home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

реклама - advertisement



Глава 10

Задание

Я сидел на дереве и думал о дальнейшей жизни. Вячеслав уже ушел, отправившись в развалины Катальхерона, и прихватив с собой посох. Честно говоря, я ожидал чего-то вроде угроз в свой адрес, например: "Гарпиара моя, и если ты с ней что-нибудь с ней сделаешь…". Не дождался. Он не стал говорить на эту тему и ничем не показал, что она его вообще интересует. Если бы не моя свежеприобретенная возможность ощущать чужие эмоции, я был бы уверен, что гарпиара для него - случайная попутчица. Да вот только это не так.

Рика сейчас развлекалась, экспериментируя с измененным телом. Ее, кажется, все устраивало. А вот меня - нет. Я согласен с тем, что мы ответственны за тех, кого приручили. На основании чего я никогда не заводил никакой живности, вплоть до тараканов. О кошках своих я вспоминаю настолько редко, что удивительно - как они еще не сбежали? А теперь у меня на руках гарпиара, которая без моего целительного присутствия умрет даже от царапины… ох-охо. Ответственность, зараза, давит как могильный камень!

Выдворив из головы все мысли, я решил немного отдохнуть. Вон, замечательная картина для медитации - порхающая в поднебесье гарпиара.

Однако размышления и воспоминания настойчиво требовали внимания, подсовывая одну за другой картины захвата крепости. Неприятные картины. Сначала, как я, боевая машина черт меня дери, ужом на сковородке уворачиваюсь от слаженных выпадов солдат. И сам атакую… так, что смотреть противно. Некрасиво, глупо, ребячески! Да если бы я не был набит наномашинами, остался бы от меня лишь хладный труп. Нет, все понятно, я задумывался использовать в бою не колюще-режущее оружие. Если бы все мои примочки работали, я бы этот замок штурмовал совершенно иначе…

Ворота вышибает взрывом, я врываюсь во двор замка, чиркаю лазером по стенам, сжигая всех лишних в прах, окутываюсь силовым полем, проношусь по коридору, сжигаю охрану около дверей, а потом и жрецов, разношу одним выстрелом рейлгана всю верхнюю галерею, хватаю гарпиару и победителем улетаю в неизвестном направлении. Так могло быть! Но сейчас я безоружен, и слаб как котенок… и это мерзко! Пьянящее ощущение силы выродилось в раздражение на самого себя, стоило лишь несколько раз вкатать меня в грязь.

— Шалфей… - радостный голос рядом - Ой.

Я поднял замутненный взгляд на гарпиару. И только сейчас заметил, что когтями изрезал дерево до самой сердцевины.

— Налеталась? - ехидно поинтересовался я - Отлично, молодец девочка! Не ушиблась? Не поцарапалась?

По лицу Рики промелькнула тень.

— Шалфей… извини. И если я для тебя обуза - то не нужно заботиться обо мне. Меня бы убили на том алтаре, если бы не ты. Я ведь помню, как ты, увидев лучников, хотел уйти из под их огня, но остался прикрывая меня. Благодаря тебе я обрела свободу, а вчера ты спас мне жизнь. Я не знаю, чем оплатить тебе за это… и самое малое, если ты не хочешь меня видеть - я уйду. Но не надо презирать меня! - это уже прозвучало как мольба

Я растерялся. Совершенно забыл про присущую летучему роду крайнюю степень искренности. А теперь, увидев в глазах гарпиары слезы, понял, что предъявил ей самое страшное обвинение - в собственной беспомощности. И припечатал тем, что у меня нет иного выбора, кроме как заботиться о ней. Поставив себя на ее место, я почувствовал злость и обиду.

— Извини, Рика. Я злюсь на самого себя, а срываюсь на других. Я хотел тебя обидеть своими жестокими словами, но я не держу на тебя никакого зла. И не собираюсь гнать тебя. Ты ведь стала такой и по моей вине.

Это еще что за взгляд!? А ну убрать, немедленно! Нечего мне поклоняться, я хоть и Архангел, но вне христианства не котируюсь!

— Почему ты так странно добр? - спросила она - Раньше я не удостаивалась никакого внимания, а теперь ты на меня смотришь с какой-то… теплотой.

— Ну, это просто. Мы же одной крови, сестренка, - я подмигнул и спрыгнул с дерева чтобы вновь устроиться, но уже на твердой земле. К моему удивлению, слетевшая вслед за мной гарпиара доверчиво легла рядом и положила голову мне на колени. Я не удержался от того чтобы погладить ее вдоль крыла. Все-таки, очень необычная на мой взгляд часть тела. Кажутся ненастоящими, а на самом деле очень сильные… и удивительно теплые.

— А что тебя злит в себе самом? - спросила Рика, устремив на меня свой золотистый взгляд

Я вздохнул. Не очень-то хочется признаваться. Но раз уж все равно она моя ручная зверушка…

— Моя неумелость. Если бы я был родом из этого мира, мне были бы кранты. С самого своего пробуждения в лаборатории я как-то привык, что я силен и мне нет равных! А в результате… сначала маг едва не покрасил свою башню моей кровью. Потом этот захват замка… я ведь даже слабее людей! Мечом пользоваться не умею, медленный по сравнению с магически усиленными людьми… все три раза меня спасала удача. Если бы не появился Вячеслав, то нас обоих прибили бы, стоило лишь мне шевельнутся. Это вот меня и злит.

Она вздохнула. В ее взгляде появился какой-то оттенок сочувствия. Я поспешил сменить тему.

— А тебя не злит то, что ты привязана ко мне?

— Нет, - улыбнулась гарпиара - Потому что последние триста лет я была привязана к камню в подземной пещере, не видя дневного света и лишенная возможности по-настоящему летать. Ты освободил меня, и я приняла решение идти вслед за тобой. Ты спас меня, и я обязана тебе. Поэтому ты - мой aile-taneh, по моему же выбору.

Что ж, за двести лет в каменном мешке можно было научиться совершенному терпению.

— Знаешь, я тоже хочу научиться сражаться, - сказала вдруг Рика - Меня учили обращению с оружием, но я знаю только азы. Меня поймал тот маг, и я не закончила обучение.

— Как, кстати тебя поймали?

— Дурочка была. Решила посмотреть на человеческие земли. Маг заметил меня, когда я летела около его башни.

— Ясно…

— Да и обучение у нас не такое как у людей или эльфов, - задумчиво продолжала гарпиара - Нас учили сражаться в воздухе, а если враг идет по земле - расстреливать его из луков.

— Мудро, - не мог не признать я. Однако вспомнив про свои урезанные возможности добавил - Однако ситуация может кардинально измениться. Например, вражеские маги создают грозу… вы же не можете летать в сильный ветер?

— Не можем. Но у нас тоже есть свои маги.

Ах да. Слона-то я и не приметил.

— Значит, у нас общая цель, - улыбнулся я - Вопрос только один, куда пойти учиться.

— Ты ведь спрашивал у своего посоха, правда?

— Спрашивал что?

— Где находиться храм аритов?

— Спрашивал… но я не слишком хорошо знаю этот мир. Если я хочу попасть в храм Ар-Ите, мне нужно прийти в порт Веднналя, трактир "Вечный факел", и спросить там паромщика… - я усмехнулся - Харона.

— Чему ты улыбаешься?

— Для меня это имя наполнено иным смыслом, чем для жителей этого мира. Особенно в сочетании с профессией.

Хорошо еще, что не Болорьяг. Вот тогда бы я поостерегся его искать…

— Ничего не поняла.

— Древняя легенда, не важно. Честно говоря, я думал о храме Ар-Ите поскольку уже принял посвящение… а почему туда решила пойти ты?

— Я ничего не смыслю в магии. Я сильная Видящая, но люди не обучают управлению этим даром никого, кроме своих родственников. Эльфы… не любят мой род. Остается только Монастырь на Краю Света.

— Почему его так называют?

— Никто не знает где он. Где-то в глубинах моря. Только несколько паромщиков могут переправить туда людей. То, что ты знаешь, где найти одного из них - очень хорошо.

— Значит, в монастыре тебя могут обучить управлять пси?

— Чем?

— Даром Видящей, - пафосно пояснил я

— Почему так насмешливо?

