home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

реклама - advertisement



Глава 6

Путь к сокровищам

Я перестал играть и шевелится, превратившись в этакую статую. Интересно, что нужно девушке пятнадцати лет, что притаилась в кроне дерева? Напасть? Познакомиться? Или просто послушать? Что ж, пока она сама не знает, чего хочет. Поэтому можно продолжать перебирать гитарные струны.

Из кроны деревьев к моей щеке протянулся красный изгибающийся лучик, похожий на свет лазерной указки в пыльной комнате.

СООБЩЕНИЕ СИСТЕМЫ АНАЛИЗА: ПРОИЗВОДИТСЯ НАВЕДЕНИЕ. ПРЕДПОЛАГАЕМОЕ ОРУЖИЕ - ДУХОВАЯ ТРУБКА. ПРЕДПОЛАГАЕМЫЙ СНАРЯД - ОТРАВЛЕННЫЕ ИГЛЫ.

Обожаю это тело! Главное - никакого давления. Хочешь - позволь себя утыкать этими иголками.

Но я - не хочу. Поэтому быстренько организуем невооруженное сопротивление: под тем местом, куда должна попасть иголка создать броню из нанотехов.

Успел как раз вовремя. С характерным для плевательного оружия звуком иголка направилась в свой первый и последний полет. Воткнулась мне в щеку.

СООБЩЕНИЕ СИСТЕМЫ АНАЛИЗА: ЯД ОРГАНИЧЕСКОГО ТИПА, ПАРАЛИЗУЮЩИЙ. ПОБОЧНЫМ ЭФФЕКТОМ ВРЕМЕННО ЛИШАЕТ СОЗНАНИЯ. ОБЪЕКТАМ 37 НЕ ОПАСЕН.

Что ж, прикинемся парализованными. Неужели трудно? Ну, человеку - да. А я, похоже, совершенно спокойно отключаю мозг от управления телом.

Я повалился на камень. И маленькая охотница все так же бесшумно спрыгнула на землю. Подошла ко мне и попыталась потащить куда-то. Волоком. Мою двухцентнеровую тушку.

В инфракрасном диапазоне ее лицо стало похожим на небольшой костерок, когда она, запыхавшись, решила придумать другой вариант действий.

Признаюсь - любопытство уже успело отгрызть от меня изрядный кус, когда девочка все же придумала. Она издала что-то вроде свиста, и мне стало ясно, что русский способ решения проблем известен и в этом мире. Была где-то в Якутии такая история, понадобился им трактор, вечную мерзлоту пахать. Резец был сделан из замечательнейшего сплава, должен был выдерживать и значительно большие, чем расчетные, нагрузки. Но - через неделю эксплуатации сломался. Причина простая - резец зацепился за подземную каменную плиту в несколько километров. Ну, наши увидели - застрял. Подогнали танк, дернули - бесполезно. Тогда подогнали два…

Это к чему? А, девчушка свистом подозвала такую зверюгу, что у меня даже после базы, где я зародился, дух захватило.

Хотя… нет, в целом - ничего особенного. Продукт мутации, во втором поколении… при условии что первое получилось путем межвидового скрещивания между человеком и тигром. О! Политкорректное слово - вместо "зоофилия" говорить "межвидовое скрещивание". Так, прекратить судорожно думать о постороннем! Что я с этой шестилапой дрянью делать буду? Она явно не только прямоходящая и разумная, она еще и очень сильная! Во всяком случае, я бы на плечо себе так легко закинул котомку, а это чудо - меня! Двести пятьдесят килограмм живого веса!!! Ой-ей, первичный план, заключавшийся в том, чтобы скрутить девчонку, да допросить с пристрастием, в присутствии этого живого танка кажется нереальным. Разрезать их на ломтики? Нет, можно, конечно. Да вот только две проблемы. Первая - меня любопытство загрызет, так и не узнаю, чего они от меня хотели. Вторая - опять придется прятаться от преследования. Не сомневаюсь - за мной его пошлют. Что ж, предаюсь воле твоей, Судьба! Кстати, а почему я не заметил приближение этого живого танка? Где была моя хваленая система поиска?!! Количество загадок в личной копилке нарастает.

