.

Кот закончил топить хрустальный шар Доуви, и тот лежал теперь на дне ванны из голубого камня. Вода, как всегда, искажала предмет, отчего трещина на шаре казалась еще больше, чем была на самом деле.

Агата, между прочим, чувствовала себя так, словно у нее самой голова треснула – слишком много невероятных вещей свалилось на нее за короткое время. «Доуви мертва… Потрошитель – король… нет, император, а хрустальный шар – это портал в загадочный мир…» – бились в ее мозгу мысли, от которых череп Агаты трещал, а легким не хватало воздуха, будто не шар, а она сама была уже под водой…

– Ты как, в порядке? – тронул ее за руку Тедрос.

Агата посмотрела на него, на Софи, на Потрошителя. Ей очень хотелось сказать, что нет, не в порядке она, что все как-то слишком уж быстро раскручивается, что ей хочется только одного – отмотать свою историю назад, в то время, когда в ее жизни не было ни магии, ни тайн, в то время, когда у нее были дом и мама…

Но тут же Агата подумала о том, что ее лучшая подруга, ее принц и лысый кот стали теперь ее новой семьей. Семьей, которую она сама для себя выбрала. И после всего, через что они все вместе прошли, она не бросит, не подведет свою семью, какие бы новые испытания ни ждали их впереди. Не назад нужно стремиться, но разрывать связывающие с прошлым нити, находить себя в настоящем и с надеждой смотреть в будущее.

– Ты говорил, что хрустальный шар – это портал, – спросила кота Агата, постепенно успокаиваясь и беря себя в руки. – А портал куда? Или во что?

– Мерлин называл его кристаллом времени, – туманно пояснил Потрошитель, топчась на краю ванны. – Послушай, начинать пора, что ты тянешь?

– Подожди. Как Мерлин и Доуви обнаружили этот портал? – ввинтился в разговор Тедрос.

– Я уже говорил вам, что они обнаружили его случайно, случайно, – раздраженно ответил кот. – После того как ты не сумел вытащить из камня Экскалибур, Мерлин и Доуви пытались с помощью шара понять, почему так получилось. Поскольку ты ужасно обращался с Агатой после своего провала во время коронации, мне очень хотелось, чтобы ты уже вытащил поскорее эту железяку. Не ради тебя, ради Агаты я этого желал. Ну, и примкнул к исследованию Мерлина и Клариссы. Поначалу у нас ничего не получалось. Но вот пришло лето, а в это время в кабинете профессора Доуви становится невыносимо жарко. И вот однажды ночью, изучая шар перед тем, как Доуви активировала его, Мерлин оставил на поверхности хрусталя – как раз на трещине – отпечаток своей влажной от пота ладони. Трещина сразу стала мягче, хрусталь сделался пластичным. Это явление очень заинтересовало Мерлина. Тогда они с Доуви отнесли шар в комнату Красоты, погрузили в бассейн и решили посмотреть, что будет, если декан включит его под водой. А теперь, если у вас больше нет вопросов, нам всем пора лезть в ванну.

Агата продолжала смотреть на неподвижно лежащий под водой шар.

«Что же произошло, когда Доуви включила его? – стучали мысли в ее голове и грохотало в груди сердце. – И что произойдет, когда его включу я?»

– Так вот они чем все это время занимались, Мерлин и Доуви, – задумчиво произнес Тедрос, глядя в воду. – Ходили внутрь хрустального шара. И от этого Доуви заболела.

– Смертельно заболела, – заметила Софи. – А теперь, Потрошитель, ты хочешь, чтобы мы то же самое повторили?

– Да-да, это слишком опасно, – согласился с ней Тедрос.

– Внутри этого хрустального шара ответ на вопрос, почему Тедрос не смог вытащить из камня Экскалибур. Впрочем, может быть, тут и нет никакой тайны. Возможно, Райен – настоящий король, – сказал Потрошитель, поднимая вверх свою лапу, чтобы остановить Тедроса, который готов был вступить с ним в спор. – Но единственный способ узнать наверняка что и как – это пройти сквозь портал. Слишком много поставлено на карту, чтобы оставить без ответа вопрос, почему волшебный меч признал своим хозяином не Тедроса, а Райена. От ответа на этот вопрос зависит судьба Камелота, Сториана, да и судьба всего нашего мира, в конце концов. Мерлин и Доуви были очень близки к разгадке, но им не хватило времени. Поскольку Агата назначена этому шару Второй, именно она обязана завершить начатую ими работу. Невзирая на риск.

