home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Кобальт

Двенадцать лет назад


– Агент Кобальт? Вас ждут.

Я встал, расправил одеревенелые плечи и прошел за ассистенткой к двери в самом конце коридора. Ненавижу такие встречи. Сидеть в холодном офисном здании, быть вежливым, вести себя почтительно. И при этом терпеть пристальный оценивающий взгляд дракона более высокого ранга по ту сторону стола. Обычно руководство «Когтя» не назначало личных встреч, меня приглашали только в самых исключительных случаях. Мне было бы по душе, если бы организация связалась со мной обычным способом, прислав конверт с письмом или оставив папку в тайнике, чтобы я мог в спокойной обстановке прочитать, в чем же заключается мое задание. Там, где мне бы не казалось, что меня осуждают.

Особенно сейчас. Меня все еще трясло от ярости из-за того, во что вылилось выполнение прошлого задания. По моей вине погибли люди, потому что «Коготь» обманул меня, а я поверил этой лжи.

Я вошел в конференц-зал. Там, за столом в центре комнаты, сидели три дракона. Я узнал Адама Рота, одного из младших вице-президентов компании, моложавого мужчину в идеально сидящем сером костюме. Он был старше меня минимум на пару веков. Я смотрел ему в глаза на мгновение дольше, чем было позволено, и успел заметить, как мускулы на его спокойном лице дрогнули, и оно на мгновение стало свирепым и смертоносным. Потом я отвел взгляд и посмотрел на тех, кто сидел чуть позади, друг напротив друга.

Мое сердце упало. Мой наставник, этот сварливый старый мерзавец, с отрешенным видом скрестил кончики пальцев напротив рта. Но я знал, что он всего лишь делает вид, что ему плевать на все, что происходит вокруг. Ни одна деталь в этой комнате не ускользнула бы от его внимания, даже голуби, которые свили гнездо за окном. Он был старше Рота и считался одним из старейших наставников в организации. Высокий худой мужчина с острым подбородком и проницательным взглядом беспокойных черных глаз. Его темные волосы уже были тронуты сединой, а рваный шрам под левым глазом добавлял таинственности.

Совсем недавно, увидев его, я бы пришел в ужас, как мальчишка, которому предстояло показать родителям свой табель успеваемости. Почему он здесь? Как будто мне нужен еще один молчаливый критик, который осуждал бы каждое мое движение.

Присутствие последнего участника встречи в комнате практически не ощущалось. Он как бы скрывался за двумя взрослыми драконами.

«Это человек», – понял я, когда, наконец, рассмотрел его получше.

Он был худым и нескладным, с растрепанными русыми волосами, одетый в неаккуратно заправленную мятую рубашку. По человеческим меркам он был довольно молод, возможно, ему было лет восемнадцать или девятнадцать. Я удивился. Получается, раз этот человек находится в одной комнате с Ротом и одним из старейших наставников организации, он в курсе существования нашей расы. Кто же он? Что он сделал, чтобы заслужить такие привилегии? По мне, так в нем не было ничего особенного.

– А, агент Кобальт, – сказал Рот, аккуратно поднимаясь из своего кресла. – Спасибо, что пришли. Садитесь.

Он указал на стол, и я сел рядом со своим наставником, проигнорировав человека с другой стороны стола.

– Здравствуй, Кобальт, – пробормотал глава отряда «Василисков», не глядя на меня. Уголок его губ дернулся. Я ненавидел эту еле заметную усмешку, показатель того, как его забавляет все происходящее. В последний раз я видел его больше года назад, но ему было достаточно просто бросить на меня один взгляд, и я снова почувствовал себя неуклюжим детенышем. – Слышал, ты делаешь определенные успехи.

Рот сел за стол, поправил галстук, а потом сложил руки на столе.

– Разумеется, – пробормотал я. – Уверен, в последнее время вы много чего обо мне слышали.

Открыто противостоять своему наставнику при вице-президенте – совсем не умно. Несколько лет назад за такое я в лучшем случае мог отхватить подзатыльник, а в худшем – шестичасовую тренировку в качестве наказания. Но он больше не мой наставник. Я полноправный василиск, более того, я один из лучших в отряде. Это очень рискованная игра, но далеко не такая опасная, как задания, на которые меня отправляют. Ожидалось, что я буду выполнять их без раздумий. Но я дал ему понять, что это совсем меня не воодушевляет. Я ничего не мог поделать с «Когтем» и его приказами, но прыгать от восторга при получении миссий я не был обязан.

Тонкие губы моего наставника дернулись – нельзя было сказать, забавляет его или злит подобное проявление неуважения. Он отвернулся от меня в сторону вице-президента.

