home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

реклама - advertisement



Глава 12

Туда и обратно

Дальнейшее путешествие было легким и приятным - разбойники на нас не нападали (охранники-вальды выглядят весьма внушительно), эльфов мы больше не встречали, на плиты никто не охотился, а на умение Фиэсары готовить приходилось 99% всех ее способностей, в результате чего питались мы получше чем, как говорили здесь, за столом императора. Ночи я проводил на редкость бурно… страстная гарпиара, неутомимое тело и еще двое желающих поразвлечься в закоулках собственной души - это не хухры-М.

Днем же я пытался разгадать тайну "могильников", охотился или штудировал "Предметную магию". Разобрался со строением и возможностями артефактов, которые снял с эльфийских магов и даже обнаружил что могу изрядно усиливать их действие направленным излучением. И усиливать очень конкретно - Вирья восторженно терзала меня, как я из обычной "зажигалки" пускаю десятиметровые струи пламени. Рассказывать я ей не стал - как выяснилось, здешние маги не обладают зрением, схожим с моим. Свои заклятья они создают внутри, а уже потом выпускают во внешний мир. И потом их не видят - но чувствуют, как по запаху. Поэтому обогнуть сторожевые обереги (что я сделал с легкостью) для здешних магов совершенно нереально - только уничтожить, но это вызовет срабатывание. Оттого эльфы и не опасались, что я подойду сзади. А зря! Впрочем, такие возможности как синтез токсических веществ, призыв кошек-хронопутешественниц, идеальная маскировка и ультразвуковые излучатели для них остались за кадром.

Когда караван подошел к Веддналю, я раздавил медальон, который должен был сигнализировать купцу, что я около города. Когда тот появился около городских ворот… на его физию стоило посмотреть. Караван был доставлен в целости и сохранности. Ну… почти. Все-таки тридцать человек погибли в первой стычке с вальдами.

— Как видите, я выполнил все условия. Ваша дочь и ваш караван доставлены сюда в целости и сохранности.

— Да кто ты такой… - прошептал торговец - Это было невозможно!

— Правда? - я сложил брови домиком - А я и не догадался… Но дело не терпит: моя плата.

Купец передал мне увесистый, килограмм в десять, мешок. Золото - ровно три тысячи, судя по весу.

— На этом сделка завершена, - я ухмыльнулся - Солдатушки! Я обещал не вмешиваться и я обещание сдержу!

Торговец не успел даже пискнуть, как его окружили десять людей со сверкающими жаждой мести глазами.

— Ну а нам пора на пристань, Рика.

На плечо легла узкая ладонь.

— Чего ты хочешь, Фиэсара?

— Ты действительно оставишь это так?

Я посмотрел. А, Вирья, естественно, бросилась защищать отца.

— Любой мой поступок будет одновременно этичным и неэтичным, Фиэсара. Есть два равных варианта - помочь купцу и уйти. И я выбираю второй, поскольку этот купец обманул меня, обманом обрек на смерть их, и даже лишил их собственной воли. По секрету тебе скажу, что я бы им с удовольствием помог - однако я не стану этого делать. Потому что обещал не вмешиваться.

— И ты позволишь растерзать толпе девчонку?!

— Они ее не тронут. А потом - она станет наследницей, наверное. И уж точно будет мудрее отца. Ришрам - спасибо за службу. И - держите, - я метнул ему заготовленный мешочек с золотом. И еще один, меньший, эльфийке.

— За веррность не благодаррят, демон-командирр. Пррощай!

— Легкой дороги.

Рика вздохнула.

— Я бы хотела помочь Вирье… но зная тебя я уверена - ты просто уйдешь, оставив меня позади, верно?

— Совершенно.

Она вздохнула. Я четко ощущал ее желание влепить мне пощечину и уйти… однако она все же осталась. И мы пошли на пристань - а в спину нам ударил полный боли крик.

— Он задумывался как помощник ученого, с идеальной памятью и мозгом, совмещенным с вычислительной машиной. Он вошел в историю как проект К37:" ЭВМ V поколения тип-2: Архангел". Он предназначался для ведения боевых действий в невозможных условиях. Он равнодушен, безжалостен и может выполнить любую задачу. Встречайте - Шалфей Ворког!

— Прекрати паясничать, Отрешенный.

— Как пожелает его величество.

На пристани была одна лишь таверна. Трактирщик на вопрос о Хароне мрачно мотнул головой в дальний угол залы. Мы подошли к сидевшей там личности, закутанной в плащ так, что не видно было и кончика носа. Впрочем, это нисколько не помешало мне разглядеть его. Достаточно молодой, с прямой осанкой и правильной формой лица. Сжатые губы, небольшой нос, карие глаза без выражения. Ндя. Ничего особо выдающегося.

— Вы хотите переправиться на остров принадлежащий Ар-Ите. Вы знаете, зачем вы идете туда. Вы знаете ваши возможности. Осталось лишь немного - предъявите доказательства, что вы имеете право на проезд.

— И какое доказательство нужно?

— То, что вы сочтете значимым. У вас будет лишь одна попытка в день.

Я задумался. Проверка - это хорошо. Но насколько они уже надоели…

Я обменялся с Рикой недовольным взглядом. Внезапно ужасно зачесалась ладонь. Что за черт? Обычно внутренних ощущений тела у меня нет.

Пальцы разжались сами собой и вновь сомкнулись на древке изрядно знакомого предмета.

— Уйс?! А ты-то тут как оказался?

