home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

реклама - advertisement



Глава 11

Дорога

День, как всегда, начинался с утренней пробежки. Как выяснилось на практике, мой вес был слишком большим для лошади. Впрочем, это неплохо, бегаю я быстрее лошадей, да и устаю меньше. Плохо другое - то, что мне время от времени приходиться возвращаться к каравану. Спину слегка холодит магический символ, подтверждающий контракт… в котором пунктов оказалось значительно больше, чем я ожидал сначала. В этом нашелся один плюс - я понял, в чем причина такого странного доверия к незнакомцам, и желание потратить на простого охранника три тысячи золотых. Можно даже сказать что попавшийся мне купец - скряга. Я бы в данном случае самому себе выложил побольше. Над головой захлопали крылья. Я остановился - по земле Рика не могла бежать так же быстро, как я.

— Что-то случилось?

— Нет. Но сейчас время обеда.

— Понятно. Как всегда, я должен вернуться и распорядиться.

— Вирья сказала так.

Я вздохнул. Развернулся и побежал к каравану. Помощник, которого мне оставил купец оказался женского пола и крайне юного возраста. Нахальная девчонка оказалась дочерью караванщика, и согласно условиям контракта я должен был ее защищать, в том случае если караван захватят. Иначе - в пепел. Честно говоря, я сильно сомневался, что этот магический знак сумеет надолго вывести меня из строя. Меня в клочья разорвало, и я через двое суток был как новенький, а это заклинание и вполовину не такое мощное. При желании я бы мог даже попытаться его сломать. Но памятуя о том, что случилось с архимагом, я даже не стал и пытаться. Незачем - все же работу я собираюсь выполнить хорошо и в срок. Даже с моими теперешними возможностями это не так уж и трудно. Правда, не могу понять, кому и зачем нужна эта мелкая вредина.

— Учитывая что она маг, нам есть чему у нее поучиться.

— Например?

— Бить именно в те части заклинания, которые наиболее уязвимы.

— Уж она-то знает, где они находятся!

— Не насмешничай. Она не знает, но мы, изучая заклинания вблизи, легко можем увидеть.

— Для этого надо сначала наладить с ней контакт. Мне - противно.

— Ну… меня вообще не стоит просить, - признался Отрешенный.

— Может, Обреченный…?

— Совершенно нет. Он даже перед детьми робеет.

Тяжелый случай.

— Может, попросим помочь Рику?

— При нашем обращении с детьми - дохлый номер. Каждый раз когда я слышу этот мерзкий голосок, мне хочется заткнуть ее. Желательно с применением пси-излучателей.

— Вот она, мужская солидарность!

Мы захихикали. Караван был уже близко. Я заскочил в центральный фургон. Златокудрое создание четырнадцати лет от роду окинуло меня полупрезрительным взглядом.

— Явился, - фыркнула она - А теперь живенько иди и прикажи устроить привал.

— Зачем далеко идти? - поинтересовался я и направил руку вверх, вкладывая в излучатель два киловатта - КАРАВАН, СТОЯТЬ! ПРИВАЛ!!!

В конце я с садистским наслаждением прибавил звук "фонящего микрофона".

На глазах у Вирьи вскипели слезы. Она трясла головой так, будто хотела чтобы из ее головы вылетел этот звук.

— Сделаешь так еще раз - я тебя убью!

— Кишка тонка и руки коротки, - со злобной ухмылочкой ответил я - Ну а засим…

Я пошел распоряжаться насчет всех мелочей. Несмотря на то что все здешние люди каравана хорошо знали что и когда нужно делать, инициатива у них хромала на обе ноги. Настолько, что если не приказать им сделать ту или иную вещь, то они ее и не сделают, за исключением прямых обязанностей. Теоретически при нападении воины будут действовать как надо… а в остальное время, они даже не догадаются, что нужно периодически жрать.

— Похоже на пси-программирование.

— Соглашусь… - я задумчиво подошел к одному из воинов. Он равнодушно оглядел меня и обогнув, направился к столовому вагончику - Ведут они себя более чем странно. Но кто бы это сделал?

— Люди, похоже, псионикой здесь не владеют. Зато нечеловеческие расы, взять тех же гарпиар - вполне.

— Возможно, конечно. Но кто будет таким образом зачаровывать всех людей каравана?

— Полагаю, в этом есть смысл… пусть и дорого, но зато очень надежно. Они не предадут. Им не нужно золото. Они - почти машины. Окупается…

Логично. И достаточно мерзко. Однако при достаточном отсутствии совести - вполне реально.

— Попытаешься их освободить?

— Я не пси-программист. Кроме того, мне нужно дотащить этот караван до Веддналя.

— О… мудрое решение. Но не слишком этичное, - ехидно заметил Отрешенный

— Почему же? Я легко могу сделать хуже…

Он не стал спорить. Проверив свое обкуренное воинство, и дождавшись пока они поедят, я приказал двигаться дальше, после чего устроился на крыше перового фургона. Какой смысл бежать впереди, если в лесу могут напасть и с флангов? Лучше уж я буду здесь, обрабатывая пространство всеми доступными сенсорами. Впрочем, на это хватит и небольшой части вычислительной мощности процессора. Пока же…

— Отрешенный, тебе придется научить меня алфавиту.

— Сделаем иначе - я просто передам тебе свои знания.

— Возможно?

— Вполне. Но рефлексы так не передаются, не надейся, так что учиться рукопашке тебе все же придется. И, кстати, я надергаю твое знание языка. А то я половину оборотов не понимаю.

Я не понимал, как мы обучились столь разным материям. Вроде бы посох учил меня только языку…

— Я прикидывался тобой и просил учить меня письменности.

Тогда все ясно. За моей спиной, но из моего тела… умеет изворачиваться, угорь.

— Спасибо за комплимент.

Маньяк. Как есть маньяк.

— Злое небо превращается в боль, - насмешливо пропел Отрешенный

— Жизнь уходит из меня постепенно.

— О… так ты знаешь? - он слегка удивился

— Ты бы еще что-нибудь из Арии спел, в подтверждение своего маньячества. Стоп. Видишь?

— Что-то приближается… но их не так уж и много. Десяток, не более того.

— Это странно.

Я был готов к нападению целой армии головорезов. К отряду эльфов. К нескольким магам. Но не к десятке тигролюдей, которые выскочили из зарослей уже в следующую секунду после того как я их заметил.

— Нападение! - заорал я - Защищайте караван!

В этот раз я учел прошлые ошибки - и взял с собой пистолеты. Две пули попали в цель, раскидав заготовки под шаурму по окрестностям. От остальных пуль тигры, увидев их опасность, уклонялись ничуть не хуже чем это сделал бы я.

— Отрешенный! Тебе карты в руки!

— Ну-с, поехали!

Ощущение "смены диска" и Шалфей с диким хохотом нападет на первого тигра. Звон столкнувшихся с ахростовыми когтями парных клинков - и через долю секунды на землю брызжет кровь. Синяя. А в следующий миг Отрешенный летит через половину поляны, сраженный мощным ударом.

— Ах ты драная кошка!!! Ну все, пощады не жди!

Он бросился вперед, уклонился от выпада одного клинка, отбил второй и чиркнул тигра вдоль брюха. И тут же получил по хребтине от второго и как мячик полетел к третьему. Еле как успел затормозить. Тигры двигались просто с умопомрачительной скоростью. Большая часть воинов каравана уже украшала собой окрестности. Последний десяток сражался с тремя. Остальные пятеро окружили меня.

— Вали от руля, неумеха! А, черт! Бей излучателями их!

— Правда, они мне не по когтям. Но как насчет этого?!

Он одним усиленным прыжком взлетел вверх. А потом ударил ультразвуковой волной. Сработало ничуть не хуже, чем с людьми - оглушенные тигролюди мешками попадали на землю. Сразу бы так!

— Сковывай их нанороботами! Я уже заготовил снаряды!

— Давай уже ты. У меня с нацеливанием плоховато.

— Тьфу… Не надо было даже и надеяться на тебя, маньячья рожа! - усмехнулся я - Сам бы справился.

— Учту на будущее - холодно ответил Отрешенный но потом тоже рассмеялся - Не обращай внимания. Все равно учту.

Парализованных тигров я штабелем сложил в одном из вагончиков. И с тоской посмотрел на то, что осталось от моей "армии". Охрана каравана, всего было пятьдесят зомби, осталось десять. Служки каравана, было тридцать человек, осталось двадцать. Великолепно!

— И ведь даже не обвинишь работодателя, - вздохнул я - Он сам об этом не знал.

Я влез в фургончик. Гарпиара молча страдала. У нее слух достаточно тонкий, чтобы она пострадала лишь немногим меньше чем тигролюди.

— Что ты с ней сделал?!

— Ага, деточка… Тебя-то мне и надо. Отвечай, быстренько, каким образом вы сделали из людей подобных жвачных животных? - я указал на одного оставшихся в живых воинов

— О чем ты…

— Отвечай - один пси-разряд

— С ними работали наймиты-гарпиары, - сонно произнесла она - Видящие.

Все ясно, как и предполагалось.

— Рика, как себя чувствуешь? - я присел около гарпиары. Выпустил ниточку нанороботов.

— Спасибо… - прошептала она и улыбнулась - Я как всегда лишь мертвый груз.

— Я бы не сказал… Сейчас ты можешь понадобиться. Мне нужно, чтобы эти воины могли действовать самостоятельно, а не только под приказами. Поможешь?

— Конечно!

Воины повиновались мне просто идеально - мечта, а не солдаты. Однако в бою они действуют каждый сам за себя, и потому предельно неэффективны. Потери в сорок человек из пятидесяти! Еще одна такая атака - и все, пиши пропало. А ведь не прошло и недели. И еще столько же надо будет провести в пути. Если снова нападут тигры…

— То ты банально прыгаешь вверх и гасишь их ультразвуком. Ко всему подготовились, но и к неожиданностям мы теперь тоже готовы, полагаю.

— Не стоит на это слишком надеяться. Мне что-то не нравиться. Задницей чую!

— Вот он, самый продвинутый твой орган чувств! Ни в какой лаборатории такого эффекта добиться не удавалось, - съехидничал Отрешенный

— Ну, что? - поинтересовался я у гарпиары

— Желания очень четкие. Мне не хватит силы их заменить.

— Мне хватит. Что у них заложено в головах?

— Подавление воли, подавление памяти, подчинение.

— Снимем все… спасибо, Рика.

— Я была рада помочь, - она улыбнулась и убежала обратно в фургон

Что ж… приступим. И вот еще что думаю… раз уж нам надо выжить, я разблокирую все функции их организма. И запру на ключевое слово. Если понадобиться - они до самой смерти будут суперменами. Жаль лишь, что она при таких условиях настанет слишком быстро.

Я снимал блоки, и постепенно взгляд воинов становился все более и более осмысленным. Настолько, что уже через полчаса мне пришлось объяснять ситуацию. И им она, естественно, не понравилась.