Агата посмотрела на Тедроса.

На этот раз он промолчал.

– Как только Агата нырнет и активирует шар, портал откроется, – продолжил Потрошитель, обращаясь к Софи и принцу. – Вы оба должны погрузиться одновременно с ней и быть готовыми войти в кристалл времени.

Агата уже залезала в дымящуюся ванну. Сладко пахнущая цветами вода проникла под платье, согревая ссадины на ее коже. На висках Агаты заблестели росинки пота – вода, честно говоря, оказалась горячее, чем она ожидала. Агата погрузилась под воду с головой, намочив лицо и волосы, заскользила ногами по каменному дну ванны до тех пор, пока не наткнулась на хрустальный шар.

Рядом с ней в воду плюхнулась тяжелая глыба, мелькнули мощные бицепсы, обтянутые загорелой кожей. Тедрос. Агата снова вынырнула на поверхность и сквозь туманную дымку увидела его лицо с прикрытыми глазами и перекошенным от боли ртом. Конечно, горячая вода как огнем, наверное, обожгла его израненную грудь. Широкие брюки Тедроса наполнились водой и стали похожими на два воздушных шара. Принц зашевелил ногами, задел ступней бедро Агаты и только тогда открыл глаза. Увидев, что она смотрит на него, Тедрос плеснул ей водой в лицо. Она ответила тем же. Тогда Тедрос обхватил Агату за плечи и прижал ее к себе. Красивым жестом откинул назад свои намокшие волосы и еще крепче обнял Агату. По лицу принца катились капельки пота.

Пар над водой слегка рассеялся, и они увидели Софи. Она стояла у края ванны и наблюдала за ними.

– Я точно должна сюда лезть? – спросила она. – Без меня никак нельзя обойтись? Горячо…

– Да ладно, перестань. Ты же была в парной вместе с Хортом, – напомнил ей Тедрос.

– Я там шпионила за ним, – попыталась оправдаться Софи.

– Тогда ты всего лишь шпионила, а теперь нужно мир спасать, – проворчала Агата. – Залезай давай.

Недовольно бормоча что-то себе под нос, Софи задрала подол своего платья с оборками, осторожно попробовала воду ногой, тут же вытащила ее обратно и заговорила:

– Знаете, я не умею плавать. И вообще я неважно себя чувствую. Это желтуха, наверное. Или дифтерия. А все потому, что повар в замке все блюда ужасно пересаливал. Нет, я думаю, что идти в кристалл должны Агги и Тедди. Вы, ребята, и узнаете там, почему Райен вытащил меч вместо Тедди. А я что? Я, можно сказать, Райена почти не знаю…

– Но его кольцо на руке до сих пор носишь, – сухо оборвала ее Агата.

Софи посмотрела на бриллиантовое кольцо, блестевшее у нее на пальце.

– Ну, знаешь, для меня хорошие драгоценности – это просто хорошие драгоценности, и никакого символического смысла я в них не вкладываю.

– Ладно, забудем о кольце, однако Райен именно тебя выбрал в жены, – заметил Потрошитель. – Ему почему-то нужно, чтобы ты была рядом с ним, а не его брат, который предан ему гораздо сильнее, чем ты. И наконец, зачем вообще Райену королева? Тем более королева, которую он на самом деле не любит? Значит, он выбрал тебя не просто так. Какая-то причина для этого была, причем очень веская причина! Вот и получается, что ты такая же важная часть всей этой сказки, как Тедрос и Агата, и мы должны понять почему. Впрочем, я не настаиваю, конечно. Не хочешь идти в хрустальный мир – не надо. Оставлю тебя здесь. Только ты прикинь, что могут сделать гномы с подругой сына самого короля Артура!

