home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


* * *

Вся сцена смотрелась в красноватых тонах, словно была освещена кровавым закатным солнцем.

Они находились в старой спальне леди Гримлейн в Белой башне Камелота. Бывшая домоправительница Тедроса нервно прохаживалась взад и вперед, то и дело бросая напряженные взгляды в сторону окна.

Поначалу Агата едва узнала ее. Хотя Гризелла Гримлейн уже и тогда носила накидки своего любимого цвета лаванды, но была моложе… нет, не просто моложе, но очень молодой, лет двадцати, не больше. Лицо смуглое, гладкое, без единой морщинки. Роскошные темные брови, полные губы, свободно рассыпавшиеся по плечам густые каштановые волосы. Перестав бродить по комнате, леди Гримлейн остановилась возле окна, прижалась к нему носом, вглядываясь в темноту за стеклом… Посмотрела, постояла и вновь принялась кружить по спальне.

Две непрошеные гостьи в стеклах ее окна не отражались, как и светящийся бледным голубым огнем портал за их спинами.

Агата сильнее сжала руку Софи. Нет, не только от невольного страха, который охватывает при возвращении в прошлое, и не от того, что видела живой женщину, которую она сама помогала хоронить. Просто Агата чувствовала, что именно сейчас и здесь может открыться тайна, столько времени мучившая ее. Именно здесь и сейчас будет получено решающее, неопровержимое доказательство кровной связи между леди Гримлейн и королем Райеном. Доказательство того, что леди Гримлейн действительно была матерью Райена.

А еще Агата ни на секунду не сомневалась в том, что человек, которого с таким нетерпением ждала сейчас Гризелла Гримлейн, был настоящим отцом короля Райена.

– Ты уверена, что она не может нас слышать? – шепотом спросила Софи.

– Она мертва, – громко ответила Агата.

И действительно, леди Гримлейн на голос Агаты никак не отреагировала, продолжала все так же расхаживать по своей спальне, то и дело бросая напряженные взгляды в сторону окна.

О стекло ударился камешек.

Домоправительница немедленно бросилась к окну и широко распахнула его…

В комнату забралась фигура, с головой закутанная в черный плащ.

Лица черного гостя Агата рассмотреть не могла, но подумала: «Профессор Садер?»

– Есть? – чуть слышно выдохнула леди Гримлейн.

Закутанная в плащ фигура подняла зажатую у нее в руке веревку.

Агата присмотрелась, и ее затошнило, потому что веревка эта, казалось, была сплетена из полос человеческой плоти.

– Где он? – приглушенным низким голосом спросил незнакомец.

Агата протянула руку, хотела поднять капюшон с лица незнакомца, но ее рука проскочила его голову насквозь.

– Здесь, – ответила леди Гримлейн.

Домоправительница провела руками по стене и нашла край того, что выглядело как потайная дверь. Толкнув ее, леди Гримлейн вместе с загадочным незнакомцем прошла в прилегающую к спальне ванную комнату, а из нее в соседнюю спальню. Агата и Софи двинулись за ними следом.

И тут Агата застыла на месте.

Они оказались в той странной комнате для гостей, где Агате уже довелось случайно побывать однажды. Еще тогда она отметила то, как странно отличается эта комната от других комнат для гостей, которых было немало в замке. Унылая какая-то, бедно обставленная, с приткнувшейся в уголке узкой кроватью…

Но сейчас на этой кровати кто-то лежал.

Король Артур.

Он крепко спал, сложив на груди свои руки.

На подбородке Артура пробивалась темная щетина, его гладкие загорелые щеки покрыл румянец. Королю было лет восемнадцать или девятнадцать, не больше – самый расцвет юности. И угадывалась в нем какая-то скрытая мягкость… даже нежность, которой Агата уже не чувствовала, сталкиваясь магическим образом с другими, более взрослыми копиями Артура. Он безмятежно посапывал, появление леди Гримлейн и черного незнакомца не потревожило его сон.