— Передаю вести от Вячеслава. Мы раскопали трансформатор материи.

— Мне это ничего не говорит.

— Он знал об этом… ну, тогда слово в слово: "Шалфей, у этих крылатых гениев было свое понятие о металлургии. Они объединили магию и технику в устройство, которое сниться металлургам нашего мира в самых радужных снах. Можно было бы назвать это философским камнем, однако эта штука не уступает по размерам трехэтажному зданию. Суть такова - ты можешь восстановить здесь все свое вооружение, у меня уже есть все нужные тебе металлы. Приходи к башне, около которой было логово мага - а дальше Уйс расскажет как идти. Жду."

Восстановит вооружение? Есть все металлы?!!!

— Не может быть… - я отвлеченно посмотрел на источник шепота, паромщика. Тот находился в полупрострации - Uiserro-ne-nuhhat!!

— Извини, дружище, но я передумал! Переправлюсь как-нибудь потом, думаю тебе уже вполне достаточно этого довода, - я потряс посохом - Рика! Побежали!!!

— Куда?!

— Назад!

Меня чуть ли не трясло в сладостном предвкушении. С переходом в боевой режим не сравниться никакое удовольствие, даже сексуальное. А про вооружение и говорить не стоит - без него я чувствовал себя голым. Не в силах терпеть я подхватил гарпиару на руки и что есть мочи припустил в сторону городских ворот. Сердце пело - я и не ожидал что в ближайшие десять лет мне удастся хотя бы на шаг продвинуться в возвращении себе оружия.

— Шалфей! Куда ты так спешишь?!

— Тьён зовет в гости. И приготовил подарок! Королевский подарок!!!

Подарок был истинно королевским. Но жизнь - на удивление равновесная штука. После того как я получил этот подарок, она отомстила за все прежние удачи.


В сладостной эйфории я пребывал до самой башни. Целый день бежал как угорелый, изредка останавливаясь на перекус. Бежал бы и ночами - но гарпиара изрядно задерживала. Без каравана сорокаметровую расщелину я перескочил одним гравитационным прыжком и даже не особенно это заметил. Весь двухнедельный путь от Веддналя до Сикруирма занял три дня. Еще день мы добирались до развалин башни - все-таки по лесам особенно не побегаешь, с гарпиарой-то на руках. Эта заготовка под перину на шею села и ноги свесила - на руках ей понравилось кататься, видите ли.

Но вот знакомый запах древнего вина моментально всю эйфорию вышиб. Я был очень, очень, ОЧЕНЬ близок к своей цели и именно это делало меня абсолютно спокойным.

— О, наконец-то пришел в сознание, - фыркнул Отрешенный - И стоило столько времени плестись вместе с караваном, скажи на милость?

— Это было интересное приключение, - ответил я - Будет что вспомнить перед смертью. Ну, знаешь, когда вся жизнь будет пролетать перед глазами.

— Оптимист, а? Ладно, человече, вопрос не в том. Куда идем-то?

— Уйс?

— Да-да… Короче, нужно вернуться к залу с колоннами и спуститься вниз. В нижней галерее, под водопадом, вход в наши туннели.

— Наши? Можно подумать ты тоже копал, - ехидно прокомментировал Отрешенный

— Не копал, лживое создание. Чтобы провести меня тебе пришлось здорово постараться, не правда ли?

— Вранье, натурально. Ты повелся как мальчишка.

Если бы у посоха были зубы - он бы ими скрежетал.

— Хорошо, цель известна а значит - идем.

По коже то и дело пробегал приятный холодок. Скоро! Скоро!! Ах, это поющее чувство готово разорвать грудную клетку и выпорхнуть наружу!

Каменный провал встретил меня все тем же туманом. Ничего не изменилось. Неудивительно - в этом мире я чуть меньше месяца, а туман в этом искусственном ущелье клубиться уже, наверное не одно столетие.

Я выпустил когти и притормаживая ими свое падение, спустился вниз. Вслед за мной спорхнула гарпиара. Водопад, за ним - тоннель… диаметром в десять метров. Ход вел все ниже и ниже. А у его конца меня встретил… ксато.

То что это был не гарпиар я понял сразу - во первых, у него были крылья совершенно другого строения и значительно меньшего размера. Мышцы спины были развиты так что не оставалось ни малейших сомнений - больше всего полет ксато напоминает полет колибри. Само тело было значительно больше чем у гарпиар, и даже немного больше человеческого. Черты лица совершенны настолько, что привлекательны не меньше женских, тем не менее сохраняя мужественность. Блекло-зеленые глаза смотрят с усмешкой. И все это великолепие - живое. Если не считать полупрозрачных, похожих на рубины, кристалликов, торчащих из его черепа. И-ахрост, идеальная модификация для передачи информации.

— Привет, Тьён.

— Давно не виделись, а, Шалфей? - он протянул мне руку - А ты совершенно не удивился. И быстро понял…

Мои глаза непроизвольно расширились а из руки вылетели когти.

— Ночной кошмар…

— Шалфей, Шалфей! Успокойся!

— Видя это создание я не могу быть спокоен, - когти зловеще щелкнули, заставив эльфийку вздрогнуть - Именно с нее все это и началось!!

— И ты недоволен?

— Тем что сюда попал - вполне. Жизнь стала ярче, стала веселей… однако. Ей нужен был фамильяр, обслуга. Она не постеснялась использовать против меня силу, о которой эльфы говорили с дрожью в голосе, она пыталась уничтожить меня…

— Но ты ведь убил ее. Если бы не я, она бы не выжила. Так что счеты сведены.

