home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 25

Гладко было на бумаге

К западу от дворца, посреди леса, располагалось огромное поле, словно созданное для битв. У этого поля мои полки и должны были встать лагерем. Нет, я понимал, что бой вряд ли будет открытым. Как только Немо очухается и поймет, какую я собрал силищу, и, допустим, отступит за стены замка, то на этом поле мне удобнее будет проводить перегруппировку войск. Я прозвал его Куликовым.

Раньше всех прибыли готы. Вскоре должны были подойти соузцы и фаншбы – за их продвижением я следил. Хотя и реже, чем хотелось бы, но не было сил на большее. Я стал чахнуть, как принцесса без возлюбленного королевича. Золотые прииски, которые я создал, жрали энергию, как бег зимой навстречу метели. Каждое утро я просыпался, чувствуя не прилив сил, а убыток. Как в том анекдоте про лося, только там он все пил и пил воду, но ему было все хуже и хуже, а я все спал-спал и с таким же результатом. И кофе себе колдовал, и водку – не помогало.

– Что с тобой? – спросила Шайна. Она на себе ощутила, как мало меня стали интересовать радости жизни. Да и бледен я был, наверное, как смерть.

– Энергия утекает на магию… На поддержание приисков и на прочее… Не хватает меня одного.

– Хочешь, я слетаю на Заморские холмы? Попрошу… – Не надо. – Я затряс головой. – Они четко сказали, как и что. Я не хочу унижаться.

– Такой гордый?

Я задумался.

– Не только, – наконец ответил я. – Еще мне стыдно. Один раз я их уже подвел, и по-крупному.

– Ну, держись тогда, – хлопнула она меня по плечу. – Говори, если что понадобится.

Кинсли начал таскать мне какие-то отвары бурого цвета. Смотреть противно, пить – еще гаже, но слегка помогало, хоть и ненадолго.

«Вот почему я тогда разболелся на шхуне, – подумал я. – Эксперименты с магией – да еще при отсутствии навыка, даром не проходят. Надорвался. Как-то я теперь целую битву выдержу?»

Думал о том, чтобы перестать поддерживать золотые залежи… Нельзя. Подведу готов. Даже если утомленные золотодобытчики не узнают о том, что готы свой дом и леса покинули, риск есть, а значит, исключено. Думал о том, чтобы произнести «ясен пень» и навсегда превратить золото в настоящее, – но и это отмел. Меня это убьет. Я не знаю, куда попаду после смерти – вернусь ли домой, либо обычным путем – через белый тоннель в непонятно куда, но это не главное. Главное – что я не доведу начатое до конца, и все, кто зависит от меня, кто поверил, окажутся преданными.

«Мы в ответе за тех, кого приручили», – процитировал я мысленно, нежно оглаживая монстроносный кулон.

Примерно полдня пути оставалось войскам до замка, когда пришла нерадостная весть.

– Проклятые уроды из Соуза развернулись и двинулись прочь! – крикнула Шайна, спрыгивая с грухса.

– Ты уверена? – спросил я устало.

– Да.

«Ёпрст, – подумал я заклинанием. – Картина Репина – нет, не „Приплыли“, а „Бурлаки на Волге“. Тянем лямку, вот-вот надорвемся, а наша „баржа “ едва плывет».

– Что происходит? – спросил я, перенесшись к королю Соуза. – Почему вы развернулись?

– Да знаешь… Передумали как-то… – сказал он, развалясь в шезлонге, который несли четверо солдат. – Ну его, воевать. Пусть другие воюют. А мы их земли потом себе заберем.

– Да и не только в том дело, – добавил Кичрал Хра, идущий рядом. – Тут, видишь ли, кое-какие слухи поползли… Если его величество мне позволит…

– Позволяю, – великодушно махнул величество, и его унесли вперед, а мы с магом отошли в сторону от общей процессии.

– Поговаривают, – алчно глядя вдаль, сказал Кичрал Хра, – что кое-где обнаружились настоящие золотые россыпи.

– Да, я слышал об этом, – сжав зубы, кивнул я.

– И мы… хм… не хотели бы потерять возможность добыть это золото, – сказал маг. – А поскольку, по слухам, там уже орудуют хуальские банды, без поддержки войска не обойтись.

– Ты же их и один прихлопнуть можешь? – прищурился я.

– Могу… Но сил много потрачу, да и всегда, знаешь ли, существует ненужный риск, – поморщился маг. – Вдруг там кто-то тоже найдется, кто пару заклинаний умеет использовать, зачем мне эта возня? Да и рыться в породе, отмывая золотишко, – тоже нужны рабочие руки.