– Я просмотрел отчеты о ваших предыдущих заданиях, агент Кобальт, – начал Рот, слава богу, без прелюдий. Я бы не выдержал, если бы мне пришлось расшаркиваться о том, как комфортно прошла поездка, и о прочей бесполезной чепухе. – Ваш наставник очень высокого мнения о вас, и, насколько я понял, не без причины. В отряде «Василисков» давно не было такого молодого бойца. Когда мы спросили вашего наставника, кто, по его мнению, лучше всего подходит для выполнения этого задания, он особо выделил вас. Поздравляю.

– Спасибо, сэр, – равнодушно кивнул я, неуклюже улыбнувшись. – Я работаю на благо организации.

Я чуть не поперхнулся, когда произносил эти слова, но именно их от меня и ждали. Только безумец бы стал оскорблять организацию: осмелься я на такое, я бы не вышел из этой комнаты живым.

Мистер Рот натянуто улыбнулся. Он повернулся к гигантскому экрану на стене и нажал кнопку на пульте. На экране появилась спутниковая карта заснеженной дикой местности, в глуши. Непримечательные серые здания стояли за забором у склона горы.

– Уверен, вы знаете, что это такое, – сказал мистер Рот.

Я коротко кивнул.

– Это база Ордена Святого Георгия, – ответил я, внимательно рассматривая изображение на экране, запоминая месторасположение объектов. – Насколько я понимаю, один из их северных капитулов.

– Да, – согласился мистер Рот. – На самом деле это один из новейших капитулов Ордена Святого Георгия. Мы обнаружили эту базу на прошлой неделе, и с тех пор она находится под нашим пристальным наблюдением. Их охранные системы еще не запущены, поэтому мы решили, что сейчас идеальное время для атаки. Агент Кобальт, вы видите это здание? – одна серая постройка была обведена в красный круг. – Это их информационный центр. И ваша цель, – Рот говорил спокойно, как будто только что объявил время следующей встречи. – Нам нужно, чтобы вы проникли на их базу, взломали сеть и скачали файл с секретными данными с их сервера. После этого уничтожьте здание, чтобы устранить следы проникновения и утечки информации.

На моем лице не дрогнул ни один мускул, но живот скрутило. Я и раньше получал опасные задания, но это? Проникнуть на базу Ордена Святого Георгия? В капитул, в котором полно вражеских солдат?

– Что мне нужно найти? – спросил я. – Я немного разбираюсь в компьютерах, но я не хакер. Файлы, без сомнений, будут хорошо защищены или как минимум зашифрованы даже на новой базе.

Мистер Рот холодно улыбнулся и посмотрел на человека, который сидел напротив меня. Тот с самым мрачным видом оторвался от своего ноутбука.

Не похоже, чтобы его сильно впечатлял тот факт, что он находится в одной комнате с тремя драконами. Более того, казалось, что он совсем не хочет быть здесь.

– Так. Секунду, – почему-то его британский акцент меня не удивил. Он протянул руку, вытянул из разъема черную флешку и толкнул ее в мою сторону.

Я взял ее в руки и озадаченно посмотрел на человека.

– Что это?

– Программа, с помощью которой я смогу незаметно проникнуть в их систему, найти нужную информацию и перекачать файл в сеть «Когтя», – ответил парень, избегая моего взгляда. – С этой флешкой они не смогут отследить утечку информации. И не смогут связать ее с нами. Так что не беспокойся по поводу технической стороны вопроса, у меня все под контролем. Тебе нужно просто-напросто вставить ее в компьютер. Справишься, приятель?

Я проигнорировал вызывающие нотки, прозвучавшие в голосе человека, и кивнул, убирая флешку в карман. Мне хотелось спросить, что же такого важного было в этом файле, что ради него понадобилось проникать на базу противника, но я понимал, что все основано на принципе минимальной осведомленности. Рот дал бы мне больше информации, если бы посчитал это необходимым. А так он все равно не станет отвечать на мои вопросы. Мне дали задание, объяснять никто ничего не собирался.

