home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Эмбер

Кататься на мотоцикле – занятие весьма захватывающее, но после трех часов на заднем сиденье под палящим солнцем вспоминаешь, почему всегда предпочитал летать.

– Ты там как, Искорка? – окликнул меня Райли.

Я подняла голову и увидела свое отражение в его солнечных очках. Мои рыжие волосы бились за спиной как языки пламени. Они были недостаточно длинные для того, чтобы их можно было собрать в хвост, и поэтому превратились в огромный колтун. Шоссе тянулось перед нами бесконечной лентой, ведущей на восток. Вокруг не было ничего, кроме однотипных пейзажей пустыни Мохаве: песок, заросли кустарника, кактус и камни. Иногда над нами пролетал сокол или гриф-индейка. Воздух колыхался от жары, но это не причиняло дискомфорта. Представители моей расы хорошо переносят высокие температуры.

– У меня задница онемела! – выкрикнула я. Райли ухмыльнулся. – И мне полдня придется распутывать волосы, а еще я, кажется, проглотила четырех жуков. И клянусь, Райли, если ты сейчас скажешь, чтобы я замолчала, остаток дороги ты будешь ехать боком!

Он ухмыльнулся.

– Осталось всего сорок пять минут. Просто потерпи.

Я вздохнула и снова положила подбородок ему на спину. Мелькавшие перед глазами однотипные пейзажи навевали мрачные мысли.

Мы выехали из Кресент-Бич три дня назад. Три дня прошло с того момента, как мой мир перевернулся с ног на голову. Три дня назад я узнала, что «Коготь» на самом деле многое скрывает от меня, ввязалась в драку с солдатами Ордена Святого Георгия, а также обнаружила, что Гаррет – совсем не тот, кем я его считала. Три дня назад я решила стать отступницей и уехала с Райли из города. Я бросила свою семью и оставила прошлую жизнь – а в глазах «Когтя» стала предательницей.

Три дня я не видела Гаррета. И Данте.

Я стиснула руку в кулак в кармане куртки Райли. Меня распирало от злости, грусти и чувства вины. Гаррет и Данте обманули меня. Все это время я не могла усмирить свою ярость. Оказалось, что Гаррет – член Ордена Святого Георгия, и его отправили в Кресент-Бич, чтобы убить меня. Данте, мой брат, обещал быть рядом, несмотря ни на что, но когда понял, что я становлюсь отступницей, променял меня на «Коготь». Оба они предали мое доверие, хоть Гаррет и немного оправдал себя в моих глазах. Он спас нас с Райли от убийцы, которому организация дала задание избавиться от нас, и предупредил, что скоро за нами придут другие члены Ордена. Это благодаря ему мы с Райли мчимся на мотоцикле по пустыне Мохаве. А где сейчас находится мой брат, мне неизвестно. Надеюсь, с ним все хорошо. Да, он предал меня, но я знаю Данте. Он считал, что поступает правильно.

Глупый брат-близнец. Он все еще не знает правду об организации и ее темных секретах. Рано или поздно я объясню ему, что все это время нас дурачили. Я вытащу его из «Когтя».

Но сначала нужно решить другую проблему.

Когда Райли снизил скорость и свернул с шоссе на обочину, солнце уже начало садиться. На этом участке дороги был только отбрасывающий длинную тень дорожный знак, и больше ничего. Я подняла голову.

«Испанское поместье», – гласила надпись на знаке.

Само «поместье» на деле оказалось невзрачным мотелем. Здание было очень запущенным. Через каждые десять метров располагались желтые облезлые двери в номера. На темных окнах висели уродливые оранжевые шторы. Машин на парковке почти не было. Перед главным входом одиноко стоял старый белый фургон. Если бы на одном из окон не светилась неоновая вывеска «свободные комнаты», я бы подумала, что мотель заброшен.

Райли припарковался рядом с фургоном, заглушил двигатель, и мы слезли с мотоцикла. Наконец-то снова можно ходить! Я вытянула руки за спиной и потянулась, с наслаждением хрустнув спиной. Осторожно запустив пальцы в шевелюру, я сразу поняла, что мои худшие опасения сбылись. Волосы были безнадежно запутаны. Морщась от боли, я попыталась хоть немного исправить положение и вырвала несколько прядей ярко-рыжих волос. Райли это откровенно забавляло. Я бросила на него сердитый взгляд.