— Я знаю, как он действует. И этот "дар" почти никак не связан со зрением.

Она странно посмотрела на меня. Но спрашивать ничего не стала.

— Да, меня могут обучить там. Я слышала, что в Монастыре обитают… странные. Люди и нелюдь, их немного, но каждый из них владеет чем-то, что недоступно никому другому.

Хмм… пожалуй, я подхожу по этому параметру.

— Тогда - в путь. Сначала только стоит посетить трактир, забрать мои вещи.

— А… эту странную штуку и дальнее оружие? Почему ты не взял его с собой тогда, кстати?

— Вячеслав был слишком разозлен смертью Зарэйна. Да и я, правда, совершенно не обрадовался. Мы отправились в погоню в тот же миг, когда узнали, куда отправились твои похитители.

— Лестно, - улыбнулась она

— Тогда пойдем.

Она жалостливо посмотрела на меня.

— И что это означает?

— Так хорошо… давай так подольше посидим?

Дитё! А, фиг с тобой. Я не тороплюсь.

— Хорошо.

Она лучисто улыбнулась, и… уснула.

— Великолепно. Еще немного, и можно будет переквалифицироваться в няньки, - фыркнул я себе под нос. Однако в душе воцарилось спокойствие. Основное решение по дальнейшим действиям принято. Так что можно наслаждаться закатом. А заодно - посмотреть, что там есть в моей базе знаний по элементам, которые мне нужны для восстановления моего оружия. Учеба учебой, однако небрежное движение лазером неизбежно оказывается куда эффективнее самого заковыристого вращения клинками.

Прежде всего - уран и торий. Вместе они встречаются в виде россыпей монацита. Но… трансцендентная сущность, какая жуткая обработка нужна для этой дряни! "Первоначально грубо отделяют его на дезинтеграторах и концентрационных столах…". Будем надеяться, что мне все это заменит мощь нанотехнологий. В принципе… нормально. А вот сиборгий…

Я ужаснулся. Способ его получения был только один - ядерная реакция. А уж в количестве шестисот грамм… Для чего эта штука нужна моему организму? Ага, компенсатор инерции… Без него выстрел из рейлгана будет отрывать мне руку. Черт!

Тогда о каком еще синтезе шла речь в отчетах, предоставленных моими системами? Надо узнать, но чуть позже… что там еще? Цирконий есть в тех же монацитовых песках, титан…

Я прикинул. В целом, если я найду монацитовый пляж, то буду обеспечен смесью тория, урана, свинца и циркония. Медь в этом мире уже знают, равно как и железо. Титан можно найти, при известной доле везения, в железных рудниках. Но он, опять-таки, чрезвычайно трудно извлекается. Плохо. Тогда посмотрим, каким образом мой организм реализует свойства философского камня…

Вездесущие нанороботы, естественно. Самый мелкий их тип спокойно работает с веществами на атомарном уровне, преобразуя одни в другие. Единственный недостаток - энергоемкость процесса. Вот если бы мне удалось активировать антигравитационный двигатель, я бы создал все необходимые мне вещества из любой попавшейся под руку материи. Что нужно для антиграва? А, ну да, естественно. Уран, торий и цирконий. Жаль что не сиборгий. Так бы я хотя бы не дергался, полностью уверенный в том, что с оружием я попрощался очень надолго. Тогда мне нужно будет найти и захватить монацитовый пляж… но это - позже. А сейчас я отправлюсь в храм Ар-Ите.

Я разбудил гарпиару и мы пошли в трактир. Точнее, побежали наперегонки. Она - поскольку хотелось поразвлечься. Меня же куда больше интересовали собственные ущербные возможности. Узел полетов кое-как - но работал. Во всяком случае, плавные пятидесятиметровые прыжки удавались без труда. До трактира я добрался первым, оставив медленную гарпиару далеко позади. Я распахнул дверь и вошел. Здесь меня ждал сюрприз. Во множественном числе и с немедленной доставкой адресату. Отбросив красивости, скажу - меня буквально нашпиговали стрелами. А потом еще и всадили в меня огненный шар.

В этот момент я очень сильно пожалел о том, что использовал антиграв-прыжки. Поскольку энергии у меня хватило лишь на то чтобы восстановить раны. А потом… разом отключилось все, вплоть до сенсоров.


СООБЩЕНИЕ СИСТЕМЫ УПРАВЛЕНИЯ: АКТИВИРОВАН РЕЖИМ ПОДДЕРЖАНИЯ ЖИЗНИ.


— На редкость интересный образец. Что-то в нем есть эльфийское, вам не кажется, коллега?

— Разве что равнодушие к изучающим заклятьям. Возможно, эльфы управляют им, но не они создали его.

— Полагаете?

— Уверен. Ничего похожего на общую форму живых конструктов. Взять ту же кровь, или невероятную регенерацию… Кстати, жидкость, что течет в его жилах, очень агрессивна. Она убила подопытную крысу за шесть секунд. Не хуже иного яда.

— Неплохо… значит, скорее всего, он принадлежит или Старшим или Забытым. Отличная возможность!

Я вам покажу возможность… уничтожу… нет сил. Тело будто в ледяном коконе. Все сенсоры действуют как попало. Слух есть, но я ничего не вижу. И слаб настолько, что впору выть. Неужели в этом совершенном теле нет места банальным резервам?!


СООБЩЕНИЕ БАЗЫ ДАННЫХ: РЕЗЕРВОМ СЧИТАЕТСЯ МАИЭ.


Ага. Когда он работает. Если работает. Так, не стоит показывать этим магам никакие мои возможности. Или меня разделают на части раньше, чем собирались. О, разработчики, за что мне все это?! Почему не испытывая страха, я могу испытывать стыд? Как же мне стыдно, третий раз за одну неделю меня одолевают обычные люди…

— На сегодня закончим. До завтра пусть посидит вместе со всеми, в тюрьме. Все равно он сейчас беспомощен, как котенок.

— Надо предупредить стражников, чтобы они его не кормили. Иначе мы рискуем повторить судьбу шанарийцев.

— Вряд ли. Судя по тому насколько легко мы его поймали, он всего лишь сопровождал ту дрянь, которая разрушила замок, этот кристалл. Но кормить его действительно не стоит, мало ли что.

Меня отнесли куда-то и бросили в камеру. Рядом находились люди, они шептались о чем-то, но меня это не заинтересовало. Я чувствовал их эмоции. Злоба. Страх. Ненависть. Отчаяние. Печаль. Неужели нет никого более оптимистичного? Есть… и он сейчас что-то говорит.

— … завтра наши мучения окончатся, братья и сестры…

Нда. Оптимизм оптимизму рознь.

СООБЩЕНИЕ СИСТЕМЫ УПРАВЛЕНИЯ: АКТИВИРОВАНА ВОЗМОЖНОСТЬ МИНИМАЛЬНОГО УПРАВЛЕНИЯ ТЕЛОМ.

Сиречь, сжимать кулаки и клацать зубами. Я серьезно! Больше я ничего сделать не смог. Впрочем, окружающие, судя по мертвой тишине, так не считали. Убедившись, что я не двигаюсь, они вернулись, но близко не подходили. Я перебирал варианты. Маги не упоминали о гарпиаре, может быть, эта девчонка нашла в себе достаточно ума, чтобы не лезть на рожон. С ее умением драться, ее бы сделал даже Зарэйн. Хотя с другой стороны, она владеет пси… Пси! Точно!

СООБЩЕНИЕ СИСТЕМЫ УПРАВЛЕНИЯ: СИСТЕМЫ ПСИ-ВОЗДЕЙСТВИЯ НЕ АКТИВНЫ ИЗ ЗА НЕДОСТАТКА ЭНЕРГИИ.

Все ясно. Размечтался, Шалфей. Ты ничего не видишь, а все туда же… Кашпировский.

Я лежал до утра. Зрение так и не восстановилось, но двигаться, похоже, я уже мог… при этом будучи не сильнее обычного человека. Координация движений была аховая - не все раны от стрел залечились, а кроме них в мышцах обнаружились отвратительнейшие порезы. Еще веселее стало, когда пришла боль - управление услужливо сообщило, что железа, вырабатывающая обезболивающее работает на пределе. А потом нахлынуло пугающее чувство чужого присутствия. Зловещая аура чернотой обволокла мое сознание. Что это?!