— Думаешь? Ну раз так… в таком случае все можно начать с чистого листа, - я спрятал когти, лучезарно улыбнулся и подойдя к ней протянул руку - Привет, эльфийка. Я - Шалфей. Приятно познакомиться.

— Прекрати этот цирк, - с отвращением предложил Вячеслав

— ОК. Человече, Уйс сказал что ты получил металлы. Это так?

— Да.

Я мгновенно оказался около него и умильно заглянул в глаза.

— Дай!

— Ты стал куда более эмоционален со времени нашей последней встречи.

Я печально вздохнул.

— Я же робот, Тьён. Разблокировали возможность - теперь пользуюсь.

— Смотрю у тебя уже целая куча дополнительных возможностей разблокировалась (он взглядом указал на гарпиару и подмигнул).

Ага. Если внимательно посмотреть, ахроста кусок, ты тоже отнюдь не образец мужской верности. Впрочем, мы об этом промолчим, промолчим…

— Идем?

Небольшой тоннель-ответвление - и мы оказались в еще одной пещере, еще большей, чем первая, с водопадом. Здесь при желании можно было целую армию разместить. Вокруг этого металлического монстра.

— Это и есть этот… философский камень?

— Честно? Философский камень - вон, - Тьён указал на черный шар диаметром метров в десять, висевший посреди громадной конструкции.

— Ты говорил что оно с трехэтажный дом…

— Ну, судя по документации есть и такие… но этот образец все равно что доменная печь. Он снабжал весь Катальхерон.

— А что это за шар, в центре?

— Понятия не имею, если честно. Каким-то образом он связан с koondoro, а об этой штуке я не нашел никаких сведений. Знаю лишь что кристалл этот разбить невозможно.

— Невозможно?

— Сказано что если это кому-то удастся, то это будет критической ситуацией типа А. Так что не думаю что стоит пытаться.

— И много таких заводов?

— Такой - один. Есть еще два - но они значительно меньше. Вот, твой металл.

Каменные ящички. А в них… железный песок, слиток урана…

— Откушаем-с…

— Первым делом - те что нужны для восстановления твоего источника энергии. Тогда дальше будет значительно проще.

— Не учи мамку детей рожать, - я облизнулся - Спасибо тебе, человече, но не думаю что тебе стоит присутствовать.

— Соглашусь, - кивнул он - Наслаждайся.

Я погрузил пальцы в дисперсный песок. Осталось так немного! Тяжелые капли нанороботов сочились из кожи, превращая песчинки металлов в нечто куда более осязаемое. Система управления впервые доставляла наслаждение своими вспыхивающими надписями, ибо были они в стиле: "Восстановление лазера - 67%+ завершено".

Когда же перед глазами пробежала последняя строчка, "Восстановление завершено. Возможность перехода в боевой режим разблокирована", я зловеще захохотал. Рабочий лазер и рейлган грели душу.

Шалфей Ворког, уровень шесть пройден!

— Тебя создавали как оружие, а значит оружием ты и останешься, как не крути. От тебя сейчас разве что сияние довольства не исходит, - печально прокомментировал Тьён

— Ну, я личность неполноценная, скорее - мозаичная. За металл - огромное спасибо. Это чувство полной функциональности вряд ли можно сравнить с каким-нибудь еще. Теперь мне точно не придется, при случае, травить отряд эльфов…

— Ну, раз уж мы закончили с делами, может быть пойдем перекусим? А заодно расскажете что с вами было. В этих пещерах я оторван от жизни…

— В обмен на твой рассказ. Как тебе только в голову пришло восстанавливать давно мертвые тела и пересаживать в них свой разум?

— Ну… расскажу. После тебя, - он подмигнул и мы пошли обратно.

"Перекус" изрядно растянулся, превратившись в грандиозную пьянку с рассказыванием историй. Я говорил о своей жизни, как меня изловили маги, как я сопровождал караван и где меня настигло сообщение. Тьён же предпочитал рассказывать о своих археологических изысканиях. Раса ксато его увлекла настолько, что он мог рассказывать о них часами. Но меня больше всего заинтересовала история войны, в результате которой пал Катальхерон.

— Довольно темная история, - начал рассказ Тьён - Война будто преследовала ксато и их отражения…

— Отражения?

— Да, Вселенная устроена достаточно забавно. У меня нет причин не верить древней расе, поскольку в этом городе я нашел множество подтверждений их… хм, мироздания.

— И что?