– В следующий раз поеду в шлеме, – пробурчала я, и его ухмылка стала еще шире.

Я закатила глаза и продолжила напрасную борьбу с запутавшимися прядями. Волосы – самый утомительный из всех человеческих элементов красоты. Уход за ними отнимает кучу времени: их постоянно нужно мыть, расчесывать и укладывать. С чешуей все куда проще.

– А где мы, кстати? – пробормотала я, разделяя пальцами огромный колтун и старательно игнорируя стоящего рядом со мной дракона. Это было совсем не просто. Высокий, стройный и широкоплечий, Райли в своей кожаной куртке и развевающимися на ветру темными волосами напоминал красивого байкера-бунтаря. Он с самым непринужденным видом прислонился к мотоциклу и наблюдал за моими манипуляциями. Солнечные очки он уже успел снять и убрать в задний карман.

– Отсюда до Вегаса примерно час езды, – сказал он и кивнул на ветхое «Испанское поместье». – Уэс велел искать его здесь. Идем.

Мы пересекли парковку, поднялись по ржавой лестнице на второй этаж мотеля и дошли до самого конца террасы, остановившись у грязного занавешенного окна. В комнате было темно. Райли огляделся, а потом постучал по выцветшей желтой двери – три раза быстро, два медленно.

Сначала ничего не происходило, но потом дверь распахнулась. Из номера выглянул тощий человек с темными карими глазами и растрепанными темно-русыми волосами. Пару секунд он рассматривал нас, а потом бросил на меня сердитый взгляд и отошел, пропуская нас в комнату.

– Ну, наконец-то.

Уэс захлопнул за нами дверь и закрыл ее на все замки, как будто мы были героями какого-то шпионского боевика. Как будто из-за кактусов, растущих у мотеля, за нами могли следить вражеские агенты.

– Я вас тут уже заждался. Почему так долго?

– Нам пришлось сделать остановку в Лос-Анджелесе, кое-что прикупить, – ответил Райли, проскользнув в комнату.

Он не уточнил, что в Лос-Анджелесе мы «прикупили» боеприпасы, которые были спрятаны в спортивной сумке. Ни Райли, ни Уэс не обращали на меня никакого внимания.

Я отвернулась и огляделась. Все было ясно с первого взгляда. Маленькая, ничем не примечательная комнатка. Здесь царил беспорядок: кровать не заправлена, повсюду разбросаны банки из-под газировки. В углу комнаты стоял стол с включенным ноутбуком. По экрану пробегали бессмысленные ряды слов и формул.

– Райли… – начал Уэс. В его голосе слышались нотки беспокойства.

– Где детеныши? – перебил его Райли. – С ними все в порядке? Вы нашли пристанище?

– Да все с ними в порядке, – нетерпеливо ответил Уэс. – Спрятались возле Сан-Франциско с этим Уолтером. Я строго-настрого запретил им высовываться из дома, пока ты не выйдешь на связь. С ними все чудно. Сейчас надо беспокоиться о нас.

– Хорошо, – Райли живо кивнул, а потом подошел к столу и наклонился к экрану. – Так, я правильно понимаю, что сегодня мы едем вот сюда? Ты сумел достать все необходимое?

Уэс осторожно подошел к нему.

– Райли, дружище, ты слышал, что я тебе сказал? Ты же понимаешь, что это полное безумие? Ты вообще меня слушаешь?

Он не обратил на него никакого внимания. Уэс нахмурился, подошел к столу и захлопнул ноутбук.

Райли выпрямился и повернулся к человеку. Его глаза неожиданно блеснули опасным желтым огнем, а воздух загустел от брызжущей через край энергии, которая без остатка заполняет помещение прямо перед превращением. Райли чуть было не принял свою истинную форму. На человека взирали сердитые золотые глаза дракона.

Надо отдать Уэсу должное: он не пошел на попятную.