— Пугающе? - смешок - Приятно сознавать, что ты боишься меня. Впрочем, так и должно быть, ты ведь человек.

— А ты?

— Я - демон. А там спит ангел. Впрочем, мы оба носим одно и то же имя. В этом мире его ассоциируют с тобой, Шалфей.

— Ты - Отрешенный! Но как? Я думал вы оба..

— Слились в тебе? Ну, это правда. Однако нас слишком много. Слишком противоположны, слишком сильны. Поэтому существуя в тебе, мы существуем и вне тебя.

— К чему все это?

Смешок.

— Шалфей, не забудь, что тело Архангела принадлежит и мне. Я не горю желанием, чтобы в нем ковырялись ученые морды. А потому… я решил поболтать с тобой немного, благо ты гораздо более адекватен, чем Обреченный.

— Приятно слышать.

— Это констатация фактов… - мой собеседник вздохнул - На самом деле, с ним общаться очень трудно. Почти невозможно. Он считает меня воплощением зла, а потому… ну, не будем о грустном. Итак, тело Архангела лишено энергии. Честно говоря, я не ожидал такого подвоха со стражей, иначе предупредил бы. Тебе нужна энергия, и достаточно много.

— Где я здесь добуду еду?

— М… полагаю, тебе не понравиться мое предложение… вокруг тебя - люди. И их плоть годиться в пищу.

Я ощутил позыв к рвоте.

— Я так и думал… - печально вздохнул Шалфей - Они ждут смерти, как ты видишь. Съев одного, ты спасешь всех.

— Я понимаю… этот план не приходил мне в голову, и мне он не нравиться. Хоть это и единственный способ, но я не смогу.

— Да, верно. Но ты - это ты. Я - смогу. Поэтому я решил предупредить тебя, что перехватываю контроль над телом.

— А ты можешь?

— Обычно тебя бы это отправило в болезненную пустоту. Неприятное ощущение, честно тебе скажу. Поэтому лучше совершить небольшую рокировку. Тем более, в этом есть два плюса.

— Какие же?

— Все мы - разные личности, хоть и схожи в чем-то. Однако каждый из нас обладает неотчуждаемыми навыками. К примеру, я не могу обращаться к твоей базе данных, процессорам и пси-излучателям. В отличие от всего остального оружия эти штуки связаны с твоим сознанием. Или правильнее было бы сказать - душой? В любом случае, это можешь использовать лишь ты. Но ты плохо переносишь боль и, к тому же, не умеешь драться, подобно мне. А еще у тебя есть моральные ограничения.

— То есть - ты полезный.

— Более чем. Но не надейся, что я буду помогать тебе слишком уж часто. Большую часть времени я пребываю в грезах. Мне так нравиться.

— А Обреченный тоже полезный?

— Как бы мне не хотелось соврать… но да. Он почти ангел - любит и понимает живую природу. От него невозможно скрыть любые помыслы. А еще он немного колдун.

— Тогда почему…

— Его били и унижали? Так он ведь не черный маг, а белый. Лечение оберегами, травничество… мне это совершенно непонятно, и это, похоже, требует особого дара. У меня его нет, у тебя - тоже.

— Думаю, мы все вместе можем взаимовыгодно сотрудничать.

— Правильная мысль, - усмехнулся Шалфей - Мне порой интересно узнать кое-что из базы данных. В обмен я буду учить тебя. Но сейчас это не так уж и важно. Вот-вот прибудут тюремщики. Меняемся местами.

— Хорошо.

На момент я почувствовал себя диском в сидичейнджере. А потом…

Шалфей не стал мудрствовать. Он просто откусил кусок от ближайшего человека. Незамысловато так…

Меня передернуло. Особенно - от дикого крика. Но даже сейчас я четко ощущал, как начали свою работу нанороботы. Первый кусок они разъяли на стройматериал клеток. А вот второй уже дошел до цели. Мир навалился цветным пологом через две секунды после этого. Отрешенный почти отгрыз ногу какому-то мужику. Впрочем, я не сильно расстроился, узнав в нем вчерашнего оптимиста. И даже подсказал Шалфею слова.

— Возрадуйтесь, братья и сестры! Сегодня наши мучения прекратятся, - в двери заскрежетал замок. Внутрь вошли два мага. Шалфей хищно добавил - Зато начнутся для них!

Впервые я увидел стиль боя своего прародителя. Кино и рядом не валялось. Выбросив когти, он в один миг оказался около магов. Те не успели среагировать - два удара крест-накрест по одному, взмах ногой вдоль тела второго - и на землю рушиться гора мяса. Чем не преминул воспользоваться Шалфей, выбрав самое лакомое блюдо: сердце врага.

— Помниться, ты пародировал мои Темные Танцы. Смотри, как это выглядит по-настоящему!

Долго я на это смотреть не смог. А когда вдобавок к свисту когтей и ударам, Отрешенный начал радостно напевать что-то вроде: "На могильной на плите я был зачат нечистой силой, когда полная луна светила ярко над могилой…", я предпочел вообще порыскать по просторам собственной головы. И достаточно быстро нашел "спящего ангела". В отличие от меня и Отрешенного, этот Шалфей выглядел действительно "не от мира всего". Кроткое, и в то же время одухотворенное выражение лица вызывало щемящее желание набить морду "этому интеллигенту". Ужаснувшись собственным мыслям, я подошел к нему и слегка потряс за плечо. Он открыл глаза, и меня обдало удушливым облаком вселенского понимания и всепрощения. Но одновременно какое-то странное чувство в груди. Будто нашел кого-то, кто всегда сможет понять и простить.

— Догадываюсь о твоих ощущениях, Равновесный.

Голос - как перезвон колокольчиков. Кошмар, какого пола это чудо?!

— Я был изначально, так что тебе лучше это знать.

Он внезапно смутился и судорожно затараторил

— Извини, я постоянно забываю, что читать чужие мысли…

— Ты в моей голове, - фыркнул я - тем более что ты не мысли читаешь, а намерения.

— Откуда знаешь?

— Я все свои мысли кодирую в rax. На двадцатипятизначный ключ.

Он немного растерялся.

— Я не соображаю в технике.

Чем-то он мне гарпиару напоминает.

— Хорошая девушка, - честно признался Шалфей - Мне она нравиться.. ой!

Я рассмеялся.

— Тебе крылья прирастить - замечательная пара будет.

Он замечательно покраснел. Первое неприятное впечатление испарилось, как будто его и не было.

— Да, кстати… зачем ты меня разбудил?

— Познакомиться.

— Ясно. Но вот-вот вернется Отрешенный. И мне бы не хотелось с ним встречаться.

— Понимаю и не упрекаю, - кивнул я - Если что - ты мне поможешь?

— Отрешенный все сказал верно. Я легко управляюсь с живой природой и могу шаманить. В остальном я совершенно бесполезен. Я лучше буду давать тебе советы, хорошо? Для этого не надо просыпаться.

— А что это за сон? - Не сон… - он покачал головой - просто ты у тебя такое восприятие. На самом деле - отторжение. С твоим появлением стало намного проще, и теперь мне не нужно бороться с Отрешенным, а ему - со мной. Но, тем не менее, он представляет собой все то, что я не принимал в себе. Не хочу никак контактировать с ним. Поэтому - "сплю".

— А что делает он?

— Перебирает общую память. Учиться. Он целеустремленный, не то что я. Но цели его… мне не ясны. Кстати, он закончил свою кровавую баню… - во взгляде Обреченного появилось осуждение - Не уверен в том, что тебе стоило ему позволять делать все это… но в то же время, он очень легко может оттеснить любого из нас от управления телом. А с голосами в голове лучше жить в мире. Теперь - иди.

Снова ощущение тасовки дисков.

— Готово, сын мой, - хихикнул в сознании Шалфей Отрешенный - Наслаждайся и владей собственной свободой. О, кстати, я нашел свою гитару и твои пистолеты. Трогать их не стал, уж больно ручки кровавые. Помой и забери. Гитара - это вещь, лично выбирал! Пистолеты можешь, в принципе, и оставить. Бесполезная штука. Твои когти - лучше.