— Выдаю набор мотиваций. Первая, из чистого благородства. Я вас освободил, и вы не бросите меня в беде. Вторая, из чувства самосохранения - каждого, кто попробует уйти, я убью лично. Мои трофеи - вон лежат, - я указал на вагончик с тиграми - А их трофеи раньше были вместе с вами. Так что выбирайте, какая причина остаться вам нравиться больше.

— Почему ты не освободил нас раньше? - поинтересовался один из воинов

— Не был уверен в том, что это стоит делать, - ответил я - Я не странствующий паладин. Я свободный монах Ар-Ите, и действую только в соответствии со своими желаниями. Поможете мне - и выжившие смогут надрать задницу "работодателю" который сделал с вами все это. Я не буду мешать.

— Уговорил, монашек, - фыркнул один из воинов и тут же отправился в кратковременный полет

— Обращаться уважительно. Вы неплохие воины, но не моего уровня. И не уровня этих тигров. Если нападение повториться - держитесь вместе. И еще одно… в крайнем случае, вы обретете огромную силу, ловкость и многое другое. Но если хотите жить - будьте предельно осторожны с этими возможностями.

— Крайний случай? Что ты имеешь в виду? Ты зачаровал нас?

— В какой-то мере. Полагаю, вы, как воины, в случае если смерть будет за вашей спиной, предпочтете пойти на все, чтобы ее избежать. Мои… "чары" вам в этом помогут.

— Отлично, - вперед вышел один из старших воинов - Представься, монах.

— Шалфей. Вы будете командиром?

Он растерялся. Но тут же взял себя в руки.

— Разве командовать отрядом будете не вы?

— Я не умею управлять людьми. Вы же опытный и решительный человек. Вам и карты в руки.

Я вернулся в фургон и с тихим ругательством снял с себя рубашку. На моем теле не было и следа от полученных ран, но поскольку моя одежда теперь и не собиралась восстанавливаться сама собой, приходилось ее менять. Пятна синей крови и причудливые разрезы - не самый лучший стиль.

Может быть, попробовать ее отстирать? Нанороботами она почему-то не расщепляется. Вероятно, это намертво вшитый запрет. Тогда и зашить можно будет при помощи нанороботов. Отличная идея!

— Стой! Не видишь?

— Что именно? - я напрягся

— Твоя кровь в засохшем виде… тут очень характерные связи.

— Ты о чем?

— Характерные для взрывчатых веществ. Она не взорвется сама по себе, однако если все-таки это устроить… теоретически, она должна быть помощнее тротила. Проверим?

— Чушь! Моя кровь не может быть взрывчаткой!

— Еще как может. Представь, сколько энергии накапливают нанороботы! Куда они ее девают, вылетая из твоего тела? А?

— Но… зачем?!

— Надо почитать возможности ЭСКУ. Дай доступ к базе данных.

— Каким макаром?

— Вообрази, будто провел локальную сеть в соседнюю комнату.

Как ни странно, все получилось. Отрешенный надолго замолк, лишь попросив меня не стирать рубашку. Я и не стал - пока есть новые, можно пользоваться преимуществами такой жизни. Надо бы и мне чем-нибудь заняться. Я вернулся на крышу передового фургона и активировав все сенсоры, погрузился в чтение "Предметной магии", благо мы уже успели поменяться знаниями с Шалфеем. Вообще - очень эффективный метод обучения. Многопотоковый.

Вообще, в книге содержалась целая куча ссылок на какую-то вещицу, под названием Koondoro. Особенно - в базовых плетениях заклинаний. Сначала я думал, что это звезда. Но немного разобравшись, понял, что это нечто, дающее магическую энергию всему миру. Из некоторых деталей стало ясно, что koondoro это не бог и вообще явно нечто неживой природы. Странно. Если людям хочется верить в сказки, они хотя бы наделяют их разумом. А тут… неживое, но создает магию? Еще дальше нашлась таблица циклов. Никаких расчетов, в отличие от половины целестиально-зависимых заклинаний. Значит, получено эмпирическим путем? Довольно интересно.

Дальше было еще лучше. В середине первого фолианта нашлось и кое-что про здешние границы. Здесь они считались проявлением высшей божественной воли, которая определила, какому народу где жить. Любые завоевания вызывали резко негативную реакцию, как если бы завоеватель бросал вызов богам. Но тогда Неваз…?

— Нашел. Друже, твоя кровь может быть замечательной взрывчаткой, если тебе так захочется. Энергии она накапливает более чем достаточно. Катализатором служит длинноволновое излучение. И еще как служит! Выброси рубашку.

Когда мы отошли на достаточное расстояние, Отрешенный продемонстрировал очередную особенность моей крови. Очень впечатляюще.

Ночью, когда выставили караулы, я решил поспать. Небольшой эксперимент с моим телом показал, что чем дольше я не сплю, тем меньше мне хочется что-то делать. Нет, тело не слабеет, сенсоры не отказывают… И лени нет. Просто впадаю в какую-то кому, в которой нет желаний.

— О… Так ты все-таки спишь, нелюдь.

— А я-то все гадал, зачем ты ходишь вокруг. У тебя есть объяснения, людь? - действительно, что это Вирья здесь делает?

— Похоже, ты горд тем, что не являешься человеком.

— Еще бы, - я растянулся на кровати - Будь я человеком, то с такой жизнью уже умер бы давным-давно.

— Ты недооцениваешь людей.

— О, ни в коем случае. Я точно знаю пределы человеческих возможностей. У тебя дело есть? Или ты пришла мешать мне отдохнуть?

— Что ты собираешься делать с пленными тиграми?

— А что я с ними должен делать? Я их сковал, а наши воины из страха или из недоверия еще и добавили наручники с цепями…

— Допросить их, к примеру?

— Завтра.

— А если сегодня нападут, снова?

— Отобьемся, - махнул рукой я

— А если меня убьют? Ведь тогда твой символ взорвется?

— О, так ты беспокоишься за меня? Ну-ну, не надо волноваться. Даже если меня разорвет в клочья, я не умру.

— Значит, ты не живое существо. Ты - конструкт. И судя по всему - вейлерский.

Опа… умная девчонка. А потому…

— Забудь об этом - псионический разряд - Я лишь обычный человек.

Кошмар. Надо пореже пользоваться псионикой. Ничего хорошего она людям не несет, псионические внушения грубые и опасные, как удар топором. Хотя… думаю, если она сойдет с ума, знак не активируется.

— Ты становишься все хуже и хуже, если ты так думаешь, Шалфей.

— Ну, мысли это еще не действия. В конце концов, ей можно было бы много чего внушить, однако я стараюсь не вмешиваться.

— Знаю… просто хотелось обратить твое внимание на то, что раньше ты бы так не сделал.

— Чушь, Обреченный. Раньше… меня не было. Были только вы.

Странно. Прозвучало будто обвинение. Я улегся и моментально провалился в сон. Утром караван продолжил свой путь. А я пошел допросить тигров. Или, по крайней мере, попытаться.

Они лежали не шевелясь - неудивительно. При лечении гарпиары я обнаружил неприятное свойство моих нанороботов вне моего тела стремительно превращаться в бесполезную металлическую пыль. Без энергии они могли осуществлять полезную деятельность не более двух часов… если, конечно, я не переводил их в вещество. Скрепленные вместе, они держали форму сколько угодно не нуждаясь во внешней энергии, и по сути ничем не отличаясь от атомов. Когда я решил перепрограммировать их, чтобы они создавали блоки в нервной системе, я обнаружил, что они действуют так и без моих указаний. Все предусмотрено.

Я поднял одного из тигров.

— Ну, расскажешь что-нибудь? - поинтересовался я - Честно говоря, не знаю даже о чем вас спрашивать. Ясно, что вам заказали напасть на караван. Ясно, кто это сделал. И что вас всего было десять я тоже знаю.

— Тогда мне не о чем говоррить с тобой, демон, - глубоким басом отозвался тигр. Забавно разговаривает, срываясь на рык на букве "р".

— Ну… Вот вы попали в плен. Двигаться вы не можете. Что вы будете делать дальше?

— Прримем смеррть, как полагается нашему нарроду! Врраг оказался сильнее - и мы горрды будем умерреть от ррук достойного прротивника.

— Не уверен. Видишь ли, вас как военнопленных придется отвезти в город. Ну а там вашими жизнями будут распоряжаться совершенно недостойные люди.

— Тогда убей нас здесь, демон. Пррояви милосеррдие!

— У меня есть идея получше. Вы проиграли мне. И я предлагаю сделку. Вы помогаете мне охранять караван, а когда мы доберемся до цели, я вас отпущу.

— Хварры не прредают нанимателей!

Опа… честные оказались, кошки-переростки. Нехорошо.

— Полагаю, ваш наниматель, не интересуясь вашей судьбой, прикажет организовать новое нападение на караван. И уже не прибегая к вашей помощи. Вас, вероятнее всего, убьют.

— Если то что ты сказал о горроде людей прравда, мы будем лишь благодаррны ему.

Тупик. Прокололся я.

— Ну… тогда… - я задумался. А потом снял с них блоки.

— Тогда валите на все четыре стороны. Нападете еще раз - убью.

Того что случилось дальше я не ожидал. Думал, что они просто свалят, благо цепи я с них тоже снял. Но вместо этого они мне принесли что-то вроде вассальной клятвы. Как объяснил их вожак, "Тот кто даррует свободу достоин веррности больше, чем тот кто платит золото". Разве не это я предлагал им с самого начала?

— Ничего-то ты не понял. Разницу между "дарует" и "платит" не видишь? - возмутился Обреченный - ты освободил их, не требуя платы. И за это они решили тебе послужить.

— Никакой логики. Впрочем, чего еще ждать от кошек, пусть они даже человекоподобны?

— Шалфей, это расизм!

— Скорее ксенофобия. Ладно, ладно, шучу.

В конечном итоге, моя цель достигнута - я пополнил охрану каравана внушительным союзником. К моему удивлению, люди были совершенно не против помощи тигров. Видимо, жить хочется, оттого и рады любой помощи. Чуется мне, что они очень сильно мне пригодятся, поскольку караванщик предупреждал об эльфах, магах и людях. Интересно, он мог соврать о грузе под воздействием пси? Учитывая что его воины были необработанными, и гарпиары не боялись, предполагает что защита от пси-энергии здесь все же возможна. А тогда меня могли просто и банально надуть! Я перепрыгнул на фургон девчонки. Гарпиара обычно обитает там. Нашла себе подругу…

— Рика, существуют защита от силы Видящих?

— Да, есть. При достижении определенной силы, Видящие уже не могут воздействовать друг на друга, или на тех, кого они защитили.

Ах ты старый…

Значит, груз каравана - нечто достаточно ценное, чтобы были приложены немалые усилия его защитить. А я хорош… надули как последнего… что и говорить, каждый последний идиот мечтает стать первым! Я на верном пути!