Вскоре меня притащили туда, куда собирались. Мечты не оправдались - я-то думал что меня волокут на какое-нибудь соревнование менестрелей. Все было куда страшнее - меня просто положили недалеко от догорающего костра. Подбросили в сей источник тепла дровишек и вплотную занялись ужином. Все это время я лежал смирно. Пока, наконец, мои пленители не начали говорить. Содержание разговора, любезно переведенное посохом, заставило меня скинуть маску оцепенения. Возмущенный до глубин души я вскочил, приложил посохом по голове тигроида и, продолжая ход - девушку. Пойманных я связал. Памятуя о дикой силе шестилапого зверя - цепью. После чего взял обоих за шкирку и потащил к нашей с Зарэйном стоянке. Кошмар! Меня, объект проекта 37, Шалфея Воркога, назвали "редким красавчиком" и решили продать в рабство! И не куда-нибудь! В гарем!!! У, мелочь, снасилую тебя вместе с твоим драным тигром, чтоб понимала, что предлагаешь!!!

Зарэйн! Просыпайся!! У меня тут добыча. Славная, чтоб ее на кол посадили злобно и безжалостно!

М…? Какая добыча? Уже утро, что-ли?

Нет! Еще отнюдь не утро. Смотри.

И я бросил парочку на пол около его ног.

Надо же… - протянул Зарэйн - Я про этих существ только в книгах читал.

Про девушек? - не замедлил подколоть его я

Нет. Про вальдов.

И черт с ними. Ты мне вот что скажи. Здесь работорговля разрешена?

Нет. А что?

А сколько стоит сильный мужчина человеческой расы, в качестве гаремного раба?

Ты это к чему? - насторожился он

Сколько!?

Семьдесят золотых.

Замечательно! Так вот, эти ребятки собрались продать меня. И им, судя по всему, сие действо уже не впервой. А значит - у них должны быть деньги… которые у них можно изъять.

Изъять, ага… - он задумался - Да это же грабеж!!!

А они - работорговцы, - невозмутимо отмел я это возражение - Моя совесть будет чиста.

Он вздохнул.

И что ты от меня хочешь?

Допроси их.

А ты?

Я буду слушать. Услышу ложь - дам знак.

Ты умеешь определять ложь?

При некотором желании - да.

Еще бы не умел. В голове - целая библиотека. Среди которой есть и "Пособие криминалиста: язык тела". Так что посмотрим, кто кого…

Допрашивай девчонку, - уточнил я

А то с тигра какой спрос? Зарэйнов зуб даю, он будет зверьком прикидываться.

Девчонка пришла в себя. Но продолжала симулировать глубокий и нездоровый сон.

Прекращай притворяться, мелкая, - предложил я - Пока я добрый.

Она открыла глаза. И очень внимательно посмотрела на меня.

А когда ты злой, ты бьешь невинных путешественников по голове посохом?

Невинных? - наигранно удивился я

Да, - твердо ответила она, глядя мне в глаза

Я только усмехнулся. Ведет себя как надо, уверенно и твердо. Поскольку думает что я не знаю их языка. Уйс, он что, действительно такой редкий?

Его использует только раса вальдов.

А она его откуда знает?

Вероятно, она его жена. Или что-то в этом роде. Может, сводная сестра… не знаю. Главное одно - если в тебе нет крови вальдов, тебя ему никто не научит.

Все с посохом ясно. Не иначе, сделали его из дуба, что стоял на поле боя двух вальдовских племен.

Трех.

Зараза. И непонятно ведь, шутит или нет.

Что ж, я допускаю, что ты на пару со своим мужем не успели потерять невинность. Однако невиновность сюда не относится. Я обвиняю тебя и твоего… хм, друга… в торговле живым товаром.