– Я не понимаю, – шепнула Софи. – Что происходит?

Агата ничего не ответила, она понимала не больше, чем ее подруга.

– Я подмешала в его питье сонного масла, как было приказано, – сказала незнакомцу леди Гримлейн. – Он будет спать очень крепко.

– Тем не менее нам нужно спешить, – глухо ответил незнакомец, протягивая домоправительнице свою веревку. – Оберни аркан вокруг его шеи.

– И после этого у меня будет его ребенок? – сглотнула леди Гримлейн.

– Такова магическая сила этого аркана, – шепотом ответил незнакомец. – Сделай это, и ты забеременеешь наследником короля Артура прежде, чем за него выйдет замуж Гиневра.

У Агаты перехватило дыхание.

– И он вместо нее должен будет жениться на мне, – негромко сказала леди Гримлейн.

– Да. Ты станешь его королевой, – кивнул незнакомец.

– Но будет ли он любить меня? – спросила леди Гримлейн, глядя на него.

– За любовь ты мне не платила. Только за то, чтобы выйти замуж за Артура вместо Гиневры, – ответил незнакомец. – И мой аркан поможет тебе сделать это.

Леди Гримлейн посмотрела на Артура, затем повернулась к незнакомцу и взяла протянутую ей веревку. Подошла ближе к спящему королю, натянула в руках аркан, наклонилась… Ее тень накрыла юного Артура. Леди Гримлейн замерла, глядя на него – такого беззащитного, открытого, слабого. Затем дрожащими руками она притронулась арканом к его шее…

Агата затрясла головой, слезы затуманили ее глаза. Софи тоже была потрясена. Так вот каким образом появились на свет Райен и Яфет! Не по любви, не по взаимному желанию даже, но с помощью подлого, холодно рассчитанного колдовства.

Однако это означало, что Райен тем не менее действительно сын короля Артура.

Его старший сын.

Райен оказался законным наследником короля.

Все было потеряно.

Агата потянула Софи к двери. Все, она увидела уже более чем достаточно. Наблюдать за тем, что теперь последует, у нее не было ни желания, ни сил…

– Я не могу, – прозвучал тихий голос.

Агата и Софи дружно обернулись.

– Я не могу, – зарыдала леди Гримлейн. – Не могу его вот так предать… – слезы душили ее. – Я слишком люблю его, чтобы так поступить.

Она бросила на пол веревку и выскочила из комнаты.

Агата и Софи уставились друг на друга.

В комнате теперь они остались наедине лишь с незнакомцем в черном плаще и спящим королем.

Незнакомец выдохнул. Поднял аркан, пошел следом за леди Гримлейн…

Но возле двери остановился.

Казалось, вместе с ним замерло само время. В тишине комнаты раздавалось лишь глубокое, ровное дыхание спящего короля.

Незнакомец повернулся, посмотрел на юного Артура.

Из широких рукавов показались гладкие миниатюрные руки, отбросили с головы капюшон.

Агата и Софи были потрясены, увидев открывшееся им лицо с ярко-зелеными глазами.

«Этого не может быть, – подумала Агата. – Это невозможно…»

Но фигура уже медленно, шаг за шагом, возвращалась к кровати, наклонилась над спящим королем. Приподнялись в улыбке кончики губ, змеиным огнем блеснули изумрудные глаза. Тихо, но уверенно обхватила шею Артура петля аркана…

Агату затошнило.

Изображение застыло, начались помехи в воде красных и голубых искр статического электричества. Их становилось все больше, и вскоре они скрыли замершую над спящим королем фигуру. Пол под ногами Агаты задрожал и начал разваливаться, исчезая кусок за куском…

Хрустальный шар отключался, исчерпав весь свой запас магической энергии.

Софи уже летела в сторону спальни леди Гримлейн.