Я огляделся вокруг, и меня передернуло. Но внезапно я понял, что валявшиеся вокруг меня тела были убиты не моими когтями, а страшными пытками. Маги?

— Зло всегда побеждает зло! Ну, больше не буду тревожить. А, вот еще что. Не зови нас обоих одновременно, хорошо? Не хочу сталкиваться с Обреченным. Он меня раздражает!

Выйдя в коридор, я понял, что Шалфей все-таки страшнее магов. Пол залит кровью. Местами лежат куски мяса, при жизни бывшие людьми. Темный танец? Похоже, это действительно то, чего стоит бояться. Я подошел к окну. Заглянув в него, я понял, что все, что было раньше - цветочки. Поскольку я был в башне. Которая стояла посреди какого-то города. В башне, полагаю, есть очень немного живых, после того что здесь сотворил Шалфей. Только я. Внимание, вопрос - как мой стиль одежды (рваная мешковина заляпанная кровью) будет воспринят на улице? Да еще… стоп, какая еще мешковина? Где моя одежда?!

— Господин…

Я обернулся. Человек попятился назад. В чем дело? Ах, да… я без повязки, когти не убраны, с рук капает кровь, в ней же вымазан рот, и весь этот антураж я выставил напоказ. Осталось только хищно облизнуться. Отличное впечатление при каждом взгляде… - Что тебе нужно? - поинтересовался я

— Господин, не ешьте мою дочь…

— Не буду. Что-то еще?

Он растерялся.

— И меня тоже…

— И тебя не буду. Еще кого?

— Карена, Вятора…

— Прекрати унижаться, папа. Разве не видишь - над тобой смеются!

Я снова отвернулся от окна. Надо же было как-то скрыть улыбку? В глазах девушки полыхала ярость. На вид она была не старше меня - те же восемнадцать лет.

— Честно говоря, я не ем людей, - улыбнулся ей я - Но не думаю, что он бы поверил.

— Ты - зверь! Люди не должны… что это?!

Я, дабы не спорить долго по поводу людей, чиркнул самого себя когтем по руке. Густые синие капли крови почти сразу же сменились жидким металлом, а потом и чистой кожей, но девушка успела увидеть весь процесс.

— Я не зверь. Но и не человек. В природе уж так устроено, люди не едят людей, львы не едят львов, кошки не едят шаурму… но поскольку я не человек, то мне - можно. Особенно, когда альтернатива - смерть в той комнате.

— Ты убил…

— Замолчи, - я подкрепил указание пси-воздействием - Ни слова больше на эту тему.

Девушка еще некоторое время пыталась что-то из себя выдавить, но - не смогла. Ярость в ее взгляде быстро сменилась ненавистью. Я же пошел искать что-нибудь, чем можно смыть кровь. Ванная комната была до невозможности роскошной и магофицированной. Во всяком случае, мне летающие под потолком облака, способные разразиться по приказу теплым дождичком, очень понравились. Насвистывая под нос веселую песенку, я на выходе из душевой столкнулся с гарпиарой. Та была вооружена луком (где только достала?) и мечом, но в глазах цвела растерянность.

— А я-то грешным делом подумал о том, что в твоей голове есть мозги, - вздохнул я - Куда ты полезла? Тебя бы здесь в фарш настрогали еще на подлете…

При упоминании о грешном деле, и без того смущенная гарпиара приобрела насыщенный гранатовый цвет и убежала. Нда… похоже, за долгую жизнь способность смущаться из нее еще не выветрилась.

Свою одежду я так и не нашел. А жаль, я уже к ней привык. Но мне в какой-то мере повезло - в одной из комнат нашлась одежка мне впору. А еще очень порадовал набор расчесок, лежавший перед зеркалом. Не мудрствуя лукаво, я заплел половину волос в косу… когда откуда-то снизу раздался звук гонга. На ходу заплетая вторую косичку, я сбежал вниз по лестнице, в роскошный холл. На секунду задумался - а потом все же открыл дверь.

— Тарней? - в щель втиснулось смазливое личико парня - А с каких пор ты здесь привратником?

Ага. Меня приняли за кого-то другого. Неужто есть кто-то настолько похожий на меня?

— Ну и облик ты выбрал себе нынче. Никогда не думал, что мужчине могут идти длинные косы. У тебя хороший вкус!

Что ж, все ясно. Маг, за которого меня принял этот парень, был перевертышем.

— Поскольку кроме меня здесь никого не осталось, полагаю, дверь могу открывать только я.

— Никого не осталось? - недоуменно сощурился парень - Как это? Куда все делись?

— Умерли.

— Ты шутишь?

— Ничуть, - я покачал головой, заплел последние сантиметры косы и завязал ее шелковым шнурком - Разве ты не чуешь запах смерти?

Парень побледнел.

— Что здесь произошло?

— Наиболее вероятный вариант - старшее поколение нашло конструкта… скорее всего - вейлерского. И он каким-то образом сумел вырваться. Результаты раскиданы по коридору.

— Ты как всегда спокоен. А что мы будем делать теперь?!

Отлично. Похоже, мое поведение схоже с поведением того мага. Можно продолжать в том же духе.

— Если честно, никогда не интересовался законами. Кого еще не было в башне, кроме тебя?

— Нда, у тебя иных интересов кроме охоты и рисования отродясь не было… - он посмотрел на мое нахмуренное лицо - Не злись! Правду же говорю. Ладно! Ладно, больше не буду!

— Так ты знаешь?

— А ты? Где твой звериный нюх?

Я покачал головой.

— Звериный нюх по прежнему при мне. Но здесь слишком много крови пролито. Дух стоит такой, что…

— Понятно. По-моему, должны быть все, кроме архимага и еще Хельдера.

— Значит, ждем архимага. А пока что можно убрать тела.

— Верно. Кого для этого призовем?

— Не трать силы, - презрительно фыркнул я, изрядно струхнув при упоминании магии. Я-то колдовать не умею! Внезапно в голову пришла мысль о пленниках, в камеру с которыми меня бросили - Здесь полно рабов, которых собирались принести в жертву. Пусть они и поработают.

— И как ты собираешься их заставить?

— Элементарно, - фыркнул я - Обещаем им, что после того как они закончат, их отпустят.

— Гениально! Пойдем.

В голове зазвучал голос Обреченного:

— Молодец! Все же ты все угадал почти правильно.

— Угадал?

— Чего он от тебя ждет… - Шалфей запнулся - Погоди, так это у тебя "само" получилось?

— Что именно?!

— Ты говорил так, что он ничего не заподозрил. Думаешь, это так уж просто, притвориться человеком которого ты в глаза не видел? Похоже, слияние всех трех наших ипостасей куда более сильно, чем я думал раньше.

Я на секунду задумался.

— Нет, полагаю дело в другом. Я же получился из вас обоих, и перенял часть ваших навыков. Теоретически, я не умею играть на гитаре. А ты?

— Только Отрешенный.

— Вот видишь? У всех взял по нитке, на кафтан хватило.

— Понятно. Ты умнее меня.

Оставил за собой последнее слово. Да еще и в таком виде… странные у меня предки.

"Рабов" дабы меня лишний раз не узнали, я обработал пси-разрядами. Надо отделаться от попутчика и найти мое крылатое недоразумение, объяснив ему, что да как.

— Кстати, Тарней, а где был ты, когда здесь произошло все это?

— Убежал. Седалищем почувствовал приближение… чего-то нехорошего.

— И ты никого не предупредил? Просто - свалил?!

Странно. Слова будто сами вылетают изо рта, без участия разума.

— А кто бы мне поверил. Видел бы ты этих старых хмырей… как же, вейлерский голем! Открытие века!

— Хорошо, профессора - ладно. А студенты?

— Большинство из них меня не волнует. Выживает сильнейший.

— [цензура] ты, Тарней. Впрочем, глупо было бы ожидать от тебя чего-то другого… зверье.

— Придержи язык, - посоветовал я - Иначе окажешься среди тех, кого нашли мертвыми, а я скажу, что так и было.

— Придержи угрозы при себе. Еще не известно, кто из нас быстрее окажется там.

— По-моему, исход предрешен, - хихикнул Отрешенный

Я встал в боевую стойку. То же самое сделал и мой оппонент.