Основание? - она явно растерялась. Но пока что удерживала оборонительные порядки

Отравленная иголка. Мое пленение. Ваш разговор. Девочка, ты меня что, не узнаешь? Или думаешь, я не знаю валрош?

Она вздрогнула.

И чего вы от меня хотите?

Получить компенсацию… - сказал я и вспомнил, что собирался поручить ведение беседы Зарэйну.

Сколько?

Триста золотых.

Она вытаращила глаза. Но в следующий миг успокоилась.

Иначе? - нахально спросила она

Я улыбнулся, хотя внутри вскипело. В руке даже образовался "лазерный туннель".

Или, моя милая, я продам вас в рабство. А уж там-то тебя лишат возможности говорить про свою невинность за неимением оной. Ясно?

Тигроид проснулся. Что ж, все логично. Ему досталось значительно больше, чем девчонке.

Имри, нападай!

Тигр рванулся вперед. Вот только растопырить лапы у него не получилось - они были связаны цепью. Он едва успел сохранить равновесие. И падать на меня, пытаясь раздавить, явно не спешил. Видимо, не прельщала его возможность получить редкостные ощущения от моих когтей в собственном брюхе.

Имри, да? - хмыкнул я, вызвав у тигра приступ ярости. Он его быстро обуздал, однако рык, содержавший нелестное определение меня все же успел вырваться из его горла. - Не злись, не злись. Нечего заниматься нелегальным промыслом на большой дороге. Мои условия прежние - триста золотых и вы свободны.

Хорошо, - прорычал тигр на здешнем человеческом языке - Но вы пойдете в ту пещеру сами!

Почему?

Потому что мы умрем, приблизившись к ней не в назначенное время.

С этого места - поподробней.

У меня на редкость психотерапевтическая внешность. Чем еще объяснить то, что мне так и норовят выложить все проблемы с потрясающей воображение детализацией? Коротко - это действительно влюбленная парочка. Она влюбилась в него и сбежала из дома. Он полюбил ее с первого взгляда. Они решили построить шалаш и жить в лесу. Но они попались злому магу. И тот наложил заклятие, уловив суть которого я с содроганием поежился. По-современному можно сказать, что на кота наложили заклинание половой дисфункции. Хороший подарок на свадьбу. Маг пообещал снять заклятие за три тысячи золотых. Ну а я должен был бы стать последней каплей.

Я посочувствовал молодоженам, после чего, узнав, где находится башня, отпустил их восвояси. А когда они отошли подальше - разрезал их надвое лучом лазера.

За что?! - ужаснулся Зарэйн

Я удивился.

Парень, ты что, не понял с кем мы имели дело?

С несчастными влюбленными!

Как ты думаешь, кроме работорговли у них были возможности использовать иные источники дохода? А?

Да. Наверняка были.

Но они выбрали самый простой. Платить за свое счастье чужими даже не жизнями а судьбами - не по мне. И я считаю, что имею полное и неотчуждаемое право осудить их.

Ты - судья?!

Я - потерпевший. Кто-нибудь другой отправился бы в гарем. Или на галеры. А теперь посчитай - сколько человек они уже отправили в рабство, если от трех тысяч их отделяло семьдесят монет?

Зарэйн посчитал. И по его побледневшему лицу было видно, что теперь он полностью одобряет мой поступок.

Теперь можно начать охоту за сокровищами.

Шалфей… ты не говорил, что ты маг.

Это - мое дело, - отрезал я - Я не маг, а просто наделен способностями. Ты же видел, я не читал заклинаний или что-то в этом роде.

Способностями… - он подозрительно посмотрел на меня - А ты справишься с полноценным магом?

Посмотрим.