Внимательно осмотрев караван я с удивлением обнаружил, что в нем нет ничего, о чем бы мне не сказал купец. Кроме четырех телег, в которых лежали очень знакомые мне плиты. Такие же, лишь с немного иной гравировкой лежали в лаборатории, в которой я встретил эльфийку.

— Интересно, каким образом такие плиты оказались в нашем мире, - удивленно спросил Отрешенный

— Тем же способом что и эльфы, полагаю. Но все это кажется мне очень подозрительным.

— Почему?

— Если этот караван ценен - меня мало. Кроме того, тот факт что сам он путешествует с охраной, которую местные псионики не обрабатывали, говорит о том что он знает, каковы их недостатки.

— Предположим. И что дальше?

— Заметь - в моем контракте было записано, что если караван будет уничтожен или захвачен, я должен любой ценой доставить девчонку в Веддналь.

— Значит, караван должен быть захвачен.

— Это предполагалось. Но я увеличил наши шансы, отменив блоки охраны и перетащив на нашу сторону тигров.

— То есть, ты хочешь доставить караван до Веддналя любой ценой? Принимаешь вызов? Похвально, но я вот о чем подумал. А что, если наш наниматель отнюдь не будет благодарен нам за это.

— А мне это глубоко фиолетово. Контракт есть контракт.

— Хорошо. А что если этот караван - магическая бомба?

Нехорошо получиться. Но с другой стороны, в лаборатории с этими плитами не было каких-то особенных систем безопасности… стоп! Как ускользнула от охраны эльфийка? Она-то явно не могла воспользоваться Ластиком.

А значит… полагаю, я знаю что это за плиты и для чего они нужны. В содержании к фолиантам было несколько указаний на телепорты. И прочитав все, я не нашел ни одного сходства. Большинство телепортов требовало каменных и металлических конструкций, но их должно быть больше. Много больше. А здесь… нечто более простое. Посмотрим… каменная плита. Толщина двадцать сантиметров. На поверхности выбиты залиты металлом руны, по двум контурам. Первый - спираль от центра плиты. Второй - по форме классического лабиринта в круге. Это на обычном зрении. Остальные показывают, что глубина заливки металла - почти до центра плиты, сама плита обладает просто загадочной монолитностью - в камне нет ни одной трещинки. Металл - железо. Идеально чистое, без примесей вообще. Не поверив своим глазам я взял пробу. Действительно…

Темпоральное зрение ничего не дало - разве что плиты совершенно не выглядели на свой трехтысячелетний возраст. Обследовав все плиты, я заметил еще одну странность - они имели одинаковую температуру. А еще они были взаимосвязаны так, будто являются кристаллом ахроста - в частности, когда я развел костерок на одной из плит, равномерно нагрелись все четыре, удаленные друг на друга больше чем на двадцать метров. Магическое зрение демонстрировало очень прочные связи, которые проигнорировали все попытки их разорвать. Нет, они колебались и сталкивались - но не разрушались от этого. Такие древние плиты… скорее всего раньше они принадлежали ксато. Тогда ясно, зачем они магам. Возможно, эльфы тоже интересуются этой расой. Хм… значит, это не телепорты. Однако я уверен - эльфийка спаслась именно с их помощью. Потому что иначе она бы выбралась из того хитросплетения проводов сама. А значит, нужно искать способы свалить с базы, используя плиты. Какие самые очевидные? Телепорт - провал. Может быть, они позволяют каким-нибудь образом становиться невидимым? Или проходить сквозь стены? Летать?

Я искал возможности до вечера. Спрашивал Рику и Вирью, но они ничего о плитах не знали. Разве что Вирья сказала, что дед вез эти плиты из самого Леса Вечного Дождя. Сиречь - тех эльфийских угодий, которые я покинул. Заинтересовавшись, почему его так называют (помниться, когда я оттуда бежал сломя голову, никакого дождя там не наблюдалось), я получил описание "земель и народов". Особенно усердствовала в чтении лекций Вирья, насмешливо смотря на меня с выражением "нелюдь, что с него возьмешь". В Лесу Вечного Дождя действительно постоянно шли ливни, за исключением одной недели в году. Земля там впитывает воду очень жадно, будто это песок пустыни, и поэтому она лишь немного влажная даже после трех месяцев дождей. Живущие там эльфы отличаются зеленоватым оттенком волос, они сильнее и выносливее своих сородичей из других лесов, а еще только в Лесу Вечного Дождя у королевской семьи есть Личные - телохранители-полубоги. Поэтому они настолько нахальны и самоуверенны, что даже не строят крепостей на Границах. Аукнется им это. Теперь Личных у них нет, насколько я знаю.

Я сидел на плите и задумчиво карябал пальцем центральную руну. Что же это за штуковины-то?

— Командирр!

Я обернулся. Это он мне, что ли?

— Тебе, может быть, еще не говорили, но я не умею командовать. Так что наименование - не мое. Что ты хотел?

— Вперреди должен был быть мост. Его нет.

Это было сказано непередаваемым тоном. Растерянная человекоподобная кошка - это нечто!

— Почему его нет?

— Срражение между эльфами и моим кланом, - признался тигр - Эльфы уничтожили мост своей магией, когда отступали.

Великолепно, отлично, просто замечательно.

— И что теперь? Надо идти в обход?

— Прислали много людей. Они рработают уже неделю, и закончат черрез трри дня.

— Значит будем ждать. Около моста есть еще караваны?

— Крроме нас - еще два. И отряд всадников.

— Располагаемся на отдых.

Дошли до сломанного моста через несколько часов. Что ж, разведчики тигров действуют как надо. Надо бы найти мага, да спросить про плиты.

— Не стоит. Они могут быть чем-то ценным настолько, что их попытаются похитить.

— Учитывая, что я поднимаю ее с трудом… ну, это можно сделать легко - а главное, совсем бесшумно.

— Предварительно убив всех в караване. Чтобы никто не услышал, - пояснил свою мысль Отрешенный - Тебе врагов мало?

— Ладно. Хотя хороший маг пролил бы свет на тайну этих штуковин.

Я взял гитару и без долгих раздумий отправился в местный трактир, носивший название "Каменный Мост". Сейчас здесь куда больше подошла бы вывеска с разводящим руки тигролюдом, который говорит "Его нет".

В трактир я пошел не просто так. Повара каравана готовили просто ужасно. Я предположил, что если снять блоки и с них, дело будет обстоять лучше, однако воины меня отговорили, по большому секрету сообщив что во вменяемом состоянии они готовить не умеют вообще. Похоже, под мое руководство попали все, кого караванщик счел "паршивыми овцами". Хотя вру - воины сражаться умели.

В трактире было более чем оживленно. Похоже, все мои воины хотели попробовать нормальной еды после работы поваров каравана.

Я не особенно торопился. А потому сел в уголке и начал тихо перебирать струны гитары. С моим настраиваемым слухом я мог слышать только музыку, без человеческого шума. Я настолько сосредоточился, что очнулся лишь когда меня тронули за плечо.

— Извини что отвлекаю, но может быть ты сыграешь для всех? - попросила меня высокая девушка, в которой я без труда узнал эльфийку

Раньше я бы отказал лишь потому что она относиться к расе остроухих. Недолюбливаю их с некоторых пор. Но теперь… вновь знакомое ощущение холода вдоль позвоночника. Она была красива, очень… слишком.

— Если госпожа будет служить мне вдохновением… - улыбнулся я ей

В конце концов, нельзя быть стандартизатором-сертификатором и всех эльфов мести под одну гребенку. Хотя эта девица из Леса Вечного Дождя. Этот зеленоватый оттенок волос на проверку оказался банальным грибком, живущим в высокой влажности. Правда у него были какие-то магические свойства… ах да, он накапливает энергию. Полезная штука. Заодно объясняет, почему эльфы отращивают патлы такой длины, что их нужно обматывать вокруг пояса.

Эльфийка засмеялась и села напротив, словно позируя. Чего бы такого спеть-то?


СООБЩЕНИЕ СИСТЕМЫ УПРАВЛЕНИЯ: СИСТЕМА ЗАМЕЩЕНИЯ НЕРВНЫХ ИМПУЛЬСОВ АКТИВИРОВАНА.


Что такое?!

Я сразу же напрягся. Обычно активация моих способностей не происходит в крайне мирной обстановке. На этот раз пронесло.

— Что-то случилось? - эльфийка напряглась не меньше меня. В ее ладонях сверкнула сталь.

— Нет, ничего… - я улыбнулся и тронул струны

Над болотом туман, волчий вой заметает следы;

Я бы думал, что пьян - так испил лишь студеной воды

Из кувшина, что ты мне подала, провожая в дорогу,

Из которой я никогда не вернусь; жди - не жди, никогда не вернусь…

Народу в таверне песни "Мельницы" понравились донельзя. Хотя изрядно подозреваю, что им просто было скучно.

— Не знала, что у тебя еще и такой талант есть, - рядом плюхнулась гарпиара

— Так про меня же песня, - усмехнулся я - Я настоящее воплощение беды. Про себя любимого грех не спеть.

Эльфийка смерила мою соседку насмешливым взглядом.

— Вы знакомы, - утвердила она

— Достаточно давно. Она мне почти сестра. А вы так и не назвали своего имени.

— Спойте еще, и я скажу его, - обворожительно улыбнулась эльфийка

В голове раздалось что-то вроде нервного иканья.

— Все, брат. Я ее уже хочу, - самым похоронным тоном заявил Отрешенный - Надеюсь, она согласиться сыграть в "угадай мелодию" на раздевание.

— Уймись. Я бы на это не рассчитывал.

— Тогда дай я спою хоть, утешусь. У меня-то опыт в пении побольше…

— Ладно, развлекайся.

Я немного пожалел об этом… но потом. Поскольку Шалфей пел прежде всего для себя. Очень душевно и вкладывая все чувства в песню. Но выбор песни был сомнительным… Отрешенный оказался большим поклонником DeForm.

Твои чувства - обман, Моя вера - любовь.

Я видел, как удивленно расширились глаза эльфийки, когда я совершенно изменил стиль и голос. Гарпиара была удивлена не меньше.

А за ночью наступит день Полный глупых и лживых фраз. Снова землю укроет тень, И послышится неба глас.

— Отрешенный! Прекрати немедленно!

Бесполезно. С таким же успехом я мог бы потребовать остановиться горную лавину. Шалфей просто упивался звуком.

Не дошёл до земли… За стеною дождя Я остался один.

Причины волноваться у меня действительно были. Я не знаю, что именно вложил Шалфей в свой голос, какими возможностями этого тела он воспользовался, но люди поднимались один за одним и стремительно уходили. В глазах эльфийки стояли слезы, а гарпиара словно уснула.

Когда Шалфей отдернул руки от струн, в таверне было не так уж и много людей. Но и те что остались, были не в самом лучшем состоянии.

— Что случилось-то? - удивленно спросил он

— Отрешенный… ты вправду пережил все это? Все, о чем ты пел?

— Да… я нахожу в посыпании ран солью некоторое наслаждение. Так что случилось?