– Райли, только вслушайся в свои слова, – человек смотрел дракону прямо в глаза. Взгляд его был мрачен, это было видно даже в плохо освещенной комнате. – Ты понимаешь, что собираешься сделать? Ты не просто крадешь детеныша у «Когтя». Не просто будишь ребенка и говоришь ему: «Слушай, малыш, твоя организация прогнила до мозга костей, а если ты не покинешь ее сейчас, ты никогда не будешь свободным», – он стукнул пальцем по ноутбуку. – Это чертова база Ордена Святого Георгия. С чертовыми солдатами Ордена Святого Георгия. Один промах, одна ошибка – и твоя шкура будет висеть на стене в кабинете какого-нибудь капрала. Приятель, ты понимаешь, что это значит? – Уэс наклонился вперед и серьезно посмотрел на Райли. – Без тебя подпольной сети конец. Когда организация придет за всеми ребятишками, что ты вырвал из «Когтя», они не смогут о себе позаботиться. Так и будет, Райли, ты сам это прекрасно знаешь. Тебе на это наплевать? Тебе плевать, что все наши старания вот-вот пойдут прахом? – он махнул рукой в мою сторону. – Или эта несносная девчонка поймала тебя на крючок, и ты уже успел сменить приоритеты?

– Эй! – возмутилась я. Но с таким же успехом можно было кричать на кирпичную стену. Райли сжал кулаки. Ноздри его раздувались от ярости, как будто он из последних сил сдерживался, чтобы не ударить человека или не принять истинную форму и сжечь его дотла. Уэс продолжал смотрел ему в глаза. Голова человека была высоко поднята, губы упрямо сжаты. И оба они совершенно забыли о моем существовании.

– Что ты творишь, приятель? – мягко спросил Уэс после секунды хрупкого молчания. – Это не наша битва. Мы на это не подписывались.

Райли не ответил. Тон Уэса изменился, теперь он был почти уставшим.

– Райли, это безумие. Это самоубийство, ты прекрасно это понимаешь.

Райли тяжело опустился на ближайший стул и запустил руку в свои растрепанные черные волосы.

– Понимаю, – рявкнул он. – Понимаю, уж поверь мне. Я пытался убедить себя, что не сошел с ума, с тех самых пор, как мы выехали из города.

– Тогда почему?..

– Потому что, если я этого не сделаю, Эмбер пойдет туда одна, и ее убьют! – огрызнулся он и наконец-то повернул голову в мою сторону. Я увидела в его глазах тень истинной формы Райли, пронзительный взгляд дракона. Я вздрогнула.

– Потому что она не знает Орден так, как его знаю я, – продолжил он. – Она не видела, на что они способны, не знает, что они делают с такими, как мы, если им удается обнаружить кого-то из нас. А я знаю. И я не могу этого допустить. Даже если мне придется самому проникнуть на базу Ордена и лично спасти одного из этих гадов.

Уэс провел рукой по лицу.

– Вы психи, – покачал головой он. – И я не лучше, потому что я тоже в этом участвую, – он застонал и опустился на стул, а потом открыл ноутбук. – Что ж, поскольку мы осознали всю неадекватность сего замысла, позвольте показать вам, с чем мы имеем дело.

Райли отвернулся, разрывая зрительный контакт. Я понимала, что нужно пойти и послушать, что говорит Уэс. Но я все еще чувствовала на себе полный жара и ласки взгляд Райли. Нужно привести в порядок мысли, остудить пламя, текущее по моим венам. Пусть они говорят. Мне надо выйти туда, где нет Райли.

Я выскользнула в маленькую ванную и закрыла за собой дверь.

По сравнению с тем тошнотворным бардаком, что творился в номере, в ванной было очень даже ничего. Правда, звукоизоляция оставляла желать лучшего, и я слышала, как Райли и Уэс тихо и взволнованно переговариваются в комнате. Скорее всего, обсуждают детали операции. Или, если говорить о Уэсе, скорее всего, он пытается отговорить Райли. Я упала на сиденье унитаза и запустила руки в волосы, позволяя словам превратиться в беспорядочный фоновый шум.