Оказалось что все достаточно сложно. Существует четыре безграничных пространства (если их можно так назвать, конечно же), это спектр, соляр, астрал и эфир. Они в чем-то похожи на плоскости, хотя, конечно, описывать их так было бы в высшей степени приближенно. Их пересечения образуют ограниченные Вселенные, вроде нашей. Есть и неограниченные - но в них нет жизни - лишь пересекающиеся потоки энергии. Большинство существующих в Пересечениях рас - отражения рас Старших, существующих в соляре, астрале, эфире и спектре. Вейлеры были отражением ксато, бескрылые, однако столь же быстро и творчески мыслящие. Но не столь же миролюбивые. Однако своим изгнанным родственникам они предложили кров и помощь. Так и зародился этот странный симбиоз двух рас. Но война вновь пришла к ксато, когда занятая ими материальная вселенная начала заселяться другими расами - от амеал до эльфов. Ксато решили что если будут равны с другими, то войны не будет, однако все обернулось с точностью наоборот. В один ужасный день союз людей и эльфов объявил войну ксато и вейлерам. День кровавой резни - и в руках у людей и эльфов артефакты ксато, такие как один из летучих городов и машин управления погодой и временем. Результат был ужасающим. Ксато не мстили за погибших, поскольку души их рано или поздно возрождались. Они лишь горестно вздохнув собрали вещи и переместились в другую вселенную, вместе с теми вейлерами, кто захотел пойти. Но часть вейлеров осталась - мстить. Против огромных армий людей и эльфов вейлеры создали совершенное оружие - Проклятых. По одному представителю от каждой из рас. Ксато стал частью Плетения, безграничной вселенной, образованной пересечением эфира и спектра. Он получил возможность вселяться в существ, управлять сознанием и случайностями. Короче говоря - диверсант. Вейлера соединили с энергией соляра, сделав из него идеального наземного мага. Сражающийся за справедливость амеал был соединен одновременно с Эфиром, Спектром и Астралом, получив возможность предвидеть события и вызывать разрушающие энергетические вибрации. Все они были снаряжены по последнему слову техники вейлеров и ксато, в частности каждый получил что-то вроде личного мира, в котором стояли механизмы вроде того, который нашел здесь Тьён. Эта троица, после того как люди использовали таинственную машину, называющуюся koondoro для того чтобы уничтожить последний оплот вейлеров в том мире, начали свою разрушительную деятельность. Судя по летописи ксато, результатом был мир в котором не осталось ничего. Постапокалиптические пейзажи, непригодный для жизни климат и полное отсутствие жизни. Можно сказать что это была единственная война которую выиграли ксато, вовремя убравшись. Вывалились они в эту Вселенную. Она тоже была незаселена на тот момент когда ксато пришли сюда. Они снова создали все те же машины и из мира поверхность которого составляли пустыни и океаны создали цветущий сад, в виде которого он пребывал до сих пор. Они создали Границы, и Катальхерон вновь воспарил в воздух. Вейлеры и ксато вновь посвятили себя наукам и искусствам. Однако стоило и в этой вселенной появиться людям и эльфам - ксато предпочли свалить до начала войны. Неизвестно куда они делись - однако на этот раз они не взяли с собой ничего, бросив и свой город, и свои машины. Новые жители не научились пользоваться ими, однако кое какую пользу для себя извлекли - в частности тот замок, который мы с Тьёном захватили, был построен на одном из энергоуловителей Погодной Ведьмы.

— А что сталось с проклятыми родами?

— Неизвестно, - пожал плечами Тьён - Ни в одной летописи этого не указано. Разве что вся история описана Меоном Г'Наэрзисом, принадлежащим к расе Amear'hli. Для размышления - ни один амеал из тех кто был в предыдущем мире ксато, не выжил. Поэтому я полагаю, что один из проклятого рода принес сюда описание того что произошло после исхода ксато.

— Серьезно… - я вздохнул - Значит присутствующая здесь эльфа перенесла меня из одного Пересечения в другое?

— Да, верно. Я исследовал и это, оказалось что все не так уж и сложно. Перемещаться между пересечениями можно через любую первичную вселенную. Но чаще всего используется спектр… то есть смерть, перенос информации и возрождение.

— Ты о чем?

— Узнаешь? - он улыбнулся и метнул мне красный кристалл

— Та самая хреновина!

— Ага. Она и позволяет превращаться из материи в энергию. Ты это плохо переносишь - твои постоянно активные сенсоры захватывают миллионы петабайт информации о существе, а при попытке процессоров обработать все это ты просто вырубаешься.

— Вот она в чем причина, на самом-то деле… - я улыбнулся - О, кстати, раз ты теперь такой умный, то что это такое?

Я создал пленку из нанороботов а потом вывел на нее изображение каменной плиты, над которыми я корпел очень долго.

— Это якорь внепространственного хранилища. Что-то вроде кошелька что ты носишь на поясе… но эта вещь куда более мощная. Ксато хоронили в них своих мертвых… однако еще там содержаться огромные ценности. Не те что интересовали бы меня, сиречь - не знания а всякая драгоценная мишура, такая как золото, камни…впрочем, думаю из ищут больше из-за оружия Хранителей Границ.

— А это что такое?

— Оружие… предел мощности позволяет разрубить пополам планетоид. Ну или прострелить - в зависимости от того, что оно из себя представляет. Эльфам оно нужно срочно, поскольку они высвобождали из таких вещиц энергию и вливали ее в живых существ.

— Личных.

— Угадал.

— И эти плиты - это действительно могильник. Черт… такая мысль мне даже в голову не приходила.

— Не расстраивайся. Это лишь от недостатка данных.

— Легко тебе говорить. Кстати, хотел спросить, отчего здесь такие коридоры?

— Ты думаешь я их лопатой копал? Перешел в шарообразную форму и прорезал коридор в качестве кратчайшего пути. Вообще, конечно, я использовал другой вход. Этот я сделал для тебя.

— Спасибо. Ценю.

Нда, все загадки разрешились у историка. Воистину - если знаешь прошлое, то понимаешь настоящее и предвидишь будущее.

— Я знаю что эльфы своих будущих Личных вытаскивают из других миров. Почему?

— Не из других а всегда из одного и того же. Земля, мой друг… примерно похожа на наш мир, но отстает в развитии на две сотни лет. Кроме того, у них немного другой путь… Но ценность их мира не в том. Его жители обладают поистине невероятным сродством с оружием Хранителей Границ. А потому энергия оружия поглощается ими без остатка и необходимости в сложных ритуалах.