Этот ответ его не устроил. Но он все же решил продолжить наш совместный путь. Думает, что я шучу. Как же! Возможно даже, что этот маг будет последним в моей короткой, но насыщенной жизни. Но пока что я не буду говорить Зарэйну, что собираюсь набиться магу в ученики. А если не выйдет… то тогда надо будет действовать быстро и четко. Если сразу не убью - развивать максимальную скорость и бежать как можно дальше. Эх, за что мне такие ограничения, а? Лазер - оружие замечательное, спору нет. Но его - МАЛО!!! Хочу еще. А теперь, где его найдешь? Те же пистолеты можно перезарядить один раз. Потом я готов жрать подошвы своих кроссовок. А драться вампирским стилем - негуманно. Хотя если вспомнить тот момент, когда я только-только заменил собой Отрешенного и начал каннибализмом заниматься… Похоже, моя личность напоминает куклу-неваляшку. С одной стороны - темная, с другой светлая. А я - равновесное состояние. Интересно. Надо будет на досуге почитать психологию в базе знаний.

Пещера чародея особого впечатления не производила. Магические защитные контуры я уловил и легко сумел обойти. Зарэйн, однако, моей гибкостью не обладал. Поэтому пришлось устроить небольшое представление - со стороны странно выглядит, когда один человек берет другого, тщательно целится, а потом кидает вперед. С большим количеством нелицеприятных выражений, любезно переведенных Уйсом, мы все-таки прошли первичный защитный контур, не потревожив ни одной нити.

Следующий зал, а точнее слегка обработанная естественная пещера порадовала нас ангелочком, сидевшим около входа в следующий коридор. Она сидела закутавшись в свои крылья, и внимательно наблюдала за нашими действиями.

— Уйс, это еще что такое?

— Гарпиар…а.

— Гарпия?

— Не путай! Гарпии - серые либо коричневые птицелюди. Они неразумны. А вот гарпиары…

Что-то не похоже на то, что это создание разумно. Нехорошо глядя на меня, она щупает два прямых коротких клинка. Конечно же, мы не должны этого видеть, поскольку все манипуляции скрыты крыльями.

— Вы нас пропустите? - вежливо интересуюсь я

И в тот же миг гарпиара одним мощным толчком срывается с места и, на лету доставая клинки, пикирует на Зарэйна. Видимо ею двигает тот же мотив, что и мной меньше недели назад - избавиться от лишних врагов… впрочем, разве они когда-нибудь нужными?

Зарэйн оказался не лыком шит. Он достал свой меч и даже успел встать в защитную стойку. Звякнула столкнувшаяся сталь. Гарпиара отлетела назад, зачерпнула крыльями воздух и на этот раз, заложив изящный пируэт вдоль стены, атаковала меня. Она не ожидала, что есть существа значительно быстрее нее. В несколько тягучих мгновений я успел не только отбить ее удар, но еще и выбив один из клинков, слегка, по обратной дуге, ударить ее посохом по голове. Гарпиара, отлетев и оставшись только с одним клинком, явно сомневалась в исходе боя. Что ж, все ясно. Тактика молниеносных ударов, с наглым использованием всех преимуществ ее тела. Объемный зал позволял ей летать без боязни врезаться в стену, давал пространство для маневра. Сила удара у нее небольшая, но она компенсирует инерцией своего тела в полете. Итог: мне она не противник.

Я рванулся вперед, догоняя гарпиару. Та взлетела под самый потолок и из переплетения балок достала арбалет. Я от пуль уворачиваюсь, а уж стрелы…

Острие остановилось около моей переносицы. Я внимательно посмотрел на него, после чего метнул стрелу в сторону. Гарпиара растерялась.

— Зарэйн, у тебя камешков нет?

— Зачем?

— Сыграть в ПВО.

— Во что?

Ой, склероз! У меня же пистолеты есть! Я выхватил обойму с резиновыми пулями, и вставил ее в свое оружие. Убивать гарпиару я не хотел - она могла рассказать о том, что будет дальше, а это всегда интересно. После первого же выстрела, который, вопреки моим ожиданиям, гарпиару не сбил, хотя и пришелся в лоб, та укрылась за одним из естественных выступов потолка пещеры. Так. Шалфей, помни: если существо два раза выдерживает твой удар по голове, значит - у данного существа… нет мозгов. Или голова не является уязвимым местом.