Но больше всего меня заинтересовал сидящий напротив человек. Очевидно, он знал, кто мы, Рот даже не пытался это скрыть. «Коготь» нанимал самых умных и талантливых людей по всему миру. Их заманивали обещаниями благосостояния, власти, защиты – всего, что они пожелают. В большинстве своем сотрудники «Когтя» даже не представляли, на кого – на что – они работают. Они просто делали свою работу, уходили домой к своим семьям и возвращались в организацию на следующее утро. И они понятия не имели, что компания, на которую они работают, была какой-то особой. Правда была известна только нескольким смертным. Их молчание было куплено, либо их заставили молчать угрозами и шантажом. Были в «Когте» и люди, которые с пиететом относились к организации. Они действительно верили, что драконы являются высшей расой, и гордились тем, что работают на них. Но каждому дракону было известно, что в основном люди – наивные, слабые существа, которыми легко управлять. Посвятить в нашу тайну хотя бы одного человека было очень рискованно. Организация старалась избегать этого и шла на такой шаг, только если точно знала, что человек не расскажет всему миру, кто мы на самом деле.

Так почему именно этот человек не станет разглашать нашу тайну? Почему мне казалось, что он почти так же сердит и возмущен, как и я?

– После того как вы закончите передачу файла, – продолжил Рот, когда парень снова уткнулся в свой компьютер, – найдите дата-центр и уничтожьте его. Это парализует их сеть, и база останется без связи. Восстановление займет много времени, а принятие ответных мер против нас станет практически невозможным. Но есть и еще одна причина, по которой мы отправляем именно вас, агент.

Он замолчал и перевел взгляд на моего наставника. Тот закряхтел, встал со своего стула и повернулся ко мне.

– Еще одна причина, – сказал старый василиск с едва заметной, злобной ухмылкой, – заключается в нашем желании протестировать одну из наших новых игрушек. Так что в какой-то степени на этом задании вы будете подопытным кроликом. Мы кое-что разработали, и нам кажется, что этот прибор уже практически готов для применения во время боевых действий. Поздравляю, агент, вы будете первым, кто опробует эту разработку в деле.

Я подавил дрожь. Это новость могла бы обрадовать детеныша или неопытного агента, которому не терпелось попробовать что-то новое. Мне же этого не хотелось. Я понял, с какой «игрушкой» мне предстоит работать, и, честно говоря, меня это сильно испугало. «Коготь» всегда старался использовать самые передовые разработки науки и технологии. В организации понимали, что идти в ногу со временем не только выгодно в финансовом плане, но и необходимо для выживания нашей расы. Мы выжили потому, что развивались. Знание – сила, а «Коготь» накапливал знания точно так же, как и богатства, обращая все на благо организации. Они не только финансировали бесчисленные исследовательские центры, у них были свои собственные лаборатории. В этих лабораториях без устали работали лучшие ученые, раскрывая секреты, расширяя границы и ставя эксперименты там, где было бы лучше ничего не делать.

Например, с магией. Магия все еще существовала в современном мире, а иначе как бы мог пятнадцатитонный дракон превратиться в человека весом меньше центнера? То, что сейчас ее больше никто не использует, еще не означает, что ее не существует. Во времена Старейшего Змия, по крайней мере, если верить легендам, магия была повсюду. Существовали ведьмы и демоны, чудовища и древние мечи, волшебники, добрые соседи и даже редкие единороги бродили в глубокой чаще леса. Но с появлением цивилизации и технологий о магии забыли. Сейчас ею не пользуется даже Старейший Змий. А может быть, дело просто в том, что этой древней силы осталось ничтожно мало. Мы потеряли возможность пользоваться ею – или она нам больше не нужна, – так что все, что мы теперь могли делать, – это принимать человеческую форму.

Но в последние годы в лабораториях «Когтя» разрабатывались странные, безумные и необъяснимые вещи. Костюмы, которые не рвались при принятии истинной формы, вещества, созданные с учетом особенностей организма драконов, и прочие странные вещи. Также ходили слухи об экспериментах с совмещением старой магии и науки, несмотря на тм, что навсегда изменит мир драконов. Я не знал, каким слухам можно верить. Но каждый раз, когда в лабораториях появлялись новые разработки, мой наставник первым накладывал на них лапы.

Я чувствовал на себе пристальный взгляд старого василиска. Казалось, он хочет просверлить дырку в моем черепе. Я сдержал глубокий вдох.

– Конечно, сэр, – пробормотал я, избегая его взгляда. – Я сделаю все, что от меня хочет «Коготь».

Потому что именно этих слов они от меня и ждали, и плевать, что, когда я их произнес, в глубине души меня затрясло от злобы. Секунду я молчал, а потом любопытство все же взяло верх.

– А какое именно изобретение я буду испытывать?

Мой наставник усмехнулся.

– О, агент Кобальт, думаю, вы это оцените, – по его улыбке я понял, что все будет с точностью до наоборот. – Вообще-то, я считаю, что вы профессионал в работе с подобными устройствами.


* * * | Сердце дракона | Гаррет







Loading...