– Ты гораздо больше мне нравился, когда говорить не умел, – проворчала Софи и полезла в ванну, разгоняя в стороны оранжевые цветочки. Ушла к противоположной стенке, как можно дальше от продолжавшей обниматься со своим принцем Агаты, и сердито спросила: – Ну, дальше что?

Потрошитель примерился, прыгнул с бортика ванны на плечо Агаты, вцепился когтями в ее платье.

– На счет «три» все ныряем. Агата включит кристалл. Портал откроется совсем ненадолго, на долю секунды. В этот момент каждый должен успеть прикоснуться к шару, и тогда окажется внутри. Это очень важный момент. Вы должны притронуться к шару. Если этого не сделать, вас вышвырнет из портала, и вы будете настолько дезориентированы, что почти наверняка захлебнетесь и утонете в этой ванне.

– А Беатриса сейчас деревья в лесу патрулирует, – сквозь зубы процедила Софи. – Везет же некоторым.

Тщедушное тельце Потрошителя крепче прижалось к воротничку платья Агаты, кот до последнего старался оттянуть тот неприятный момент, когда его хвост должен будет коснуться воды.

– По твоему счету, Агата, – сказал он.

Агата оторвалась от Тедроса, проскользнула, держась рукой за край ванны, до того места, где ее ноги снова коснулись хрустального шара. Мысли ее успокоились, на смену смятению пришло чувство уверенности в том, что сказка сама поведет ее в дальнейший путь. И если речь идет о том, чтобы закончить квест, начатый Доуви и Мерлином, – что ж, она закончит его!

Агата посмотрела на своего принца, затем на свою лучшую подругу и спросила:

– Готовы?

– Готов на все, что подарит мне правду, – слегка высокопарно откликнулся Тедрос.

– Готова на все, что подарит мне новое платье, – хмыкнула Софи.

Агата глубоко вдохнула.

– Три… два… один!

Она нырнула в ванну вместе с Потрошителем, услышала за своей спиной двойной всплеск от Тедроса и Софи, ткнулась головой в сплетение их ног и рук, выпуталась, распласталась на каменном дне ванны так, чтобы ее глаза оказались на одном уровне с затонувшим хрустальным шаром. Заглянула в его середину. Царившая под водой тишина помогала собраться с мыслями.

Трещина на шаре приоткрылась, словно створка двери, из нее словно цунами вырвалась ослепительная вспышка голубого света, отшвырнула Агату назад и сдунула с ее плеча Потрошителя. Очень странными оказались последствия этой вспышки. Агата вдруг утратила способность мыслить, грудь ее сдавило так, словно на нее свалился огромный камень. Казалось, что руки и ноги поменялись местами с глазами и ртом – Агата перестала чувствовать себя, свое тело, перестала понимать, где находится и как она сюда попала. Не могла вспомнить свое собственное имя. Не знала больше, где верх, а где низ, не сознавала, происходит ли все это с ней в прошлом или настоящем, и происходит ли вообще. Рядом с ней в воде кувыркались еще два тела, но она не знала, кто это – люди? Рыбы? Чудовища морские?

«Притронься к кристаллу», – прозвучал голос.

Что за голос? Откуда он прозвучал? Где?

Кристалл?

Какой еще кристалл?

«Притронься к кристаллу»

Все еще оглушенная яркой вспышкой света, Агата неуверенно вытянула вперед свою руку, рядом с ней протянулись еще две чьих-то руки, но не могли нащупать перед собой ничего, кроме воды. Агата оттолкнулась от стенки ванны, куда ее отбросило, и заскользила вперед, вперед, задыхаясь, сжигая в легких последние остатки кислорода…

Ее рука коснулась стекла.

И тут же все ее тело разлетелось на мелкие осколки, словно тоже было сделано из стекла, а вместе с ним исчезли последние искры сознания.

На мгновение все исчезло, все перестало существовать, остался только ослепительный свет, который быстро начал сменяться темнотой, как темнеет подожженный сразу со всех сторон белый лист бумаги.

А потом все медленно начало возвращаться – тело, душа, сознание.

Когда Агата открыла наконец глаза, она больше уже не была в Гномии.


* * * | Кристалл времени | * * *







Loading...