— Откуда знаешь?

— Этот момент заметили еще ксато и не забыли упомянуть в своих "Описаниях жизни в Пересечениях".

Я задумался. Тьён действительно ученый, раз так быстро собрал и систематизировал сведения. Впрочем, ему как и мне не нужен отдых. Интересно, что еще можно спросить?

— А кто такие вальды? - Искусственный вид, выведенный ксато. Помесь тигра и человека, впрочем, по ним видно. Они соединены с koondoro, и в войне вроде бы были очень серьезным оружием. Они партизанили на стороне вейлеров. Но определенная часть их тоже решила уйти вместе с ксато. Поэтому они есть и в этом мире. Видимо, он им понравился и идти с ксато дальше они не захотели. А возможно опять-таки осталась какая-то часть.

— Все это завязано на koondoro. В предметной магии… что это за штука такая, вообще?

— Понятия не имею. Знаю лишь, что это источник энергии с которым даже наши антигравитационные генераторы не сравняться. Подумай - 1% всей выделяемой им энергии полностью покрывал все нужды ксато в ней. Сейчас десятитысячная часть этой энергии образует границы здешних земель? Ты уже видел эти стены?

— Еще нет.

— Я тоже. Но по описаниям - это невероятная вещь. Как и koondoro. Как я понимаю, оно сейчас не активно. Но даже отголоска этой энергии достаточно чтобы работала металлургическая машина. Знаешь как она действует? Превращает руду в излучение, а потом снова возвращает в материю. В виде слитков без примесей. Можно получить любую структуру и в любых количествах.

— Для этого нужно много внешней энергии. И все это берется из koondoro?

— Вероятно - да.

Я задумался. Любой источник энергии берет ее откуда-либо, даже антигравитационный генератор. Откуда же берется мощь koondoro?

— А ты уже знаешь язык ксато?

— Буквальный перевод - "двенадцать колец, что образуют сферу".

— Емкий у них язык…

— Это аббревиатура. Korest ore'n doeri otran.

Ах, вот оно как.

— Есть идеи, что это означает?

— Нет. Я совершенно не представляю принцип действия этой вещи. Можно предположить однако, что она, подобно проклятым родам, тянет энергию из безграничных вселенных.

— А насколько сильны были эти Проклятые? Сильнее меня?

— Насмешил! Ты немногим сильнее грайров.

— Грайров?

— Удивительная мутация. В какой-то мере они мне родственники. Грайры объединены с кристаллами, которые могут произвольно менять гравитацию. Можно считать что они защищены от физических воздействий, невероятно сильны и вооружены чем-то твоего рейлгана. У тебя возможностей больше - поэтому я и считают тебя сильнее.

— А Проклятые рода?

— У них была возможность создавать армии буквально из воздуха. Технологии ксато, примененные в качестве военных позволяли стирать в порошок планеты, я уже говорил. Самим ксато, к сожалению, эта идея в голову не приходила.

— К сожалению?

— Я бы не стал вешать на пульт управления ракетной батареей подробную инструкцию, да еще и максимально упрощать интерфейс.

Инструкция? Элементарный интерфейс? Ох, что-то мне это напоминает… да, конечно же! Ластик Неумолимой Истории, позволивший мне занять чужое существование. Неудивительно, ведь Вега - вейлер.

— Кстати, я тут подумал… вейлеры - это отражение ксато. А эльфы? А люди?

— Эльфы это отражение амеал. Эта раса уже на грани вымирания, хотя один ее представитель будет существовать всегда.

— Ты про Проклятого?

— Да. Его нельзя убить, как нельзя уничтожить Эфир.

— А люди?

— Странное явление, честно тебе скажу. Они - коренные обитатели материальных Пересечений… но у них нет четких предков. Люди обладают чертами всех человекоподобных рас, существующих в безграничных вселенных. И потому могут иметь потомство, при браках с внешними.

— И что из этого получается?

— Ну, начнем с того что хоть возможность есть, но редкость это крайняя. Внешние не любят показываться в Пересечениях. А когда редкость случается, то рождается существа, которые частенько кончают с собой.

— Почему?!

— Их терзает страшная боль - борьба человеческого и внешнего начал. Но еще они обладают действительно страшными возможностями, которые порой даже не снились родителям.

— Интересно… - я потер подбородок - А ты не спрашивал Вегу, откуда он?

— Нет. Я про то что он не человек узнал довольно-таки поздно. Хотя, - его голос приобрел мечтательное выражение - Мне было бы очень интересно узнать, куда ушли ксато и вейлеры.

Скорее всего - во вселенную, в которую никогда не попадут люди и эльфы. С последними связан еще какой-то вопрос…

— Почему в их лесу, - я мотнул головой в сторону эльфийки - Постоянно идет дождь?

— А, это следствие изменения климата, которое произвели ксато. Есть несколько таких компенсационных зон. Я же уже говорил - эта планета раньше была сплошной пустыней. Ксато вырастили здесь горы, изменили атмосферу… и она теперь вполне пригодна для жизни.

— Но ведь планета должна была вернуться к первоначальному состоянию после их ухода? - Должна была бы… если бы они уничтожили koondoro. Но пока оно существует, система находится в полной стабильности. Вот уже несколько тысячелетий, если я правильно рассчитал время исхода ксато, здесь ничего не меняется.