Я поймал вторую стрелу. Хм, и как поступим? Теперь она скрывается за выступами и прочими естественными преградами. Ладно… поиграем по другим правилам. Я же вижу рикошет, так? И гарпию эту тоже вижу…

Я заменил резиновые пули на обычные. Из дула выскочил все тот же луч прицела, но теперь - с рикошетом. Я выстрелил, целясь ей в крыло. Пуля с визгом отскочила от камня и врезалась в перья. Без особенного эффекта, если не считать возмущенно-удивленного вопля гарпиары. Естественно, с первого раза, уважаемый Шалфей, у вас выходит только ложку до рта доносить! Надо же было подумать о том, что рикошет значительно слабее, чем выстрел по прямой!

На этот раз луч изменился, согласно новой задаче. Теперь он был раскрашен в разные цвета. Цветовая гамма изрядно колебалась. Видимо, это связано еще и с типом материала.

На этот раз я выстрелил успешно. Гарпиара, которая в первый раз, видимо, решила что мне повезло, со стоном вылетела из-за сталактита. Правое крыло у нее было окрашено кровью. Три резиновых пули - две в левое крыло и одну - в грудь. И летучая девушка падает прямо в мои объятья.

— Бинго!

— Потрясающее оружие, - жадно сверкая глазами, сообщил мне Зарэйн, не выпускавший из рук меча все то время, пока я изображал из себя наземную систему ПВО - Можно взглянуть?

— Пожалуйста, - хмыкнул я, давая ему пистолет

Первым делом я, не будучи злобным фашистом, оказал несчастной первую помощь. Которая, в моем случае, заключалась в выращивании из нанороботов сложной структуры, при помощи которой я сначала вытащил пули, а потом - засылка этих самых нанороботов в ее тушку - залечить раны. Впрочем, я не рассчитывал особо, что она в порыве восторга перед таким благородным поведением врага не станет на меня нападать. Но это будет сложно сделать, если я буду управлять всеми ее движениями через нанороботов, не так ли?

Зарэйн рассматривал оружие все то время, пока я лечил крылатую.

— Как оно действует?

— Не думаю, что могу легко объяснить их… Вряд ли ты обладаешь необходимой подготовкой.

— А если очень просто?

— Ну… Считай это мертвой магией.

Девушка открыла глаза. На меня уставилось сразу четыре зрачка. Надо же… на секунду показалось, что по их внешней границе пробежала красноватая ленточка.

ВНИМАНИЕ: ЗАФИКСИРОВАНО ПСИ-ВОЗДЕЙСТВИЕ!!

Что-что зафиксировано?

База знаний восприняла мое внутренне удивление как запрос. И мое восприятие почему-то изменилось. Я стоял в циклической аудитории, которых полно в каждом институте. Кроме меня там было еще два человека.

Сероватый воздух зала наполнился живым и молодым голосом.

— Пси-воздействия. Открыты в 2093 году Джеком Валлом при исследовании сохраненного в живом состоянии, но отделенного от тела мозга. По своей сути являются способностью к непосредственному воздействию разума на материю. Пси-воздействия - способность к управлению энергией в обход обычных способов ее передачи. Наличие пси-воздействия можно зафиксировать либо на источнике, либо на приемнике. Чаще всего, для приемника это уже не имеет ни малейшего значения, ибо основными пси-атаками являются лишение сознания и контроль над волей. Открытие пси-воздействий возродило такой термин как "флюиды". Стоит различать гипнотические и пси-воздействия. Гипнотические воздействия базируются в своей основе на управлении высшей нервной деятельностью извне. Пси - изнутри. Высшей формой проявления пси, которая удается очень и очень немногим - это физические формы. Телекинез, пирокинез, криокинез, гравикинез и хронокинез. Но люди, способные использовать высшие формы пси рождаются реже раз в столетие. Наделенные же средними способностями встречаются гораздо чаще, что и привело к созданию института псионических технологий. Основной постулат - мысль существует вне времени и пространства. Основные направления в институте отражают и наиболее необходимые применения пси. Это - мгновенная связь, ментальное программирование, лечебные пси-воздействия и боевая пси. Пример последней сейчас вам и будет продемонстрирован.