— Догадываюсь… меняемся.

Я отпустил гитару и потряс за плечо гарпиару. Та открыла полные боли глаза. Все верно…

— Я плохо спел? - спрашиваю ее

— Нет, все хорошо… - она поднялась и почти выбежала на улицу. Я прислушался к эмоциям окружающих. Непонятно как - но Шалфей передал свои эмоции всему трактиру… система замещения нервных импульсов?

— Прости, - выдохнула вдруг эльфийка - Я заставила тебя открыть душу…

Кхе? Ассь?! Эй…

Когда эта ушастая девица рухнула мне в объятия и разрыдалась, я растерялся совершенно. Судя по невнятному бормотанию в голове, не только я.

— Эххе… Немного не тот эффект… однако воспользоваться ситуацией…

— Человече, а ты уже садомазохист. Мучаешь себя, а заодно мучаются все вокруг.

— Лажа.

— Нет, ничуть. Сообщение системы управления видел? Последнее.

— Сейчас глянем… о! Йоперный тиатр…

На этой оптимистичной ноте Отрешенный вымер, оставив на меня пустой трактир и плачущую эльфийку.

— Обреченный… - плаксиво позвал я - У тебя три сестры было, и все младшие. Может, продемонстрируешь навык?

Мягкий смех был мне ответом. Ощущение смены личностей в случае с Обреченным было куда более странным, но в то же время приятным. Будто мы оба стали жидкостью, и смешавшись на мгновение, вновь разделились. А дальше была сцена сходная с сопливой мелодрамой - Обреченный гладил девушку по голове и шептал что-то успокаивающим тоном. Прислушавшись, я различил знакомые стихи, но сейчас мне было интересно не слушать их в исполнении одной из своих ипостасей, а посмотреть, чем занят Отрешенный.

Я вошел в его "комнату". Если у Обреченного была спартанская обстановка, то это… пространство… просто изобиловало многоразличными вещами. Огромный компьютер, развешанные по углам колонки, летающее кресло и висящие на батарее носки. В окне - вид на закатное солнце.

— Серьезная клавиатура.

Действительно. Сенсорный стол метр на два иначе не назовешь.

— Не то слово. А ты убежал от девушки-то? Трусишка.

— Никакого опыта в отношениях с противоположным полом, - честно признался я - А посему решил предоставить успокоение эльфийки Обреченному.

— Верно, пусть каждый делает то, что умеет. А вот смотри, что я нашел, - стена превратилась в огромный монитор - Наш уникальный мозг позволяет создавать что-то вроде эмпатической связи с неограниченным количеством человек в радиусе двадцати метров. Эмоции ты уже читал, а вот представляешь, что их можно передавать?

— Не представляю, поскольку видел.

— Да, ошибка была та еще. Признаться, не ожидал что кто-то может оплакивать мое одиночество, - белозубо улыбнулся Шалфей - Большинство сейчас ходит под звездами и философствует на тему смерти, я полагаю… Но оставим это пока. Ты знаешь, что такое обработка Валла?

— Э… - я послал запрос в базу знаний - Обработка Валла это процесс придания дендритам некоторых областей человеческого мозга способности воспринимать сигналы, идущие по дендритам чужого мозга. Разработана в конце двадцать первого века Томасом Валлом, и немедленно нашла применение в общественной жизни. Те люди, чья работа неразрывно связана с другими людьми, подвергались обработке. Большинство чиновников, врачей и учителей отказались от усиления дендритов. После их увольнения, и ухода тех, кому стало не под силу выносить чужие эмоции и беспорядочность своих собственных, остались лишь те, кто искренне считал свою работу своим призванием, что не могло не сказаться на эффективности многих общественных институтов в лучшую сторону…

Поняв, что уже ляпнул лишнего, я замолчал. Отрешенный одарил меня насмешливым взглядом и подытожил:

— Не знаешь. Ну да ладно, ты все сказал верно. Так вот, у нас есть преимущество - мы не смешиваем свои эмоции с чужими. Кроме того, среди прочих возможностей… знаешь, что ты можешь подавлять любую мозговую активность во все том же двадцатиметровом радиусе? Причем выборочно - в том числе. Люди около тебя не будут чувствовать боли, или наоборот, будут чувствовать лишь ее, если тебе так захочется. Полагаю, что это подействует не только на людей, но и на другие расы. Слабее или сильнее - не знаю.

— Еще одно оружие, - вздохнул я

— Верно мыслишь. Не удивлюсь, если все твои зубы на самом деле - ядерные боеголовки с наведением на цель.

— Учитывая что мои волосы можно использовать как лезвия, я вооружен даже выше чем до зубов.

— Откуда знаешь? - поразился Отрешенный

Я показал на компьютер в противоположной части комнаты. На мониторе вращалась модель человека со слипшимися волосами.

— Нанороботы скрепляют отдельные пряди - и готов боевой миксер. Шалфей, ты точно маньяк.

Над нами что-то громыхнуло.

— Что это?

— Обреченный зовет. Иди.

Я вышел из комнаты. И снова получил "вид от первого лица" но без управления. Эльфийка испуганно сидела смотрела на троих мордоворотов, два на два, стоявших перед нами. На них же смотрел и Обреченный.

— Извини, но я очень плох в драке. Да и девушку я уже успокоил. Ее зовут Фиэсара.

Ощущение перетекания, я управление вновь в моих руках. Я злобно улыбнулся и заставил глаза поменять цвет на настоящий.

— Проблемы? - поинтересовался я, поднимаясь. Тот факт что стоя я выше их, основательно впечатлил всех трех. Я поставил гитару на пол.

— Ага. У тебя.

Чистая сила, без особых изысков. Удар раскрытой ладонью в грудь, совмещенный с инфразвуковым импульсом. Мужики оказались медленными - я успел ударить еще и второго, когда третий сообразил что дело плохо. Он отступил - но я крутнулся вокруг своей оси. Мои косы захлестнули его шею, один шаг назад - и здоровяк послушно летит на подставленный кулак.

— Командирр! - в таверну вбежал тигр - Мы поймали ворра!

— Отлично. Я сейчас прриду, тьфу! То есть, приду.

Тигр ушел, а я некоторое время нежился в недоуменно-испуганных взглядах людей. После чего подхватил гитару.

— Извини, Фиэсара, - я подмигнул ей - Долг зовет.

Выйдя из трактира я направился к каравану. Вор оказался просто классическим - одетый в черное, в маске, с несколькими потайными клинками которые не нашли даже тигры. Его держал под локотки один из тигров. Одной парой рук. Вторая покоилась на голове вора. Не сомневаюсь - при необходимости он оторвет ему голову и не чихнет. Паренек, похоже, тоже не питал иллюзий на этот счет. Однако я все же наклонился и вытащил из подошвы его сапога одно лезвие и из густой шевелюры - два других. Да, в таких кудрях можно и паяльник спрятать, не то что короткие ножи.

— Ну-с, а теперь поболтаем, - я стянул с него маску и чертыхнулся, при этом задев длинные уши - Эльф?!

— Что-то имеешь против, человек? - прошипел он

— Ненавижу вашу расу. Вы очень постарались осложнить мне жизнь когда-то. А посему я буду строг и максимально несправедлив. Отвечай - что ты здесь забыл?

Пси-разряд. Эльф презрительно фыркнул и попытался плюнуть мне в рожу.

— Я не поддаюсь таким штучкам. Но уже знаю, что ты не человек.

— Хорошо. Тогда я буду тебя пытать.

— Я умру раньше, чем тебе удастся что-нибудь из меня выжать.

Я усмехнулся.

— Отнеси его в мой фургон, пожалуйста, - попросил я тигра. Тот кивнул. Расплавленным золотом сверкнули в темноте звериные глаза.

Я поискал их главаря. Тот шагнул вперед, перехватив мой взгляд.

— Прости, но мы так и не познакомились. Твое имя?

— Рришррам.

— Хорошо. Где вы его поймали? - Около телеги, в который вы ехали сегодня.

Вот как?

— Спасибо, мне этого достаточно. Ришрам, найди, пожалуйста всех наших воинов, которые гуляют по окрестностям и верни в лагерь. И Рикрайю тоже.

— Будет сделано, командирр.

Я вошел в фургон. Эльф не шевелился. Веревки завязывал профессионал этого действа. Особенно мне понравились свободные концы, завязанные в виде кокетливых бантиков. Тигру не откажешь в чувстве юмора.

— Ну-с, приступим, - жизнерадостно сообщил я, и сел напротив эльфа, синхронизируясь с его мозгом, четко по рецептам Отрешенного, который и предложил всю идею.

Эльф одарил меня презрительным взглядом.

— Так… значит тебя зовут Эрниль. Я - Шалфей. Рад знакомству.

При звуке своего имени эльф чуть заметно вздрогнул, что впрочем, не утаилось от моего взгляда.

— А теперь приступим, собственно, к допросу, - я взял его кинжал-иголку и присмотрелся к собственной руке. Система управления услужливо подсветила нервные узлы. Я вонзил иголку в один из них. Было дико больно, однако я подавил это ощущение. Эльф скрежетал зубами, в его глазах медленно гасло потрясенное выражение.

— Итак, кто тебя послал? - я дернул иголкой в своей руке и эльф болезненно дернулся - Отвечай.

На этот раз пси-разряд прошил его ментальный блок. Я выдернул иголку из руки и расслабился. В голове что-то победно пел Отрешенный. Его теория полностью подтвердилась, чему он и радовался.

— Я должен подтвердить доставку груза, - мерно и четко ответил эльф. Я с негодованием плюнул на пол

— Отлично, похоже у тебя врожденный иммунитет к псионике, а не блок Видящих! - злобно рыкнул я - Можешь не утруждаться, актер из тебя никудышный.

Я прошелся по фургону. И снова уселся напротив эльфа.

— Я не настолько злобен и бессердечен, чтобы использовать на беззащитном свои умения.

— Слабак.

Безо всяких эмоций. Надо его познакомить с Отрешенным.

— Надо, ага… Идея есть. Давай его изучим, раз уж больше ничего сделать не можем. Возможно, мне удасться извлечь из него какую-нибудь информацию.

— Изучим? Как?

— Триста грамм нанороботов и полчасика постоянно держи его в управляющем поле. Я занесу данные в базу знаний. Может, они нам еще понадобяться.

— Хорошо.

Я посмотрел в глаза эльфу. Красивые… как будто на радужке фотография спокойного свечного пламени. Я перекрасил свою глазную мембрану в тот же цвет и тихо сказал:

— Но кое-что с тобой все же сделать придется, - в сложенной горстью ладони вскипел жидкий металл. Который я аккуратно сливал на ладонь эльфа. Естественно - тот моментально впитывался. Ужас в глазах остроухого надо было видеть.

— Гениально! - воскликнул Отрешенный - Твое тело идеально подходит для морфинга, ты в курсе? Нанороботы позволяют перестроить наше тело.

— Думаю, это будет забавно… - хихикнул я - Только надо это сделать постепенно, так чтобы он видел весь процесс.

