home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Гаррет

Безрезультатно.

Опустив бинокль, я отложил его на сиденье рядом с собой, включил заднюю передачу и отъехал от заграждений, чтобы вырулить обратно на дорогу. Это был третий уединенный обрыв, рядом с которым я вел наблюдение сегодня ночью. Я исследовал небо при помощи прибора ночного видения, но единственные перемещения, что я заметил, принадлежали самолетам в небе и одинокому пеликану, парившему над водой. Никаких намеков на летающую рептилию.

Мой телефон зазвонил, когда я выехал на главную дорогу. Я схватил его с приборной панели и ответил на звонок.

– Есть что? – раздался у меня в ухе голос Тристана.

– Ничего. Я проверил три разных места, но нигде не было никаких признаков присутствия. Если имитатор где-то поблизости, то вряд ли она будет летать при свете дня.

– Ладно, – вздохнул Тристан с некоторым раздражением. – Я тоже ничего не заметил. Возвращайся.

Я повесил трубку, чувствуя, как раздражение накрывает и меня. Мы почти месяц провели здесь и до сих пор не имели ни одной хорошей зацепки. А лето проходило очень быстро. Если мы до конца сезона не убьем дракона, то имитатора переместят в другое место, и мы останемся с пустыми руками. Я не мог позволить этому случиться. Я никогда не проваливал задание и сейчас тоже не собирался этого делать.

Как только я свернул на другую улицу, то заметил какое-то движение в свете фар. Некто стремительно шел по тротуару справа, толкая рядом с собой велосипед. В свете фар сверкнули ярко-рыжие волосы, и мое сердце подпрыгнуло.

Эмбер?

Я встряхнул головой, сердясь на себя. Эта девчонка занимала мои мысли большую часть дня. Собственно, одной из причин, по которой я сбежал из квартиры сегодня вечером и отправился охотиться на драконов, было мое желание сосредоточиться на чем-то помимо Эмбер. Мне не понравилось резко возникшее волнение и эта внезапная надежда увидеть в случайном прохожем ту рыжеволосую девушку, которую я встретил вчера днем.

Тем не менее я решил убедиться в том, что мне не показалось, поэтому подъехал к идущей по тротуару девушке и замедлил ход, а затем удивленно моргнул. Это действительно была Эмбер, широко шагающая по тротуару рядом с горным велосипедом. Переднее колесо велосипеда было спущено, и девушка не выглядела довольной.

У меня тут же возникли подозрения, затмившие все остальное. Почему она гуляет так поздно? Почему она одна? Один-единственный ответ приходил на ум: она – дракон-имитатор, которая возвращалась после ночного полета. Да, у нее был брат, но… Возможно, это была одна из последних хитростей «Когтя». Уловка, которая должна была сбить нас со следа. Или же аномалия, как предположил Тристан. И если так оно и было, то Эмбер Хилл требовалось уделить намного больше внимания. «Шевроле Корвет», раздраженно сигналя, обогнула меня, но я проигнорировал это.

– Эмбер, – окликнул ее я. – Иди сюда!

Девушка вскинула голову. Ее зеленые глаза округлились.

– Гаррет? Вот так встреча! Мир тесен. – Эмбер не остановилась, поэтому я надавил на педаль газа, чтобы не отставать. – Ты что тут делаешь в такую рань?

Хотелось бы задать тебе тот же вопрос.

– Не смог уснуть, – ответил я, не вдаваясь в подробности. – Решил прокатиться. Что насчет тебя?

– Насчет меня? О, я просто люблю покататься на велике рано утром перед тем, как бросаться в воду. Помогает проветрить голову, знаешь ли? – тут же быстро ответила Эмбер, без всяких пауз, чтобы перевести дыхание, и при этом ускоряя шаг. – Нет ничего хуже, чем отвлечься, когда четырехметровый шквал воды падает на тебя сверху. В общем, приятно встать пораньше и развеяться.

Только вот я никогда до этого не видел Эмбер на улице по утрам ни с велосипедом, ни на пляже с друзьями, ни где-либо еще. До девяти или десяти утра ее невозможно было найти.

– К сожалению, – продолжила Эмбер, которая ничего не знала о моих подозрениях. – Я проткнула шину, и теперь мне нужно поторопиться домой до того, как Данте наорет на меня за то, что я взяла его велосипед без разрешения. Опять.

Отличная возможность.

– Садись в машину, – сказал я ей, дернув головой в сторону заднего сиденья. – Закинь велик в багажник, он должен влезть. Я тебя подвезу до дома.

– Правда? – спросила девушка, и ее глаза загорелись. – Ты уверен?