– Понятно, – сказал я, боясь ляпнуть лишнее о том, как возникли эти прииски. – А сам ты золото не можешь наколдовать, что ли?

– Знаешь, – признался Кичрал, – создавать что-нибудь – несильная моя сторона. Много раз пытался – все без толку. А вот по разрушению – мастер. Я – боевой маг, в первую голову.

– Вот такие-то нам и нужны сейчас, – сказал я, понимая, что силы мои снова на грани исчерпания. Даже ноги задрожали от слабости. Перелет и нервотрепка не добавили мне энергии – это точно.

– Сам подумай, – вкрадчиво произнес Кичрал. Он не переставал смотреть вдаль, будто бы не со мной, а сам с собой разговаривал. – Зачем нам эти жертвы? Если вы выиграете, прекрасно – надеюсь, фаншбы достаточно ослабнут, чтоб мы могли отогнать их с наших исконных земель. Если проиграете – опять-таки зачем нам быть среди вас?

– Так это твоя идея? – Я постарался поймать взгляд соузца.

– Нет, – голосом обиженной невинности произнес Кичрал. – Это Гастав придумал. Я лишь рассказал ему о слухах про золото.

– Оба молодцы, – сплюнул я. – Ладно, желаю потерпеть неудачу!

– Взаимно, – ласково прошелестел тот.

Когда я вернулся, сразу рухнул спать. Ни есть, ни пить бурый отвар не было сил.


Бой начался внезапно. Кто нас засек, а потом пробудил Немо от пьянства – неизвестно, но это, увы, случилось.

– Вставай! – Шайна резко дернула меня за плечо. – Война началась, Немо на нас стекляшек выпустил.

Когда я невидимкой перенесся к полю, обнаружил Немо, зависающего в воздухе. Выглядел Второй Падший вполне пристойно: ни кругов под глазами, ни перегара на тысячу шагов вокруг. Он сложил ноги по-турецки и жевал что-то похожее на хот-дог. Не иначе Немо приготовился к зрелищу. На поле блестело от стекла. По моим прикидкам, тысяч пять стеклянных рыцарей стояли «под ружье», точнее, «под меч», ожидая приказа свыше.

– Ну, что молчите! – крикнул Немо готам, затаившимся за деревьями. – Заблудились, что ли? – Он слизнул с булочки капающий кетчуп. – Или вы пришли замок завоевать, дуралеи?

Вот так. Не успели готы ни план мой услышать, ни под стенами разместиться – теперь либо бейся, либо беги. Причем я бы на их месте побежал – шансов не было никаких. Точнее, не было бы, если б готы остались одни.

Я взмыл вверх и огляделся – фаншбы были уже на подходе. Отлично. Что ж, пора было действовать открыто, раз тихой сапой не получилось. Я вернулся к Шайне.

– Шайна, – сказал я, – мчись к фаншбам, скажи, чтобы ускорились. И пусть с правого фланга бьют.

– С чего?

– Справа пусть нападают!

– Поняла, – сказала Шайна и вскочила на спину грухса.

Я перелетел к полю боя.

– Так зачем вы пришли сюда? – снова крикнул Немо.

– Это я их попросил, – сказал я и стал видимым.

– Ты?! – Немо аж жевать перестал. – Так ты не убрался?

– Нет, как видишь. Наоборот, пришел тебе пышные проводы организовать.

– Смело. Не умно, но смело, – ответил Немо и хихикнул икотоподобным смехом.

«Минуты три побеседуем… Еще бы часик…» – подумал я. О том, чтобы с помощью магии перенести войско фаншбов, речь даже не шла. Мне едва хватало сил самому не рухнуть на землю.

– Зачем ты мучаешь всех? – тянул я время.

– Кого я мучаю? – поднял брови Немо. – Я никого не мучаю, паренек! Развлекаюсь, борюсь со скукой – не более того. Если этих дубарей ты сюда притащил – спасибо скажу. А то телевизора нету, так хоть на драчку поглазеть. – Он затолкал остаток булочки в рот, отряхнул руки и, судя по всему, приготовился отдать приказ.

– Стой! – крикнул я. Избиения готов нельзя было допускать. Они, наверное, здоровее и сильнее, чем фаншбы, но от стекломечей и магии защищены много хуже. – А что, если нам с тобой скрестить шпаги? Победивший выигрывает все.

– Ты ведь, как и я, Падший, щегол? – спросил Немо, поморщившись. – Сразу видно, начитался глупостей всяких, вот и болтаешь ерунду. Что, возомнил себя Святославом, а меня этим… Челубеем? Да только это ты Челубей-то. – Он опять заикал. – Убогий, совсем не страшный, но Челубей. А правда на моей стороне.