— А ты садист… - присвистнул Отрешенный - Ну, тогда выдавай команду. Нанороботами сейчас ты управляешь.

Когда мои черты начали изменяться, эльф еле удержался от крика. Но когда он начал узнавать во мне самого себя… Этот вопль, полагаю, слышали даже в Ведднале.

— Не учел одной проблемы, - сообщил Отрешенный. На заднем фоне доносился стук клавиш - Твой рост невозможно изменить.

— А это и не обязательно, - фыркнул я - Мы же сейчас эльфа пугаем, разве нет?

— Перспективы… - голосом пророка выдал Отрешенный - Понимаешь?

— Никаких. Именно из-за того что я не могу сменить рост. Хотя… может быть его можно замаскировать.

— Как?!

— Использовать маскировочный "амулет", который мы едва не потеряли в башне магов.

— Ах, эту технологическую штучку… думаешь, сработает?

— Посмотри. Я им только один раз пользовался.

Через несколько часов Отрешенный довольно сообщил мне, что нанороботов можно забирать. Я вытянул из эльфа свой металл, и поднялся.

— Видишь, Эрниль? Не было никакой нужды тебя пытать, на самом-то деле. Я займу твое место и узнаю все, что мне понадобиться.

— Ты не узнаешь ничего. Ты украл мое лицо, мой голос, но не мои знания!

Я не стал отвечать. Поднялся, подошел к зеркалу. Да, действительно, мое мужественное архангельское лицо, полное суровой строгости, сменила смазливая эльфийская физиономия. Имитация получилась очень качественная - мимика, цвет и разрез глаз, форма носа, цвет кожи, даже зеленоватый оттенок волос был повторен точь-в-точь.

— Интересная возможность, правда? - спросил Отрешенный

— Интересная. Но пока что я не знаю, как мне ее применить.

— Может быть, снова в трактир? Поищем связи между эльфийкой и эльфом.

— Как ты себе это представляешь? "Привет, Фиэсара! - Привет Эрниль. Что-то ты подрос…"

— Правда. Ну тогда надо положить эльфа в какой-нибудь фургон, да приставить к нему вальда. Или ты и его собираешься отпустить?

Гениальная идея! Надо только придумать как реализовать… итак, что я могу использовать в качестве следящего устройства? Нанороботы отпадают - вне моего поля они будут работать не больше двух часов. Магия, наверное, тоже не подойдет - он ее обнаружит. Какие же еще варианты есть? Мой взгляд упал на пустую тарелку. Обедал я сегодня в трактире, а значит мой здешний обед… ну конечно же!

Я вышел из фургона и отпустил вальда-охранника.

— Ярость!

Кошки действительно все еще следовала за мной. Нет, я замечал, что периодически пропадает еда, да и когда я спал, обычно я просыпался в пушистой компании, которая почти сразу же после этого исчезала во времени. Итак, я нашел исполнителя!

— Ярость, я хочу, чтобы ты проследила за существом, которое выйдет из этого фургона. Потом найдешь меня и покажешь, куда он пошел. И попадаться ему на глаза ты не должна. Сделаешь?

Кошка некоторое время думала, но потом согласно мявкнула.

— Молодец, девочка. Вернешься - угощу чем-нибудь вкусненьким. Кошка исчезла, а я вернулся в фургон. Уселся на кровать и сделал вид будто глубоко задумался. Заставил нанороботов вернуть мне мое лицо. Сменил цвет глаз. После чего поднялся, подошел к эльфу влил в замок его кандалов живое серебро нанороботов, и заставив их затвердеть, повернул этот своеобразный ключ.

— Вали отсюда, - щедро предложил я и вернулся на кровать

Эльф, естественно, сначала мне не поверил, долгое время пялясь на меня из своего уголка, как сова. В конце концов, мне надоело ждать от него действий и я уснул. Все равно если он попытается сделать что-то незапланированное, около меня болтаются Хаос и Тьма, да и мои нечеловеческие рефлексы тоже никто не отменял.

Утром эльфа уже не было. В ногах шебуршились кошки. Увидев, что я проснулся, они прыгнули в разные стороны и растворились в воздухе. Интересно, у них есть хоть какая-нибудь причина для того чтобы прятаться от меня?

Я поднялся и пошел осматривать караван. За ночь почти ничего не изменилось, если не считать угасшего костра, около которого вповалку дрыхли и люди, и вальды. Куда только делась расовая вражда? Алкоголем смыло.

Четверо часовых были непьющими - иначе объяснить их полное равнодушие к пьянке я не могу. Ничего подозрительного, кроме уходящего эльфа, они не заметили. Но поскольку эльф ушел от демона-командира, значит тот его отпустил, и они задерживать не стали. Вот такое вот ко мне доверие…

Повара уже собирались что-то варить. Прикинув имеющиеся у меня деньги, я решил порадовать свое воинство нормальной едой, а не питательным но безвкусным месивом. Так что отдав поварам приказ варить только для себя и жрать по необходимости, я вернулся к костру, растормошил Ришрама, и вручил ему деньги, объяснив что с ними нужно делать.

— Командирр, мы вчерра нашли всех людей, но не вашу гаррпиарру.

— Хорошо, я сам ее поищу.

— Командирр, можно вопррос? Вы ведь на ваши деньги собирраетесь нас коррмить?

— Не волнуйся на этот счет, - фыркнул я - денег у меня значительно больше, чем нужно на прокорм восемнадцати душ в течении трех дней. Вам трех золотых хватит с лихвой, даже если жрать будете в два горла.

— Но вы дали пятьдесят семь… - растерялся тигр

— Каждому по три золотых, что тут непонятного-то? Или вы думали, что я платить за работу не буду?

— Мы и не делали-то ничего…

— Не пройдено и половины пути, Ришрам. А у меня уже потери в двадцать человек. Так что наслаждайтесь - я не знаю что будет дальше, но судя по моему контракту и сумме которую мне платят - ничего хорошего.

Тигр кивнул и пошел будить товарищей по ночной попойке. А я вернулся к своему фургону.

— Хаос, Тьма!

Если когда-нибудь вернусь домой (тьфу-тьфу, чтоб не сглазить!) стану иллюзионистом. А что? Если меня заковать в цепи, положить в сейф и бросить в воду - освобожусь, причем легко. А коронным фокусом будет призыв кошек.

— Запах гарпиары помните?

Кошки синхронно кивнули. Удивительно разумные твари. Надо будет узнать о них побольше.

— Тогда ищите. Она потерялась. Найдете - вернетесь ко мне, покажете, где она.

Кошки растворились в воздухе. А я, активировав сенсоры, большой спиралью начал двигаться вокруг каравана. Два часа поисков прошло впустую. А на третьем часу я почувствовал, что за мной кто-то идет. Неизвестный в лесу был как рыба в воде - никаких звуков не издавал и в пределах моего зрения не появлялся. По его мнению. Он не знал, что у меня есть сканер движений, совершенный круговой обзор причем в нескольких диапазонах.

Так что в самый неожиданный момент для неизвестного я прыгнул на дерево, выпустил когти и быстрее таракана (с поправкой на размеры) взбежал по стволу… но мой преследователь, поняв что мы поменялись местами, уже изо всех сил убегал. Дохлый номер, от снайпера убегать - умрешь усталым.

Нагнал я эльфийку только через десять минут - отдаю должное ее умениям, скакать по веткам густого леса как Тарзан мне удавалось только за счет идеального управления телом. А она даже не задумывалась о том, что и как делает.

Но когда я все-таки ухватил ее за патлы (задача оказалась не самая простая, поскольку эльфийские патлы - самые скользкие патлы в мире!) и намотал их на руку, сопротивляться у девушки сил уже не было.

— Фиэсара?! - поразился я, содрав с нее маску - А я-то думал, что ты хорошая…

Шутка удалась - эльфийка покраснела до кончиков ушей. Разве что светиться не начала. Хотя это в каком диапазоне посмотреть…

— Ну что ж… хоть мне тебя и жалко, но законы военного времени суровы… - я схватил ее за талию и вонзив когти в дерево, спрыгнул вниз. Несмотря на своеобразный тормоз, тряхнуло нас вполне ощутимо - не успевшая закрыть рта эльфийка громко клацнула зубами.

Впрыснув ей порцию нанороботов, я усадил ее между корней.

— Не надо! - взвизгнула она - Я расскажу тебе все что угодно, только не надо смотреть на меня!

— Взглядом Видящего? - уточнил я - Видишь ли, в таком случае ты легко можешь мне соврать.

— Если ты посмотришь я сойду с ума! Пожалуйста, не надо!!!

Беззащитная плачущая эльфийка - зрелище, способное в святом пробудить зверя. Для успокоения собственного разума снова пришлось давить нижние эмоции.

— Отрешенный, у меня там есть "Язык тела" в базе данных и…

— Что, легкие пути не для тебя? Закрой ее управляющим полем, да направь немного нанороботов в мозг.

— И что дальше?

— Эльфийский мозг почти совершенно подобен человеческому. Расположение нервных центров в принципе одно и то же. Поскольку деятельность человеческого мозга расшифрована уже довольно давно, мы просто заблокируем нанороботами тот участок мозга, который отвечает за ложь. Максимум что она в результате сможет сделать - это что-то недоговаривать. А попытки солгать превратятся в беззвучное щелканье зубами.

— Разве в нашем мире так делали?!

— Это незаконно, естественно, - фыркнул Отрешенный - Но ты же не собираешься на коленке сварить веритасерум, что действует примерно так же?

Ладно, попробуем…

Фиэсара продолжала рыдать. Вздрогнула, когда я взял ее за запястья.

— Успокойся. Есть и другой способ. Врать ты не сможешь. Сейчас попытайся ответить "нет". Хорошо? - она кивнула - Отлично. Меня зовут Шалфей?

Все вышло именно так, как и сказал Отрешенный. Сказать ей ничего не удалось.

— Хорошо… - я полюбовался испуганным выражением ее фиалковых глаз - Теперь начнем. Зачем ты следила за мной?

— Мне приказал эльф, помощницей которого меня назначили.

— Его имя Эрниль?

В ее глазах страх вспыхнул с новой силой.

— С ним что-то случилось?!

— Случилось, - не стал отрицать я - Мне в руки попался. О том, что с ним стало, я тебе скажу после допроса. Продолжим. Эльф, которой приказал тебе следить за мной - Эрниль?

— Да.

— Когда он это сделал?

— Позавчера. Я должна была отвлечь тебя в таверне, а он бы проверил сохранность груза твоего каравана.

— Что это за груз?

— Каменные плиты, принадлежавшие одной из Забытых рас. Это все что мне известно.

Тьфу, мелкая сошка! Что ж я не догадался к Эрнилю этот способ допроса применить-то? Хотя бесполезно - у него воля твердая, он бы просто молчал. Я еще не пал столь низко, чтобы пытать беззащитных.

— Что вы должны были делать после того как он проверит груз?

Она молчала.