В аудитории произошло некоторое движение. Один из парней просто скользнул взглядом по другому - и тот упал.

— Не впечатляет, не правда ли? Но такова уж боевая сторона этой силы - неэффектна, но эффективна. Как я уже упоминал, есть и другие стороны. Например - ментальное программирование.

Парень подошел к своему поверженному оппоненту и положил руку ему на лоб. Время снова остановилось.

— Известны случаи, когда человек совершал невозможное, по обычным меркам. Летчик, дабы не оказаться в объятиях белого медведя прыгнул на два метра вверх с места. Мать, спасая своего ребенка, швырнула автомобиль как щепку. Как вычислили ученые, более семидесяти возможностей нашего тела заблокированы, дабы увеличить продолжительность жизни. Но любой блок можно снять. И именно для этой цели служит ментальное программирование. Сейчас вы видите еще один не впечатляющий процесс. Добровольцу снимается блок на использование мышечных волокон.

Парень убрал руку и отошел от недавнего противника. Тот же поднялся с такой скоростью, будто его било током. Подпрыгну, мазнул ладонью по потолку аудитории, приземлился, подошел к бетонной стене и пробил ее кулаком. На первой части у меня слегка отвисла челюсть. На второй - вспомнились мгновения, когда я ходил по коридорам научной базы.

У парня явно будут серьезные проблемы с рукой. Пусть я сейчас не могу его просветить своим рентгеновским взглядом, но даже того что я вижу, мне достаточно чтобы уверенно сказать - целых костей в кисти не осталось.

— Виктор… боюсь, этот фокус он продемонстрировал зря… Однако, как видите, возможности человека действительно огромны. Сейчас ведутся разработки по постепенному снятию блокировок способностей, а так же попытки найти другие блоки, которые запрещают телепатию между любыми людьми и способность к ясновидению и аурозрению. Возможно, ваши вложения в наш институт сделают возможными…

Картинка прервалась, и я вновь держу на руках мягкокрылую девушку. На ее лице медленно, как на проявляющейся пленке, проступает изумление.

Вот как, значит… Пси. Я знал о них - но не очень много. Они - самый удобный способ удаленной коммуникации. Они - доктора, которые излечивают самую страшную болезнь человека - лень… а упоминаний об институте среди моих знаний не нашлось. Не иначе, о нем не знал не только я. Впрочем, зачем человечеству знать о возможностях псиоников или о том, что есть создания вроде меня? Быть чужим среди всех - лучший путь к безумию. А безумный псионик… Меня передернуло где-то глубоко внутри. Интересно, а что гарпиара собиралась сделать со мной?

— Скорее всего - подчинить. Гарпиары нередко заводят себе питомцев вроде людей. Я, кстати, удивлен не меньше нее. Не отреагировать на приказ Видящей - надо уметь.

— Уйс, который раз тебе объясняю - я просто ходячая железная статуя. Ты видел идиотов, которые будут гипнотизировать статуи?

— Ну зачем ты так удивляешься, - пожурил я гарпиару, чьи глаза сияли осознанием полной беспомощности - Не хочу я бегать за тобой собачкой, извини. Гордость не позволяет.

— Гордость не служит щитом для истинного желания, Великий.

— Уйс, почему это я великий?

— Потому что проигнорировал "истинное желание". Следовательно - значительно сильнее нее. А она, между прочим, девочка не слабая.