— Прекратить немедленно! Тарней, Сенкан, немедленно в мой кабинет, оба!

— Архимаг? - удивленно обернулся мой противник. Я же, не сомневаясь, посмотрел вверх. Действительно, благообразный старик висел в воздухе недалеко от нас, взирая на неудавшуюся схватку с праведным негодованием. Я поклонился, вызвав у него полупрезрительную усмешку. Что ж, я потихоньку начинаю понимать, как действует моя "наследственная" способность. И уже начинает вырисовываться образ того, за кого меня здесь считают.

— Что здесь произошло? Кто из вас был здесь в это время? - без предисловий спросил архимаг, когда мы пришли в его кабинет

— Кто был, нынче уже не ходят среди живых, - фыркнул я - Я убежал, о чем не жалею.

— Почему ты убежал? Не надо только про звериный нюх! Твоя "интуиция" всегда базируется на материальных предпосылках, потому-то ты и стал лучшим разведчиком, Тарней!

— Профессора притащили пойманного вейлерского голема. Я решил, что если эта штука жила с самого момента вейлерского исхода, то она точно сможет выпутаться из любой ситуации. Я ушел - и был прав, как видите.

— Какие именно профессора?

— Вечная парочка… - я защелкал пальцами - Я редко говорил с ними, не помню!

— Как всегда, - фыркнул архимаг - Хорошо. Тогда как выглядел этот голем?

— Я принял его форму.

— Зачем? - сощурился маг

— Чтобы не упустить не одной детали.

— И когда ты это сделал? - Когда вернулся в башню. После того как отсюда ушел голем.

Архимаг задумался.

— Ты уже знаешь про Шанар?

Знакомое слово. Ключевые слова - шанарийцы и кристалл…

— Полагаю, это был тот же голем, но не один, - кивнул я - Профессора говорили что-то про кристалл.

— Значит, уже знаешь… Ты понимаешь, что это значит, Сенкан?

— Нет, архимаг.

— Два оплота магии уничтожены, в очень короткие сроки. Со всеми магами, исследованиями и заготовками, - сказал я и насмешливо добавил - Ну, лучше думается, Сенкан?

Он бросил на меня полный ненависти взгляд.

— То есть, зверек, ты хочешь сказать что кто-то, захватив двух вейлерских големов, начал действовать против нас?

— На мой взгляд, это наиболее вероятный вариант.

Архимаг кивнул.

— Полагаю, ты прав. Нужно отправить сообщение Верховному.

— Однако остается и второй вариант. Что все это - цепь случайностей.

— Объясни, - приказал архимаг

— Конечно. Вейлерские големы жили среди людей, и мы захватили кого-то близкого им. Они пошли вызволять этого близкого, и уничтожили Шанар. После, возвращаясь, они разделились. Один голем пошел своей дорогой, а второй - своей. И одного из этих големов отловили профессора. Но он как-то сумел выбраться. Полагаю, если нападений больше не будет - это самый вероятный вариант.

— Могло быть и так. Однако сообщение Верховному все же надо отправить.

— Не спорю, - кивнул я - Я могу идти, архимаг?

— Еще два вопроса. Первый - как только тебе в голову пришло пообещать людям отпустить их?

— Слово можно и нарушить, - махнул рукой я

— Если его произнес не маг, - с нажимом произнес архимаг - Или ты собрался потерять честь?

— Если убить их всех, они никому ничего не расскажут.

— В очередной раз убеждаюсь, что оборотни больше звери, чем люди, - устало выдохнул маг - А нас ты тоже убьешь?

Я сделал вид что задумался.

— Тогда отпустим их, предварительно лишив памяти о последней неделе.

— Хорошее решение. Займешься, причем прямо сейчас. И второй вопрос. Твоя зверушка?

Он щелкнул пальцами, и в воздухе повисло что-то вроде прозрачного шара. А потом в нем появилось изображение. Гарпиара, сидевшая в комнате, в которой я расчесывался и нашел одежду.

— Не отдам! - вырвалось у меня

— Значит, твоя. Раз так - делай с ней что хочешь. Надо же, умудрился поймать гарпиару… где?

— Там где взял, больше нет.

Архимаг нахмурился, однако говорить ничего не стал. Просто махнул рукой в сторону двери.


Я шел по коридору и напряженно размышлял о том, какова вероятность такого совпадения. Выходило, что она очень мала, однако жизнь выкидывала и не такие фортели.

— Отрешенный! Что ты об этом думаешь?

— Неприятное ощущение того что все слишком хорошо, чтобы быть правдой, - ответил он и передразнил меня - Однако остается и второй вариант. Что все это - цепь случайностей.

— Для того случая это действительно была цепь случайностей… Хорошо. А что будем делать дальше?

— На мой взгляд, стоит дождаться, пока прибудет третий маг, Хельдер, кажется… ну, и отрезать всем троим головы. А до тех пор - притворяться оборотнем. И начать с чистки памяти свидетелям моментов моей славы.

— Одному из них нужно лечение после этого…

— Это ты про того, которого я укусил? А, не беспокойся, он уже мертв. Вряд ли он смог остановить артериальное кровотечение.

— Все ясно. Что ж, уходи. Посоветуюсь с Обреченным.

— Как угодно.

Второй Шалфей ничего подозрительного в происходящем не нашел. По его словам, ему было легко притворяться другим человеком, например при разговоре по телефону или если собеседник его не видел. А вся ситуация - чистейшая случайность, и это подтверждается тем, что маги полностью уверены в том, что я тот, за кого себя выдаю.

— Оптимистично. Но как сюда вписывается то, что они совершенно не были удивлены, когда увидели гарпиару?

— Не знаю, - задумался Шалфей - Может быть, он их заранее предупреждал… скажем, о тайной любви?

— Ты сам в это веришь?

— Нет, - сознался Шалфей - Предлагаю пока что не трогать эту тайну.

У меня в последнее время их накопилось слишком много. Но если я в самом деле бессилен разгадать их сейчас, то последую мудрому совету.

Войдя в комнату, я лишь устало взглянул на гарпиару, и беззвучно шевеля губами, высказал ей все, что о ней думаю. Судя по тому, как она покраснела, она поняла все, до последнего слова. Я же посмотрел на книжные полки. Набор здесь был внушительный - но узконаправленный. Сиротливо стояла книжка "Суть Оборотня". Все остальное пространство полок занимали фолианты "Предметной магии". Что ж, мне вроде надо имитировать магический ритуал? Поищем, где оно там…

Я тоскливо окинул взглядом все шестьдесят фолиантов. И увидел еще одну небольшую (в треть толщины остальных книг) рукопись. Это оказалось развернутое содержание с комментариями. Возблагодарив судьбу, я, пробежав глазами по строчкам, снял с полки двенадцатый фолиант. Пролистал, фотографируя страницы, после чего поставив фолиант на место, отправился в подвал, одновременно читая "из памяти".

— Интересно. Магия предметов доступна любому жителю этого мира, лишь бы были ингредиенты. Алхимия, каллиграфия, целестика, шаманизм. Догадываешься, что это значит? - Что с моей базой данных, совершенным глазомером, твердой рукой и невероятной вычислительной мощностью, как следует полистав все те фолианты я могу стать лучшим предметным магом этого мира.

— Бинго! Кстати, ты куда намылился? У тебя же ни одного ингредиента из нужных нет. Давай заглянем на здешний склад, что ли.

— Ты знаешь, где он?

— Знаю.

— Откуда?! - удивился я

— Я учил здешний алфавит под руководством посоха, а ты больше изучал устную речь. Так что табличка над нами гласит что склад - направо.

Я еще и неграмотный. Только-только из деревни.

— Так, давай посмотрим. Кристалл, с заклятьем "ринко", песок Стенающей Пустыни, перо гарпиары…

— Последнее - не здесь.

— Возможно, это и есть причина, по которой никто не удивился наличию гарпиары. Они думают, что ты привез ее, дабы надергать из нее перьев. Ну и… поразвлечься в постельке.

— Не думаю, что стоит… - я вспомнил ураган ахростовых лезвий

— Нда?Возможно. Однако судя по всему, возможности этого тела проявляются по определенной системе. Я ее уже уловил.