Я кивнул и остановился на обочине. Эмбер широко улыбнулась, закинула велосипед назад и затем скользнула на пассажирское сиденье. Я быстро спрятал бинокль в бардачок до того, как девушка забралась в машину, и мы выехали на дорогу.

– Спасибо тебе, – сказала Эмбер и продиктовала мне свой адрес, который я и так знал, но, конечно же, не стал распространяться на этот счет. – Боже, это уже второй раз, когда ты меня спасаешь. Ты случайно не рыцарь?

Я неловко заерзал и ничего не ответил, поскольку этот вопрос был ближе к правде, чем Эмбер могла предположить.

Девушка понаблюдала за мной некоторое время, затем улыбнулась.

– Где твой кузен? – спросила она, наклонив голову. – Он не захотел составить тебе компанию?

– Он остался дома, – ответил я. – Спит.

– Не ранняя пташка, как я понимаю. – Эмбер посмотрела в окно в сторону побережья, а я украдкой взглянул на нее. – Ну, он многое теряет. Мне бы очень хотелось почаще ходить к океану. Он такой умиротворяющий перед рассветом. Просто ты и волны… – Девушка снова посмотрела на меня, улыбаясь, и что-то в ее глазах заставило мой желудок сделать сальто. – Ну, в общем-то, поспать подольше тоже неплохо, и я даже рада, что встретила только тебя сегодня утром.

Я смотрел на дорогу, не зная, что сказать. Всю жизнь меня учили сражаться. Я знал все об огнестрельном и холодном оружии, о рукопашном бое, о том, как убить человека двадцатью различными способами, как выстрелить в огненную железу дракону, чтобы ее травмировать. У меня также была особая подготовка по тайному проникновению, которая включала навыки слияния с окружающей средой и умение оставаться незаметным. Но это было совсем другое. Ничто не подготовило меня к разговору с девочкой-подростком, сидящей сейчас на переднем сиденье моей машины.

– Адаптируйся к обстановке, – ранее сказал мне Тристан. – Эта миссия не отличается ничем от любой другой. Общайся. Участвуй в разговоре. Заставь людей тебе довериться.

Я пытался уцепиться хоть за что-нибудь, чтобы Эмбер продолжала говорить. Вспомнив про доску для серфинга, которая вчера лежала в багажнике, я спросил:

– Так тебе… нравится серфинг?

– О да, – незамедлительно и искренне ответила Эмбер. – Я обожаю его. Ветер, волны, всплеск адреналина в момент, когда удается взобраться на огромную волну прежде, чем она впечатает тебя в песок. Ничто с этим не сравнится, честное слово.

– Звучит здорово, – сказал я, не испытывая потребности лгать, поскольку это действительно звучало классно. – Мне всегда хотелось попробовать.

И тут у меня возникла идея. Причем такая, из-за которой Тристан гордился бы мной, если бы был здесь.

– Может, ты меня научишь? – поинтересовался я у девушки.

Эмбер моргнула.

– Серфингу? – уточнила она, и я кивнул. – Наверное, можно… В смысле… – она наклонила голову и внимательно на меня посмотрела. – Ты правда хочешь, чтобы я тебя учила?

– А есть причина, из-за которой я не должен этого хотеть?

– Нет, просто… – Эмбер пожала плечами. – Я не эксперт. Я сама занимаюсь серфингом примерно месяц. Не уверена, что из меня выйдет хороший инструктор. Тебе бы лучше попросить Кельвина. Он этим себе на жизнь зарабатывает.

– Я бы предпочел, чтобы меня учила ты, – сказал я.

Кельвин и Лекси прожили в Кресент-Бич почти всю свою жизнь, поэтому больше не входили в список наших подозреваемых. Об Эмбер мы знали не много. Она была загадкой. Если у меня получится завоевать ее доверие и проникнуть к ней в дом или комнату, то мы окажемся на шаг ближе к вычислению имитатора.

По крайней мере, именно так я объяснял себе свое поведение.

– Ну… – Эмбер подумала над моей просьбой еще немного, затем улыбнулась, от чего ее глаза заблестели. – Хорошо. Я научу тебя, но потом не говори, что тебя не предупреждали. Если бы Лекси была здесь, она бы рассказала тебе кучу ужасных историй про меня и серфинг.

– А сколько это будет стоить?

Девушка нахмурилась.

– Ты о чем?

– Магазин для серфингистов рядом с нашим домом предлагает уроки серфинга, – пояснил я, глядя на озадаченное выражение лица Эмрер. – Это не бесплатно. Они берут сто пятьдесят долларов за одно индивидуальное занятие.

– Серьезно?