— На редкость альтруистичная раса.

— Возможно просто это устройство не поддается демонтажу. Либо оно разумно - и сопротивляется.

Вот это куда более вероятно. Ни за что не поверю, что есть существа, активно подставляющие другую щеку.

— Да, даже ангелы - и те предпочитают драться. Ну, некоторые.

— А они существуют?

— Это одна из рас Эфира, судя по описаниям ксато. Достаточно могущественная и многочисленная. Хотя есть кланы, которые странствуют по Пересечениям.

— Зачем?

— Ксато этим как-то не заинтересовались. Так что - не знаю.

В подобных беседах мы провели время почти до самого утра. Только когда пещеру наполнил солнечный цвет, наших девушек окончательно сморило.

— Ты сделал здесь систему зеркал?

— Это было нетрудно. Спокойной ночи.

— Ага. А спать где?

— Там, - он указал на коридор

Я подхватил гарпиару на руки и отправился в указанном направлении. Но все же мне изрядно не терпелось проверить восстановленные системы. Спать, так и не развернув подарок?! Нет, нереально.

Так что я почти взбежал по вертикальной стене шахты с ловушками и, выбравшись на свежий воздух, перешел в боевой режим. Какое это удовольствие…

Я несколько раз выстрелил в воздух из лазера, вдогонку послал снаряд из рейлгана, после чего начал тренировку с еще неизведанными видами оружия. Сиречь - плазменными генераторами. Оказалось что это довольно забавные формы огне- и криометов. Действительно действенными они будут либо в коридорах, либо на близких расстояниях, поскольку даже под давлением струи плазмы достаточно быстро рассеивались в воздухе. Достаточно бесполезное вооружение. Как и пучковая пушка. Конечно этот вариант пулемета действует очень интересно, но стрелять, вращаясь как балерина, с одной ногой направленной в горизонт… за такую шутку моих создателей следовало бы удавить. А вместо того их съели. Где справедливость?!

Напоследок я еще немного полетал, проверяя свою скорость и маневренность в воздухе. Оказалось что они абсолютны - у меня нет никакой инерции, поскольку ее всю гасит узел антиграва. Под конец я закутался в абсолютное силовое поле. Нельзя сказать, чтобы мне это очень уж понравилось. Никаких звуков, ничего не видно, невесомость… хотя можно подумать обо всем на свете и никто не помешает… но это уже детство. Я свернул поле, а потом отключил антиграв. Оказалось что его "штатное" отключение - весьма неприятная штука. Все мои волосы встали дыбом от статического поля ужасающего напряжение. Это стоило бы сфотографировать - я до сих пор не удосужился преобразовать свои патлы в одежду, а после трансформации они восстановились уже не в виде кос… а в виде двухметровых игл, направленных во все стороны. Впрочем, заряд очень быстро сошел на нет, и я вернулся под землю. Что ж, оружие я восстановил. Можно погостить денек-другой, а потом лететь в Веддналь и дальше, до монастыря Ар-Ите. Поскольку жить без цели - скучно. А научиться фехтованию - чем не цель на ближайшее время? А потом… что потом - придумаю!

Растянувшись на кровати я удовольствием подумал о том что теперь жизнь будет еще лучше чем раньше.

На следующий день (точнее это уже был вечер. Продрыхли все до конца дня. Ну, по крайней мере я. Чем занимался Тьён можно было предположить благодаря очень хорошей акустике огромных пещер) я рассказал Тьёну о своих "параллельных личностях". К моему удивлению, его это сильно обеспокоило.

— Видишь ли, Шалфей… Герберт рассказывал мне об Отрешенном. Это существо не обладает даже зачатками совести или моральных норм. Если у него есть цель - он ее добьется. Любой ценой.

— Ну… пока что это никак не проявлялось. Откуда Герберт, кстати, знал меня?

— Вы жили в одном дворе. Он был влюблен в твою старшую сестру, а ты… хотя нет, тогда это был то, что сейчас ты называешь Обреченным, так вот, он ему помогал всеми силами. Друзья они были - не разлей вода. Но после эти отношения стали изрядно натянутыми. Когда появился Отрешенный.

— Почему?

— Отрешенный хотел получить все то, в чем было отказано Обреченному. Сиречь: женскую любовь, всеобщее уважение мужчин и деньги. Про моральные принципы его я уже говорил - так что вылилось все это в кошмарные побоища тех кто раньше досаждал Обреченному, с последующим мародерством или это правильнее назвать унижением? В общем, он не оставлял противникам даже трусов. Одежду сжигал, вещи продавал. Неудивительно, что его начали бояться даже взрослые люди. Герберт это не одобрял, однако Обреченный все же прорывался время от времени, и он не захотел оставлять друга. Герберт, полагаю, порекомендовал твой мозг в качестве образца личности. Он рассчитывал что Отрешенный исчезнет. Однако результата он не дождался. И, думаю, он бы его не порадовал.

— Почему?

— Я уже говорил. Ты - идеальная личность под это тело. Оружие, которое наслаждается тем, что оно оружие.

В этом он прав. Я уже неоднократно замечал за собой эту черту. Возможно… но это уже стало одной из основ характера.

— Проблема в том, мой дорогой друг, что Отрешенный помогает тебе. Не пытается захватить власть над этим телом, не дерется с Обреченным… а помогает. Кстати, тот токсин, которым ты отравил эльфов изначально разрабатывался как галлюциноген. Учи химию - пригодиться в будущем. При нагревании яд не может столь резко изменить свои свойства. Вероятность этого - очень мала. Обычная шутка юмора, совершенно в его стиле.