— Ты это к чему?

— К тому, что наше тело пока что детское. Но созревание произойдет вот-вот.

— Только не говори мне…

— Не буду. Я сам еще не уверен. Посмотрим.

Взяв кристалл, мешочек с песком и перо, я пошел в подвал. К моему удивлению, одна из заключенных меня узнала. Та самая девушка.

— Что ты сделал с ними? - прошипела она - За что ты убил священника?

— Священник просто под зубы подвернулся. А их я заставил забыть наше знакомство.

— Тогда почему не сделал это со мной, проклятый маг?

Понятия не имею. Вроде бы сделал… неправильно направил разряд, или просто упустил ее из виду?

— Забыл. Но теперь я не повторю этой ошибки. Подожди немного, девонька. Я сейчас всех вас отпущу, как и обещал.

— И какова цена? - спросил один из заключенных - И что если я откажусь?

— Неделя воспоминаний об этой комнате, - невозмутимо ответил я - Как вариант, кинжальчик в спинку сразу же после того как отказавшиеся выйдут за ворота.

Девчонка одарила меня полным злобы взглядом. Ну а с меня это - как с гуся вода.

— Что ж, предпочту пожить, тем более что воспоминания об этих деньках были не самыми приятными, - кивнул заключенный - Делай свое дело, маг.

Я действовал четко по ритуалу. Вообще я собирался использовать пси-внушения, но когда песок жемчужно заискрился под моими пальцами, а кристаллы в вершинах треугольника начали сиять алым светом, я не удержался - и, воткнув перо гарпиары в центр фигуры, произнес формулу. Прямые и тонкие, будто лазерные, лучики выстрелили во все стороны из кристаллов. Они отражались от стен до тех пор, пока не попадали в кого-нибудь из людей. Те сразу же падали без сознания.

— Tirby rjn… Шалфей, чувствуешь мистическую сопричастность? - в интонации Отрешенного проскальзывали нотки нездорового азарта

— Не буду терять времени… - я с удивлением обнаружил, что испытываю то же самое

Не зная точно, сколько еще я здесь пробуду, я просто переносил фолианты в базу данных, с остервенением листая их. К утру следующего дня я закончил. Теперь можно было и почитать, о чем идет речь…

Но мне помешали. В комнату вошел высокий мужчина, лет двадцати шести, и презрительно уставился на меня. Поскольку я его не видел - можно было предположить что он и есть Хельдер.

— А, мой верный песик учиться… - его взгляд упал на спящую гарпиару - И даже принес добычу. Молодец, не буду тебя наказывать.

Я улыбнулся. Судя по всему, я должен был его бояться и ненавидеть… но мне уже не нужно было имитировать мага-оборотня.

— Что такое? - насмешливо поинтересовался он - Песик виляет хвостом? Чего хочет песи…

Я внимательно посмотрел ему в глаза. А потом выдрал когти из его сердца.

— На части его рви, на части! - раздался возмущенный рев Отрешенного

— Я не маньяк.

— Да причем здесь маньяки? Он же маг! Вдруг эта рана для него не такая уж и смертельная?!

Резонно. А я его еще осуждал за кровожадность… Полоснув лежавшее тело когтями крест-накрест, и ударом ноги раскидал кусочки по комнате. После чего разбудил гарпиару.

— Пошли, чудо. Мы уходим. Постарайся не попасть под заклинание.

Когда я вошел в покои архимага, меня уже ждали. И тем не менее…

— Можно было догадаться, - кивнул архимаг - Не устаю поражаться совершенству вейлерских големов. Но ты уничтожим, иначе ты бы не попал сюда.

— О, вашим магам просто повезло… - я зловеще улыбнулся - Не хочу оставлять лишних свидетелей. Это мешает спокойно жить.

— То есть, ты будешь воевать? - поинтересовался архимаг

— Все маги, узнавшие мою сущность, решали, что я должен всецело принадлежать им. Эту ошибку допустили эльфы, гарпиары, а теперь еще и люди. Извини, архимаг.

— Что ж… - он развел руками

Воздух вспыхнул огнем, который попытался сжаться в одну точку. Я прыгнул сквозь пламя, изрядно подпалив одежду, после чего мои когти беспомощно звякнули о странно сгустившийся около мага воздух.

— Боюсь, здесь ты все же погибнешь, - отечески улыбнулся он

Я, посмотрев на структуру этого щита, усмехнулся в ответ. С силой оттолкнулся от него и мощным разрядом излучателей вызвал резонанс его структуры, которая была просто потрясающе сложной и хрупкой. Она не выдержала такого издевательства - и схлопнулась. Во все стороны разлетелась кровавая кашица, в которую превратилась правая рука архимага.

— Магия - опасная штука. Доказано Шалфеем.

Архимаг внезапно словно размылся в воздухе. Мои когти прошли сквозь него.

Дверь распахнулась. На пороге стоял Сенкан. Он выкрикнул что-то и указал в сторону архимага. Яркая вспышка - и тот вновь появился во плоти, чем я не замедлил воспользоваться, отрезав ему голову.

— Наконец-то, - выдохнул Сенкан - Я уже подумал что он сумеет удрать. Лихо ты пробил его защиту. Он-то все хвастался что сквозь нее не пройдет ни магия, ни материя. О, кстати, рад познакомиться, Шалфей. Это ведь твое настоящее имя?

Я удивленно уставился на него.

— Не понял, - честно признался я

— Не удивительно, - лучисто улыбка - Видишь ли, моей мечтой было сесть в кресло архимага. Я магистр, как и покойный, ныне Тарней, а значит - до моей цели было лишь два шага. Мастер Хельдер и архимаг. Понимаешь, конструкт?

— Еще бы. Твоя история ничем не отличается от той, которой я пичкал тебя. Увидев меня, ты свалил, а потом, изрядно рискуя жизнью, попробовал провернуть сложную комбинацию, сделав вид, что признал меня за Тарнея. Ну а еще предал своего архимага. Он собирался телепортироваться, верно?

— Не совсем верно, - фыркнул он - Я действительно сначала ошибся. Этот юный наглец Тарней очень любил менять облики. Но ауру он никогда не трогал. И вряд ли бы отказался от своей привычки в этот раз. Ты имитировал его просто идеально, но аура тебя выдала. Я счел это удачей и сыграл на этом. Предательство вещь опасная, однако как видишь - я выиграл. Теперь эта башня моя, по праву старшинства.

— При условии что я тебя не убью, - напомнил я

— О, не думаю, что ты это сделаешь. Ты мне не нужен, и я не нужен тебе. Нам нечего делить, однако за твою невольную помощь я дам тебе золото и вернув твои вещи, позволю тебе и твоей перистой спутнице покинуть этот город без лишней суматохи, - он лукаво улыбнулся - Ах да, и еще сделаю вид, что поверил в историю о захваченном нашими врагами вейлерском конструкте… как же он выглядел-то? Никто его не видел, а некромантия показала среднего роста полуэльфа с зелеными глазами и странным вейлерским оружием…

Я улыбнулся. Идея мне понравилась.

— Согласен. Полагаю, это неплохая сделка.

Мы скрепили договор рукопожатием, а уже через два с половиной часа я вместе с гарпиарой шагал за пределами города. Сенкан выделил от щедрот своих три тысячи золотых (мистическая цифра, она меня прямо преследует!), внепространственный кошелек для их хранения, вернул оружие и объяснил, как добраться Веддналя. В двух днях пути от города расположена деревня, в которой частенько останавливаются караваны, с одним из которых можно будет добраться до нужного нам города. Расстались мы с честолюбивым магом друзьями - правда, я немного изменил его память о последних событиях. Управление псионическими излучателями удавалось мне все лучше и лучше, а потому Сенкан остался в полной уверенности, что я спас его от архимага, а он благородно принес мне нерушимую клятву о вечной дружбе. Для пущего эффекта, я заставил его это сделать, поскольку магическая подоплека ритуала, как рассказал он сам (под гипнозом, естественно) испепелила бы его сразу же после нарушения. Я счел это достаточным тормозным фактором его привычки выстилать трупами дорогу к вершине.


— Вот еще одно доказательство того, что не стоит доверять людям, - притворный вздох Отрешенного в глубине сознания - Ты в курсе, что архимаг активировал все ловушки в коридорах, а Сенкан отключил их?