Тень задумчивости и жадности на секунду пробежала по лицу Эмбер, будто она представляла, сколько денег сможет заработать. Драконы с их извечной алчностью были невероятно падки на наживу и испытывали потребность во власти. Единственное, что их волновало, так это богатство.

Однако Эмбер себя одернула, и вместо жадности ее лицо теперь выражало отвращение.

– Не глупи, – сказала она, размахивая руками. – Кельвин и Лекси учили меня бесплатно, и я тоже не собираюсь брать деньги за обучение тому, что мне нравится.

Это удивило меня, но я сохранил бесстрастное выражение.

– Ладно. Это справедливо. – Я кивнул. – Когда ты сможешь меня поучить?

– Хмм, – Эмбер нахмурила лоб в задумчивости. – Что, если сегодня днем? – спросила девушка, когда мы заехали в ухоженный район вблизи главного пляжа. – Давай встретимся в «Коктейльном домике» в два… Нет, лучше в три часа, и я проведу для тебя индивидуальное занятие по серфингу. Но только если ты не боишься несколько раз уйти с головой под воду, когда тебя собьет волной. – Она хитро улыбнулась. – Ты ведь хорошо плаваешь, да?

Я покосился на нее.

– Да, хорошо, но разве обычно не начинают с малого, постепенно переходя к волнам побольше?

Эмбер продолжила улыбаться мне несколько злорадно. Я приподнял бровь.

– Или же это одно из тех бесплатных «занятий», на котором я стану всеобщим посмешищем?

– Нет, оно нужно, чтобы понять, действительно ли ты хочешь заниматься, – ответила Эмбер, внезапно став серьезнее. – Серфинг не для слабонервных. Океан несколько раз надерет тебе задницу и уничтожит морально. Но не переживай. – Девушка улыбнулась, и ее зеленые глаза засияли, когда она посмотрела на меня. – Я-то не буду над тобой издеваться.

– Жду не дождусь.

Эмбер продолжила улыбаться, но затем по ее лицу пробежала тень, и девушка указала на тротуар.

– Эм, ты можешь высадить меня здесь, на углу, – она указала где и, явно нервничая, посмотрела вперед. – Не стоит везти меня прямо до дома. Я могу отсюда дойти.

Меня это озадачило, но я не стал спорить. Остановившись на углу, я выпрыгнул из машины, вытащил велосипед из багажника и поставил его перед Эмбер на дорожке.

– Спасибо. – Девушка потянулась к рулю, но одна из ее ладоней накрыла мою до того, как я успел ее убрать, отчего меня будто бы ударило током. – Я у тебя в долгу. Ты мой спаситель. Правда.

Мое сердце забилось чаще, и я быстро оттянул руку к себе, чувствуя, как все мои органы чувств напряжены до предела. Эмбер, кажется, ничего не заметила и начала толкать велосипед вперед по пешеходной дорожке.

– Увидимся днем в три, – сказала она мне через плечо. – И если ты не появишься, то я решу, что ты испугался волн и дал задний ход.

– Я приду, – ответил я. Волны не пугали меня. Да, они могли быть огромными и буйными, и, если ты сделал одно неверное движение, они могли с легкостью расплющить тебя. Почти как дракон. Драконов я тоже не боялся. Я уважал их и знал, что однажды один из них, возможно, убьет меня. Древние рептилии, бои, убийства, смерть – все это было для меня привычным и обыденным, как бы странно это ни звучало.

Что же было для меня в новинку, так это то, как мою кожу покалывало, когда Эмбер улыбалась мне, как в животе возникало странное тянущее чувство, когда ее взгляд встречался с моим. В горле у меня внезапно пересохло, когда девушка начала удаляться. Ее стройное тело покачивалось из стороны в сторону, когда она легко побежала, петляя по дорожке. Не в силах оторвать взгляда, я смотрел ей вслед, пока Эмбер не исчезла, свернув за угол.

Мысленно одернув себя, я запрыгнул обратно в джип и повернул ключ зажигания, пытаясь собраться с мыслями. Черт, что со мной не так? Я уже второй раз забываю обо всем рядом с этой девушкой. Это должно прекратиться. Я на задании, и Эмбер – часть этого задания. Я не мог позволить себе расслабляться. Я был здесь не для того, чтобы заниматься серфингом, ходить на вечеринки или болтать с интересной рыжеволосой девушкой, которая не мешкала и сразу била хулиганов в промежность или бросалась покорять гигантские волны. Я находился здесь для того, чтобы найти дракона, выманить ее и прикончить.

И если Эмбер была имитатором…

Вспомни о своей миссии, солдат. И не вздумай снова забыть о ней.

Выехав на шоссе, я направился домой.


* * * | Рождение дракона | * * *







Loading...