Уэс прав. Я и сама это знаю. Эта затея очень глупая – и безумно опасная. Я прекрасно осознаю, что не понимаю, во что ввязываюсь и какие опасности могут меня подстерегать. То, что я задумала, шло вразрез со всем, чему меня учили. Говорить об этом вслух уже было безумием, даже для меня самой.

Ворваться на территорию Ордена Святого Георгия, древнего врага нашей расы, единственной целью которого было наше полное истребление. И спасти одного из его бойцов. Проникнуть на базу, на которой находится множество вооруженных до зубов солдат, вызволить одного узника, которого могут держать где угодно, и выйти оттуда так, чтобы при этом нас не порвали на куски.

Звучит безумно. Да так оно и есть. Это самоубийство, прямо как говорит Уэс. И его нельзя винить. Как и Райли, ведь понятно, почему он сомневается. Они не получат от этого никакой выгоды, им нет смысла идти на операцию, при выполнении которой все мы можем погибнуть. Они имеют полное право бояться. Если уж говорить совсем честно, меня это тоже пугает до чертиков.

Но я не могу его бросить.

Я встала и направилась к раковине, чтобы умыться, но остановилась, увидев свое отражение в зеркале. На меня устало смотрела тощая, чумазая зеленоглазая девчонка. При взгляде на такую и не скажешь, что она на самом деле – дракон. Под глазами залегли глубокие тени, они не искажены от ярости, и в них нет ничего, что могло бы вызвать у других существ животный ужас. Ничего в девушке не указывает на то, что она совсем не та, кем кажется.

Это поэтому той ночью, на скале, он направил мне в голову пистолет и заколебался? Тогда я, наконец, поняла, кто он на самом деле. Он перестал быть Гарретом и стал врагом, солдатом Ордена Святого Георгия.

Он мог меня убить. Я была в человеческой форме, а он застал меня врасплох. Поначалу я была слишком ошарашена и не могла ничего предпринять. Гаррет держал меня на мушке с очень близкого расстояния, мы были одни, вокруг нас на много километров не было ни души. Ему было достаточно просто нажать на курок.

Но он этого не сделал. А потом он предал свою расу, чтобы спасти меня и Райли от Лилит, моей жестокой наставницы и лучшей убийцы «Когтя» из отряда «Гадюк». Той ночью Лилит пришла, чтобы убить Райли. Когда я отказалась оставить его и вернуться в «Коготь», она попыталась убить и меня. Ей почти это удалось. Я выжила только потому, что неожиданно появился Гаррет. Он помог прогнать дракона. Если бы не он, Лилит бы растерзала нас.

Но, помогая нам, Гаррет погубил себя. Помочь дракону означает совершить измену в глазах Ордена, а наказанием за такое предательство была смерть. Он сам мне это сказал. Гаррет знал, что его ждет, но все равно решил нас спасти.

Почему?

Той ночью я попыталась последовать за ним. Я надеялась, что мне удастся вырвать его из лап солдат, которые теперь стали его тюремщиками. Но возможности спасти его так и не представилось, а Райли в конце концов удалось убедить меня, что лучше всего будет отступить и продумать наш следующий шаг. И вот мы здесь.

Я повернулась к раковине и плеснула себе в лицо холодную воду, смывая с лица грязь и сажу. Потом попыталась разобрать воронье гнездо на своей голове, и, морщась от боли, наконец-то распутала огромные колтуны. В рюкзаке у меня была щетка, запасная одежда и другие необходимые вещи, но сейчас мне казалось, что прихорашиваться – значит терять драгоценное время. Кроме того, кого мне было очаровывать? Уэс меня ненавидит, а Райли… Райли интересует совсем другая моя половина.

При этой мысли мой дракон воспрял духом, а в животе образовался огромный темный комок. Я подавила эти чувства. И дракона. Я не знаю, что делать с Райли, но сейчас все равно нужно сосредоточиться на другом. Надеюсь, они с Уэсом придумают какой-нибудь гениальный план, потому что я знала только одно: нельзя бросать Гаррета на растерзание Ордену Святого Георгия.

Когда я вышла из ванной, они все так же тихо и взволнованно переговаривались, склонившись над ноутбуком. Райли поднял голову, наши взгляды снова встретились, и я вспыхнула. Потом Уэс резко окрикнул его, и он снова погрузился в обсуждение того, что было на экране компьютера.