– Если я щегол, то ты дятел! – крикнул я. Мне нужен был любой диалог, даже такой, лишь бы время потянуть. – Так что, испугался драться со мной?

Вдруг Немо подлетел ко мне, не меняя турецкой позы, и спросил так, что слышал только я.

– На кулаках, что ли, будем драться? – икнул он. Я смог рассмотреть, что глаза у него блекло-голубого цвета, будто выцветшие. – В рукопашную мне тебя в мясо превращать? Или на мечах сразиться хочешь? Искусный фехтовальщик? – Он посмотрел на мой кистень, заткнутый за пояс. – Не думаю. – Он снова навис над полем. – Мне лень самому мараться, я люблю наблюдать и командовать!

– Испугался, так и скажи! – крикнул я, стараясь остановить хлопок, который станет сигналом к началу атаки. Но хлопок последовал. Стеклярусы хлынули в лес.

– Нет. – Немо вновь подплыл ко мне и сказал совершенно спокойно и даже задумчиво: – Я скоро набью тебе морду, увидишь. Я умею драться. Но сегодня – не то настроение. – Он собрался было улетать, но вновь вернулся. Я же был сосредоточен на том, что творилось в лесу. – Постарайся выжить сегодня. Перебью твоих тупых великанов, передавлю остатки магов, а потом, как-нибудь, напьюсь и приду побеседовать. Если ты все-таки не дернешь отсюда на Землю. Хотя, – он посмотрел мне в глаза внимательнее, – думаю, не сбежишь ты никуда. Не знаешь – как. Так что увидимся вскоре. Я люблю подраться, когда на грудь приму. – И Немо снова хохотнул икотой. – А сегодня я уже протрезвел.

Думаю, он и вправду драться умел. Я видел, как Немо двигался – плавно, уверенно, пружинисто. Мой сэнсэй говорил, что достаточно посмотреть на походку незнакомого человека, чтобы понять – занимался ли тот единоборствами. Можно даже понять, есть ли у него черный пояс. Я так не могу, но в общих чертах, по умению держать центр тяжести, по плавности и легкости движений, тоже способен понять кое-что. Хотя бы то, что Немо не будет простым противником в драке.

– Ты сказал, что любишь наблюдать. Зачем тогда в лес их гонишь? – спросил я. – Там же не видно ничего! Я тоже люблю наблюдать! Пусть на поле боя схлестнутся.

– Поболеем? – усмехнулся Немо. – Ну, давай. Только вряд ли это надолго. – Он снова стукнул в ладони, и рыцари, успевшие врубиться в чащу, стали отступать и группироваться на поляне. – Как ты готов заставишь из леса выйти, вот что интересно?

«Не разбежались ли?» – подумал я. Подлетел к краю леса, успел увидеть несколько раненых готов и одного разбитого рыцаря. Готы и не думали отступать. Крепкие ребята: превратить в крошево стекляруса – задача не из простых.

Я чуть переместился, чтобы видеть, как далеко от Куликова поля находились фаншбы. А они уже были близко. Немо был в другой стороне, – западная окраина леса была ему не видна, к счастью. Как заядлый болельщик, Второй Падший решил должным образом приготовиться к просмотру поединка – избиения готов. Сначала он основательно набил трубку, а потом смачно раскуривал, порой сквозь клубы сизого дыма бросая на меня ироничный взгляд.

Еще чуть-чуть.

– Воины! – Я завис над поляной, прямо над головой стеклорыцарей, но обращался, понятно, не к ним. – Настал момент истины! Надерем этим уродам их стеклянные задницы!

– Постой! – Из леса вышел первый старейшина готов. На груди у него была металлическая пластина, на руках – поручи, на голове – шлем с наносником. Я только по голосу понял, что это именно первый. – Прежде чем мы начнем умирать, скажи, Третий Падший, ты веришь в нашу победу?!

– Да! – разыгрывая увлечение, произнес Немо и противно хохотнул: – Скажи, веришь?!

Я через секунду оказался возле гота и произнес так, чтобы было слышно только ему:

– Справа заходят фаншбы. Они уже здесь. Я буду прикрывать вас. Бейтесь. Все пошло не по плану, но мы победим.

– Что? – Немо отнял трубку ото рта и стал удивленно озираться. – Фаншбы?

Мерзавец как-то смог нас услышать.

Я вновь завис над поляной и проорал что есть мочи:

– В бо-о-ой!!


Глава 24 Сборы | Владей миром! | Глава 26 Битва на Куликовом







Loading...