— Не хочешь отвечать?

— Да. Это будет предательство.

Я хмыкнул. Судя по тому, что она сказала - нас ждет засада.

— Я сумел перетащить на свою сторону восемь вальдов их того десятка, что был натравлен на нас. Сначала я их пленил - а потом отпустил. Они почему-то решили принести мне клятву верности, уж не знаю, что на них нашло, но факт есть факт. Кроме меня самого, заметь, способного в одиночку вышибить десять вальдов, у меня теперь есть отряд из десяти человек-воинов и восьми вальдов. Кроме меня есть еще гарпиара-Видящая, с которой ты познакомилась вчера. Боюсь в результате встречи меня и вашей засады худо придется именно вам.

При упоминании гарпиары в глазах эльфийки вспыхнула радость.

— Я поймала эту гарпиару. Видящая из нее очень слабая… предлагаю обмен - моя свобода в обмен на нее.

— А я очень сильный Видящий. Мне удалось даже на несколько секунд пробить защиту Эрниля. И у меня есть все основания предполагать, что если я тебе прикажу, то перед тем как сойти с ума ты все же расскажешь где Рика. Как тебе такой вариант?

— Мне он не нравиться, - честно (а куда ей деваться-то?) ответила эльфийка - Но я не скажу тебе, где она. Потому что это мой последний шанс…

Из воздуха выпрыгнул Хаос. Фиэсара уставилась на кота так, будто увидела перед собой чудо, явленное трансцендентной сущностью.

— Хаос, нашел?

Кошак кивнул. И задрав хвост, сделал несколько шагов к краю поляны, недвусмысленно предлагая следовать за ним.

— Видишь, Фиэсара? Думаю, ты только что лишилась последнего козыря. Теперь твоя судьба в моих руках… - тут у меня прорезался обычный для Отрешенного ехидно-предвкушающий тон -…чем будет просто грех не воспользоваться.

Взвалив ее себе на плечо, я пошел вслед за Хаосом. Вскоре к нам присоединилась и Тьма.

Кошки нашли пещеру достаточно быстро, по сравнению со мной. Надо будет проверить мощность моего нюха, не могли же меня в лабораториях обделить обонянием, оставив его на человеческом уровне. Хотя с другой стороны… мало ли. Изменений вроде никаких.

— Очень многообещающе, знаешь ли, - промурлыкал Отрешенный - Интересно, как же ты будешь пользоваться эльфийкой… Неужто, отпустишь и ее тоже?

Вопрос был очень интересный. Я не секунды не сомневался в том, что Отрешенный бы ее не отпустил. По крайней мере - просто так.

— Ага, ага… Я бы взял выкуп… натурой. Как тебе идея?

В глубине души идея мне нравилась. Но…

— Тебя мама не учила, что насиловать нехорошо?

В один миг появилось неприятнейшее ощущение. Будто меня рассматривают с крайней степенью омерзения.

— Я тебе вот что скажу… если слушать все что говорит мама, останешься девственником на всю жизнь. Пример у тебя есть, балластом личности служит. Впрочем - проявляй благородство, сколько тебе влезет. Отпускай врагов, проси прощения за каждую нанесенную им царапину… нет, начни жить как человек! Это будет действительно хорошим применением твоих экстраординарных способностей!

— Ты считаешь, что творить зло будет наилучшим их применением?

— Зло?! Ах, зло… Шалфей, посмотри свой путь от самого начала… и ответь, только честно. Там хоть один достойный паладина Добра и Света поступок был? Нет. Убийства, убийства, убийства. Мама забыла сказать, что убивать - нехорошо? Опять-таки - нет. Не забыла. Хочешь настоящую причину твоих возражений? Это обычный мандраж. Боязно тебе, в первый раз на девку влезать. Dixi.

Теперь настала моя очередь с отвращением думать о том, какое наивное и жестокое дитятко является частью моей души. А уж, какой детский прием… "на слабо". Если подумать - поддавшись я потеряю больше, чем приобрету. Временное удовлетворение похоти, которая вдобавок не является естественной для моего организма, а навязана какой-то извращенной программой, не стоит самоуважения. Чаще всего я убивал из самозащиты, изредка - из мысли о том какие неприятности убиваемые могли доставить другим людям и нелюдям. Зло уже вообще стало для меня относительным понятием, после того как я позволил себе убить человека ради еды, но все еще есть в моей душе необрушенные столпы. А становиться чем-то вроде Отрешенного, вырвав зубы у совести и нахально поставив себя над другими, я не хочу.

— Не забывай, что Отрешенный не совсем человек, - шепот-шелест Обреченного - Он полюс, как и я. Для него нет ничего святого, как для меня нет ничего, что я не мог бы понять или простить. Он - сгусток всего того, что испытывает в жизни настоящий неудачник. Отрешенный - результат того что я постоянно держал в себе. Боль от отказов прекрасного пола, от синяков и унижений, которыми меня оделяли одноклассники, ненависть к окружающим, страх, недоверие и желание во всем и всех искать те же черты. Мне, признаться, немного стыдно, что он стал гораздо более успешен в жизни, чем я. Зло победило добро, совершенно не сказочный финал…

Когда он утих, я понял что мои сомнения по поводу фразы Отрешенного "я пережил все, о чем пел" были излишними. Как мало я знаю о своих предках, на деле…

В пещере, куда привел меня Хаос, найти гарпиару удалось далеко не сразу. Жестокосердная эльфийка запихала ее в какую-то природную нишу, наложила заклинание неподвижности и раскинула вокруг сложную иллюзию. Долгое изучение всей структуры показало, что действия Фиэсары ограничились активацией амулета. Который я без колебаний разбил. Однако все оказалось немного хуже - амулет лишь поддерживал иллюзию. Гарпиара не могла шевелиться, а для снятия заклинания были нужны некоторые ингредиенты, которых у меня с собой, естественно, не нашлось. Гарпиару придется нести до лагеря, не оставлять же здесь… но как тогда быть с эльфийкой? На плече ее носить не поддерживая рукой не удастся - будет падать каждые три шага. Хотя за все хорошее, что, как известно, не забывается… Поразмыслив недолгое время, я решил повесить эльфийку себе на спину, благо грузоподъемность позволяла… но тут встал другой вопрос - как. Единственным имеющемся под рукой материалом для создания наспинной сумки были мои косы, которые я незамедлительно пустил в ход. Это подарило мне замечательную идею - Вега говорил, что косы лучше не снимать, поскольку они нужны для быстрого перехода в боевой режим. Но если я преобразую свои патлы в одежду - они тоже будут постоянно при мне, но не в качестве мертвого груза. Отличный вариант - а то косы толщиной в руку до самой земли уже надоели - сил нет.

Забросив эльфийку в плетеную из моих волос корзину, я поднял гарпиару на руки и направился к каравану.

— … знала, что… придешь… - прошептала Рика

Фу, какая избитая фраза. Естественно знала - куда бы я делся-то? Впрочем, не надо понимать буквально - это выражение благодарности и восхищения перед моими несомненными душевными качествами.

— Жаль, что с такими способностями к ясновидению ты все же дала себя поймать одной плаксивой эльфийке, - припечатал я все неуклюжие поползновения гарпиары к примирению

Носить это крылатое чудо оказалось не так-то просто, поскольку крылья были значительно больше ее самой, и, вдобавок, оказались весьма капризным органом. За часы нахождения в плену гарпира успела их отлежать, а теперь к ним возвращалась чувствительность. Судя по страдальческому выражению мордашки, процедура эта сопровождалась неприятными ощущениями. К сожалению, заклинания оказались значительно хуже техники - эльфийка с нанороботами блокирующими движения была просто расслабленным куском мяса. Разве что говорить могла, хоть и не особенно порывалась. А вот заколдованная гарпиара порой дергалась так, что я едва успевал ее поймать. Тут она ойкала особо жалостливо и смотрела на меня взглядом побитой собаки. К каравану я вернулся крайне раздраженным.

— Командирр!

— Ришрам, не трогай меня, пожалуйста. Я на грани срыва - вот-вот пойду рвать и метать.

— Понял, командирр. Буду крраток - мост починили. Карраван может прродолжать путь.


Поскольку мост починили, караван и всадники с магом уже уехали. Жаль - я думал договориться, чтобы он вылечил гарпиару. Теперь же придется все делать самому.

Единственным надежным средством снятия заклятий с нечеловеческих рас являлась мазь с длинным списком ингредиентов и подробно описанным приготовлением. Вообще караван, кроме плит, везет все, что только можно, хоть и в небольших количествах. Для маскировки, понятное дело… однако Вирья должна знать, что здесь есть, а чего нет. Я уже собрался идти в ее фургон, когда девчонка появилась на пороге.

— Шалфей, что случилось!? - она увидела эльфийку и охнула

— Караван везет что-то, очень интересующее этих остроухих… Вот она - я мотнул головой в сторону Фиэсары - Поймала гарпиару и наложила на нее заклятие неподвижности…о, кстати! Тебя ведь учили магии, может быть, сможешь снять?

— Нет. Я знаю только основы стихийной. Магия тела - самая сложная, она будет в конце моего обучения.

— Тогда скажи, у нас в караване есть вот это? - я показал ей наскоро начерканный список

— У тебя почерк как у голема какого-то… - мимоходом заметила девчонка - Цветок линирии, сок рагераста… пыль когтя вальда… ну, у нас есть все. А тебе зачем?

— Я - маг-предметник, - мрачно пояснил я - Самоучка, правда, но это сейчас не важно. Принеси ингредиенты, будь другом.

— Хорошо, сейчас!

Поразительная готовность… даже странно.

Я уставился на эльфийку.

— И мне сейчас придется тратить время, варить эту драную кашицу… может быть все-таки снимешь заклятие?

— Я не могу, - обреченно отозвалась эльфийка - Я наложила заклятие амулетом, а сама я магией не владею.

— Для меня ты бесполезная, а для твоих сородичей-эльфов - так и вовсе вредная, - резюмировал я - Надо же, поймав тебя, я оказал им большую услугу.

Эльфийка понурилась. Видимо, мои слова попали в цель.

— Не надо… так… с ней… - внезапно вступилась за ушастую гарпиара - Она… не виновата.

— В пещеру ты залезла сама, укрылась иллюзией и для более приятного сна наложила на себя заклятие неподвижности. А я тут мучаю ни в чем не повинную эльфийку.

— Нет, - улыбнулась Рика - но ты не знаешь… что такое быть… никчемным.

— Я не знаю? Рика, во всем этом огромном мире я нужен хоть кому-нибудь? Лес рук. Но я наслаждаюсь - пока от меня никому ничего не нужно, я свободен.

— И одинок.

Я подумал о том, что у меня в голове есть сразу два собеседника. Уж что-что, а одиночество мне не светит.

— Ладно, я буду ее холить и лелеять, - фыркнул я, возвращаясь к теме эльфийки - Но только в меру собственного понимания.