Интересно, откуда он это знает? Я вернул на место повязку, которая во время боя сползла мне на шею. Да уж, в мои мертвые глазки посмотришь - и как угодно назовешь, чтобы больше никогда не видеть.

— Шустро титулы присваиваешь, крылатая, - ответил я - то, что ты сделала мне повторить, увы, не под силу.

— Великие имеют силу не подчинять нижестоящих, но видеть тех, кто уже покинул наш мир.

Ого? Похоже мой ретроспективный взгляд здесь не редкость.

— А ты откуда знаешь, что я их вижу? - поинтересовался я подозрительно

— Потому что вы - Великий.

Дивная логика. Вещь в себе. Но - ладно.

— Ну раз я такой великий, то ты, думаю, не откажешь мне в небольшом рассказе. Что там дальше будет?

Она склонила голову.

— Я не знаю, Великий. Я прикована к этому постаменту уже несколько сотен лет…

— Уйс, сколько живут эти птички?

— Восемь-десять тысячелетий. Если доживают, конечно.

— Чем прикована?

— Магической цепью.

— Да ясно, что не детскими воспоминаниями! Где эта цепь к тебе крепиться?

— На спине, между крыльев.

Я уставился в озвученную точку. Быстрое сканирование ничего не дало. А вот медленное позволило увидеть древнюю магию. Контур был потрясающе прочным, однако капля камень точит…

Целых десять минут я пытался разорвать незримые магические струны. И в конце-концов мне это удалось. "Цепь" вспыхнула слепящим светом и исчезла.

Но вот того, что было дальше я не ожидал совершенно. И был очень удивлен, когда казавшаяся умудренной жизнью гарпиара с совершенно девчоночьим визгом бросилась мне на шею и осыпала поцелуями.

— Хе-хе, а ты чего ждал? Гарпиары - более чем искренни в проявлении чувств. И, кроме того, она - совсем девчонка. Вряд ли даже половину тысячелетия прожила.

— А взрослеют они когда?

— Две с половиной тысячи лет - считается возрастом, когда можно искать спутника жизни.

Кошмар… Столько ждать…

— А кто сказал, что они ждут? Тело взрослеет в двадцать лет. А потом они развлекаются с расами, спаривание с которыми не может дать потомства. Например - с людьми…

— Ты на что намекаешь, деревяшечка?

Посох не счел нужным облагодетельствовать меня ответом. Я отодрал от себя гарпиару.

— Поблагодарила? Все, все свободны, кыш отседа!

До гарпиары смысл моих слов доходил достаточно долго. Она не могла поверить в свое неожиданное освобождение.

— Великий, нет! Я должна отомстить!

— Не-а. Мне не нужны непредсказуемые факторы. Если ты не уйдешь, я буду вынужден парализовать тебя до тех пор, пока не закончу. В мои задачи не входит убивать мага… пока.

— Парализуешь? - усмехнулась она, и по радужке пробежала знакомая ленточка

— Не веришь?

Меня ощутимо толкнуло в грудь.

ВНИМАНИЕ: ЗАФИКСИРОВАНО ТЕЛЕКИНЕТИЧЕСКОЕ ВОЗДЕЙСТВИЕ.

Я приказал нанороботам блокировать нервные импульсы, идущие к мышцам в теле гарпиары.

Та дернулась и с удивленно пискнув, мешком свалилась на землю.

— Я - предупреждал, - сообщил я ей - Так что без обид. Если все пойдет по плану я освобожу тебя… со временем. Если все пойдет не по плану, то есть два варианта. Если меня убьют - ты будешь лишена возможности двигаться отныне, присно и во веки веков. Ну а если нет - то я повторно освобожу тебя… опять-таки со временем. Счастливо оставаться. Зарэйн, идем?

— Ага…

— Отдай оружие. Мне оно еще пригодится. А ты из него все равно особенно не постреляешь.

— Почему?

— Потому что магию надо подпитывать. А способность к ее подпитыванию есть только у меня. Все предельно ясно?