— Ловушки?! Так тут еще и ловушки были?

— Ах да, ты же в это время пошел поболтать с Обреченным. Ловушек было немеряно, другое дело, что самые опасные, в тюремном секторе, были отключены, наверное, теми магам которые пришли за тобой, а те что были в коридорах как-то меня не впечатлили, - он злобно хихикнул - От них больше нападавших погибло. Ни один Шалфей не пострадал.

— Ага…

— Ты мне не агакай! Учиться, учиться, и еще раз учиться!

— Ленин нынче не в моде.

— Пусть так. Но подумай сам… - Шалфей выдержал паузу и с внушающей интонацией произнес - Магия!

— ОК. Я обучаю тебя магии - ты меня рукопашному бою. Идет?

— Мы ведь уже договорились об этом. Когда начнем?

— Завтра с утреца, если не возражаешь.

— Да, пожалуй одной бессонной ночи нам хватит. Выспимся - и приступим к обучению.

— Так вы тоже спите?

— Нет. Пока я не подсоединюсь к твоему сознанию, например как во время этого разговора, я не ощущаю тела.

— Тогда что имеется в виду?

— Грезы. Любой мир по собственному желанию. Не знаю, какой рай развел у себя в душе Обреченный, а мой мир почти ничем не отличается от окружающего. Однако его можно остановить, замедлить или ускорить, изменить любой параметр…

— Ясно теперь, почему вы не рветесь захватить это тело.

— Нет, тебе не до конца это ясно. Ты - гарант безопасности. Мы уже сливались с Обреченным, и это никому из нас не понравилось. Мы уж лучше будем тенями - но самими собой, а не кем-то еще. Так что без твоего согласия я бы не смог занять твое тело. Извини за эту мелкую ложь.

Никакого раскаяния в его голосе я не услышал. Этого вполне стоило ожидать.

— Шалфей, а как тебе удалось втереться в доверие к магам? - поинтересовалась вдруг гарпиара

— Как? Просто… случайность.

Она внезапно вцепилась в мою руку. Я удивленно посмотрел на Рику и увидел в ее глазах совершенно затравленное выражение.

— Я ведь не успела задать вопрос, - странным, умоляющим тоном сказала она - Как ты это сделал? Ты уже читаешь мысли?

Хмм… Нет, и не собирался. Но тогда…

— Ты прав, это я… наблюдаю за ней, и невольно слышу ее мысли. А поскольку наблюдая, я связан с тобой, то…

— Все ясно. Ну, тогда получай свое наказание…

Я улыбнулся гарпиаре.

— Какая-то часть меня любит тебя, Рика. А поэтому иногда мои чувства приносят мне эхо твоих мыслей…

В голове раздалось тихое "ох" и глухой звук. А потом зазвенел смех Отрешенного.

— Молодец!!! Такого эффекта я никогда не мог добиться! Люди страшнее демонов! - и снова взрывы хохота - Он в обморок грохнулся, представляешь?

Прислушиваясь к самому себе, я отвлекся от гарпиары. А когда смотрел на нее вновь, в ее глазах кроме страха была еще какая-то ошарашенность.

— Забудь, - махнул рукой я - Постараюсь больше так не делать.

— Хорошо… - вяло пискнула она

Проходя мимо одной деревеньки, мы устроились там на ночлег. Все-таки, торговый путь имеет свои преимущества.

Устроившись на лежанке, я уснул через несколько секунд. И впервые за все мое пребывание в теле Архангела увидел сон.

Из сизой дымки вышел человек. Впрочем, я очень легко узнал его по приметам.

— Вега.

Он остановился. Внимательно осмотрел меня с головы до ног.

— Итак, познакомимся, Шалфей. Я твой отец, хотя, полагаю, тебе в это поверить будет достаточно трудно.

— Заврался, иномирянин. Ты лишь создатель моего тела, - фыркнул я и понял, что говорю с чем-то вроде видеозаписи. Подосадовав на себя, я продолжил слушать

— Тем не менее - так оно и есть. Раз уж ты видишь этот сон, значит тебе не только удалось удрать из лаборатории, но еще и найти достаточно хорошее убежище. А посему открою несколько секретов твоего тела, о которых мои коллеги не знают. Для начала - твои глаза. Полагаю, тебя уже раздражает необходимость носить очки. Так вот, я создал нечто вроде прозрачной пленочки, которая может менять цвет по твоему желанию. К сожалению, на первых порах ее пришлось заблокировать, как и другие твои возможности. Однако утром ты уже будешь вполне способен ее использовать. Да, кстати это мешает использовать твои пси-излучатели. Так что она мгновенно выцветет, когда этого потребует необходимость. Еще одна особенность - твои волосы. Металлические косы, должно быть раздражают достаточно сильно. Однако цепочки нанороботов достаточно легко разъять желанием. Другое дело, что если тебе грозит какая-нибудь опасность, лучше их носить постоянно, поскольку система охлаждения всегда должна быть готова к переходу в боевой режим… впрочем, полагаю тебе это известно. И еще одно. Полагаю, ты уже немного расстроился из-за того что женщины не вызывают у тебя эмоций, а только нелицеприятные восклицания? Так вот, этого больше не будет… ну, по крайней мере, не в мирное время. Ох, да, еще одно. Полагаю, твое хронозеркало имеет несколько больший спектр возможностей, чем просто смотреть в прошлое. Поищи в своей базе знаний термин "психургия". Более чем уверен, что ты к ней способен. Ну что ж, прощай, сынок. Надеюсь, тебе удастся найти свое место в жизни. О, совсем забыл! Пароль к файлу "Особо опасных проектов" - gfhjkmdtkbrjujutybz шесть раз. А теперь - спокойных снов.


Утром я поймал зайца и, перетряхнув свою базу, изжарил его на костре. Без соли он был каким-то… не слишком вкусным. Я с тоской вспомнил о предусмотрительном Зарэйне.

А потом, когда проснулась гарпиара, я понял, отчего на лице Веги была такая странная ехидная улыбочка, когда он говорил о женщинах. Поскольку если еще вчера я воспринимал гарпиару просто как эстетически красивую представительницу иного вида, то сегодня от ее лицезрения меня вдоль позвоночника продрало холодом.

— Четкий симптом - еще от человеческой формы остался, - сообщил Отрешенный - Вот именно про этот момент я и говорил. Но для нас обоих, полагаю, это стало не самым приятным сюрпризом. Хотя…

Я смотрел на гарпиару новым взглядом. Точнее - через призму. Чернобровая, с оранжевыми глазами хищной птицы о двух зрачках, красивым лицом и хрупкой фигурой небесного существа. А уж крылья показались мне просто пределом сексуальности.

— Тебе бы эротику писать, - возмутился Отрешенный - Прекрати немедленно!

— Отсоединись от моего сознания, полегчает…

— Как представитель мужского пола, я гордо откажусь от этого предложения.

— Думаю, ты догадываешься что я не собираюсь насиловать детей?

— Детей? Ну, учитывая что она старше всего лишь в жалкие восемнадцать раз… то да… И кроме того, кто говорит про "насиловать"? Ты бы спросил, может она не и не против…

— Чтобы я снова пошел на поводу у своего тела?! - возмутился я - Ну уж нет, обойдусь!

— Шалфей, что с тобой? Ты слишком долго смотришь на меня.

— У меня глаза под повязкой, как я могу на тебя смотреть?

— Голову повернул. Обычно тебе это совершенно не нужно.

Я снял повязку. Так… хамелеонная пленка, значит? Попытаемся…

— Посмотри, цвет глаз изменился?

Она медленно кивнула.

— Тебе так идет больше. Те глаза… они были мертвые.

— Очень выразительно. Аж дрожь по спине, - фыркнул я - Ешь, и пойдем.