— Погоди, это ладно. Ты будто предостерегаешь меня.

— В какой-то мере. Отрешенный преследует свою цель. И пока что она совпадает с твоей. Но так будет не всегда. Береги спину - вот мое предупреждение. А еще лучше - избавься от них обоих.

— Почему?! Даже от Обреченного?

— Этому есть рациональные причины. Например подумай, сколько ресурсов твоего мозга тратят на себя три постоянно существующих личности. Ты используешь треть их - в лучшем случае. Это превосходит человека раза в четыре, но все же… мусор надо убирать.

— Они - мусор?

— Будешь возражать? По твоим словам ты дерешься не хуже Отрешенного. А значит его помощь в этой сфере тебе не нужна. Всему что знает он ты можешь научиться, и освобожденные им ресурсы пойдут тебе на пользу. Обреченный же… извини, но он идеально бесполезен. Он постоянно грезит наяву, и я не удивлен тому что он почти не говорил с тобой. А значит… зачем он?

— Тьён… посмотри еще и с сентиментальной точки зрения. Ты бы убил своих отца и мать только из-за того что они стали бесполезными?

— Как знаешь, - пожал плечами Вячеслав - Как знаешь.

— Мило… он мог бы и догадаться что ты не станешь делать что-то в этом роде после того как ты улыбнулся в ответ на его "ты наслаждаешься тем что ты оружие". А вообще - спасибо, друже. Не предал.

— Нехорошо. А вообще - его измышления. Пусть говорит что хочет.

Ощущение чужого присутствия появилось внезапно и очень четко.

— Тьён, скажи… еще до встречи с тобой мои сенсоры обманул обычный вальд. Как это возможно?

— Есть достаточно редкие ксатовские амулеты, которые препятствуют снятию любой информации. Обеспечивают идеальную невидимость но быстро теряют силу. Полагаю, против тебя с твоим изобилием сенсоров они работали бы не дольше секунды.

— Хорошо. А теперь еще один вопрос. Чуешь это?

Он сразу же напрягся.

— Диапазон?

— Эмоции.

Только сейчас я заметил что пещера утыкана небольшими кристалликами ахроста. Резонаторы? Да, точно.

— Ничерта себе… - прошептал Тьён - Шалфей, если это за тобой…

— Что там?

— Конкретную цифру я тебе не скажу, конечно… однако сейчас в пещере собралась целая армия эльфов.

— Ну что ж, давненько я не разминал свою бойцовскую правую, - я погладил лазер - Развлечемся?

— Нет. Они очень серьезны а кроме того, они приволокли кучу сильных магов. Мне и последней битвы с этим родом хватило, так что извини - я пас. Кроме того, я проникся идеологией ксато. Я ухожу. Еще не хватало, чтобы меня видели здесь.

— Да, тебя в покое не оставят. Как же - ксато! Хотя в виде живого кристалла они тебя оценили бы выше. Хорошо - прощай. Ах, да. Возьми с собой в безопасное место Рику.

— Хорошо. А ты собираешься убить всех эльфов?

— Ты против?

— Ужасно, Шалфей. Полагаю даже, что я все это время общался с Отрешенным.

— Ха! Сравнил!

Я кивнул Тьёну и, на бегу переходя в боевой режим, выскочил в пещеру с водопадами.

— Уйди, глюк… я не в затяжку.

Фигуры закованные в сложные блестящие доспехи, наперевес со странными пламевидными мечами. За ними - одетые в знакомые одеяния магов эльфы. Вместе - душ девяносто.

— Похоже, Тьён поторопился удирать…

Я чиркнул лазером вдоль первого ряда. И не получил никакого эффекта. Луч был полностью поглощен. Похоже, эти доспехи не эльфы делали…

Маги не стали терять времени - в меня полетели заклятья. Узнав среди них одно несколько тех, что порвали меня на куски, я закрылся совершенным силовым полем. Его они не пробили. Хорошо - лазер их не берет. А рейлган?

Выстрел в скучковавшихся магов - и в тот же миг вверх прыгнул один из блестящих рыцарей. Реакция у них - слов нет, я на секунду даже испугался, что снаряд рейлгана будет поглощен точно так же как и лазерный луч… однако тот подействовал как надо. По залу разметало искореженные куски брони и кровавые ошметки. Однако… откуда такая жертвенность?

— Еперный театр… Шалфей, скань их! Я сейчас такое увидел…

Я направил сенсоры на блестящих. И едва не вскрикнул. Эти существа вызывали мистический страх, хотя ничего особенного в них не было. Тени в груди которых вместо сердца бились фиолетовые и странно знакомые руны.

— Те плиты! Это руны с тех плит! И не одна не повторяется.

— Магия, но до чего мерзкая… даже у меня вызывает гадливость. Все, магам - трындец.

Силовое поле отражало наскоки блестящих рыцарей, а время от времени взвизгивающий рейлган уменьшал их количество. Однако маги, теперь уже даже не пытаясь забрасывать меня заклятиями, построились в три круга.

— Как они меня здесь вообще нашли?

— Побрякушки эльфийские брал? Вот по ним и нашли, - мрачно припечатал Отрешенный

Ах, черт, правду говорит. Сколько еще этих кусков железа на меня наседает? Девять. Рейлган стреляет раз в двадцать секунд. Но потом можно будет приняться за магов. Изрежу. В куски изрежу!!!