— Держи…

Он протянул мне оружие с явным сожалением в глазах. Хе… дитё, честное слово. Дай только новыми цацками поиграться.

Мы вошли в коридор.

— Шалфей, что ты с ней сделал?

— Ты видел, чем я ее лечил?

— Своей кровью.

Я ошарашено посмотрел на него.

— Нда, надо же было такое выдумать… Это не кровь а подчиненный металл. Я храню некоторую его часть в своем теле. Так вот, тот, которым я ее залечил я оставил, как раз собираясь сделать то что сделал, если она не проявит должной благодарности.

— Дальновидно… - признал Зарэйн и добавил - Но совершенно не по-человечески. Ожидать благодарности…

— Лечить ее тоже было не по человечески. А после того как она попыталась меня подчинить ее бы стоило убить сразу же.

— Подчинить? - поразился Зарэйн - Точно! Вот вы о чем говорили! И ты выдержал истинное желание гарпиары?

— Как видишь. Впрочем, на меня не действуют подобные штуки вообще.

Я резко остановился и схватил за шиворот Зарэйна. Вовремя - буквально в миллиметре от его носа с гулким ударом сошлись два тяжеленных каменных блока. Тот отшатнулся.

— Надо же, какой инструмент для колки орехов! - восхитился я - Зарэйн, давно летал?

— Только не это снова… - простонал он, забыв поблагодарить меня за спасение

Я мерзко хихикнул.

— Подожди немного. Сначала я посмотрю, что там дальше.

После чего я активировал свое темпоральное зрение. И полюбовался караваном смертей. Однако… Ловушек в этом коридоре больше, чем в студентов в утренней институтской маршрутке. И с натыканы они с такой же плотностью. Помнится, Шалфей Отрешенный очень любил смертельно-опасные трюки. Например - пройтись по балконным перилам на шестидесятом этаже. Его забавляло, как в глубине сознания верещит Обреченный. Сам процесс он называл Темными Танцами.

— Шалфей "Объединенный" Ворког начинает Темные Танцы, - провозгласил я. В крови вскипел адреналин. Или что там у меня? Но ощущение, что я могу сыграть луной в баскетбол, уже полностью меня захватило. Хотелось зловеще смеяться и стрелять из пальцев молниями - Поехали!

Блоки бессильно клацнули за моей спиной. Я величаво ушел от вылетевших из стены шипов, подпрыгнул и ухватился за край бездонной ямы, пропустил над головой огненный шар и прыгнул вверх, уклоняясь от подсекающих ноги лезвий. Схватился за что-то вроде турникета на потолке и тут же его отпустил, пригибая кисти. Свистнул топор, но моих рук там уже не было. Уклонился от нескольких выпущенных под разными углами отравленных стрел, вежливо пропустил вперед тяжеленную утыканную шипами дуру, перерезал лазером ее цепь, чтобы она не хватанула меня на обратном пути, прыгнул на платформы, парящие над пропастью, и стремящиеся в нее упасть через две секунды после повышения их веса, схватился за цепь, раскачался и перемахнул через озерцо с расплавленным камнем. Цепь не выдержала моего веса, и я почти рухнул в лаву, однако успел ухватиться за уступ, лишившись ноутбука, который соскользнув с моего плеча, сгорел без надежды на гарантийный ремонт от фирмы-производителя. Поднявшись на уступ, я оглянулся назад.

— Давай за мной, Зарэйн! - предложил я, но мой товарищ чуть не оторвал голову, мотая ею в стороны.

Ну, не хочет - как хочет.

— Шалфей Ворког, уровень четыре пройден, все секреты раскрыты, все вещи собраны, индекс умения - А. Надбавка за стиль Темного Танца получена. Переходим к боссу!

— Брр… Да ты еще больший дурак, чем Ар-Ите-Крин!


Глава 5 Освобождение | Архангел | Глава 7 Взлет и падение