До деревеньки мы добрались к вечеру того же дня, как ни странно - но без приключений. А они могли быть, учитывая что всю дорогу мы с Отрешенным штудировали первый том "Предметной магии", не обращая внимания на окружающий мир и шагая на автомате. Мне приходилось вдвойне туго, поскольку письменный текст я до сих пор не понимал, а Отрешенный периодически увлекался настолько, что прекращал читать вслух. Придя в деревеньку, мы сразу же отправились на постоялый двор, совмещенный с таверной. Здесь, кстати, был размах - два здания в три этажа, конюшня, баня, все очень чисто, а строения украшены прихотливой резьбой по дереву. Сразу же видно - здешний хозяин преуспевает. В трактире оказалось очень много народу. Позже выяснилось, что в деревне было два каравана. Один шел в сторону города который мы покинули, а другой - в сторону нужную нам. Но в тот момент меня интересовало другое…

— У вас комнаты есть?

Трактирщик оказался достаточно низким субъектом. В последнее время я как-то привык что люди, с которыми я общаюсь не ниже меня. Но, похоже, я просто не обращал внимания на окружающих. Зарэйн обладал недюжинным ростом, а по сравнению с человеческой формой Тьёна я чувствовал себя хлюпиком. А теперь я с некоторым неудовольствием обнаружил, что людей выше ста семидесяти сантиметров вокруг не так уж и много. Я привлекал к себе внимание, и мне это не очень нравилось, учитывая мой "послужной список" со времени попадания в этот мир.

— Есть одна, - равнодушно отозвался трактирщик - шесть медяков. Господин будет брать?

— Буду, - я отсыпал ему медяки и повернулся к гарпиаре, когда обнаружил что ее уже окружили несколько человек. Со вполне ясными намерениями, судя по диалогу. Впрочем, она Видящая - справится. Или нет, не стоит, мало ли какие здесь отношения между расами. Что ж, примерим сверкающий рыцарский доспех… Я подошел ближе и встал за мужикам. Подмигнул Рике, и та сразу же расслабилась.

— Не хочешь провести ночь с настоящими воинами?

— У вас нет никаких шансов, - фыркнул я. Они обернулись, кладя руки на мечи.

— Хочешь оспорить ее у нас?

— Она уже моя. Однако если вы настаиваете…

Я уже собрался бить морды, когда в голове зазвучал Отрешенный.

— Погоди. Попробуй на этого ультразвук, мощность… ну, в двести ватт.

Я выслушал. Все это действие заняло лишь две секунды, однако в меня уже летели мечи. Один меч я отбил ладонью, после чего положил ее на лоб противнику, одновременно активируя излучатель. Он отдернулся, а потом его глаза закатились, и он рухнул на пол.

— Действует… - резюмировал Отрешенный - А теперь, не приближаясь к вон тому, обработай его инфразвуком на 6 герц.

Я выполнил это пожелание. Мужик как-то странно схватился за грудь и тоже рухнул как подкошенный.

— Разве он не должен был просто испугаться?

— Нет. Такой инфразвук вызывает резонанс внутри организма. Прежде всего - в сердечной мышце и прямой кишке.

В этом все убедились через секунду, когда в таверне четко запахло продуктами жизнедеятельности.

— Третьего - микроволновым! Десять киловатт!

— А мясо со стен кто отшкрябывать будет? - возмутился я - И вообще, слишком много энергии.

— Тогда попробуем реализацию электрошокера…

Мужик, которого руку которого я перехватил, задергался как марионетка в руках алкоголика, и, едва я его опустил, продолжил пляску святого Витта в исполнении автора уже на полу.

— А еще можно попробовать инфразвук в 30 герц… - мечтательно заявил Отрешенный и кровожадно добавил - На всех!

— Уймись, маньяк!

— Я шучу, - фыркнул он - хотя было бы забавно посмотреть, как это работает.

Я повернулся к Рике.

— Все нормально?

— Вполне, - она улыбнулась - Спасибо.

— Интересно, за что… - я скорчил кислую физиономию - Ладно. Комнату я взял, как насчет перекусить?

После того как я легкими касаниями, а то и без них отправил в нокаут трех мужиков, на меня как-то нехорошо посматривали. Еще некоторый процент оценивающих взглядов доставался гарпиаре. Ну, меня и не такие личности глазами сверлили. Полезут - дам размяться Отрешенному. Пускай проверит свои теории.

Поужинать спокойно не удалось. Посмотрев на поданную здешним разносчиком тарелку, я жестом попросил его наклониться.

— А теперь принеси еще одну, но без яда. Или будет плохо. Я понятно изъясняюсь?

Проверив еду гарпиары, я не нашел там ничего подозрительного.

— Ты еще и яды чувствуешь? - удивленно спросила она

— Представь себе, что тарелка окружена клубящимся фиолетовым туманом. Я, конечно, мог это все съесть без особого труда, но пусть уж лучше мои враги думают что я уязвим.

— Почему? Разве не лучше было бы их запугать?

— Кто в этом мире, выглядя как человек, жрет яды? Конструкты. Не хотелось бы вновь общаться с магами.

Она кивнула. Через минуту принесли "улучшенную" еду. Яда в ней не нашлось, так что дальнейший ужин прошел в достаточно мирной обстановке. Зато стоило лишь мне заказать морс, как ко мне подсел сильный воин с честным лицом, прямым и уверенным взглядом.

— Что надо? - поинтересовался я с максимальной любезностью

— Пересядьте к нам, - попросил он - У моего хозяина есть к вам определенное предложение.

— Он караванщик, и ему нужна охрана? - поинтересовался я

— Он сам скажет, чего он хочет… - уклончиво ответил воин

Ну, как угодно. Я пересел за указанный стол. Напротив меня сидел подтянутый мужчина с хищным выражением глаз. Его внешность заставила меня улыбнуться - не похож на торговца. Скорее - на князя из детских сказок. Черноволосый и густобородый, с гулким голосом и способностью пировать день и ночь… впрочем, это уже мои домыслы.

— Ты - маг? - без предисловий начал он

— Предметник, - покладисто согласился я - Не очень хороший, но кое-что мне удается.

— Я уже видел. Ты убил одного из моих воинов одним лишь прикосновением, а двух других вырубил. Я полагаю, что ты согласишься выполнить для меня кое-какую работенку.

А как же. Независимо от того что он предлагает - не откажусь, тем более что в общих чертах представляю себе, что именно он хочет. Купцу нужна крутая охрана, какие еще варианты? Однако вариант нашелся…

— Меня зовут Вешрим, я купец и сейчас иду в Веддналь. Мои… недоброжелатели… собираются устроить на меня засаду. И я точно знаю, что они это сделают.

— И ты хочешь, чтобы я охранял твой караван. Верно?

— Нет, не верно, - он сделал знак, чтобы я наклонился к нему и прошептал - Мой друг Веллем везет свои товары из Веддналя в Сикруирм. И я хочу отправиться с ним, чтобы вернуться в Веддналь через портал. А ты поведешь мой караван.

Я удивленно посмотрел на него.

— Ты что, собираешься отдать караван в руки неизвестного мимопроходимца?

Он фыркнул.

— Мы подпишем магический контракт. Не исполнивший обязательства будет сожжен в пепел.

— Ты уверен, что я справлюсь с управлением караваном? Я не купец.

— Более чем, - кивнул он - Во-первых, с тобой будет мой… помощник. Он тебе все подскажет.

Странно. Очень странно. Зачем ему я, в таком случае? Не было бы около него целой кучи охранников, я бы применил к нему свои пси-способности и вытянул всю нужную мне информацию. Может быть, стоит отказаться и идти своим ходом? Нет, не вариант.

— Тогда почему караван не повести ему? - озвучил я свои сомнения

— Ты все поймешь… - уклончиво ответил он - итак, ты согласен?

— Кот в мешке… и сколько заплатишь?

— Три тысячи золотом.

Еще более подозрительно! Эта сумма - очень даже немаленькая, и за простую охрану ему нет никакого резона платить ее одному человеку.

— С одним условием. Ты расскажешь мне все, от начала и до конца. Кто твои недоброжелатели, причину по которой ты выбрал именно меня, почему твой помощник не может вести караван, а главное - за что ты платишь такие деньги.

— Хорошо, - легко согласился "князь"

— Не торопись. Я Видящий, как и моя спутница. Поэтому ты точно скажешь правду. Тебя устраивает?

— Если я внесу один пункт в контракт - то да.

— Хорошо. Я внимательно прочитаю его… и вполне возможно подпишу.


Глава 9 Штурм | Архангел | Глава 11 Дорога