Я подошла к ним и заглянула через плечо Райли. На экране светился, как мне показалось, снимок со спутника. Вокруг была пустошь – пустыня, пыль и равнина. В самом центре снимка располагались несколько зданий, но никакой дороги к ним не вело. Не было также и других построек или бросающихся в глаза объектов.

– Гаррет находится здесь? – тихо спросила я.

Уэс бросил на меня неодобрительный взгляд и прищурился.

– Это западный капитул Ордена Святого Георгия. И я целую вечность потратил, чтобы его найти, не благодари. Местоположение баз Ордена – не общедоступная информация, технически их вообще нет ни на одной карте и ни в одной экскурсионной брошюре. Но да, мерзавцы, которые попытались убить нас в Калифорнии, скорее всего, вернулись туда, как и твой кровожадный дружок.

Он фыркнул и отвернулся, а я подавила желание дать ему подзатыльник.

– Я даже не представлял, что они так близко, – мрачно пробормотал Райли, внимательно глядя на экран. – Прямо на границе штатов Аризона и Юта. Мне придется переместить несколько пристанищ дальше на запад.

– Приятель, здесь нет безопасных мест с тех самых пор, как в Ордене узнали, что «Коготь» начал разворачивать свою деятельность в Штатах, – тихо сказал Уэс. – Они везде, черт бы их побрал.

– А где они были раньше? – спросила я.

– В Англии, – ответил Райли, не глядя на меня. – Главная штаб-квартира Ордена Святого Георгия находится в Лондоне, она находилась там сотни лет. Они привержены традициям. И не любят перемены, так что они далеко не сразу рассеялись по миру. Именно поэтому «Коготь» ведет бизнес в США и других странах – представителей Ордена здесь не так много. Или было не так много – и это продолжалось очень долго.

Он снова склонился над ноутбуком.

– Эта база здесь относительно недавно, – отметил он, разглядывая на экране крошечные белые квадратики. – Десять лет назад ее здесь не было.

Он глубоко задумался и провел пальцем по границе капитула.

– Вот тут забор, а здесь, возможно, оружейная, бараки и столовая… Тут живут офицеры… А вот тут, скорее всего, штаб-квартира.

Он стукнул пальцем по экрану и стиснул зубы.

– Возможно, его держат здесь.

– Это просто фантастика, – сердито пробормотал Уэс. – Самое охраняемое здание на базе. Ну-ка, напомни, почему мы это делаем? Если бы мы шли на такой риск ради детеныша, я бы все понял. Я был бы не в восторге, но понял. Это как-то больше в твоем духе.

Он полностью игнорировал мое присутствие, как будто я не стояла рядом.

«Я же его слышу», – подумала я.

– Даже если у нас и получится вызволить этого типа, с чего ты решил, что он не побежит прямо в Орден Святого Георгия и не доложит им о нашем местоположении? А вдруг он пристрелит нас, когда мы будем спать?

– Он не будет этого делать, – отрезала я, глядя на Уэса. – Я знаю Гаррета. Он не такой.

Уэс презрительно ухмыльнулся.

– В самом деле? – медленно спросил он. – Тогда ответь мне вот на какой вопрос. Если ты так хорошо знаешь этого типа, когда до тебя, наконец, дошло, что он был членом Ордена Святого Георгия?

Я вспыхнула. Я не знала. Я не позволяла себе думать, что Гаррет может оказаться врагом. Даже когда он поднес к моей голове пистолет, я все еще отказывалась в это верить.

Уэс самодовольно ухмыльнулся.

– Да, это я понял. Ты только думаешь, что знаешь его. Но правда заключается в том, что он лгал тебе – все время. Он бы сказал все, что угодно, чтобы ты раскрыла свою истинную сущность. Все, что ты захотела бы услышать.

– Он спас нас от Лилит…

д не пришел на подмогу, он сказал то, что должен был сказать, чтобы выжить. Он сказал тебе именно то, что ты хотела услышать.

– Это ложь!