– Погоди! – хрипло вскрикнула Агата, спотыкаясь на скользком полу разделявшей две спальни ванной комнаты.

Однако Софи даже не оглянулась – не услышала, быть может, – и с разбега нырнула в слабо светящийся голубым огнем портал. Пока Агата восстанавливала равновесие, пока вновь бежала, портал тоже начало заволакивать искрами помех, а круглая щель портала стремительно сужалась – вот она стала не больше тарелки… теннисного мячика… горошины…

Сильно оттолкнувшись, Агата метнулась вперед, к исчезающему пятнышку света.

Горячая вода обдала ее со всех сторон, моментально забилась в рот и нос, и Агата опустилась на дно ванны Потрошителя. Облегчения, радости от того, что в последний момент ей удалось спастись, Агата не испытывала, все перебивал ужас, впившийся арбалетной стрелой прямо в сердце. Все встало теперь на место – злые близнецы… обладающий магией Змей… его омерзительные скимы…

«P.S. Видел ночью С. возле замка под твоим окном…»

«Видел ночью С…»

Не Августа Садера видел возле замка Артур, а его сестру…

Агата вынырнула на поверхность ванны и прошептала, отплевывая воду:

– Она… Это была она, не он

Грохнула дверь, и в ванную комнату ворвался Тедрос.

– Что вы творите! В любую секунду сюда могут прорваться скимы, а вы с Софи затеяли… – тут он все понял, оценил, и у него запылали щеки. – Вы с ума сошли! Отправились в кристалл без…

– Эвелин Садер, – перебила его Агата. – Мать Райена и Яфета – Эвелин Садер. Она околдовала твоего отца. Райен – его старший сын. Законный наследник. Ты слышишь, Тедрос? Райен – король.

До принца ее слова дошли не сразу. Секунду-другую он еще продолжал глупо улыбаться, словно принял все это за шутку, придуманную Агатой для того, чтобы он не сердился на нее.

Но потом по выражению глаз Агаты, по тому, как она дрожит всем телом, понял, что это правда.

– Ты… Это бред какой-то. Мой отец знать не знал Эвелин С-Сад… – он привалился спиной к стене. – Наверное, ты что-то неправильно рассмотрела… Или просто не поняла, что там на самом деле происходит…

– Мне очень хотелось бы ошибиться, – мучительно морщась, сказала Агата. – Но я все видела и поняла абсолютно правильно, Тедрос, – она вылезла из ванны, протянула руку, чтобы прикоснуться к принцу, но… – Погоди, – она огляделась вокруг. – Софи! Вернулась ли она? Смогла ли?

Агата не договорила, увидев цепочку маленьких мокрых следов, протянувшуюся к выходу из ванной комнаты.

– Ты ее видел? – спросила у Тедроса Агата.

Но он все еще был в шоке и бормотал, уставившись в пустоту остановившимся взглядом.

– Ты ошиблась. Ты наверняка ошиблась. Эвелин? Декан? У нее ничего не было и не могло быть с моим отцом!

Наконец он немного пришел в себя и увидел полные ужаса глаза Агаты.

– Софи, – хрипло повторила Агата. – Ты ее видел?

Сначала Тедрос непонимающе посмотрел на нее, затем напрягся и внезапно бросился бежать.

Агата бросилась следом, разбрызгивая во все стороны капли воды. Они с Тедросом, словно гончие, неслись по следу влажных отпечатков ног Софи все дальше, дальше, пока не оказались в комнате с грудой белых подушек на полу. В комнате, где совсем еще недавно спали Софи и Агата.

Но и здесь Софи не было тоже.

Только открытое окно и два подсыхающих отпечатка ног на подоконнике.

Агата огляделась по сторонам и пронзительно, отчаянно закричала.

Закричала потому, что исчезла не только Софи.

Исчезло и уродливое белое платье, которое она называла балахоном.


* * * | Кристалл времени | 22 Софи Сценарий убийства







Loading...