Внезапно один из кругов вспыхнул так, будто в его центре появилось новое солнце.

— Это еще что? - вслух спросил я

Напряжение магического поля быстро потрясающим. Восемь сфер, вращающихся друг в друге с умопомрачительной скоростью. Девятая… десятая появилась через минуту. Осталось трое рыцарей. И надо заканчивать с этим поскорее. Потому что мне не хочется узнать, что будет, когда наберется двенадцать сфер.

Последний рыцарь был убит за минуту до появления последней сферы. Я выстрелил в круг из лазера - и эльфы упали, разрубленные пополам.

Это было ошибкой. Уверен - если бы я убил эльфов после того как они закончили ритуал, не появилось бы это существо. Но тем не менее… двенадцать сфер погасли, оставив на каменном полу нечто, напоминавшее человека.

— И это все? - обратился я к нескольким выжившим эльфам, которых выбило из кругов еще когда я уничтожал сверкающих рыцарей. Один из остроухих пытался вытащить из ноги осколок брони

— Тебе не будет покоя, тварь! - закричал один из эльфов - Ты нанес нам самое страшное оскорбление за всю нашу историю, ты уничтожил Личного, ты свел с ума наших родичей и мы поляжем все - но убьем тебя!

— Ты уже очень скоро поляжешь, - я направил рейлган на призванное существо, благо оно начало шевелиться. И выстрелил.

И снаряд и меня снесло мощным порывом. Удар! Синеватый силуэт силового поля пошел волнами, во все стороны брызнули осколки каменного крошева, стремительного превращающегося в песок. Снаряд рейлгана скомкало, словно жестянку. Пещера дрогнула.

— Ничего себе! Гравитационная перегрузка в двадцать g! Как порыв ветра! Это что за штуковина?! - возопил Отрешенный

Я пальнул лазерным лучом на максимальной мощности. Однако тот обогнул это существо и ушел в пространство.

— Полагаю, они призвали упомянутого Тьёном грайра…

Тот создал странно полыхающий шар и метнул его в меня. Я закрылся абсолютным силовым полем. На несколько мгновений наступила полная невесомость. А когда я вновь перешел к обычному силовому полю, оказался полностью дезориентирован. Впрочем, ненадолго. Видимо тот разлом - место где я врезался в каменную стену. Странно вообще что эта пещера еще держится! От этих гравитационных ударов пол ходуном ходит!

Я присмотрелся к своему противнику, влетевшему в разлом вслед за мной. Около него было настоящее облако повышенной гравитации. 3-4 g. Люди бы с такой штукой сражаться не смогли. Силовое поле компенсирует это воздействие, но если я его сниму то буду двигаться как муха в меду.

— Отрешенный! Посмотри, у него совершенно безумный вид!

— Он умрет в течении десяти минут, не больше. Здесь совершенно не подходящие для него условия. Скорее всего, он грезит наяву. Надо продержаться - и мы победили. Дай мне управление.

— Без тебя справлюсь.

— Хотя бы над нанороботами!

— Зачем?

— Увидишь.

— Бери.

Еще от одного гравитационного шара я попытался просто уклониться. Летает он, конечно, быстро но по прямой… ага, я так думал. Силовое поле снесло а я получил такой удар, что пробив головой еще одну каменную стену оказался в пещере с металлургической машиной.

СООБЩЕНИЕ СИСТЕМЫ УПРАВЛЕНИЯ: ПОВРЕЖДЕНА СИСТЕМА ОХЛАЖДЕНИЯ. РИСК НЕСТАБИЛЬНОСТИ АНТИГРАВИТАЦИОННОГО ГЕНЕРАТОРА. ВЫХОД ИЗ БОЕВОГО РЕЖИМА?

Нет! Верная смерть!

Я поднялся и с удивлением отметил что этот удар сломал мне ребра. Невероятно. Я восстановил силовое поле и взлетел в воздух. Что ж, сразимся по твоим правилам. Достаточно будет не попадать под удар. Система охлаждения уже полностью восстановлена, а значит при необходимости можно и закрыться абсолютным силовым полем.

В пролом влетел грайр. В его руках слабо светилось нечто, напоминавшее проволочную модель трехмерной системы координат.

— Раньше он бил тебя кулаком а теперь взялся за нож. Жить ему осталось считанные минуты. Но врага он хочет забрать с собой… ну, это не входит в мои планы.

— В мои тоже!

— Но тут нам с тобой уже не по пути.

— Чего?!

— Извини, друже, но если ты отказался стирать меня и Обреченного - то я не откажусь от возможности избавиться от вас! В конце концов, вы лишь ограничиваете мои возможности. Но я восстановлю справедливость. Останется только один!

Он перехватил управление над телом и поднявшись в воздух на уровень грайра, убрал защитную сферу.

— Подонок! - крикнул я

И много о себе возомнил. Я вышиб его одним ударом, при этом, похоже, изрядно повредив его сущность. И попытался восстановить сферу абсолютного силового поля, одновременно бросаясь в сторону. Но я не успел. Трехгранное лезвие прошило мое тело насквозь, а множество ненаправленных полей разорвали эти части на еще более мелкие кусочки. До того как моя голова, единственная оставшаяся целой часть тела, покатилась по камням, я увидел трескающийся над головой кристалл питания машины ксато, куда угодил гравитационный снаряд. Потом он взорвался. И для меня наступила тьма.


Глава 11 Дорога | Архангел | Эпилог