В фургон ворвалась запыхавшаяся девчонка и отдала мне сумку с ингредиентами. Отлично… можно приступать.

Изготовление предметов-артефактов (вроде тех же мазей) напомнило мне рецепт-шутку по изготовлению тонеров для лазерных принтеров. "Взять высушенное сердце жабы, залить отваром корней можжевельника, добавить пепел перьев черного петуха, двух скорпионов и зуб дракона и выпаривать после захода солнца до первого крика совы"

Вот здесь было то же самое. Только ингредиентов больше. Особенно понравилось "настаивать на лунном свете".

Мазь я изготовил за три часа. Поставил ее на крышу фургона (благо сейчас было полнолуние) и отправился искать своих подчиненных, дабы ехать дальше. Опять-таки, нашлось только три тигра-часовых. Они сказали мне, где остальные, но я нашел бы их и методом исключения. Поскольку я пришел в лагерь значительно позже полудня, притащив гарпиару и эльфийку, мои солдаты, верно, решили что сегодня мы никуда не поедем. И в компании пяти вальдов пошли праздновать сие знаменательное событие. Веселье было в самом разгаре, и я решил не прерывать его… кто знает, сколько еще жить этим людям осталось? Ришрам, увидев меня на попытался встать, но я знаком остановил его. Подошел сам и быстро зашептал на ухо:

— Завтра выдвигаемся, сразу с рассветом. Проследи, чтобы они были способны шевелиться, хорошо?

— Сделаю, командирр.

На полпути обратно к каравану меня снова поймала Вирья.

— Пьянствуют, да? - сочувственно спросила она - Взрослые всегда так.

— Взрослым возможно жить осталось меньше недели. До Веддналя точно доберутся не все.

— Но зачем тогда пить? - удивилась Вирья

— Дитятко, исключительно чтобы не задумываться о том, что можно забить на свой долг и удрать в произвольном направлении.

Она недовольно поморщилась, но, тем не менее, от меня не отстала.

— Почему тогда не пьешь ты?

— Во-первых, на меня алкоголь не действует. Я же нелюдь, забыла уже? Во-вторых, мне незачем беспокоиться о собственной жизни.

— Ты бессмертный? - фыркнула она

— Именно. Кроме того, еще никому не удавалось меня победить… надолго.

Вирья бежала рядом и молчала. Интересно, на кой я ей сдался? Она так быстро устанет, у меня шаг - как четыре ее.

— Скажи, - наконец решилась она - А почему с тобой путешествует Рика?

— Она не сказала? Без меня она погибнет.

— Почему?

— У нее достаточно редкая болезнь крови, которую я могу… не то чтобы лечить, но приостанавливать развитие.

— Зачем это тебе?

Много вопросов задает девочка. Впрочем, безобидных.

— Ни за чем, - пожал плечами я - Родственников нужно защищать и помогать им по мере сил, разве нет? - Ты не гарпиар, чтобы называть ее родственницей.

— Мы одной крови. В буквальном смысле - у нее она тоже синяя.

Вирья, наконец, запыхалась и отстала. Хотя, возможно она просто удивилась. Мне было все равно, если честно.

Я остановился недалеко от фургона и позвал Хаоса. Скормил ему незаметно слямзенное со стола в таверне куриное крылышко и попросил об одной мелкой услуге. В фургоне я взял эльфийку и перетащил ее в крытую телегу с одной из плит.

— Прости уж, передвижных камер у нас нет. Так что будешь сидеть здесь.

— Может быть, ты снимешь свои чары? У меня все тело затекло.

— Почему бы и нет? - я приложил к ее коже руку и сделав небольшой надрез вытянул из нее ниточку нанороботов - Но учти, попробуешь вылезти из отсюда и я отдам тебя в вечное пользование тому, кто тебя поймает. Здесь есть десять людей, давненько не видевших женщины, так что ты можешь оказать им большую услугу, сбежав. Так что посиди здесь, девонька, может быть, ты все-таки найдешь для меня повод отпустить тебя.

Окинув взглядом телегу и приметив место для Хаоса, я вышел. Кошак уже ждал.

— Ну, ты знаешь что делать.

Он кивнул и исчез в потоках времени. Я отправился обратно в свой фургон. Интересно, мазь уже готова? По рецепту, она должна приобрести зеленоватый оттенок.

Как оказалось - готова. Видимо, настаивать на лунном свету ее можно было и несколько минут.

Взяв чашку с мазью, я спустился к гарпиаре. По рецепту, мазь требовалось втереть по всему телу… и что, этим должен я заниматься?!

Оказалось что именно я - Вирья уже дрыхла без задних ног. Отлично, замечательно, просто великолепно!

Раздев гарпиару, я начал втирать в ее кожу мазь, стараясь не обращать внимания на пошлые шутки Отрешенного. Как только гарпиара смогла двигать руками, она продолжила лечение сама, но все же до спины она достать не могла.

Так что мне все-таки снова пришлось помогать. Топорщащиеся во все стороны перья мешали, а то что крылья то и дело подрагивали, делало работу почти невозможной. Гарпиара лишь тихо хихикала, слушая мою ругань. Через десять минут я уже начал подозревать ее в попытке умышленного доведения меня до белого каления.

— Шалфей, - спросила вдруг гарпиара - А ты мужчина?

Ась?!

— Вопрос не ясен, - осторожно ответил я - А что, разве не похож?

— Не знаю, - задумчиво ответила она - Ты же вроде бы искусственное существо, голем.

— И часто ты видела разумных големов? - спросил я

— Ты первый. Но все-таки, ты не ответил на мой вопрос.

— Я мужского пола. Был, есть и буду. Это все что тебя интересует? - я втер последние капли мази в ее шею и встряхнул руками.

— Нет, не все…

Она развернулась (а сидела она у меня на коленях) и попыталась повалить меня на постель. Шансов у нее было - что у мыши, которая пытается открыть крышку саркофага. Но Рика не растерялась, прильнув ко мне и заглянув в глаза.

— Я хочу тебя, - по внешней оболочке глаз пробежали красноватые отблески - Будешь сопротивляться?

— Ни в коем случае! - мне повалить гарпиару было значительно проще…

Ночь мы провели на редкость активно - в любовные утехи то и дело врывался Отрешенный, а под конец появился даже Обреченный.

— В тихом омуте… - с улыбкой заметил я Отрешенному, потягивая пиво в его "холостяцкой берлоге" - Но как же хорошо…

— Да…

Вернувшись в свое тело я обнаружил совершенно изнеможенную, однако донельзя довольную гарпиару.

— Надо было раньше… - с мечтательной тоской сказала она - За все триста лет заточения…

Ага… вот так-то. А я еще боялся за ее хрупкую девичью честь. Хотя действительно - надо было раньше!

— А Тьён… - ехидно вклинился Отрешенный, заставив меня вздрогнуть

— Не обидится, - отрезал я

На кровать из воздуха выпрыгнула кошка. Ярость вернулась с задания. Первым делом она требовательно заглянула в глаза, требуя обещанного пиршества. Ну, это я подготовил еще когда отправил ее следить за эльфом. Вытащил из-под кровати кринку сметаны и снял крышку с зачарованного сосуда

— Странные у тебя звери, - мурлыкнула гарпиара, положив подбородок мне на плечо и наблюдая за кошкой, которая тут же позвала на пиршество Тьму. Дисциплинированный Хаос, к моему удовольствию, своего поста не оставил - Появляются из ниоткуда и уходят в никуда.

— Это только так кажется, - я погладил гарпиару по волосам - Спи, Рика. Всю ночь же развлекалась, неужели не хочется?

— Хочется, - она обняла меня и зарывшись носом в мои волосы, засопела.

Нда, редкостное сочетание взрослой женщины и маленькой девочки. Но - сейчас немного не до нее. Ярость уже покончила со сметаной, и теперь, вылизываясь, то и дело бросая на меня ожидающий взгляд.

— Иди сюда, расскажи что видела, - я похлопал рукой по кровати и кошка немедленно прыгнула на предложенное место.

Рассказывать, конечно, она ничего не могла. Но посылая ее на разведку, я подумал о еще одной возможности использовать мое хронозрение - привязывая его к прошлому отдельно взятого существа. Как я и ожидал - все получилось. Перед глазами поплыли призраки всего того, что видела Ярость за последние дни. Задом наперед, естественно, но с моими вычислительными мощностями перевернуть это все так как надо никакой проблемы не составит. Надо лишь дождаться появления меня… вот оно!

Я обработал "хроновидеозапись" и занес ее в базу данных. Так будет лучше. Во-первых, видео с эффектом присутствия. Во-вторых, посмотрев эту запись из базы данных я не потрачу и секунды, а вот если бы решил заменить свое восприятие на то, что видела Ярость, пришлось бы смотреть в реальном времени, валяясь в грезах больше дня.

То как кошка преследовала эльфа, я предпочел пропустить. Мгновенные перемещения на достаточно большие расстояния и постоянные переходы между реальным и прошедшим временем - это было слишком для моего восприятия.

Но когда эльф, после долгих блужданий по лесу, убедился что погони за ним нет (ха! Пусть он и эльф, но Стражи Храма проследят и за ветром!), отправился к своему отряду. И от увиденного мне стало нехорошо. Это была не засада - это был полноценный военный отряд. Сорок эльфов-лучников, по легендам с ними в стрельбе не сравниться никто. Двадцать эльфов-воинов, шесть эльфов-магов. На земле около дороги то и дело встречались сложные конструкции из веточек или металлических спиц. Несколько наблюдательных схронов, заранее подготовленные для стрельбы "гнезда" на деревьях… идти в лоб - самоубийство. Поэтому надо будет созвать военный совет. Только… сначала хотелось бы попробовать решить проблему самому.

Варианты - от лобовой атаки до возвращения в город и обхода опасного места кружным путем. Но наивысшая вероятность пройти вместе с караваном, да еще и сохранив большую часть людей (и вальдов) была в том случае, если мы уничтожим засаду внезапным нападением. А это возможно - скрытый в лесу мост, которым воспользовался эльф, теперь известен и мне. Караван по нему не протащишь - лесная тропка, а не наезженная дорога, но небольшой отряд - вполне. Надо лишь решить кого взять и… разработать стратегию.

— Бить в спину неэлегантно и подло… зато безопасно и чертовски эффективно! - радостно хихикнул в сознании Отрешенный - Но есть проблема - маги. И лучников среди ушастиков значительно больше, чем мечников. И тем более - больше чем у нас.

— Это ты к чему?

— Отряд - не вариант. Слишком заметно, и у них есть численное превосходство. Полагаю, куда лучше будет другой вариант.

— Какой же?

Он быстро передал мне всю свою идею, причем в образах.

Дикий смех разнесся в утренней тишине.

— Когда подойдет этот караван, Эрниль?

— По моим подсчетам - завтра, Хеэрмор. Но нам не стоит расслабляться - глава охраны каравана совершенно непредсказуем. А еще - он может менять облик.