Я вспомнила выражение лица Гаррета той ночью. Его пылкий взгляд, презрение, решимость и вину.

«Я больше не могу, – сказал он мне. – Хватит с меня убийств. Хватит смертей. Больше я не буду охотиться на твой народ».

Уэс фыркнул.

– Горбатого могила исправит, – сказал он. Его самоуверенность выводила меня из себя. – Солдаты Ордена Святого Георгия всегда убивают драконов. Они вас ненавидят, это цель их существования. Это единственное, что они умеют делать.

Я посмотрела на Райли. Он молча стоял у стола. Я надеялась, что он поддержит меня. К моему ужасу, он поджал губы и молчал. Мое сердце ухнуло вниз. Я нахмурилась и повернулась к нему.

– Ты с ним согласен, – обвинила я его. Его брови взлетели вверх. – Ты считаешь, что это огромная ошибка, хотя ты был там. Ты слышал, что сказал Гаррет.

– Искорка, – Райли посмотрел на меня с испугом и раздражением. – Конечно согласен, – абсолютно спокойно сказал он. – Я видел, что делает Орден Святого Георгия не только с теми из нас, кто открыто борется с ними, но и со всеми представителями нашей расы, повсюду. Как ты думаешь, сколько пристанищ я потерял по их вине? Сколько драконов каждый год погибает от рук солдат Ордена? И не от рук членов отрядов «Гадюк» или «Василисков», не тех, кто действительно участвует в войне. Я видел, как они убивают детенышей, даже младше, чем ты. Однажды я видел, как снайпер хладнокровно застрелил безоружного ребенка. Он направлялся ко мне, ехал на мотоцикле по парку. Мы и подумать не могли, что его убьют. Это случилось неожиданно, потому что я не успел забрать его вовремя.

В глазах Райли вспыхнуло золотое пламя. Его дракон был уже на поверхности, сердитый, непокорный.

– Так что нет, Искорка, я совсем не в восторге от того, что нам придется спасать одного из них, – он уже почти рычал. – Я считаю, что этих гадов нужно убивать. Я не стану оправдывать все, что он сделал до этого, только потому, что он спас нас с тобой от Лилит и отпустил на все четыре стороны.

В глубине души мне было очень стыдно. Я знала, что он прав. Но все же я подняла голову и смотрела на него, пока он не отвел взгляд.

– Я не дам ему умереть. – Он спас нас, и я этого не забуду. Неважно, что ты говоришь.

Он скрестил руки на груди. Я махнула рукой.

– Но, Райли, ты не обязан идти со мной. Я справлюсь и сама. Если ты считаешь, что не…

– Искорка, заткнись, – отрезал Райли. Я моргнула. Он бросил на меня полный раздражения взгляд. – Конечно, я иду с тобой, – прорычал он. – Я уже говорил, что не позволю тебе пойти туда в одиночку. Я буду с тобой, и я сделаю все, что в моих силах, чтобы мы выжили. Но не думай, что я в восторге от этой затеи.

Я сглотнула.

– Я не останусь в долгу, Райли. Обещаю.

Он вздохнул и запустил руку в свои темные волосы.

– Ловлю тебя на слове, – сказал Райли. – Когда это все закончится, я хочу, чтобы ты делала то, что я скажу, без колебаний, без вопросов. Но для начала давай сосредоточимся на том, чтобы пережить ближайшие двадцать четыре часа. Иди сюда, – он притянул меня вперед. – Ты должна изучить это, если хочешь проникнуть со мной на базу. Ты ведь все еще хочешь это сделать? Не сдрейфишь?

– Ты же меня знаешь.

– К сожалению, знаю.

Я села перед ним и снова начала внимательно смотреть на экран. Неожиданно его присутствие в комнате стало ощущаться очень остро. Его рука лежала на моей руке, он смотрел на экран через мое плечо. Я чувствовала запах его кожаной куртки. Уэс что-то проворчал, я расслышала слова «проклятые» и «чепуха». Райли мрачно усмехнулся.

– Ага, – пробормотал он, и от его глубокого голоса у моего уха моя кожа покрылась мурашками. – Прямо как в старые времена.


Данте | Сердце дракона | Кобальт







Loading...