— Эрниль, я знаю о твоих способностях не поддаваться видящим, однако мне проще поверить что твою защиту все-таки пробили и вытащили все сведения о нас, и только потом отпустили, чем слушать твои нелепые россказни. А если им даже и поверить… то скорее всего настоящему Эрнилю уже свернули шею.

— Маги подтвердили что я - это я, а моя защита не потревожена! Прекрати эти угрозы, Хеэрмор. Наша задача - вернуть могильник ксато, а не возобновлять межродовые свары. Я предупреждаю - он сумел перетянуть на свою сторону восемь вальдов, и, вполне возможно, он действительно знает о засаде.

— Даже если так - что он может сделать? Ты ничего не узнал о нем, Эрниль, да еще и бросил там свою подопечную.

— Ты и сам знаешь насколько она бесполезна. Помниться, до того как Совет прикрепил ее ко мне, учил ее ты. И у тебя ничего не вышло.

— И ты предпочел отдать ее врагу?

— Отдать? Она должна была проследить за ним и убедиться что он не следит за мной. Если она при этом навернулась с дерева - это ее вина.

— Прекратите этот спор, немедленно! - черноволосый эльф величественным жестом осадил противников - Мы слышали, что ты говорил, Эрниль. Один из нас высказал предположение, что то существо, которое тебя отпустило, убило Личного в недавнем инциденте. Именно поэтому, Хеэрмор, нам нужно быть осторожными. Если это действительно оно - не стоит даже и пытаться отобрать у него что-либо. Мы ему просто не ровня. И в пользу этой теории говорит то, насколько легко он отпустил одного из своих врагов.

— У страха глаза велики, - ответил Хеэрмор - Возможно он не так уж и силен. Ведь он убил Личного там, где тот был лишен своих сил.

— Если он сумел обхитрить Личного - значит это тот еще лис. Будьте настороже.

— Погоди, Марнэль. Обереги ничего не обнаружили?

— Нет. Никто не подходил к нашему лагерю.


Я погладил Ярость. Отличная работа, кисонька. Ну-с, а теперь пришло время небольшой диверсии.

Я направил ладони на сетку магических нитей раскинутых между врытыми в землю столбиками-оберегами. Идея тихо перерезать их, используя мои способности была значительно лучше всех отрядных вариантов. Отрешенный - молодец! Гений!

— Какую доставляет радость любому тонкому уму умело сделанная гадость… пусть даже другу своему.

— Окончание мне не нравиться.

— Не боись, брат! Не трону!

Ладно. Так, судя по насыщенности магического поля цветом и высоте материального воплощения оберегов - максимальное растяжение нитей - два метра. Мне хватит с лихвой. Нити, стоило мне активировать излучатели, растянулись так чтобы я мог проползти под ними. Отлично. Сведения о местности и командирах у меня уже есть, спасибо моим кошечкам. Но вот какой огромный выбор действий… Интересно, как бы мне их перерезать понезаметней?

— Есть идея. Судя по метаболизму этих остроухих на них не действуют природные яды. Однако можно синтезировать что-то страшное, да и подсыпать в общий котелок.

— У тебя уже есть формула?

— Я сначала думаю, а потом делаю. Конечно же есть. Начнем?

— Начнем.

Небольшой металлический кубик из нанороботов - идеальная приправа для эльфийского супчика… Дождавшись когда внимание повара будет обращено не на котелок (если можно так назвать эту сияющую посудину) я метнул туда отраву.

— Отлично, первый этап - есть. Второй - командиры и маги, вряд ли они едят из общего котла.

— Тогда, может быть, газ?

— Точно! Что же ты раньше-то не сказал?!

— Не прошло бы. Сколько надо газа, чтобы заполонить им поляну, как туманом? А в эти палатки достаточно впрыснуть немного - и все.

— Сейчас попытаюсь переделать формулу так чтобы получился газ… о, кстати! Судя по тому что слышала Ярость - эльфы хотят вернуть некие "могильники". У тебя идеи есть?

— Нет, Отрешенный. Непонятно даже почему они называют их могильниками. В этих плитах нет никаких органических вкраплений.

— То-то и оно…

Палатки магов - в центре охраняемой территории. Часовые сменяться через пятнадцать минут, на обед.

— Отрешенный, время действия яда?

— Около семи минут он действовать не будет - особенности метаболизма эльфов. Но зато потом…

— Отлично! Этого времени нам будет более чем достаточно. Газ?

— Есть… можно начинать синтез.

Шесть палаток - и часовые возле них. Ну конечно, маги изволят почивать. Интересно, они собрираются свалить куда-нибудь?

— Я бы на это не рассчитывал.

Хорошо, не буду. Я тихонько забрался в круг (система маскировки работала просто замечательно - эльфы не разводили костров, замечательно видя в темноте, однако им это не слишком помогло. Сначала я впрыснул в палатки газ, а только потом вышиб мозги из сидевших вокруг эльфов. Без крови - мощный ультразвуковой импульс на короткой дистанции убивает не хуже ножа.

Вскрыв палатку я радостно ухмыльнулся - маги уже не дышали. А вот вернувшись на поляну с лучниками, я увидел незабываемое и отвратительнейшее зрелище. Или это правильнее было бы назвать действом?

— Отрешенный… ЧТО ЭТО??!

— Оргия - пискнул тот - Гомосексуальная.

— К сожалению, я вижу это и без тебя. Что ты за состав придумал?!

— Связывает весь кислород в их организме, в результате они дохнут от банального удушья. Строение их тела и не такие маразмы позволяет…

— Отлично. Скажешь теперь, что это - зомби? Думай! Чего ты не учел!

— Сначала… состав, запаковали в капсулу, потом бросили в горячий суп…

Мысль посетила нас одновременно.

— Температура!!!

— Сейчас смоделирую…

Я же решил глянуть с чего все собственно началось. Хотя смотреть на действо было откровенно противно. Как и ожидалось - эльфы сожрали отравленный супчик, однако вместо того чтобы издохнуть аки тараканы, они устроили это… хотя не сразу. Что кричит тот хмырь, указывая на другого?

— Есть модель. Шалфей, эффект должен быть совершенно иным! При температурном воздействии цепочки смещаются и в результатом должен был быть сверхмощный галлюциноген.

— Ага. Тогда все ясно. Тут нашелся провокатор, у которого большая часть крови на тот момент как подействовал наркотик находилась отнюдь не в голове. Возможно думал о своей возлюбленной.

— Во что это выродилось я уже вижу. Зрелище на любителя. Что делать будем?

— Что и собирались, - фыркнул я

— Знаешь… - загадочно предложил Отрешенный - Если они находятся под действием галлюциногена, почему бы им не внушить чего-нибудь… зловещего?

— Тоже мысль…


К каравану я вернулся сияющим, как медный грош. На лицо я намотал обрывок ткани, а на закорках тащил полубезумного эльфа. Тащился я так уже почти целый день - налегке это заняло бы куда меньше времени, но я просто танцевал, слушая эльфью бредятину, внушенную под воздействием галлюциногена. Караван появился вдали - а откуда-то сбоку, из кустов вылез Ришрам.

— Командирр?

— Сегодня будет очень занимательный вечер… - хихикнул я зловеще - А если ты спрашиваешь про засаду - ее уже можно не опасаться.

Естественно, меня сходу закидали вопросами. Я лишь таинственно и зловеще улыбался, собирая всех у костра "послушать байки". Когда все собрались около костра, я притушил пламя, снял "шарфик" и загробным (через излучатели) голосом сказал: "Эльф, я здесь!"

— Демон! Демон! Он вернулся! Сея смерть и разрушение, чтобы превращать леса в пепел, убить нас и забрать наших девушек! Я видел! Я видел! Наш отряд, нас всех сожрали! Наши души горят в бездне его пламени, кричат и стонут и лишь наш разум остался в телах, что были обожжены огнем его ярости…

Такой бред он нес в течении, наверное, получаса. Попутно рассказал (все в тех же выражениях и с той же экспрессией) как страшный демон (сиречь я) поймав их отряд, испепелил их тела, но поймав истерзанные души запечатал их в сосудах из послушной глины, после чего заставил…

Признаться, последующее описание заставило меня изрядно посинеть. Хорошо еще никто не видел - но оргию они сами устроили! Без меня!

Однако эльф уже начинает уставать. А значит надо подготовиться к финальному штриху. Как только он замолчал, я пустил в ход снятый с одного из магов амулет, и пламя костра яркой вспышкой вознеслось к небесам, осветив страшную харю и ярко сверкающие когти

— Вы - СЛЕДУЮЩИЕ!!!

Видели как подпрыгивают вверх мерно дремавшие кошаки, если подойти к ним и шугнуть? Значит представляете, что сделали вальды. Некоторые из людей отпрыгнули еще и получше вальдов, самые слабонервные издали жалкий вскрик. Вирья завопила в голос, слившись в унисон с эльфом. И только гарпиара, улыбнувшись, обняла меня и чмокнула в щеку.

— Весь спектакль испортила, - вздохнул я

— Извини. Но демон из тебя не страшный… - хихикнула она

Вот чудо с перьями! Я втянул когти и снял маску из нанороботов.

— Впечатлились? Вот такое страшное чудище ведет этот караван.

— Шалфей, а если серьезно? Что ты сделал с этим эльфом?

— Этими эльфами, - уточнил я - Их было достаточно много. Магов убил, командиров убил, а пехтуру и лучников отравил галлюциногенным газом и наплел им половину того что рассказал эльф. Остальное они додумали сами. Теперь всей оравой бегают по лесам, совершенно невменяемые. Думаю, до Веддналя дойдем совершенно спокойно. Эльфы просто не успеют послать новый отряд - лес Вечного Дождя достаточно далеко.

— А долго они будут такими?

— Я откуда знаю? Меня это совершенно не интересовало. Вообще надеюсь с эльфами больше не встречаться. Хотя… - я помрачнел - С одним представителем остроухого племени еще придется.

Я развязал безумного эльфа и шугнув его напоследок, придал ускорение в сторону противоположную следованию каравана. А сам пошел в телегу с плитой. К сожалению, здесь меня ждал провал. Эта эльфийка оказалось идеально бесполезной. Один обмен взглядами с Хаосом вполне четко показал - она даже не пыталась делать что-нибудь с плитами.

— Фиэсара, сделай милость, избавь караван от своего присутствия. Как я и предупреждал, вашей засаде досталось. Они не вняли предостережениям Эрниля и теперь… кто потерял разум, а кто жизнь. Ты не была нужна им - но не нужна и мне. Уходи.

— Я останусь.

Чего?!!

— Делай со мной что хочешь. Мне некуда идти, и я столь никчемна, что не нужна даже сородичам. Убей, если не хочешь видеть меня. Но не прогоняй. Не заставляй жить одной!

Вах, ну и чушь…

— Ну оставайся, раз так хочется. Запрет на выход из фургона снят - выходи когда угодно… стоп! Ты готовить умеешь?

— Да.

— Нанимаю!


Глава 10 Задание | Архангел | Глава 12 Туда и обратно